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presentacin, por carmen codoer,

EL SATIRICN, 33

presentacin

por
carmen codoer

Resulta complicado presentar una obra cuyo autor y poca son dudosos y que, por aadidura, nos ha llegado incompleta o, mejor an, fragmentada. En efecto, la parte que conservamos est llena de lagunas, cuya extensin se desconoce y que suponen un obstculo constante con vistas a la reconstruccin de la trama. La consecuencia es la necesidad de hacer un gran esfuerzo de imaginacin a fin de restituir la secuencia de los hechos narrados. Si nos fiamos de las noticias que nos han transmitido los manuscritos, y los autores que ofrecen noticias sobre ella, como por ejemplo Terenciano Mauro (s. iii)1, la obra estaba dividida en libros. El nmero de stos ha sido por lo menos de diecisis, y lo que actualmente se conoce como Satiricn se atribuye en su mayor parte a los libros XV y XVI. Y, con todo, el inters despertado por esta obra, tanto desde el punto de vista literario como sociocultural, no desaparece a pesar de los innumerables trabajos que a ella se han dedicado. Al retomar los problemas ms tratados, me limitar a exponer las conclusiones a que se ha llegado.

de metris 2490.
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principales problemas
Autor y fecha Los manuscritos que transmiten la obra ofrecen en su titulacin nombres distintos: Petronii Arbiter Satyricon el ms antiguo (Berna, Burgerb. 357, s. ix), Petronii Arbitri Satyrarum liber (Pars, BN lat. 8049, s. xii), etc. El contar con la atribucin a Petronius Arbiter del Sa tyricon, aun ignorando la personalidad del mismo, permite considerar de este mismo autor el resto de las noticias que bajo ese nombre aparezcan en otros autores. La mayora de stas se encuentran en obras de gramticos, que utilizan frases suyas para ilustrar cuestiones de mtrica y lxico preferentemente. El nombre del autor unido al de la obra slo se da en Mario Victorino (GLK VI 153): metrum erit anacreontion siquidem Anacreon eo frequentissime usus sit, sed et apud nos plerique, inter quos Arbiter Satyricon ita2. Pero no siempre, como decimos, el nombre de la obra va unido al del autor, de modo que la presencia de un pasaje atribuido a Petronius Arbiter, Petronius o Arbiter (de las tres formas puede aparecer), no implica necesariamente que el pasaje pertenezca al Satyricon. En efecto, cuando Fabio Planciades Fulgencio (s. v) dice3: Vnde et Petronius in Euscion ait Cerberus forensis erat causidicus, o cuando este mismo autor en su Mythologia 1, p. 12 nos habla de Petroniana Albucia, personaje que no aparece en el cuerpo del Satiricn transmitido por los manuscritos, no es posible decidir si se trata de alusiones o pasajes pertenecientes al Satiricn, o bien se est haciendo referencia a otras obras
el metro anacrentico fue utilizado con mucha frecuencia por Anacreonte, pero entre nosotros tambin lo hicieron muchos, entre ellos Arbiter Satyricon. 3 Expositio Vergilianae continentiae, p. 99 ed. Helm.
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del mismo autor. Lo mismo puede decirse del resto de los fragmentos citados, muchos de ellos poticos. Esta informacin, pues, no nos lleva mucho ms all por lo que atae al problema de que nos ocupamos. En lo que respecta a la fecha, hay que aceptar una datacin anterior al 230, puesto que Terenciano Mauro, el autor ms antiguo que recoge una alusin al autor, pertenece a mediados del s. iii. Existe otro tipo de menciones no destinadas a citar como ejemplos pasajes de Petronio. Como autor literario lo menciona Sidonio Apolinar (s. v) en su poema 23, 156, a continuacin de Tcito, en una enumeracin de autores que no respeta el orden cronolgico, por lo cual resulta intil para nuestros propsitos. En este pasaje se establece un nexo entre Arbiter, el dios Priapo y Marsella, ciudad con la que se relaciona a este autor en el comentario de Servio a Virgilio (Aen. 3, 57)4; en este ltimo caso queda bien claro que la noticia no est referida al autor, sino a una obra de este autor, que pudiera ser el Satiricn:
Nam Massilienses quotiens pestilentia laborabant, unus se ex pauperibus offerebat alendus anno integro publicis (sumptibus) et purioribus cibis. Hic postea ornatus uerbenis et uestibus sacris circumducebatur per totam ciuitatem cum execrationibus, ut in ipsum reciderent mala totius ciuitatis, et sic proiciebatur. H o c a u t e m i n P e t r o n i o l e c t u m e s t 5.
