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Capitulo I El Capitalismo

1.- Qu es capitalismo?
El capitalismo es el orden social que resulta de la libertad econmica en la disposicin y usufructo de la propiedad privada sobre el capital como herramienta de produccin1.

En el capitalismo los individuos y las empresas llevan a cabo la produccin y el intercambio de bienes o de servicios en forma libre dentro de la divisin del trabajo, con el propsito necesario del beneficio monetario para la obtencin de recursos en funcin de cualquier orden de fines dentro del marco de una cooperacin mediatizada por el mercado2. La distribucin, la produccin y los precios de los bienes y servicios son determinados por el libre mercado, la oferta y la demanda entre productores y consumidores.

El origen etimolgico de la palabra capitalismo proviene de la idea de capital y su uso para la propiedad privada de los medios de produccin34, sin embargo se relaciona mayormente al capitalismo como concepto con el intercambio dentro de una economa de mercado que

Definicin minimalista elaborada de forma que concuerde con las principales definiciones esencialistas, tanto posteriores (Sombart, 1902; Weber, 1904) como previas a la invencin del trmino (Ricardo, 1817; Proudhon, 1840; Marx, 1848) y a la elaboracin del concepto (Smith, 1776) y concordante con la definicin del diccionario de la Enciclopedia Britnica: Capitalism, Merriam-Webster's Collegiate Dictionary 2 Joseph Lajugie, Los sistemas econmicos, EUDEBA, 1987, pp. 13-14 3 Diccionario Enciclopdica Vox 1. 2009 Larousse Editorial, S.L en Thefreedictionary.com Consultado el 16 de junio de 2011 4 Fernand Braudel, La dinmica del capitalismo, Fondo de Cultura Econmica, 2006, pp. 52-55

es su condicin necesaria, y a la propiedad burguesa que es su corolario previo como forma ms acabada y coherente de la propiedad privada.

Se denomina sociedad capitalista a toda aquella sociedad poltica y jurdica originada en la moderna civilizacin occidental y basada en una organizacin racional del trabajo y monetario-utilitaria de los recursos de produccin, caracteres propios de aquel sistema econmico.En el orden capitalista, la sociedad esta formada por clases en vez de estamentos como son propios del feudalismo y otros rdenes pre-modernos. Se distingue de ste y otras formas sociales por la movilidad social de los individuos, por una estratificacin social de tipo econmica expresada en un exponencial contnuo de nivel de ingresos y por una distribucin de la renta que depende casi enteramente de la funcionalidad de las diferentes posiciones sociales adquiridas en la estructura de produccin.

El nombre de sociedad capitalista proviene del hecho de que el capital como relacin de produccin se convierte dentro de sta en un elemento econmicamente predominante. La discrepancia sobre las razones de este predominio divide a las ideologas polticas modernas: el enfoque liberal smithiano se centra en la utilidad que el capital como relacin social provee para la produccin en una sociedad comercial con una amplia divisin del trabajo, entendida como causa y consecuencia de la mejora de la oferta de consumo y los mayores ingresos por va del salario respecto del trabajo autnomo,5 mientras que el enfoque socialista marxista considera que el capital como relacin social es precedido (y luego retroalimentado) por una institucionalizada imposibilidad social de sobrevivir sin

Adam Smith, Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones, Fondo de Cultura Econmica, 2010, libro segundo, intr., pp. 250-251

relacionarse con los propietarios de un mayor capital fsico mediante el intercambio de trabajo asalariado.

La clase social conformada por los creadores y/o propietarios que proveen de capital a la organizacin econmica se la describe como "capitalista", a diferencia de las funciones empresariales y gerenciales. Vulgarmente se describe desde el siglo XVIII como "burguesa" tanto a este conjunto social como al de los empleadores de trabajo de una moderna sociedad industrial, pero la burguesa se origina en las ciudades de la sociedad rural medieval y est constituida por propietarios auto-empleados cuya naturaleza da origen al capitalismo moderno.

Existen diferentes apreciaciones sobre la naturaleza del capitalismo segn la perspectiva social e ideolgica desde la cual se lo analice.

