Está en la página 1de 6

Qu es el capitalismo?

http://www.ciepac.org/neoliberal/esp/capitalismo.html

Qu es el capitalismo?
Capitalismo
El capitalismo es un sistema poltico, social y econmico en el que grandes empresas y unas pocas personas acaudaladas controlan la propiedad, incluyendo los activos capitales (terrenos, fbricas, dinero, acciones de la bolsa, bonos). El capitalismo se diferencia del sistema econmico anterior, el feudalismo, por la compra del trabajo a cambio de un salario, y ya no por la mano de obra directa que se obtena por concepto de costumbre, tarea u obligacin (cercana a la esclavitud) en el feudalismo. Se diferencia del socialismo mayormente por la predominancia de la propiedad privada, en contraste con la propiedad social de los elementos de produccin. En el capitalismo el mecanismo de precios se utiliza como supuesta seal que asigna recursos entre usos distintos. Las distintas formas del capitalismo dependen de, entre otros, el grado al cual se utilice el mecanismo de precios, el grado de competitividad de los mercados y el nivel de participacin gubernamental en la economa. Para definir el capitalismo es necesario definir sus principios bsicos, ya que no existe un consenso sobre su definicin. Generalmente, el capitalismo se considera un sistema econmico en el cual la propiedad privada desempea un papel fundamental. Este es el primero de los principios bsicos del capitalismo. Se incluyen tambin dentro de stos la libertad de empresa y de eleccin, el inters propio como motivacin dominante, la competencia, la importancia del sistema de precios o de mercado y un reducido papel del gobierno. Sobre la propiedad privada, el capitalismo establece que los recursos deben estar en manos de las empresas y personas particulares. De esta forma, a los particulares se les facilita el uso, empleo y control de los recursos que utilicen en sus labores productivas. Como consecuencia de lo anterior, los particulares podrn utilizar los recursos como mejor les parezca. La libertad de empresa propone que las empresas sean libres de conseguir recursos econmicos y transformarlos en una nueva mercanca o servicio que ser ofrecido en el mercado que stas dispongan. A su vez, son libres de escoger el negocio que deseen desarrollar y el momento para entrar o salir de ste. La libertad de eleccin se aplica a las empresas, los trabajadores y los consumidores, pues la empresa puede manejar sus recursos como crea conveniente, los trabajadores pueden realizar un trabajo cualquiera que est dentro de sus capacidades y los consumidores son libres de escoger lo que desean consumir, buscando que el producto escogido cumpla con sus necesidades y se encuentre dentro de los lmites de su ingreso. Competencia se refiere a la existencia de un gran nmero de empresas o personas que ofrecen y venden un producto (son oferentes) en un mercado determinado. En dicho mercado tambin existe un gran nmero de personas o empresas, denominadas consumidores (tambin llamados

1 de 6

23/11/2011 01:00 p.m.

Qu es el capitalismo?