Este pasaje ha sido utilizado en el intento de reconstruir el argumento de la obra. 5 Siempre que los marselleses sufran una peste, uno de los pobres se ofreca para ser alimentado a cargo de la ciudad con alimentos puros durante un ao completo. Despus, adornado de verbena y con vestiduras sacras se le haca recorrer la ciudad entera en medio de conjuros, para que sobre l recayeran las desgracias de la ciudad entera, y se le lanzaba. Y esto se lee en Petronio.
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Tambin se refiere a l Macrobio en su Comentario al Sueo de Escipin (1, 2, 7), cuando cita juntos a Arbiter y Apuleius como exponentes de un tipo de composicin literaria. Sobre este ltimo punto volveremos ms adelante. De la concatenacin de los datos expuestos las nicas conclusiones seguras que podemos extraer son: atribucin de una obra llamada, casi con seguridad, Satyricon a un autor cuyo nombre es Petronius Arbiter, cuya poca es anterior al 230. Vinculacin de un episodio de esta u otra obra a la ciudad de Marsella. Nada ms. Partiendo de esa magra informacin se ha procedido al anlisis de lo que nos queda del Satiricn en busca de datos que permitieran una mayor aproximacin al momento de redaccin de la obra. El anlisis del texto ha llevado a dataciones muy diversas, aunque todas ellas se mantienen dentro de los limites fijados por el dato objetivo de la mencin en Terenciano Mauro. Hay quienes piensan que la obra y, por ende, el autor, debe ser datada a finales del siglo ii a. C. o comienzos del siglo iii, como E. Marmorale, y quienes son el grupo predominante de investigadores defienden la poca de Nern. Merece la pena detenerse en este punto. La defensa de una u otra datacin no se habra impuesto sobre el resto de no haberse conservado los Anales de Tcito. En el libro XVI existen unos captulos (17-20) dedicados a una figura del momento neroniano: C. Petronius. Justamente en el captulo 18 Tcito se recrea en la presentacin de este personaje, perteneciente al crculo de Nern, partcipe en la conjura de Pisn y considerado por el emperador como modelo y gua de refinamiento (elegantiae arbiter). La coincidencia en el nombre, Petronio, acompaada de su consideracin como elegantiae arbiter, fue subrayada por primera vez para relacionar al autor del Satyricon con este personaje por Joseph
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Scaliger6, y desde entonces la poderosa imagen del Petronio tacitiano se ha impuesto inconscientemente sobre el problema de la autora. A pesar de lo conocido del captulo, merece la pena reproducir los pasajes en que la descripcin del personaje ofrece mayor inters:
18. Acerca de Petronio debo recordar algunos datos de atrs. En efecto, se pasaba el da durmiendo y la noche en sus ocupaciones y en los placeres de la vida; al igual que a otros su actividad, a l lo haba llevado a la fama su indolencia (ignauus), pero no se le tena por un juerguista (ganeo) ni por un disipador (profligator), como a tantos que consumen sus patrimonios, sino por hombre de un lujo refinado. Sus dichos y hechos, cuanto ms despreocupado (negligens sui) y haciendo gala de no darse importancia, con tanto mayor agrado eran acogidos, por tomrselos como muestra de sencillez. Sin embargo, como procnsul de Bitinia y luego como cnsul se revel hombre de carcter y a la altura de sus obligaciones. Despus volvi de nuevo a los vicios, o a la imitacin de los vicios, y fue acogido como rbitro de la elegancia (elegantiae arbiter) en el restringido crculo de los ntimos de Nern, quien, en su hartura, no reputaba agradable ni fino ms que lo que Petronio le haba aconsejado. De ah la envidia de Tigelino, que vea en l un rival, y ms experto en la ciencia de los placeres. Por ello echa mano de la crueldad del prncipe, y acusa a Petronio de amistad con Escevino, corrompiendo a un esclavo para que lo denunciara, y privndolo de defensa al arrastrar a la crcel a la mayor parte de su servidumbre. 19. Era el caso que por aquellos das el Csar haba marchado a Campania, y Petronio, que lleg hasta Cumas, qued all detenido; ya no quiso dar largas a su temor o a su esperanza. Pero no se quit la vida precipitadamente, sino que, tras cortarse las venas, se las lig y se las volvi a abrir de nuevo segn le vino en gana,
6 J. P. Sullivan, The Satyricon of Petronius. A literary study, Bloomington y Londres, Indiana Univ. Press, 1968, en pgs. 27 y 30.

