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La Hormiga Elctrica

Philip K. Dick
A las cuatro y cuarto de la tarde, cuando T. S. T. Garson Poole despert en el lecho del hospital, comprendi que estaba en un lecho de hospital y otras dos cosas: que ya no tena la mano derecha y que no senta dolor alguno. Le haban administrado un analgsico poderoso, se dijo, mirando hacia la pared en la que haba una ventana que daba al centro de Nueva York. Telas de araa por las que los vehculos y los transentes se apresuraban, donde las ruedas giraban bajo el postrero sol de la tarde. El brillo de la agonizante luz le gust. Todava no ha muerto, pens. Ni yo tampoco. Haba un fono en la mesita de al lado; vacil, cogi el receptor, y marc para una lnea exterior. Un momento ms tarde estaba ante la imagen de Louis Danceman, a cargo de las actividades Tri-Plan mientras l, Garson Poole, estuviera en otra parte. Gracias a Dios que est vivo suspir Danceman al verle; su rostro carnoso y grande, con superficie lunar llena de hoyos, se distendi a causa del alivio. He llamado a todos. Slo me falta la mano derecha lo interrumpi Poole. Pero est bien. Quiero decir que pueden injertarle una. Cunto tiempo estar aqu? pregunt Poole. No saba dnde estaban los mdicos ni las enfermeras; ni por qu no se rean o alborotaban al efectuar una llamada. Cuatro das respondi Danceman. Aqu en la planta todo marcha bien. En realidad, hemos recibido pedidos de tres diferentes sistemas de polica, todos de la Tierra. Dos de Ohio, y uno de Wyoming. Buenos pedidos en firme, con un tercio por adelantado y la usual opcin de arriendo por tres aos. Venga a sacarme de aqu pidi Poole. No puedo sacarle hasta que la nueva mano... Me la injertarn ms tarde. 1

Anhelaba desesperadamente volver a su ambiente familiar; el recuerdo del cohete mercantil elevndose grotescamente en la pantalla piloto carenada al fondo de su mente; si cerraba los ojos volva a sentirse en el vehculo destrozado al ir de uno a otro, recibiendo grandes daos. Las sensaciones cinticas. Parpade al recordarlas. Creo que tuve suerte, se dijo. Est Sarah Benton con usted? pregunt Danceman. No, claro. Era su secretaria personal, y aunque slo fuese por consideraciones de empleo, debera estar a su lado, acunndole como a un beb. Todas las mujeres gruesas gustan a las madres, pens. Y son peligrosas; si te caen encima pueden matarte. Tal vez fue esto lo que ocurri dijo, en voz alta. Tal vez Sarah cay sobre mi cohete. No, no, un eje del sistema de direccin del cohete se rompi en la hora de ms trfico y usted... Lo recuerdo. Dio media vuelta en la cama al or abrirse la puerta de la sala. Aparecieron un mdico con bata blanca y dos enfermeras con batas azules, y dirigieron sus pasos hacia la cama. Ya hablaremos ms tarde dijo Poole, colgando el fono. Respir profundamente, con expectacin. No debi hablar por fono tan pronto le recrimin el mdico, consultando el diagrama. Seor Garson Poole, dueo de Electrnicas Tri-Plan. Constructor de dardos identados que rastrean a su presa en un radio de mil millas, respondiendo a un dibujo ondulado nico. Usted es un hombre afortunado, seor Poole. Pero usted no es un hombre. Usted es una hormiga elctrica Diablos! exclam Poole, aturdido. De modo que en realidad no podemos curarle aqu, ahora que lo hemos descubierto. Lo supimos, claro est, tan pronto como examinamos su mano derecha lesionada; cuando vimos los componentes elctricos y cuando miramos su torso por rayos X; y, naturalmente, estos anlisis corroboraron nuestra hiptesis. Qu es una hormiga elctrica? quiso saber Poole. 2

