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20 May 11 Las virtudes y desafos del sistema de innovacin en Japn Japn parece ser un sinnimo de innovacin, de avance tecnolgico,

de ltima palabra en desarrollo industrial; el 2007 fue rankeado como el pas ms innovador. Detrs de esa imagen bien ganada, opera un coordinado y vigoroso sistema de innovacin constante que involucra al gobierno, a las empresas privadas y a las universidades en una sinergia que ha sido replicada por otros pases. Sin embargo, nuevas dinmicas le han presentado mayores desafos que sortear. La innovacin como imperativo histrico La historia contempornea de Japn ha obligado a este pas a reinventarse. Primero fue fines del siglo XIX, cuando se produjo la conocida Restauracin Meiji (1866-1869) que termin con casi tres siglos de aislamiento geogrfico y poltico. El plan modernizador de la poca se aboc en reducir el analfabetismo, tarea que se logr con creces a comienzos del siglo XX. En las dcadas siguientes se fundara entidades que promoveran la investigacin: Instituto de Investigacin Fsica y Qumica, o Riken (1917) y el Consejo de la Ciencia, o Gakushin (1933). En 1904 se cre la Asociacin de de Proteccin de la Propiedad Industrial lo que, con el tiempo, se transformara en el actual Japan Institute of Invention and Innovation. Cincuenta aos ms tarde, concluida la II Guerra Mundial, el pas del Sol Naciente inici un enrgico proceso de industrializacin con el claro fin de alcanzar la competitividad internacional. Las cifras son elocuentes: en el producto nacional bruto mundial Japn ocupa apenas una participacin del 2,2% en 1955, la que subi en forma acelerada hasta llegar al 10% en 1978. Al mismo tiempo, se impulsaban medidas para insertarse internacionalmente; ellas, que incluyeron el relajamiento de muchos de los controles gubernamentales, fueron graduales y coherentes entre s. El resultado fue el posicionamiento de la economa japonesa en un sitial de liderazgo tecnolgico y econmico mundial que mantiene hasta hoy, comentan los economistas Manuel Agosn y Neantro Saavedra, en el libro "Sistemas Nacionales de Innovacin. Qu puede Amrica Latina aprender de Japn?".

Los puntales de la innovacin japonesa El sistema de innovacin japonesa se basa en el concepto de reverse engineering, es decir, donde el producto y el diseo de proceso se miran como una actividad integrada, y con un nfasis permanente en el control de calidad. Al contrario de la teora fordista que procuraba la menor intervencin del hombre en la produccin, el modelo japons se basa en la integracin de la variable humana para mejorar la produccin. A su vez, los economistas Manuel Agosn y Neantro Saavedra planteanen su libro que la fortaleza del sistema de innovacin reside en los siguientes elementos:

El rol estatal: el estado japons emplea un conjunto de polticas de diversa naturaleza, pero coherentes entre s, con el objetivo de promover la competitividad. En el desarrollo nipn, el brazo ejecutor ha sido el MITI (Ministry of International Trade and Industry). Los keiretsu: Bsicamente es una coalicin de empresas unidas por ciertos intereses econmicos y que se caracterizan por la cooperacin en el proceso productivo; a diferencia del holding norteamericano, no requiere que las firmas sean parten de una sola sociedad. Empleo de por vida: la seguridad laboral se suma a la participacin de los trabajadores en los resultados financieros de las firmas han sido instituciones que han alentado la innovacin en todos los niveles dentro de una compaa Gasto en I + D: Ms de cuatro quintas partes del gasto en investigacin y desarrollo (I+D) tiene lugar al nivel de la empresa, el 20% restante proviene de instituciones del Estado. Banco principal: Los bancos principales continuamente evalan el desempeo de sus clientes, organizan crditos sindicados e intervienen en la gestin cuando un cliente pasa por una situacin crtica. En muchos casos, son ellos importantes accionistas de sus grandes clientes, los cuales tambin poseen parte del capital de su banco principal.

Desafos de la innovacin japonesa La especialista en economa japonesa y acadmica de la Universidad de Marburg, Alemania, Cornelia Storz, analiza el desgaste del sistema de innovacin japons en relacin a la industria del software genrico en la que los nipones son dbiles en competitividad: slo hay una firma japonesa entre las 20 ms importantes. A juicio de Storz, esto podra ser peligroso pues segn la OCDE- el desarrollo de TICs es entendido como un motor de crecimiento. Esta carencia podra derivarse del sistema cerrado de los keiretsus cuando el dinamismo de la industria del software requiere mayor flexibilidad, y acota la economista- en un sistema de innovacin no es tan fcil de introducir cambios. No obstante, la acadmica apuesta por lo que se ha hecho en un campo especfico: la industria de los videojuegos, en la cual Japn es fuertemente competitivo. As lo han demostrado compaas como Nintendo y Sony Computer Entertainment que no producen por s solas el videojuego, sino que cuentan con una cadena de editores y desarrolladores independientes. Los primeros desarrollan y producen el videojuego, mientras que los desarrolladores slo se encargan de mejorarlo. En la elaboracin del videojuego se reedita el sistema de innovacin japons que aprovecha mano

de obra perifrica para un negocio comn. Sin embargo, esta forma de trabajar implica nuevos desafos para el modelo japons, puesto que en la creacin de un videojuego la creatividad individual juega un rol central y el desarrollo de proyectos especficos, lo que ha abierto nuevas oportunidades para las pymes que pueden desarrollar videojuegos por ejemplo- para mviles. Este nicho industrial ha sido apoyado enrgicamente por el MITI y viene a engrosar el concepto de Cool Japan, que potencia la imagen de vanguardia nipona a travs de sus productos culturales. Ya en otro plano, se ha mencionado la necesidad de una mayor apertura del gasto en I+D que realizan corporaciones japonesas en el extranjero, es decir, una mayor inversin en filiales para adaptar sus productos a los requerimientos de los consumidores locales, lo que segn se ha demostrado- tambin genera un excedente de conocimiento tanto en el pas inversor como en el pas destinatario.

Segn apunta el investigador Ito Banri, Japn sigue siendo uno de los pases miembros del OCDE con ms baja colaboracin de investigacin transfronteriza, medido por patentes compartidas. Mirar de cerca cmo el dilogo poltico logra abrir el sistema nacional de innovacin de Japn, un pas con alta tecnologa, al resto del mundo, concluye Banri.