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mientras hablaba a sus amigos, no en trminos serios o que le procuraran fama de valeroso; y escuchaba lo que le decan, que no era nada acerca de la inmortalidad del alma y de las opiniones de los filsofos, sino canciones ligeras o versos ocasionales. A sus siervos, a unos les hizo larguezas y a otros les dio de azotes. Se puso a la mesa, y se entreg al sueo para que su muerte, aunque forzada, se pareciera a la natural. Tampoco adul en sus codicilos, al contrario de la mayora de los que perecan, a Nern o a Tigelino o a cualquier otro de los poderosos, sino que relat con detalle las infamias del prncipe con los nombres de los degenerados y de las mujeres que en ellas participaran, as como la originalidad de cada uno de sus escndalos; los sell y se los envi a Nern, y luego rompi su anillo a fin de que no sirviera para perder a otros. (Traduccin de J. L. Moralejo)

Creo conveniente destacar que en ningn caso se menciona la condicin de escritor de Petronio, salvo en esa referencia a un escrito donde criticaba al crculo que rodeaba al emperador y que sirvi a algunos estudiosos para identificar nuestro Satiri cn con los codicilos mencionados por Tcito7. Las distintas dataciones ofrecidas para el autor y su obra estn basadas, como es natural, a falta de ms datos externos, en el anlisis de la obra. Se han utilizado argumentos tomados de distintos terrenos: onomstica, arqueologa, historia, derecho, lengua, estilo y gnero literario, etc. Especialmente las conclusiones obtenidas a partir de los datos tomados del texto, lo que persiguen es fijar la poca en que se desarrolla la accin, lo cual nos sita ante un dilema. Aun aceptando que el anlisis de los datos lleve con seguridad a determinar que la accin tiene lugar en tiempos de Nern, esto no quiere decir que el autor, Petronio, pertenezca a esa misma poca, mejor
7 J. A. Gonzalo de Salas, en su comentario T. Petroni Arbitri Sati ricon, editado en Frankfurt en 1629, hace esta identificacin.

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dicho, que haya escrito su obra en esa misma poca. El autor puede haber pretendido reconstruir un ambiente neroniano basndose en sus recuerdos, con lo cual la escritura sera posterior al tiempo de la accin narrada. Un valor distinto adquieren algunas observaciones de ca rcter literario. Por ejemplo: uno de los argumentos utilizados por los estudiosos en defensa de la poca neroniana es la necesaria proximidad a Lucano, puesto que el poema pico conocido como bellum ciuile, inserto en la segunda parte de la obra petroniana, ha sido interpretado mayoritariamente como una rplica a la Farsalia, actitud que no tendra mucho sentido si retrasamos la fecha de composicin unos aos8. Sin embargo, hace unos cuantos aos este argumento ha sufrido cierto debilitamiento, al interpretarse el poema, no como una rplica a la obra de Lucano, sino a la de Estacio, lo cual abre paso a la posibilidad de una fecha un tanto posterior: la de Domiciano9. Gnero literario La tendencia de los romanos a clasificar cada obra literaria dentro de gneros reconocidos queda patente en el famoso libro X de Quintiliano. Con mayor o menor fortuna, los autores quedan adscritos a un gnero. Naturalmente, el nombre de Petronio no es casi mencionado y las referencias a l son muy escasas. Contamos con la opinin de Macrobio, ya citada anteriormente, y con la mencin de Sidonio Apolinar en dos pasajes de su obra (Carm. 9, 267 y 23, 156). Comenzaremos por este ltimo autor.
No hay acuerdo sobre el carcter de esa rplica, pero si lo hay respecto al paralelismo. 9 R. Martin, Quelques remarques concernant la date du Satyricon, REL 13 (1975), 182-224.
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Sidonio lo menciona en un caso como Petronius, en otro como Arbiter. En efecto, en el poema 9 Petronio queda integrado en un grupo de poetas ms o menos conocidos; los ms prximos en el verso son: Turnus, Memor, Ennius, Catullus, Stella, Septimius: Petroniusque / aut mordax sine fine Martialis... La serie no responde a un orden cronolgico, ni tampoco parece existir afinidad en el gnero cultivado: satricos, elegacos, trgicos se suceden sin ms formando parte de una praeteritio; Sidonio quiere simplemente informar de que no pretende alcanzar o seguir las diversas sendas abiertas por quienes le han precedido. En el poema 23 la situacin es, en cierto modo, la inversa. Una enumeracin de autores griegos y latinos sirve para poner de relieve la superioridad del padre de Consencio, personaje a quien va dirigido el poema, de profesin rhetor. Es destacable que, en esta primera parte, se insiste sobre el lugar de origen del padre: Narbona, a la que se dedica un amplio elogio (vv. 32-97), y sobre la procedencia de los autores mencionados, siempre inferiores al elogiado. Sfocles y Eurpides hubieran cedido ante l en Atenas, Menandro se form en Esmirna, a Demstenes se le relaciona con Atenas (Pandionia cauea); para referirse a Cicern, Livio o Virgilio utiliza los adjetivos Arpinas, Patauinus y Mantuanus. La mencin de Arbiter va acompaada de una frase: ... te Massiliensium per hortos / sacri stipitis, Arbiter, colonum / Hellespontiaco parem Priapo. Resulta atractiva la idea de que la precisin persiga establecer una relacin de origen, como en los casos anteriores; de ser as, Sidonio estara facilitndonos el lugar de procedencia de Petronio: Marsella. Esto explicara la nota de Servio en que habla de una costumbre de los marselleses narrada por Petronio. En todo caso, en la primera composicin el nombre de Petronio aparece en contacto con varios poetas, mientras que en la segunda aparece colocado a continuacin de Salustio y
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Tcito, y seguido por Ovidio: carmina per libidinosa notum, en una relacin temtica evidente con este poeta. Ninguno de los autores que acompaan el nombre de Petronio parece ser posterior a Adriano. Lo que es curioso de todo ello es su preferente insercin entre poetas. Mucho ms especfica es la referencia de Macrobio. En sta se establece una equiparacin entre las obras de Petronio y Apuleyo, dndole a nuestro autor el nombre de Arbiter. ste es el texto (Somn. Scip. 1, 2, 8):
Fabulae, quarum nomen indicat falsi professionem, aut tan tum conciliandae auribus uoluptatis aut adhortationis quoque in bonam frugem gratia repertae sunt. Auditum mulcent, uelut comoediae, quales Menander eiusue imitatores agendas dede runt, uel argumenta fictis casibus amatorum referta, quibus uel multum Arbiter se exercuit uel Apuleium nonnumquam lusisse miramur. [Las fbulas, cuyo nombre indica de por s la falsedad, se inventaron bien para nicamente procurar placer al odo o tambin para animar a alguien a sacar provecho de ellas. Suavizan los odos, como las comedias, como las que Menandro o sus imitadores dieron a la escena, o las narraciones llenas de aventuras inexistentes de amantes; stas las cultivaron rbitro en exclusiva y nos extraamos de que Apuleyo lo hiciera en alguna ocasin]10.