2.- Origen del capital:


Tanto los mercaderes como el comercio existen desde que existe la civilizacin, pero el capitalismo como sistema econmico, en teora, no apareci hasta el siglo XVII en Inglaterra sustituyendo al feudalismo. Segn Adam Smith, los seres humanos siempre han tenido una fuerte tendencia a realizar trueques, cambios e intercambios de unas cosas por otras. De esta forma al capitalismo, al igual que al dinero y la economa de mercado, se le atribuye un origen espontneo o natural dentro de la edad moderna6

Este impulso natural hacia el comercio y el intercambio fue acentuado y fomentado por las Cruzadas que se organizaron en Europa occidental desde el siglo XI hasta el siglo XIII. Las
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Guillermo Hirschfeld. Refundar el capitalismo: Una misin imposible

grandes travesas y expediciones de los siglos XV y XVI reforzaron estas tendencias y fomentaron el comercio, sobre todo tras el descubrimiento del Nuevo Mundo y la entrada en Europa de ingentes cantidades de metales preciosos provenientes de aquellas tierras. El orden econmico resultante de estos acontecimientos fue un sistema en el que predominaba lo comercial o mercantil, es decir, cuyo objetivo principal consista en intercambiar bienes y no en producirlos. La importancia de la produccin no se hizo patente hasta la Revolucin industrial que tuvo lugar en el siglo XIX.

Sin embargo, ya antes del inicio de la industrializacin haba aparecido una de las figuras ms caractersticas del capitalismo, el empresario, que es, segn Schumpeter, el individuo que asume riesgos econmicos no personales. Un elemento clave del capitalismo es la iniciacin de una actividad con el fin de obtener beneficios en el futuro; puesto que ste es desconocido, tanto la posibilidad de obtener ganancias como el riesgo de incurrir en prdidas son dos resultados posibles, por lo que el papel del empresario consiste en asumir el riesgo de tener prdidas o ganancias.

El camino hacia el capitalismo a partir del siglo XIII fue allanado gracias a la filosofa del Renacimiento y de la Reforma. Estos movimientos cambiaron de forma drstica la sociedad, facilitando la aparicin de los modernos Estados nacionales que proporcionaron las condiciones necesarias para el crecimiento y desarrollo del capitalismo en las naciones europeas. Este crecimiento fue posible gracias a la acumulacin del excedente econmico que generaba el empresario privado y a la reinversin de este excedente para generar mayor crecimiento, lo cual gener industrializacin en las regiones del norte.

Balance de la colonizacin por el capitalismo occidental:

Desde el punto de vista de Fernand Braudel, si el capitalismo se funda en el comercio lejano, las colonias desempearon un papel positivo. No obstante la concomitancia del colonialismo y del capitalismo no es tan evidente en los hechos. Los grandes imperios coloniales que fueron Espaa y Portugal no conocieron por ejemplo el desarrollo del capitalismo industrial antes del siglo XX. Al contrario, naciones como Alemania y Japn, y sobre todo los Estados Unidos, han sabido desarrollar un capitalismo eficaz aunque prcticamente no poseen colonias.

Ciertos historiadores subrayaron el papel depravado de las colonias en el desarrollo econmico de las metrpolis. Estas ltimas, constituyendo desembocaduras "fciles", desempearon el papel de mercados cautivos, es decir que desanimaron la inversin material sobre el territorio nacional desviando volmenes importantes de capitales hacia el exterior.

Algunos consideran que los esfuerzos de conquista, pero sobre todo de organizacin de los territorios ocupados, costaron ms que el beneficio que dieron a las economas capitalistas de Europa. La teora de Karl Marx del "pillaje colonial" es pues, dudosa.

En 1867, Karl Marx explicaba:

"El descubrimiento de las comarcas aurferas y argentferas de Amrica, la reduccin de los indgenas a la esclavitud, su enterramiento en las minas o su exterminio, los comienzos de conquista y de pillaje en las Indias orientales, la transformacin de frica en una suerte de conejera comercial para la caza de pieles

negras; he aqu los procedimientos idlicos de acumulacin primitiva que sealan la era capitalista en su aurora.7

Marx ve en la colonizacin el origen de los capitales necesarios para el vuelo del capitalismo. stos provendran:

De la expropiacin de las tierras en las colonias, De la creacin de monopolios de derechos (ver las Compaas de Indias ms arriba), De la explotacin y de la postura en esclavitud de la poblacin indgena, Mercados entonces abastecidas por las industrias fabricantes de Europa.