Pero ya lo saba y poda descifrar el trmino. Un robot orgnico respondi una enfermera. Ya asinti Poole. Un sudor fro aflor a su piel y le empap todo el cuerpo. Usted no lo saba insinu el mdico. No Poole sacudi la cabeza. Casi todas las semanas viene una hormiga elctrica continu el doctor. Vienen a causa de un accidente, como usted, o piden admisin voluntariamente. Por ejemplo, uno que como usted no lo saba, y funcion siempre junto a los seres manos, crea ser tambin... un hombre. En cuanto a su mano... El doctor call. Olvide mi mano le ataj Poole, bruscamente. Clmese. El mdico se inclin sobre Poole y escrut atentamente su semblante. Una nave hospital lo llevar a un departamento donde harn la reparacin o la sustitucin de su mano a un precio razonable, bien para usted, siendo como es el dueo nico, o para sus compaeros, si los tiene. De todos modos, podr volver a su despacho de la Tri-Plan, en las mismas condiciones de funcionamiento que antes. Excepto que ahora lo s mascull Poole. Ignoraba si Danceman, Sarah o alguno de la oficina lo sabran. Le haba alguno, o algunos, comprado? Fabricado? Un figurn, eso era; esto haba sido. Ya no deba dirigir la compaa; era una ilusin implantada en l cuando lo fabricaron..., junto con la ilusin de ser un humano y vivir. Antes que sea trasladado al departamento de reparaciones dijo el mdico, ser tan amable de abonar su cuenta en el despacho de enfrente? Cmo debo algo si ustedes no tratan aqu a las hormigas? replic agriamente Poole. Por nuestros servicios aclar una enfermera. Hasta que lo supimos.

Enven la cuenta repuso Poole, sacudido por un furor impotente. Envenla a mi compaa. Con un tremendo esfuerzo se sent en la cama con la cabeza dndole vueltas, baj de ella y se afirm en el suelo. Me encantar marcharme de aqu aadi cuando consigui mantenerse erguido. Y gracias por su atencin tan humana. Gracias a usted, seor Poole respondi el mdico. O tal vez deba decir slo Poole. En el departamento de reparaciones le reemplazaron la mano perdida. La mano resultaba fascinante; la examin largo tiempo antes de permitir que los tcnicos la colocasen. Por fuera pareca orgnica y, en realidad, su superficie lo era. Piel natural cubierta de carne natural, y sangre autntica llenaba las venas y los capilares. Pero por debajo haba cables y circuitos, corrientes en miniatura, resplandecientes... Mirando al fondo de la mueca vio multitud de puertas, motores, vlvulas multifases, todo pequesimo. Intrincado. Y la mano le cost cuarenta ranas. El sueldo de una semana que l tena asignado en la nmina a compaa. Est garantizada? le pregunt a los tcnicos, mientras fusionaban la seccin sea de la mano con el resto de su cuerpo. Noventa das, las piezas y el trabajo contest uno de los tcnicos. A menos que se vea sujeta a un abuso inusitado o intencionado. Esto suena vagamente sugestivo coment Poole. El tcnico, un hombre, pues todos lo eran, inquiri mirndole astutamente: Ha estado pasando por lo que no es? Sin intencin. Y ahora... es con intencin? Exactamente asinti Poole. Sabe por qu jams lo sospech? De vez en cuando, debi de haber chasquidos y chirridos en su interior. Pero usted no lo sospech porque est