La conexin entre Petronio y Apuleyo, con independencia de cul fuera la designacin del gnero en aquellos momentos, ha continuado vigente, de modo que ambos autores suelen ser
Se refiere naturalmente al Asno de Oro (Metamorphosis) de Apuleyo. El hablar de alguna ocasin debe de aludir, sin duda, a la escritura por parte de Apuleyo de obras de filosofa.
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estudiados conjuntamente con frecuencia, como antecedentes de la novela11. Pues bien, si Macrobio habla de ella simplemente como de argumenta fictis casibus amatorum referta, Mario Mercator, a mediados del siglo v, ataca a Juliano, a quien acusa de desvergenza:
Erubesce ... in tanta linguae scurrilis, uel potius mimicae... obsce nitate; namque Martialis et Petronii solus ingenia superaste12,

y un poco ms adelante, utiliza el sustantivo scurra para dirigirse a l nuevamente y equipararlo a Petronio y Marcial:
Eleganter, scurra, loqueris more tuo et more quo theatrum Ar bitri Valeriique detristi. Constat in illis prosatoribus generis hu mani fuisse libidinem insitam eorum naturae...13.

Aqu, como en Sidonio Apolinar, que equipara a Petronio y Prapo, encontramos la conocida tendencia a atribuir al autor el juicio que le merece la narracin: a narracin escabrosa se hace corresponder autor escabroso14: Si excluimos el pasaje de Macrobio, con su genrico fabula aplicable a Petronio y Apuleyo con la connotacin de amoro-

Cf. los muy conocidos trabajos de E. B. Perry, The ancient ro mances. A literaryhistorical account of their origins, Berkeley-Los ngeles, California University Press, 1967; y P. G. Walsh, The roman novel, Cambridge, Cambridge University Press, 1970. 12 Subnotationes in uerba luliani, 4 (PL 48, 127). 13 Ibidem 5 (PL 48, 133). 14 Es frecuente la identificacin entre manifestaciones literarias y vida personal. No tenemos ms que pensar en la famosa frase de Sneca (ep. 75, 4): sicut uita sermo.

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sa, no existen referencias concretas al gnero literario en que los antiguos consideraban clasificable esta obra. La discusin sobre este punto ha sido constante desde finales del siglo pasado. A las dificultades que cualquier obra sin antecedentes genricos claros presenta, se une el hecho de su carcter fragmentario. No sabemos cul pudo ser su forma, pero puede afirmarse que, aun tratndose de episodios, exista probablemente una lnea argumental unitaria. Ha habido intentos de considerar el Satyricon como un gnero pardico de la pica (de la Odisea de modo ms preciso), o de la novela griega romntica, aunque la teora que ms ha cuajado ha sido su consideracin como stira menipea, el gnero cultivado por Varrn en sus Menippeae en el siglo i a. C., de las que slo nos quedan fragmentos. Esta postura est basada especialmente en la mezcla de prosa y verso (prosimetrum) que nos ofrece Petronio, mezcla propia de este gnero, si bien no rasgo exclusivo del mismo, como defienden ltimamente quienes no estn de acuerdo con tal hiptesis. Es cierto que, a partir de un determinado momento, este rasgo es compartido por otros gneros, incluida la novela griega, que no guarda relacin alguna con el modelo que nos ofrece el Satiricn. Sin llegar a pronunciarse sobre su insercin dentro de una categora concreta, existe acuerdo, sin embargo, de que se trata de una narracin prxima a lo que pudiera denominarse novela y que su caracterstica ms pronunciada es la pardica15.