Desde la sociologa econmica originada por Joseph Schumpeter surgi la rplica a la anterior premisa marxista:

"El problema de la acumulacin originaria se present primero a muchos autores, principalmente a Marx y los marxistas, que adheran a una teora de la explotacin del inters y que, por lo tanto, tuvieron que hacer frente a la cuestin de cmo los explotadores se aseguraron el control de una reserva inicial de 'capital' (como sea que se defina) con el cual explotar - una cuestin que la teora es per se incapaz de responder, y la cual slo puede responderse, obviamente, de una manera irreconciliable con la idea de explotacin.8

Schumpeter argument que el imperialismo no pudo ser un sistema de arranque necesario para el capitalismo, ya que el capitalista debi entonces disponer de un capital previo para lograr el poder social que lo transformara en imperialista. Tampoco el capitalismo podra
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Karl Marx, El Capital, Libro I, captulo XXXI Joseph Schumpeter, Los ciclos econmicos

haber sido necesario para fortalecer el imperialismo, ya que el imperialismo fue preexistente al capitalismo. Schumpeter consideraba que Marx se haba visto forzado a argumentar que el capitalismo requera de la violencia y el imperialismo: en primer lugar para ponerse en marcha con un botn inicial y para desposeer a una poblacin que as podra ser inducida a entrar en las relaciones capitalistas en condicin de obreros, y, a continuacin, como una forma para superar los mortales contradicciones generadas dentro de las relaciones capitalistas a lo largo del tiempo. Sin embargo, para el autor, esto es autocontradictorio, y el imperialismo no es otra cosa que un impulso atvico que persigue un Estado en forma independiente de los intereses econmicos de las clases burguesas.

"El imperialismo es una de las herencias de la monarqua absoluta o de Estado. Nunca podra haber evolucionado de la 'lgica interna' del capitalismo. Sus fuentes provienen de la poltica de los prncipes y las costumbres de un ambiente precapitalista. Pero incluso no es imperialismo la exportacin de un monopolio, y ste nunca se habra transformado en imperialista por las solas manos de una burguesa pacfica. Si esto ocurri es slo porque la mquina de guerra, junto a su ambiente social, fue producto de una clase marcialmente orientada (es decir, la nobleza) que se mantuvo a s misma en una posicin dominante y con la cual pudieron aliarse todos los diversos intereses de los productores de armamento que formaban la burguesa de la guerra. Esta alianza mantuvo viva los instintos de lucha y las ideas de dominacin, y estas a su vez llevaron a relaciones sociales que tal vez en ltima instancia se pueden explicar en trminos de las relaciones de produccin, pero no como un producto de las relaciones productivas del capitalismo por s mismo.9

Joseph Schumpeter, "Sociologa del imperialismo"

En una tesis fechada en 1984, Imperio colonial y capitalismo francs, historia de un divorcio, Jacques Marseille se pregunta si el Imperio colonial fue un freno o un motor para el desarrollo del capitalismo francs. Segn l, la importancia del Imperio para el capitalismo francs fue slo una apariencia estadstica. En efecto, las grandes compaas supieron sacar provecho de la credulidad de los ahorradores para atraer capitales que a menudo no tomaban formas materiales en las colonias. Por otro lado, los productos importados las colonias no eran unos productos raros ni productos cuyos precios sustancialmente eran inferiores a los precios internacionales. A partir de la crisis de los aos 1930, son los sectores econmicos en decadencia los que se acapararon los mercados coloniales, mientras que los sectores fuentes de innovacin se interesaron en realidad muy raramente. Algunos consideran pues que el Imperio no fue la fuente del progreso econmico.

Una conciencia de este fenmeno progresivamente trastoc la opinin de las lites en cuanto a los beneficios del colonialismo, mientras que la opinin pblica, a pesar de estar rpidamente opuesta al colonialismo, por razones morales, conservaba la idea que ste estaba favorable para Francia. El problema de los mercados cautivos primero ha sido identificado como una fuente de falta de motivacin a la innovacin para las empresas nacionales, no al ser necesaria sta ltima en un contexto de ausencia de competencia por parte de los pases extranjeros. El resultado sera entonces de este punto de vista una prdida de competitividad frente a otras economas avanzadas. Slo el rgimen de Vichy en un tiempo preconiz el desarrollo industrial de las colonias, apuntando que el comercio con economas desarrolladas era ms provechoso que el con pases subdesarrollados. Al finalizar la Segunda Guerra Mundial, los capitalistas cedieron al "complejo holands". En

efecto, la constatacin del crecimiento excepcional de la economa de los Pases Bajos en respuesta al abandono en 1949 de Indonesia enturbiaba la tesis corrientemente admitida sobre la influencia econmica positiva del Imperio.

