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El Pacto de Punto Fijo Aunque en la actualidad los nuevos actores polticos se refieran al "puntofijismo" de manera peyorativa, el Pacto de Punto

Fijo funcion como un mecanismo que permi ti la estabilizacin del sistema poltico venezolano por espacio de cuarenta aos. Por otra parte, dicho acuerdo obedeci a circunstancias histricas muy especficas. Luego del derrocamiento del rgimen de Marcos Prez Jimnez, el 23 de enero de 1958, el peli gro de una nueva dictadura militar se convirti en una amenaza permanente para el establecimiento de la democracia. En tal sentido, la Junta de Gobierno presidida por Wolfang Larrazbal, tuvo que enfrentar dos intentos fallidos de Golpe de Esta do. El primero llevado a cabo por Jess Mara Castro Len (Ministro de Defensa de la J unta de Gobierno), el 23 de julio de 1958. El segundo, liderado por los oficiale s Jos Ely Mendoza y Juan de Dios Moncada Vidal, el 7 de septiembre de 1958; el cu al buscaba impedir la realizacin de las elecciones a fines de ese ao. Ante tales circunstancias, Rmulo Betancourt propuso el Pacto de Punto Fijo, el cu al no era sino la prolongacin de conversaciones sostenidas en Nueva York, entre B etancourt, Caldera y Villalba, durante su exilio; con el fin de garantizar un co mpromiso entre AD, COPEI y URD para gobernar. Rafael Caldera Rmulo Betancourt El 31 de octubre de 1958, se firm en la Quinta "Punto Fijo", propiedad de Rafael Caldera, el acuerdo entre AD, COPEI y URD, siendo excluido el PCV (Partido Comun ista Venezolano). Los signatarios del Pacto de Punto Fijo se comprometan a actuar conjunta y solidariamente en torno a tres aspectos: 1. defensa de la constitucionalidad y del derecho a gobernar conforme al re sultado electoral: se explica all que, cualquiera que fuese el partido que ganase las elecciones, los otros dos se opondran al uso de la fuerza para cambiar el re sultado; 2. gobierno de unidad nacional: se formara un gobierno de coalicin y ninguno de los tres partidos tendra la hegemona en el gabinete ejecutivo; 3. los tres partidos se comprometan a presentar ante el electorado un progra ma mnimo comn. El respeto al Pacto de Punto Fijo, por parte de los firmantes, permiti que se rea lizaran las elecciones del 7 de diciembre de 1958, resultando electo Presidente de la Repblica, Rmulo Betancourt. Sin embargo, a fines de 1960 URD abandon la coali cin de gobierno, lo que posteriormente dara paso al Bipartidismo AD-COPEI, el cual caracterizara al sistema de partidos venezolano hasta 1993. En sntesis, si bien no era totalmente indito en la historia venezolana un pacto o "fusin", el Pacto de Punto Fijo constituy el ejemplo ms acabado de formalizacin e in stitucionalizacin de las reglas de juego, llevado a cabo durante toda la historia poltica de Venezuela.