G. B. Conte, en Lautores nascosto. Uninterpretazione del Sa tyricon, Bologna, Il Mulino, 1997, y en el capitulo 5 titulado In cerca di un genere (o a caccia di fantasmi?): considerazioni scettiche sulla satira menippea, pgs. 143-170, es un buen exponente de esta postura. Un panorama de las distintas hiptesis de trabajo emitidas en G. Schmeling, Petronius and the Satyrica, en Latin fiction. The latin novel in context (ed. Hoffman), Londres-Nueva York, Routledge, 1999, pgs. 23-37.

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Lugar de la accin Otro de los puntos ms discutidos es el lugar en que se desarrolla la cena de Trimalcin y los episodios anteriores. De modo general, podramos decir, se sita en Pozzuoli, basndose en distintos detalles transmitidos por el texto y aceptando que la localizacin se corresponde con una ciudad existente. Hay un dato al que no se ha dado excesiva importancia y que, sin embargo, puede ayudarnos a fijar la situacin de la real o imaginaria ciudad en que se desarrolla la segunda parte de la novela. Despus del naufragio de la nave, los personajes centrales avistan Crotona desde un montculo (cap. 116). Si deducimos el tiempo transcurrido desde que embarcan los protagonistas, en ese lugar no precisado, hasta el momento del naufragio, que los deja en la costa de Crotona, resulta un tanto excesivo el situar el lugar de partida en las costas de Campania. En efecto, suben de noche, y esa misma noche surge el problema que provoca el conflicto; al da siguiente se produce el confusionismo que conduce en ltima instancia a la reconciliacin, y es en medio de la misma cuando se produce la tormenta. Como mximo da y medio. Los nicos indicios que tenemos sobre la localizacin del barco en el momento en que se produce es la mencin de los vientos que, por un lado, les arrastran hacia Sicilia, y, por otra parte, los llevan hacia las costas itlicas. Esto puede localizarse tanto antes de cruzar el estrecho de Messina como despus. En cualquier caso, no entra en lo verosmil que desde Pozzuoli lugar que suele adoptarse para el pasaje inmediatamente anterior hasta Crotona se inviertan slo dos das de navegacin como mximo. O bien se trata de denominaciones fantsticas, con lo cual huelga el buscar una identificacin realista de los lugares, o bien, si admitimos un mnimo realismo, hay que situar el
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puerto de partida en un lugar del sur de Italia, en la Magna Grecia16.

argumento del satiricn


Intentos de reconstruccin de la trama de la obra El carcter fragmentario de la obra, como hemos advertido al comienzo, impide hacerse una idea de cul pudo ser el argumento central, e incluso permite conjeturar que el conjunto puede haber sido el resultado de la suma de varios relatos, cuyo eje comn sera muy tenue. Sin embargo, parece que esta situacin ms bien ha servido de acicate para encontrar una solucin, aunque fuera aproximada17. Me ocupar slo de un aspecto de la reconstruccin, la relativa al arranque.
R. Duthoy, Trimalchiopolis: cit campanienne?, Euphrosyne 16 (1988), 139-153, piensa en Regium Iulium o Locres (ambas ciudades de los Abruzzos), o en Catina, ciudad de Sicilia, el lugar de donde zarpa la nave. Para ello se basa en diversos argumentos. 17 Esta circunstancia ha dado lugar, en ms de una ocasin, a la idea de simular el descubrimiento de algn manuscrito que contuviera totalmente la obra, o la completara parcialmente. Los ms conocidos son el de F. Nodot y el del Abate Marchena. El primero edit (Rotterdam, 1692 y Pars, 1693) y tradujo un texto que daba a la luz fragmentos inditos del Satiricn, encontrados, segn deca, en Belgrado. Estos fragmentos completaban la obra: T. Petroni Arb. Satyricon, cum fragmentos Albae Graecae recuperatis anno 1688 (cf. A. Collignon, Ptrone en France, Pars, 1905). El segundo public en 1800 un fragmento, que deca haber encontrado en el monasterio de Sankt Gall, perteneciente a Petronio. Su colocacin encajaba perfectamente en el maltrecho episodio de Cuartila. La precisin de los datos sobre el manuscrito, un palimpsesto de Genadio, la habilidad en el manejo de la lengua, muy prxima a la de Petronio, hizo que el fraude fuera aceptado hasta que el propio Marchena aclar los hechos (cf. M. Menndez y Pelayo, El abate Marchena, Buenos Aires, 1946).
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La propuesta que en un principio tuvo ms seguidores se basaba en la coincidencia de dos noticias que relacionaban, de un modo u otro, a Petronio y su obra con la ciudad de Marsella. El hecho de que en una de ellas, la que nos proporciona Sidonio, se estableciese una vinculacin del autor con el Prapo se uni a su vez con la presencia en la parte final conservada (captulos 130 y siguientes) de unas oscuras alusiones a la ira de Prapo que persigue a Encolpio. Dando forma a estas coincidencias, se ha llegado a pensar que el principio de nuestra novela tena lugar en Marsella, donde suceden los acontecimientos que llevan ms tarde a la huida de Encolpio acosado, entre otras cosas, por la clera de Prapo18. En este proceso de reconstruccin, el episodio de Cuartila (12-26), al principio del cual se acusa a Encolpio y sus compaeros de haber profanado las ceremonias del culto a Prapo (episodio que podra considerarse desencadenante de la ira Priapi), se toma como motivo recurrente. Se confunde adems, y esto es ms grave, a Encolpio con Petronio, atribuyendo al personaje de la novela caracterizaciones que Sidonio impone sobre el autor. Como decamos ms arriba, las palabras de Sidonio, referidas a Petronio, pueden ser simplemente una identificacin del origen de Petronio: Marsella. Cualquiera de las reconstrucciones de la trama original, como vemos, exige suplir episodios sobre la base de datos aislados conservados en fragmentos o de alusiones al autor o texto. Otro carcter y alcance tienen las alusiones internas. Daremos algunos ejemplos: en el captulo 81 dice Encolpio de s mismo en un soliloquio: he escapado a la justicia, he bajado a la arena, he matado a quien me hospedaba ... ahora me veo mendigando, desterrado, abandonado en una posada de
18 Cf. J. P. Sullivan, The Satyricon of Petronius. A literary study, Bloomington y Londres, Indiana Univ. Press, 1968.