programado para no observarlo. Ahora tendr la misma dificultad para descubrir por qu lo construyeron y para quin ha estado funcionando. Un esclavo gimi Poole. Un esclavo mecnico. Pero se ha divertido. He vivido una existencia agradable suspir Poole. Y he trabajado mucho. Pag las cuarenta ranas, flexion los dedos nuevos, los prob cogiendo varios objetos, y se march. Diez minutos ms tarde se hallaba a bordo un transporte pblico, camino a casa. Valiente da! Ya en casa, en su apartamento de una sola habitacin, se sirvi un vaso de Jack Daniel, Etiqueta Prpura, sesenta aos de antigedad, y se sent para beberlo, mientras su vista vagaba por la nica ventana hacia el edificio que se elevaba al otro lado de la calle. Debo ir a la oficina? se pregunt. Y en ese caso, por qu? Y si no, por qu no? Elige. Demonios, esto me est minando, saber esto... Soy un fenmeno comprendi. Un objeto inanimado que imita a otro animado. Pero... se senta vivo. Y no obstante, ahora se senta diferente. Respecto a s mismo. Y a partir de ahora, respecto a todos, especialmente a Danceman y Sarah, a todos los de Tri-Plan. Creo que me matar pens. Aunque probablemente me programaron para que no me matara; resultara demasiado costoso para mi dueo. Y l no lo querra. Programado. En algn rincn de mi cuerpo, existe una matriz fijada a un lugar, una pantalla o filtro que me impide tener ciertos pensamientos o realizar ciertas acciones. Y que me obliga a otras. No soy libre. Nunca lo fui, aunque ahora lo s y en esto estriba la diferencia... Haciendo opaca la ventana, encendi la luz del techo, y con sumo cuidado se despoj de todas sus prendas. Haba contemplado atentamente la forma en que los tcnicos le injertaron la mano nueva y ahora tena una idea bastante clara de cmo estaba ensamblado su cuerpo. Dos paneles principales, uno en cada muslo; los tcnicos los quitaron para comprobar los complicados circuitos inferiores. Si estoy programado, probablemente ah estar la matriz, pens. El conjunto de circuitos lo dej estupefacto. Necesito ayuda pens. Veamos, cul es el cdigo fono para el computador clase BBB que alquilamos en la oficina?

Levant el fono, marc el nmero de la computadora en su residencia permanente de Boise, Idaho. El uso de esta computadora cuesta cinco ranas el minuto pronunci en el fono una voz mecnica. Luego aadi: Por favor, ponga su placa de crdito personal delante de la pantalla. Lo hizo. Al sonar el zumbador, quedarn conectado con la computadora continu la voz. Por favor, pregunte lo ms rpidamente posible, teniendo en cuenta que la respuesta ser dada en trminos de un microsegundo, mientras su pregunta... Rebaj el sonido. Pero volvi a aumentarlo rpidamente cuando apareci en la pantalla el audio-alimentador de la computadora. En aquel momento, la mquina se convirti en un odo gigante, para escucharle..., lo mismo que a otros cincuenta mil interrogadores de la Tierra. Escrtame visualmente le orden a la computadora. Y dime dnde hallar el mecanismo programacin que controla mis pensamientos y conducta. Esper. En la pantalla del fono, un enorme ojo activo, de lentes mltiples, le observ; Poole se exhibi por completo en su apartamento. Qutate el panel del pecho dijo la computadora. Aplica una ligera presin sobre tu esternn y scalo luego hacia fuera. Obedeci. Qued separada una parte de su pecho; mareado, se sent en el suelo. Distingo los mdulos de controldijo la computadora, pero no puedo decir qu... Una pausa mientras el ojo rodaba en la pantalla del fono. Distingo un rollo de cinta grabada montada sobre el mecanismo de tu corazn. Lo ves? Poole torci el cuello, mir y tambin lo vio. Cuando haya consultado los datos que poseo me pondr en contacto contigo y te dar la respuesta. Buenos das. La pantalla se oscureci. Me arrancar la cinta se dijo Poole. Pequea, no mayor que dos ovillos de hilo, con un escrutador montado entre el tambor de salida y el de entrada. No veo ningn signo de movimiento; los ovillos parecen inertes. Deben actuar