http://www.ciepac.org/neoliberal/esp/capitalismo.html

demandantes), las cuales, segn sus preferencias y necesidades, compran o demandan esos productos. A travs de la competencia se establece una "rivalidad" entre productores. Los productores buscan acaparar la mayor cantidad de consumidores para s. Para conseguir esto, utilizan estrategias de reduccin de precios, mejoramiento de la calidad, etc., siendo esta la forma en que la competencia crea un cierto control que evita el abuso por parte de alguna de las partes. El capitalismo se basa en una economa en la cual el mercado predomina. En ste se llevan a cabo las transacciones econmicas entre personas, empresas y organizaciones que ofrecen productos y las que los demandan. El mercado, por medio de las leyes de la oferta y la demanda, regula los precios segn los cuales se intercambian los bienes y servicios, permite la asignacin de recursos y garantiza la distribucin de la renta entre los individuos. Cada uno de los actores del mercado acta segn su propio inters; por ejemplo, el capitalista, quien posee los recursos y el capital, busca la maximizacin del beneficio propio por medio de la acumulacin y reproduccin de los recursos, del capital; los trabajadores, quienes trabajan por la recompensa material que reciben (el salario) y, por ltimo, los consumidores, quienes buscan obtener la mayor satisfaccin ("utilidad" es la palabra que utilizan los economistas) adquiriendo lo que quieren y necesitan al menor precio posible. El gobierno en una economa capitalista pura est reducido a su mnima expresin. Slo se encarga del ordenamiento jurdico que garantice ciertas libertades civiles, el control de la seguridad interna por medio de las fuerzas armadas en conjunto con la polica, y la implantacin de polticas indispensables para el funcionamiento de los mercados y el respeto de la propiedad privada. Su presencia en la economa perturba, supuestamente, el funcionamiento de sta. Dependiendo del nivel de influencia del gobierno en la economa, adems del capitalismo puro, existen el capitalismo autoritario (en el cual los recursos le pertenecen a los particulares pero el gobierno dirige y controla gran parte de la economa) y el capitalismo mixto (en el cual el gobierno y los particulares influyen en la distribucin y asignacin de los recursos). El capitalismo surge cuando los derechos de propiedad se establecen de forma definitiva de tal forma que los propietarios puedan disponer de sus recursos, principalmente la tierra, de la mejor forma. Esta transformacin se presenta en la parte suroriental de Inglaterra a comienzos del siglo XV cuando los seores feudales pasan de un sistema donde la tierra era explotada por sus siervos sin que ellos fuesen los dueos y con pocos incentivos para incrementar su productividad a un sistema de arriendo, donde la renta dependa de las condiciones del mercado generadas por la competencia entre arrendatarios actuales y potenciales por obtener dichas tierras. Dado que ahora las ganancias eran la base sobre la cual se calculaba el pago de la renta al dueo de la tierra, tanto los arrendadores como los arrendatarios tenan un inters en aplicar nuevas tcnica agrcolas que aumentaran al productividad, lo cual en muchos casos genero una expansin en el rea cultivada y una reduccin en la mano de

2 de 6

23/11/2011 01:00 p.m.

Qu es el capitalismo?

http://www.ciepac.org/neoliberal/esp/capitalismo.html

obra. Debido a la reduccin en el empleo rural, muchas personas se vieron obligadas a migrar a las ciudades donde se empleaban en las incipientes fbricas, muchas veces con salarios bajos y jornadas de ms de 12 horas. Sin embargo, la mayor produccin agrcola generada por la aplicacin de nuevas tecnologas permiti que los precios de los alimentos se redujeran y en general el salario real aumentara, es decir, an aquellos que ganaban un salario bajo podan comprar ms bienes. Tambin esta nueva clase obrera demandaba bienes bsicos de consumo masivo y menos calidad lo cual genero un auge en la industria y abri nuevas industrias que satisfacan esta demanda. ---El primer prrafo fue tomado de The MIT Dictionary of Modern Economics, David W. Pearce (editor), The MIT Press, Cambridge, Massachusetts ---Lo dems se tom del sitio en internet http://es.wikipedia.org /wiki/Capitalismo ---Te recomendamos la lectura de: La trukulenta historia del kapitalismo, de Eduardo del Ro (Rius), publicado por Editorial Grijalbo, Mxico.
Atrs

Feudalismo.
Un sistema poltico y econmico que existi en Europa durante la Edad Media. Se caracteriz por una pirmide social, estratificada desde el campesino dependiente (siervo) en la base, en medio barones y caballeros, poseedores de "feudos" (grandes extensiones de tierra), hasta el monarca (rey o reina). La sociedad era una estructura de clases vinculada a la tierra. El barn reciba un feudo a cambio de su lealtad militar al monarca, y rentaba su tierra al siervo. El siervo le entregaba la renta en especie o en dinero y adems cultivaba la tierra del barn. Este sistema econmico descentralizado descansaba sobre la esclavitud del siervo. El sistema desapareci con el crecimiento de la poblacin urbana y el sistema de trabajo remunerado.
Atrs

Socialismo.
El marxismo identifica al socialismo como un rgimen de transicin al comunismo. La doctrina de Marx y Engels acerca del socialismo, conocida como teora del socialismo cientfico, seala que se trata de un rgimen superior al rgimen capitalista. En palabras de sus tericos, "sustituye la propiedad privada de los medios de produccin por la de los medios de produccin por la propiedad colectiva, instaura la dictadura del proletariado para poder realizar esta tarea y lanza las bases para una sociedad superior basada en la abundancia, la igualdad social y el pleno

3 de 6

23/11/2011 01:00 p.m.

