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DEMENCIA La demencia es una deficiencia en la memoria de corto y largo plazo asociada con problemas del pensamiento abstracto, problemas

con el juicio, otros trastornos de la funcin cerebral y cambios en la personalidad. El trastorno es lo bastante severo como para dificultar significativamente la capacidad para realizar las actividades rutinarias. La demencia siempre tiene una causa fsica. La demencia ms comn, la enfermedad de Alzheimer, es causada por cambios en la estructura del cerebro que pueden desarrollarse debido a la herencia gentica, a un desajuste qumico, a una infeccin vrica, a toxinas ambientales, o por otras razones. Se estn llevando a cabo varias investigaciones para descubrir ms acerca de su causa, prevencin y tratamiento. Otra demencia bastante comn es la demencia multiinfarto que es causada por la enfermedad del vaso sanguneo o por muchos accidentes cerebrovasculares pequeos en el cerebro. A la vez, otras demencias son causadas por infecciones cerebrales, el SIDA, trastornos metablicos, enfermedades neurolgicas, falta de oxgeno o de azcar en el cerebro o por una acumulacin de presin en el cerebro. Causas de la demencia
La demencia puede tener distintas causas. Siempre existe dao en las clulas del cerebro, que puede ser 'interno' o 'externo'.

En el caso de la enfermedad de Alzheimer, el dao es interno: se producen cambios de forma automtica en las clulas del cerebro que les impiden funcionar y que acaban por provocarles la muerte. Un posible dao externo es la falta de oxgeno, como puede ser el caso cuando se endurecen los vasos sanguneos del cerebro. En algunos casos, ello sucede en distintos lugares del cerebro. Es lo que se denomina demencia por infarto mltiple o demencia vascular.

Otras formas ms raras de demencia son:

Demencia de los cuerpos de Lewy Demencia asociada al Parkinson Demencia frontotemporal

Existen tambin todo tipo de enfermedades en las que la demencia puede ser uno de los sntomas. Por ejemplo: una glndula tiroides que no funcione bien, deficiencias graves de vitaminas, desrdenes genticos poco frecuentes como la corea de Huntington , infecciones del cerebro (como en el caso del SIDA), congestin entre las membranas del cerebro, secrecin de fluidos cerebrales y enfermedades malignas del cerebro, como metstasis de cncer de mama o de pulmn.

Los sntomas y rganos que afecta.


De la demencia incluyen: la incapacidad para aprender nueva informacin; la incapacidad para recordar informacin que se saba en el pasado; problemas con el pensamiento abstracto; desajuste del criterio; trastornos en otras funciones cerebrales como la capacidad para hablar eficazmente, llevar a cabo las actividades motoras o reconocer o identificar los objetos; un cambio de personalidad; interferencia con la capacidad para trabajar o llevar a cabo las actividades sociales usuales. Otros sntomas que pueden acompaar la demencia incluyen la ansiedad, la depresin o la suspicacia.

Tratamiento de la demencia.
La intervencin psicolgica que se realiza con pacientes con demencia es amplia y va a depender del estudio individualizado que se realiza. En lneas generales, el tratamiento ir dirigido a: - Creacin de un ambiente seguro que prevenga posibles cadas o prdidas de peso por la falta de una adecuada alimentacin. - Enriquecimiento ambiental dirigido a una estimulacin sensorial como la musicoterapia que va a mejorar el humor, el habla, los procesos mentales, etc. - Mantenimiento en las actividades diarias que pueden ir desde coger el autobs hasta mantener una adecuada higiene personal. - Ayudas dirigidas a la mejora de la memoria como la colocacin de fotografas de familiares, claves para recordar, dialogar sobre fotografas del pasado, etc. - Establecer actividades para preservar las funciones mentales como leer el peridico, escuchar la radio, realizar trabajos domsticos, etc. - Intervencin en otros problemas adicionales: regulacin del sueo, depresin, alteraciones del lenguaje, problemas de movilidad, etc.