como brjulas cuando ocurren situaciones especficas. Dominan mis procesos enceflicos. Y lo han hecho toda mi vida. Con la mano toc el tambor de salida. Pens que lo nico que tena que hacer era estirar y... La pantalla del fono volvi a iluminarse. Placa de crdito nmero 3-BNX-882-HQR446-T pronunci la voz de la computadora. Aqu BBB-307DR en contacto de nuevo en respuesta a tu pregunta de diecisis segundos, 4 de noviembre de 1992. El rollo de cinta grabada sobre el mecanismo de tu corazn no es una bobina de programacin sino un constructor de realidades supletorias. Todos los estmulos sensoriales recibidos por tu sistema neurolgico central emanan de esta unidad, y tocarla sera peligroso, si no definitivo. Por lo visto aadi la voz, careces de circuito programado. Pregunta contestada. Buenos das. La voz call. Poole, de pie y desnudo delante de la pantalla del fono, toc una vez ms el tambor de la cinta, con una precaucin enorme y calculada. Ya entiendo pens salvajemente. O no? Esta unidad.... Si corto la cinta, mi mundo desaparecer. La realidad continuar para los dems, pero no para m. Porque mi realidad, mi universo, procede de esta minscula unidad. Alimenta al escrutador y luego mi sistema nervioso central a medida que se desenrolla lentamente. Lleva aos desenrollndose, pens. Recogi sus ropas, se visti, se sent transportado a su apartamento desde las cigarrillo. Cuando dej sobre la mesa temblaba la mano; se retrep y exhal nimbo de color gris. en su inmenso silln, muy lujoso y oficinas de la Tri-Plan, y encendi un el encendedor con sus iniciales le el humo hacia delante, creando un

Ir despacio se dijo. Qu trato de hacer? Desviar mi programa? La computadora no encontr circuito de programacin. Debo intervenir en la cinta de la realidad? Y en tal caso, por qu? Porque si la controlo se contest, controlar la realidad. Al menos, en lo que a m respecta. Mi realidad subjetiva..., pero esto no es todo. La realidad objetiva es un constructor sinttico, que trata con la universalizacin hipottica de una multitud de realidades subjetivas.

Mi universo est dentro de mis dedos comprendi. Si pudiese imaginar cmo funciona todo... Lo que tengo que hacer en primer lugar es buscar y localizar mi circuito de programacin, a fin de obtener un verdadero funcionamiento hemosttico; o sea, el control de m mismo. Pero con esto... con esto, no slo conseguira el control de m mismo sino el control de todo. Y esto me separa de cualquier ser humano que haya vivido y muerto aadi sombramente. Fue hacia el fono y marc el nmero de la oficina. Cuando tuvo a Danceman en la pantalla, dijo animadamente: Quiero que enves una serie completa de microherramientas y pantallas ampliadoras a mi apartamento. Tengo que trabajar en un microcircuito. Interrumpi la conexin para no tener que discutir. Media hora ms tarde se produjo una llamada en la puerta. Cuando abri, se encontr delante de uno de los capataces del taller, cargado con toda clase de microherramientas. No especific lo que necesitaba se disculp el capataz, entrando en el apartamento. De modo que el seor Danceman me envi con todo esto. Y el sistema de lentes amplificadoras? En el camin, arriba en el tejado. Tal vez desee morir, pens Poole. Encendi un cigarrillo, fum y esper, en tanto el capataz montaba la pesada pantalla ampliadora, con el suministro de fuerza y el panel de control en el apartamento. Lo que hago es un suicidio, pens Poole. Se estremeci. Le ocurre algo, seor Poole? pregunt el capataz ponindose de pie, aliviado ante el trabajo concluido. Todava debe estar un poco nervioso a causa de su accidente. S asinti Poole, quedamente. Esper a que el capataz se marchase.