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una ciudad griega. Se est refiriendo a hechos que, aunque no estuvieran incluidos en el relato, forman parte de la biografa de Encolpio y ayudaran a explicar situaciones existentes. Asimismo en el episodio del barco (caps.105-113) Trifena y Licas nos informan de que Encolpio y Gitn han tenido relacin con ambos, relacin que ha terminado mal. Aqu tambin se impone aceptar una parte perdida que tampoco tena por qu ser muy extensa. En resumen, el carcter hipottico de las conclusiones alcanzadas hace un tanto vano ocuparse de este problema en un trabajo como ste. Reconstruccin del argumento del texto conservado La accin comienza con un personaje que est pronunciando un alegato contra el tipo de cultura y enseanzas impartidas en la poca. El tpico de la degradacin de las artes, en especial de la literatura, domina este primer discurso. Al llegar al captulo 3 vemos que el personaje se encuentra a la salida de una escuela de retrica. Ahora el narrador, que es el personaje que ha intervenido, nos informa en primera persona del nombre de un inmediato interlocutor, Agamenn, y de su profesin, rtor. Sin embargo, no conoceremos el nombre del narrador hasta el captulo 91, 8. El interlocutor, Agamenn, responde al alegato con otro discurso explicando las razones que han originado esta situacin. Este narrador, cuya primera intervencin oratoria podra interpretarse como una laudatio temporis acti, se va desvelando paulatinamente como una persona aparentemente ingenua en su apreciacin de los hechos, lo cual contribuye a proporcionar al lector una sensacin extraa. Los hechos narrados parecen adecuarse a una realidad que no es la percibida y transmitida por el mismo narrador que los presenta. Por un lado este efecto favorece el distanciamiento en el lector que
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queda alerta, por otro propicia la percepcin de una irona derivada de la dificultad de conciliar ambos extremos. Pongamos como ejemplo la escena de que estamos hablando. Agamenn, para hilvanar su discurso, toma como pretexto las cualidades de su interlocutor: segn l es un joven muy sensato en sus opiniones y crtico en sus juicios. El discurso del narrador al que se est refiriendo Agamenn, plagado de tpicos, podra considerarse en el mejor de los casos como propio de un joven apasionado y amante de la literatura y, desde luego, muy poco autocrtico. El que ante tal alocucin Agamenn se muestre entusiasmado queda aclarado al punto, porque el discurso de Agamenn, lleno de lugares comunes y con grandes aspiraciones, mantiene el tono del anterior. El lector capta la realidad a travs de la naturaleza de los discursos, que contrasta con la reaccin que ante ellos experimentan los protagonistas de la escena. Cabe interpretarlo como una parodia en que ambos personajes actan como prototipos, o de manera mucho ms sutil, como una irona ante un mundo en que nadie, al menos los intelectuales o pseudo intelectuales, percibe la realidad tal como es. Llegado un momento, el narrador deja de transmitir las palabras de Agamenn, que sigue hablando sin que se le escuche. El narrador, preocupado por la desaparicin de Ascilto (personaje que deba de estar presente al comienzo), muestra mucho mayor inters por localizarlo que por escuchar a Agamenn; es evidente que su pasin por la literatura no es demasiado profunda; aprovecha la salida de los estudiantes, que se ren y critican las intervenciones que han escuchado, y escapa dejando a Agamenn con la palabra en la boca. El narrador no conoce bien la ciudad en la que se encuentra, se pierde, dando entrada a una escena caracterizada por un humor prximo al absurdo. Al verse perdido, pregunta a una vieja si sabe dnde vive l; la vieja se pone en marcha para
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indicarle el camino, y el narrador la sigue pensando que es un ser sobrenatural. La actuacin del narrador, aceptando la idea de que una desconocida pueda conducirle a su posada, es clarificadora: existen mltiples realidades, la del narrador, la de Agamenn, la de la vieja, realidades que se ignoran entre s y que cada uno de los personajes percibe de distinta manera. Ninguna de ellas tiene por qu responder a los hechos que el narrador va exponiendo. Como indicaba la lgica, nuestro hombre se encuentra al final en un prostbulo. Precisamente en el prostbulo encuentra a Ascilto, que ha sido conducido all de modo mucho menos fantstico. Ha pedido ayuda a un seor que le ha llevado al prostbulo con la idea de recibir sus favores. La escena siguiente introduce un nuevo personaje: Gitn. Juntos los tres en la casa, debido al llanto inesperado de Gitn, se van aclarando las relaciones entre el protagonista, Ascilto y Gitn. Gitn es amante del narrador, Ascilto ha pretendido conseguir tambin sus favores esa es la causa del llanto. Se insultan el narrador y Ascilto, cuya amistad es anterior a las relaciones del narrador con Gitn. Los insultos y acusaciones de Ascilto suben de tono llegando a llamarle asesino (nocturne percussor 9, 6), y aqu, inesperadamente el narrador cambia de conversacin y pregunta a Ascilto por qu lo ha dejado solo con Agamenn. Da la sensacin de que la conversacin ha entrado en un terreno peligroso en el que no interesa seguir al narrador. La escena se resuelve en risas. A continuacin, ms tranquilos los nimos, deciden que es mejor separarse, pero lo dejan para despus de una cena en casa de Trimalcin, a la que les ha invitado Agamenn. Sigue un episodio cuya relacin con los anteriores no es clara, podra pensarse incluso que est desplazado. El narrador y Ascilto pretenden vender en el mercado un valioso manto (pallium) que, por lo que se deduce a lo largo de la escena,
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parece haber sido robado. Mientras lo intentan tropiezan con un aldeano que lleva puesta una capa que al punto Ascilto reconoce como suya. La prenda, que llevaba cosidas en las costuras unas monedas, la haban perdido. En medio del escndalo provocado porque el aldeano reclama el manto como suyo y ellos pretenden quedarse con la capa, que les pertenece, logran el trueque del uno por la otra. Este hallazgo libera al narrador de las sospechas que parecan haber recado sobre l en relacin con la desaparicin de la prenda (13). Vuelven contentos a la posada y cuando se disponen a tomar algo llaman a la puerta. Es una mujer a la que siguen otras dos: Cuartila y una compaera. Si el episodio anterior nos mostraba a los tres amigos como unos desaprensivos e incluso poda pensarse en un comportamiento criminal anterior del narrador, ahora lo que se les achaca (queda excluido Gitn) es haber profanado unas ceremonias pripicas con su contemplacin. Cuartila, servidora del dios, exige un desagravio si no quieren verse abocados a castigos posteriores. Aceptan y son sometidos por Cuartila y sus compaeros a una serie de vejaciones sexuales que los dejan agotados. Esta ltima escena se desarrolla en un lugar distinto a la posada (19, 2). Es imposible saber dnde, puesto que este episodio est lleno de lagunas. Aqu se introduce el Banquete de Trimalcin. Por la mencin de Agamenn que se hace en la presentacin, suele ponerse en relacin con la mencin de la invitacin a la cena hecha por el rtor de la primera escena: Agamenn. sta es la parte ms conocida y completa del Satiricn. Aqu quedan enfrentados dos mundos: el de los intelectuales o pseudo intelectuales integrado por Agamenn y el grupo compuesto por Ascilto, Gitn y el narrador, y el de Trimalcin y los restantes invitados. De manera pardica, estos ltimos, liberto enriquecido el primero y compaeros en situacin ms o menos
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Presentacin