Finalmente, la tesis de Jacques Marseille se opone a la de Karl Marx sobre el papel del pillaje colonial. Segn Marseille, es notable que el desarrollo reciente del capitalismo, pidi al contrario, un abandono de las colonias, un "divorcio por mutuo consentimiento entre ambas partes: no seran pues razones econmicas las que explicaran segn Marseille el afecto de las metrpolis a algunas de sus colonias, si no ms bien razones polticas y militares. El Imperio habra constituido de hecho una "bola de hierro" que trabara la modernizacin del capitalismo francs. Si uno de los divorciados ampliamente sac provecho de eso, la metrpoli, el caso del segundo es ms matizado. Si ciertas antiguas colonias supieron desarrollar un capitalismo eficaz en respuesta a su emancipacin, los numerosos pases, frica particularmente, tienen en nuestros das rentas per cpita inferiores a aquellos que tenan antes de su independencia.

En su obra de 1994, Mitos y paradojas de la historia econmica, Paul Bairoch comparte la tesis de Jacques Marseille:

"En vsperas de la primera guerra mundial, el 98% de los minerales metlicos utilizados en los pases desarrollados venan del mundo desarrollado; la cifra era del 80% para las fibras textiles y, como lo vimos, de ms de 100% para la energa." (Ibid.)

Slo algunos productos raros conllevaban una dependencia enfrente de las colonias: el caucho, los fosfatos naturales, entre otros. Al contrario, los pases del Tercer Mundo eran

muy dependientes de los mercados de las metrpolis, porque aunque las metrpolis fueron casi autosuficientes, las colonias exportaban a ellas ms de 90% de sus materias primas.

Paul Bairoch apunta no obstante que las consecuencias de la colonizacin fueron desastrosas: "si occidente apenas gan al colonialismo, esto no significa que el Tercer Mundo no hubiera perdido all mucho". Los territorios colonizados no compartieron la prosperidad de sus metrpolis y, segn Angus Maddison, el PIB de la inmensa mayora de ellos se estanc entre 1820 y 1953.

Hay que imputar este balance al capitalismo? Para Karl Marx, "la riqueza colonial tiene slo un fundamento natural: la esclavitud"10,pero Paul Bairoch subraya que occidente no fue el nico colonizador.

2.- Caractersticas:
A lo largo de sus historia, pero sobre todo durante su auge en la segunda mitad del siglo XIX, el Capitalismo tuvo una serie de caractersticas bsicas: a. Los medios de produccin tierra y capital- son de propiedad privada. En este contexto el capital se refiere a los edificios, la maquinaria y otras herramientas utilizadas para producir bienes y servicios destinados al consumo. b. La actividad econmica aparece organizada y coordinada por la interaccin entre compradores y vendedores (o productores) que se lleva a cabo en los mercados.

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Karl Marx, El Capital, Libro I, captulo XXXIII

Tanto los propietarios de la tierra y el capital como los trabajadores, son libres y buscan maximizar su bienestar, por lo que intentan sacar el mayor provecho posible de sus recursos y del trabajo que utilizan para producir; los consumidores pueden gastar como y cuando quieran sus ingresos para obtener la mayor satisfaccin posible. Este principio que se denomina soberana del consumidor, refleja que, en un sistema capitalista, los productores se vern obligados, debido a la competencia, a utilizar sus recursos de forma que puedan satisfacer la demanda de los consumidores; el inters personal y la bsqueda de beneficios les lleva a seguir esta estrategia.

c. Bajo el sistema capitalista el control del sector privado por parte del pblico debe ser mnimo; se considera que existe competencia, la actividad econmica se controlar a s misma; la actividad del gobierno slo es necesaria para gestionar la defensa nacional, hacer respetar la propiedad privada y garantizar el cumplimiento de los contratos. Esta visin decimonnica del papel del Estado en el sistema capitalista ha cambiado mucho durante el siglo XX.