Prevencin:
La mayora de las causas de la demencia no se pueden prevenir. Usted puede reducir el riesgo de demencia vascular, que es causada por una serie de pequeos accidentes cerebrovasculares, dejando de fumar y controlando la presin arterial y la diabetes. El hecho de consumir una alimentacin baja en grasa y hacer ejercicio de manera regular tambin pueden reducir el riesgo de demencia vascular. ENFERMEDAD DE ALZHEIMER La Enfermedad de Alzheimer es una enfermedad degenerativa del cerebro para la cual no existe recuperacin. Lenta e inexorablemente, la enfermedad ataca las clulas nerviosas en todas las partes de la corteza del cerebro, as como algunas estructuras circundantes, deteriorando as las capacidades de la persona de gobernar las emociones, reconocer errores y patrones, coordinar el movimiento y recordar. A lo ltimo, la persona afligida pierde toda la memoria y funcionamiento mental. Aproximadamente la mitad de las personas en los hospicios para ancianos y casi la mitad de todas las personas mayores de 85 aos sufren de la Enfermedad de Alzheimer. Es ahora la cuarta causa principal de muerte en los adultos y, a menos que se desarrollen mtodos eficaces para la prevencin y el tratamiento, la Enfermedad de Alzheimer alcanzar proporciones epidmicas para mediados del prximo siglo. Hasta hace poco, dos anormalidades significativas se han observado en los cerebros de las personas afectadas por la Enfermedad de Alzheimer: fibras retorcidas de clulas nerviosas conocidas como enredos de neurofibrilarios y una protena pegajosa llamada beta amiloide.

Causas que provocan el Alzheimer


Los dos factores de riesgo ms importantes son la edad y los antecedentes familiares, aunque se han estudiado muchos otros. * La edad es un factor de riesgo evidente: los pacientes mayores de 65 aos tienen un 10% de riesgo de tener la enfermedad, mientras que el riesgo se eleva a casi el 50% en los pacientes mayores de 85 aos. En una minora de casos se puede presentar en edades menores a 60 aos, cuando se produce por la aparicin de mutaciones en los genes PSEN1, PSEN2 y APP. En este caso la enfermedad aparece en pocas tempranas de la vida y se transmite de padres a hijos (por lo que existe habitualmente historia familiar de enfermedad de Alzheimer en edades precoces). * Los antecedentes familiares tambin son un factor de riesgo, de forma que los individuos cuyos padres o abuelos han tenido demencia tienen ms riesgo de desarrollarla, sin embargo la enfermedad se considera hereditaria en menos de un 1% de los casos. Conocer la predisposicin puede ayudar a hacer un diagnstico temprano y a encontrar tratamientos precoces, por lo que en un futuro puede tener gran utilidad.

sntomas de la enfermedad y rganos que afecta.


El Alzheimer comienza primordialmente con prdida de memoria (que adems es lo que ms fcilmente advierten los enfermos -aunque no en todos los casos-, sus familiares y amigos) pero, no es slo un trastorno de memoria. El sujeto tiene a diario olvidos relativos a encargos o citas, dnde coloc sus objetos, qu dijo momentos antes, qu hizo con anterioridad, etc. Aparecen tambin, aunque de manera ms sutil, prdida de la capacidad y disposicin para hacer cosas; cambio en la destreza que se tena para conseguir una cosa; prdida del sentido de la orientacin con respecto al tiempo y al lugar; prdida de la fluidez en el uso del lenguaje;

Tratamiento
Actualmente se est probando una nueva vacuna preventiva contra el alzheimer. El neurlogo Gurutz Linazasoro es el encargado de la misma y afirma que "La valoracin no puede ser ms positiva. Por fin tenemos algo que abre una ventana a la esperanza" (refiriendose a la vacuna). Su objetivo, segn ha dado a conocer el cientfico, es detener la principal lesin cerebral vinculada al Alzheimer: la produccin de placas amiloides. La vacuna producira anticuerpos encargados de eliminar el beta amiloide 40 y 42, que son las causantes de la neurodegeneracin cerebral. Los ensayos de la vacuna se realizarn en Austria, donde 48 pacientes la probarn en las instalaciones de una empresa local experta en monitorizacin de ensayos. De acreditarse su inocuidad, la vacuna no estar en el mercado hasta dentro de seis o siete aos. Tiempo que Linazasoro considera lgico y necesario. Como an no est en vigencia en el mercado mundial y, no es del todo seguro, hay tratamientos que intentan reducir el grado de progresin de la enfermedad y sus sntomas, de modo que son de naturaleza paliativa. El tratamiento disponible se puede dividir en farmacolgico, psicosocial y cuidados.