holgada, va Petronio dibujando la realidad en que se mueven, siempre bajo la perspectiva del narrador. Terminado el banquete de modo inesperado y violento (un incendio), los tres amigos encuentran el camino hacia la posada (79, 8). A la maana siguiente se produce la ruptura ya anunciada; Gitn se va por propia voluntad con Ascilto, abandonando al narrador (80, 8). ste queda destrozado; reflexiona y recuerda su comportamiento pasado: ha escapado a la justicia, se ha visto desterrado, condenado al circo, ha matado a su husped, y ahora su amigo le ha abandonado en una miserable posada de una ciudad griega. En un momento dado, concibe la idea de tomar justicia de los traidores, pero le disuade el encuentro con un soldado (82). La siguiente escena nos lo presenta en una pinacoteca (83). La contemplacin de unos cuadros en que se representan amores famosos lo sume en una profunda tristeza, pero un anciano poeta, de nombre Eumolpo, se le aproxima y le entretiene con sus relatos El muchachito de Prgamo y con sus poemas Troiae Halosis. Estos ltimos suscitan en el pblico una reaccin poco favorable y ambos huyen bajo una lluvia de piedras (90). Surge la amistad entre ambos y Eumolpo queda invitado a cenar, pero antes pasan por los baos. All el narrador encuentra a Gitn, y ambos, reconciliados tras la explicacin de Gitn, retornan a casa (91). Casi en seguida se les une Eumolpo que, al ver a Gitn, se muestra muy complacido, despertando en el narrador la sospecha de que intenta seducir al muchacho. Debido a ello, procura desembarazarse de l aprovechando una ausencia de Gitn, pero Eumolpo demuestra ser mucho ms astuto que el narrador y logra dejarlo encerrado. Desesperado intenta ahorcarse y falla; asustados Gitn y Eumolpo entran, simulando tambin el primero su voluntad de suicidarse si el narrador persiste en sus intenciones. Se produce una
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confusin terrible que culmina con la entrada de Ascilto que viene en busca de Gitn. ste se esconde debajo del somier y escapa a la bsqueda de Ascilto, que abandona, pero no a la de Eumolpo. Traicionado por un estornudo, la desconfianza mostrada para con l provoca las iras de Eumolpo; logran calmarle y se reconcilian. Eumolpo parece haber decidido embarcar, porque en el momento en que se estn reconciliando entra un marinero y le anuncia que el barco va a zarpar. Los dos amigos, a una invitacin de Eumolpo, deciden unrsele (99, 6). Nuevamente la escena cambia de lugar. Ahora estn en un barco. Unas voces intranquilizan al narrador, que pregunta a Eumolpo en qu nave han embarcado; Eumolpo le informa sobre su propietario, Licas, y la pasajera, Trifena. Los dos amigos quedan consternados ya que son precisamente las dos personas que han provocado la huida de ambos. A la bsqueda de una solucin a Eumolpo se le ocurre fingir, con la debida indumentaria, que son dos esclavos: pintados de negro y rasurados sern difcilmente reconocibles. As lo hacen, pero los acontecimientos los llevan a la presencia de Licas y Trifena; aunque al principio logran disimular su identidad, su rostro acaba destindose y quedan inermes en manos de sus enemigos (104, 1). Aqu, por primera vez, se menciona el nombre del narrador en boca de Licas: Encolpio. Alusiones dispersas en el dilogo entre los presentes nos informan de que Licas y Trifena han sufrido ofensas graves por parte de Encolpio y Gitn, ofensas que por detalles indirectos estn relacionadas, directa o indirectamente, con cuestiones sexuales. Implicada tambin parece haber estado la mujer de Licas, Hedile, que no aparece en escena. Los buenos oficios de Eumolpo, aceptado por la parte ofendida como abogado defensor de los dos jvenes, logran convencer a Licas y Trifena de que les otorguen su perdn.
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Presentacin