Qu es el capitalismo?

http://www.ciepac.org/neoliberal/esp/capitalismo.html

desarrollo del individuo". El socialismo no elimina las contradicciones de clase sino que crea las condiciones para eliminarlas. No elimina la dominacin estatal, ni las relaciones de produccin asalariadas, ni la divisin del trabajo entre trabajadores intelectuales y manuales, sino que echa las bases para su eliminacin posterior en la sociedad comunista. Los tericos del marxismo han caracterizado al rgimen socialista como aquel en que a cada uno se pide la entrega de todas sus capacidades y se lo remunera de acuerdo a su trabajo; esto significa la conservacin de desigualdad de los individuos, determinada para por las diferencias individuales y de origen social. La sociedad comunista pide a cada uno de acuerdo a su capacidad y lo remunera de acuerdo con su necesidad; de esta forma se eliminan los antagonismos sociales que subsistan en el socialismo. Para tericos no marxistas, sin embargo, el socialismo es sinnimo de la economa planificada. En este sentido se pueden distinguir varios elementos de una economa socialista: (1) la propiedad social de los medios de produccin; (2) la planificacin econmica centralizada; y (3) la eliminacin de ingresos derivados de la propiedad (rentas, intereses y ganancias). En tanto estas caractersticas existen en la economa mixta de mercado y en la economa planificada, ambas pueden describirse como socialistas. Informacin tomada de http://www.apocatastasis.com The MIT Dictionary of Modern Economics, David W. Pearce (editor), The MIT Press, Cambridge, Massachusetts
Atrs

Comunismo.
En el sentido estricto, es la etapa de desarrollo econmico que ocurre cuando todas las clases de la sociedad has sido absorbidos por el proletariado. En esta sociedad ideal, el Estado habr desaparecido y cada persona contribuira segn su habilidad y recibira segn su necesidad. Esta utopa prevista por Marx es el estadio de desarrollo econmico que se deriva del capitalismo y luego el socialismo. El trmino se utiliza tambin para referirse al sistema de economa planificada que ha funcionado en China, los pases Comecon (Consejo de Ayuda Econmica Mutua)-hasta las revoluciones en Europa oriental a finales de los 80-y otros pases donde el gobierno centraliza las decisiones econmicas y controla la actividad productiva.
Atrs

Proletariado.
Una clase social de personas que tienen poca o ninguna propiedad. El rasgo distintivo de esta clase es la necesidad de los integrantes de vender su fuerza de trabajo a cambio de un salario. En la teora marxista el proletariado es la clase explotada que en el futuro derrocar a la

4 de 6

23/11/2011 01:00 p.m.

Qu es el capitalismo?

http://www.ciepac.org/neoliberal/esp/capitalismo.html

burguesa capitalista mediante una revolucin social y as crear una economa comunista.
Atrs

Economa planificada
Es una economa donde los procesos econmicos clave no son determinados mayormente por las fuerzas del mercado, sino por un consejo de planificacin econmica, el cual ejecuta las principales metas econmicas de la sociedad. En este sistema, la actividad productiva se determina mayormente mediante metas o cuotas obligatorias que son establecidas por el consejo de planificacin. Las ventajas de este sistema sobre una economa de mercado pura son la reduccin de actividades econmicas sin coordinacin, las cuales pueden desembocar en el uso ineficiente de los recursos disponibles, as como la produccin de bienes no deseados. Una economa planificada podra resolver los problemas del desempleo y la capacidad ociosa de mquinas y fbricas, y reducir la contaminacin del ambiente, as como la exagerada diferenciacin de productos. Una economa subdesarrollada pero planificada podra experimentar un crecimiento ms rpido de lo que sera el caso si no pudiera concentrar recursos en ciertos sectores clave y protegerse de la competencia de los pases desarrollados.
Atrs