Prevencin
Ciertas actividades intelectuales, tales como el jugar ajedrez, as como las interacciones sociales regulares, han sido asociadas en estudios epidemiolgicos con un reducido riesgo de contraer la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, no se ha encontrado an una relacin causal.

Los estudios globales sobre las diferentes medidas que se pueden tomar para prevenir o retardar la aparicin de la enfermedad de Alzheimer han tenido resultados contradictorios y no se ha comprobado an una relacin causal entre los factores de riesgo y la enfermedad, ni se han atribuido a efectos secundarios especficos. Por el momento, no parece haber medidas definitivas 173 para prevenir la aparicin del Alzheimer. Varios estudios epidemiolgicos han propuesto diversas relaciones entre ciertos factores modificables, tales como la dieta, los riesgos cardiovasculares, productos farmacuticos o las actividades intelectuales entre otros, y la probabilidad de que en una poblacin aparezca la EA. Por ahora se necesitan ms investigaciones y ensayos clnicos para comprobar si estos factores ayudan a prevenirla.

EPILEPSIA
De acuerdo a la Fundacin de Epilepsia de Amrica (Epilepsy Foundation of America), la epilepsia es una condicin fsica que ocurre cuando hay un breve pero repentino cambio en el cerebro. Cuando las clulas cerebrales no estn funcionando bien, la conciencia, movimientos, o acciones de una persona pueden alterarse por un breve periodo de tiempo. Estos cambios fsicos se conocen como un ataque epilptico.

Causas
La epilepsia ocurre cuando los cambios permanentes en el tejido cerebral provocan que el cerebro est demasiado excitable o agitado. El cerebro enva seales anormales, lo cual ocasiona convulsiones repetitivas e impredecibles. (Una sola convulsin que no sucede de nuevo no es epilepsia). La epilepsia puede deberse a un trastorno mdico o a una lesin que afecte el cerebro o la causa puede ser desconocida (idioptica). Las causas ms comunes de epilepsia abarcan:

Accidente cerebrovascular o accidente isqumico transitorio (AIT). Demencia, como el mal de Alzheimer.
Lesin cerebral traumtica. Infecciones (como absceso cerebral, meningitis, encefalitis, neurosfilis y SIDA). Problemas cerebrales presentes al nacer (defectos cerebrales congnitos). Lesin cerebral que ocurre cerca del momento del nacimiento. Trastornos metablicos con los cuales un nio puede nacer (como fenilcetonuria). Tumor cerebral. Vasos sanguneos anormales en el cerebro. Otra enfermedad que dae o destruya el tejido cerebral.

Los sntomas de la epilepsia pueden ser:


-- Momentos de ausencia o periodos de confusin en cuanto a la memoria; -- Episodios de mirada fija o falta de atencin, como si estuviera sonando despierto; -- Movimientos incontrolables de los brazos y piernas; -- Desmayo con incontinencia o seguido por fatiga excesiva; o -- Sonidos raros, percepcin distorsionada, o inexplicables sentimientos de temor.

rgano que afecta.


Los ataques pueden generalizarse, o sea que estos pueden comprender todo el cerebro. Un tipo de ataque generalizado consiste de convulsiones con una perdida de conciencia. Otro tipo aparenta un breve periodo de mirada fija. Los ataques son clasificados de parciales cuando las clulas que no estn funcionando bien se limitan a una parte del cerebro. Tales ataques parciales pueden causar periodos de "comportamiento automtico" y conciencia alterada. Tpicamente, esto puede significar un comportamiento que aparenta tener un propsito, tal como abotonarse la camisa, pero que puede ser inconsciente y repetitivo, y que no se recuerda.

Tratamiento
El tratamiento para la epilepsia puede involucrar ciruga o medicacin. Si las crisis epilpticas se deben a un tumor, vasos sanguneos anormales o sangrado en el cerebro, la ciruga para tratar estos trastornos puede detener dichas crisis. Los medicamentos para prevenir las convulsiones, llamados anticonvulsivos, pueden reducir el nmero de crisis futuras.