Bajo el sistema de lentes ampliadoras, la cinta de plstico adopt una nueva forma: una cinta ancha en la que haba cientos de miles de pequeos agujeros. Eso es lo que pensaba se dijo Poole. Nada grabado en una capa de xido frrico, sino ranuras pinchadas. Bajo las lentes, la cinta avanzaba visiblemente. Con gran lentitud, pero a una velocidad uniforme, y en direccin al escrutador. Lo que me figuraba pens de nuevo. Los agujeros estn en salidas. Funciona como una pianola: slido es no, ranura es s. Cmo podra probarlo? Obviamente, obturando algunos agujeros se respondi. Calcul la cantidad de cinta que restaba en el tambor de salida. Calcul tambin, con gran esfuerzo, la velocidad del movimiento de la cinta, y al final obtuvo una cifra. Si alteraba la cinta visible en el borde que se introduca en el escrutador, transcurriran de cinco a siete horas antes que llegase aquel perodo de tiempo. En realidad, suprimira unos estmulos que deban tener lugar al cabo de unas horas. Con un micropincel pint un sector grande relativamente grande de la cinta con barniz opaco, obtenido del botiqun que acompaaba a las microherramientas. He suprimido estmulos durante media hora pens. Al menos obtur un millar de agujeros. Sera interesante saber qu cambio, si sobrevena alguno, se producira a su alrededor al cabo seis horas. Cinco horas y media ms tarde estaba sentado en el Krackter, un soberbio bar de Manhattan, tomando un trago con Danceman. Parece enfermo coment Danceman. Lo estoy asinti Poole. Apur su bebida, un whisky, y pidi otro. Por el accidente? En cierto sentido, s. 9

Se trata de algo que averigu respecto a s mismo? inquiri Danceman. Poole levant la cabeza y mir al otro en la penumbra del bar. Entonces, lo sabe. Lo s afirm Danceman. S que debo llamarle Poole en vez de seor Poole. Pero prefiero tratarlo de usted y seguir hacindolo. Cunto hace que lo sabe? indag Poole. Desde que entr en la empresa. Me dijeron que los autnticos dueos de TriPlan, que se hallan en el Sistema Prox, deseaban que Tri-Plan fuese dirigida por una hormiga elctrica, a la que podran controlar. Deseaban una hormiga inteligente y enrgica. Los autnticos dueos? era la primera noticia que tena de ellos. Tenemos dos mil accionistas. Diseminados por todas partes. Marvis Bey y su esposo Ernan, de Prox 4, controlan el cincuenta y uno por ciento de las acciones con derecho a voto. Y esto fue as desde el principio. Por qu no lo supe? Me prohibieron decrselo. Usted tena que creer que haba proyectado por s solo toda la poltica de la empresa. Con mi ayuda. En realidad, yo le estaba transmitiendo lo que Bey y su esposa me transmitan a m. O sea, que he sido un figurn, un hombre de paja. En cierto sentido, s reconoci Danceman. Pero para m, ser siempre el seor Poole. Un sector de la pared ms alejada desapareci. Y con l, varias personas sentadas en mesas cercanas al mismo. Y... A travs de la gran porcin acristalada del bar, el cielo de Nueva York se desvaneci. Qu ocurre? inquiri Danceman, al observar el rostro de Poole. Mire a su alrededor le pidi ste. Nota algn cambio? Tras mirar en torno suyo, Danceman contest:

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No. Qu cambio? Sigue viendo el firmamento? Seguro, a pesar de la niebla. Las luces parpadean. Ahora lo s asinti Poole.

Estaba en lo cierto; cada agujero cubierto significaba la desaparicin de un objeto de su mundo real. Nos veremos ms tarde, Danceman dijo, ponindose en pie. Volver a mi apartamento. Me espera cierto trabajo. Buenas noches. Sali del bar en busca de un taxi. No haba ninguno. Tambin stos pens. Qu ms habr borrado? Las prostitutas? Las flores? Las crceles? En el estacionamiento del bar estaba el cohete de Danceman. Decidi cogerlo. Todava hay cohetes en el mundo de Danceman. El podra coger uno ms tarde. De todos modos, era un taxi-cohete de la compaa, y l conservaba una copia de la llave. De pronto, estuvo en el aire, camino de su apartamento. La ciudad de Nueva York an no regresaba. A la derecha y a la izquierda, vehculos y edificios, calles, transentes, anuncios.. y en el centro nada. Cmo puedo volar por ah se asust. Desaparecer. O no?

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