Burguesa.
Trmino utilizado para describir una clase de la sociedad industrial que subi de importancia durante los aos de la Revolucin Industrial como empresarios y profesionistas. En general se utiliza para nombrar a las clases medias dueas de propiedades.
Atrs

Carlos Marx
(1818-1883). Filsofo, socilogo, historiador, terico poltico y economista. De 1849 en adelante, exiliado por sus ideas radicales, vivi en Gran Bretaa, apoyado econmicamente por su amigo Friederic Engels. Influy en Marx la tradicin Hegeliana. Aunque rechazara la conservadora filosofa poltica de Hegel, transform y utiliz el mtodo dialctico. As, Marx propuso la tesis de la sociedad burguesa, la anttesis del proletariado y la sntesis del comunismo. Marx identific cuatro etapas por la cuales haban pasado las relaciones de produccin y sociedad, es decir, el comunismo primitivo, la esclavitud, el feudalismo y el capitalismo. En su obra maestra El capital, Marx se propuso descubrir las leyes del capitalismo. El capitalismo se caracteriza por dos clases antagnicas, la clase capitalista burguesa, duea de los medios de produccin, y el proletariado sin propiedades, surgido ste de los trabajadores sin tierra y

5 de 6

23/11/2011 01:00 p.m.

Qu es el capitalismo?

http://www.ciepac.org/neoliberal/esp/capitalismo.html

los pequeos artesanos. Aunque el proletariado es aparentemente libre e igual ante la ley, tiene una relacin econmica dbil frente a los dueos del capital y es obligado a ofrecerse como mano de obra asalariada para poder sobrevivir. A partir de la teora del valor del trabajo, mediante la cual se puede elaborar un sistema de precios, Marx establece que los trabajadores reciben un salario por el valor de su trabajo, es decir, la cantidad necesaria para comprar los bienes de subsistencia para mantener constante la poblacin, pero el capitalista les obliga a trabajar ms horas de las necesarias para producir tales bienes, de forma que el valor adicional (plusvala) lo acumula el capitalista. Por su naturaleza y tambin por el temor de perder la competitividad ante otros capitalistas, stos acumulan la plusvala en forma de maquinaria y contratan ms trabajo. Marx postula que si bien es posible explotar al obrero-al no pagarle el valor total de su produccin-no es posible explotar la maquinaria ms all de su valor de depreciacin, lo cual significa que ms maquinaria simplemente aumentar la produccin, y de ah su nombre de capital constante. A medida que aumenta la acumulacin, Marx dice que el capital constante aumentar en relacin al trabajo (capital variable), de tal forma que la tasa de plusvala y, por tanto, la tasa de ganancias disminuir, debido a que la parte explotable del capital total disminuir con respecto al capital total. Marx tambin postula que el progreso tcnico ahorra trabajo, y que los trabajadores sern despedidos y obligados a ingresar al ejrcito de reserva de los desempleados, cuya presencia presiona los salarios a la baja. Al aumentar la competencia entre capitalistas, hay una tendencia hacia la concentracin mediante la adquisicin de las empresas ms dbiles por las ms fuertes y, por tanto, se produce una polarizacin del sistema en unos pocos capitalistas ricos y una masa de trabajadores empobrecidos. La situacin empeora debido al ciclo de negocios. Finalmente los desajustes estructurales aumentan y el sistema se colapsa, dando paso al socialismo y luego al comunismo. Para ms informacin sobre el marxismo, recomendamos: http://es.wikipedia.org/wiki/Marxismo en internet Marx para principiantes, de Eduardo del Ro (Rius), Editorial Grijalbo, Mxico. Tambin, para definiciones sencillas de algunos trminos marxistas, visita http://www.apocatastasis.com/diccio_marxismo.htm
Atrs

CERRAR VENTANA

6 de 6

23/11/2011 01:00 p.m.