Estos frmacos se toman por va oral. El tipo de medicamento que se recete depende del tipo de convulsin que usted tenga. Es posible que sea necesario cambiar la dosis de vez en cuando. Usted puede necesitar exmenes de sangre para ver si hay efectos secundarios. Siempre tome el medicamento a tiempo y como se lo recetaron. Pasar por alto una dosis puede provocar que se presente una convulsin. Nunca deje de tomar ni cambie medicamentos sin hablar primero con el mdico. Muchos medicamentos para la epilepsia causan anomalas congnitas. Las mujeres que deseen quedar en embarazo deben comentarle al mdico con anticipacin con el fin de hacer ajustes en los medicamentos.

Prevencin
En general, no existe una prevencin conocida para la epilepsia. Sin embargo, con una dieta y reposo adecuados, la abstinencia de drogas y alcohol se puede disminuir la probabilidad de precipitar convulsiones en una persona con epilepsia. Reduzca el riesgo de traumatismo craneal mediante el uso de cascos durante actividades de riesgo, lo cual puede ayudar a disminuir la posibilidad de desarrollar epilepsia.

Las personas con convulsiones incontrolables no deben manejar. Cada estado tiene una ley diferente que determina a qu personas con antecedentes de convulsiones se les permite manejar. Si usted tiene convulsiones incontrolables, tambin debe evitar actividades en las que la prdida de la conciencia causara gran peligro, tales como trepar a lugares altos, montar en bicicleta y nadar solo. ENFERMEDAD DE PARKINSON Es una enfermedad neurolgica que se asocia a rigidez muscular, dificultades para andar, temblor y alteraciones en la coordinacin de movimientos. Es una enfermedad muy frecuente que afecta a 2 de cada 1000 personas, y se desarrolla ms a partir de los 50 aos, de igual forma a hombres y mujeres. La enfermedad de Parkinson es un proceso neurolgico crnico cuyas causas son la alteracin progresiva en la sustancia nigra del mesencfalo (ganglios basales y rea extrapiramidal). Estas reas son zonas nerviosas que controlan y coordinan los movimientos. Y la disminucin de la dopamina cerebral. La dopamina es un sustancia neurotrasmisora, que trasmite impulsos de unas clulas nerviosas a otras. Causas El mal de Parkinson se presenta con mayor frecuencia despus de los 50 aos de edad y es uno de los trastornos neurolgicos ms comunes en los ancianos. Algunas veces, se presenta en adultos ms jvenes y afecta tanto a hombres como a mujeres. En algunos casos, la enfermedad es hereditaria. Cuando una persona joven resulta afectada, generalmente se debe a una forma de la enfermedad que es hereditaria. Las neuronas utilizan un qumico cerebral, llamado dopamina, para ayudar a controlar el movimiento muscular. El mal de Parkinson ocurre cuando las neuronas del cerebro que producen la dopamina se destruyen lentamente. Sin la dopamina, las neuronas en esa parte del cerebro no pueden enviar mensajes apropiadamente, llevando a la prdida de la funcin muscular. El dao empeora con el tiempo. Se desconoce la razn exacta por la cual estas neuronas se desgastan.

sntomas muy caractersticos, los cuales son:


Rigidez muscular. Temblor, puede ser de diferentes intensidades. Hipocinesia, falta de movimientos. Dificultades al andar, parece que se siguen a s mismos. Mala estabilidad al estar parado, parece que pendulan. Al comenzar a andar tienen problemas, les cuesta empezar. Si un movimiento no se termina tiene dificultades para reiniciarlo, o terminarlo. Cara de pez o mscara, por falta de expresin de los msculos de la cara. Lentitud de movimientos. Acatisia, se dice de una falta de capacidad de estar sentado sin moverse. Movimiento de los dedos como si estuvieran contando dinero. Boca abierta, con dificultad para mantenerla cerrada. Voz de tono bajo, y montona. Dificultad para escribir, para comer, o para movimientos finos. Deterioro intelectual, a veces. Estreimiento Depresin, ansiedad, atrofia muscular.

El Parkinson no tratado es incapacitante y lleva a una muerte prematura. Los pacientes tratados mejoran claramente de los sntomas, la variabilidad de respuesta a los tratamientos es diversa y por ello el pronstico de cada caso depender de la tolerancia a los tratamientos y su eficacia en cada caso.

Tratamiento
No se conoce ninguna cura para el mal de Parkinson y el objetivo del tratamiento es controlar los sntomas. Los medicamentos controlan los sntomas principalmente mediante el incremento de los niveles de dopamina en el cerebro. En ciertos momentos durante el da, los efectos provechosos de los medicamentos a menudo desaparecen y los sntomas pueden retornar. Si esto sucede, el mdico posiblemente necesite cambiar:

El tipo de medicamento La dosis La cantidad de tiempo entre dosis La forma como se toman los medicamentos

Trabaje de la mano con los mdicos y terapeutas para encontrar el programa del tratamiento que mejor le funcione. Nunca cambie ni deje de tomar ningn medicamento sin hablar con el mdico.
LA PREVENCIN El doctor G. Webster Ross, neurlogo en el Centro Mdico para Veteranos de Guerra en Honolulu, dirigi un estudio hecho a ocho mil hombres, en el que se mostr que la ingestin de aproximadamente cinco tazas de caf diarias impeda el desarrollo de la enfermedad. Se cree que la cafena protege a las neuronas del efecto provocador de la enfermedad. Al parecer, la cafena, ayuda a elevar los niveles de dopamina. Abraham Lieberman, director mdico de la Fundacin Nacional de Parkinson de Estados Unidos, considera que la investigacin y los resultados obtenidos abren nuevas vas en el tratamiento de la enfermedad. No se sabe an con exactitud si la cafena provoca la prevencin de la enfermedad o detiene la evolucin de la misma.

LINFOMA PRIMARIO DEL SISTEMA NERVIOSO El linfoma primario del sistema nervioso central (SNC) se define como un linfoma limitado al axis craneoespinal sin enfermedad sistemica. Se ha visto una mayor incidencia de esta enfermedad entre pacientes con sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) y entre otras personas afectadas del sistema inmunolgico. La tendencia de la incidencia va acompaada por un aumento en la mortalidad en ambos grupos. La historia natural de este trastorno difiere entre los pacientes con SIDA y los que no tienen SIDA. La topografa axial computarizada (TAC) puede mostrar realce en circulo en la mitad de los pacientes con SIDA mientras que los pacientes sin SIDA casi siempre muestran realce homogneo solamente. [1] A ambos grupos les va igualmente mal sin terapia, (1-3 meses de supervivencia media), pero la supervivencia general de los pacientes tratados es mucho mejor en los que no tienen SIDA (18.9 meses) que en los que tienen SIDA (2.6 meses).

Causas
La causa del linfoma cerebral primario se desconoce, pero es ms comn en personas entre los 45 y 70 aos de edad. Los pacientes con sistemas inmunitarios debilitados estn en mayor riesgo de presentar linfoma cerebral primario. Las causas frecuentes de un sistema inmunitario debilitado abarcan: VIH Trasplante de rganos, especialmente de corazn

El linfoma cerebral primario tambin est ligado al virus de Epstein-Barr (EBV), el que causa la mononucleosis, especialmente en personas con infeccin por VIH. La tasa del linfoma cerebral primario est aumentando, sin embargo, este cncer an es raro.

Sntomas
Cambios en el habla Cambios en la visin Confusin Fiebre Alucinaciones Dolores de cabeza Insensibilidad al calor, al fro, al dolor Cambios en la personalidad Convulsiones Debilidad en las manos Prdida de peso

Tratamiento
La afeccin generalmente se trata primero con corticosteroides para controlar cualquier hinchazn local y mejorar los sntomas. Sin embargo, la quimioterapia puede incrementar la sobrevida en 3 a 4 aos o ms y consta por lo regular de metotrexato en altas dosis administrado a travs de una vena (por va intravenosa) o una puncin raqudea (intratecalmente). El tratamiento de pacientes con sistemas inmunitarios debilitados no es tan efectivo, pero est mejorando. La radioterapia alguna vez fue el principal tratamiento para el linfoma cerebral primario, pero ahora generalmente se administra slo para pacientes que no responden a la quimioterapia. Muchos pacientes reciben ms de un tratamiento. Esta terapia combinada abarca frmacos como temozolomida, rituximab, citarabina y etopsido.