Restablecida la calma, Eumolpo les entretiene nuevamente con un relato, la Matrona de feso, una de las narraciones ms conocida y reproducida de la Antigedad (111). Ya Trifena ha comenzado a seducir a Gitn, cuando se producen los primeros sntomas de una tempestad (114). Durante la misma Licas es tragado por el mar y Trifena colocada por sus servidores en una barca, producindose al fin el naufragio de la nave. El peligro de muerte inminente hace que Encolpio y Gitn tomen la decisin de morir juntos. La siguiente escena nos lleva a las orillas del mar. Los tres supervivientes del naufragio, Encolpio, Gitn y Eumolpo, se acogen a una choza deshabitada. Cuando el narrador pasea por la playa entristecido, encuentra el cadver de Licas, vctima del naufragio (115, 6). Poco despus avistan Crotona (116). Antes de emprender el camino imaginan un nuevo modo de sobrevivir: montar una farsa en la que el papel principal corresponde a Eumolpo. Se har pasar por un hombre rico sin herederos, porque les han advertido que Crotona es una ciudad dividida en dos tipos de gente: los que dejan herencias y los que las buscan. Estos ltimos agasajan a los primeros en espera de una herencia a su muerte. En el camino Eumolpo improvisa un poema: el Bellum ciuile. En Crotona tienen lugar una serie de episodios amorosos, siempre seguidos de fracasos, entre Encolpio ahora Polieno, y una bella mujer: Circe. Estos episodios van seguidos de las intervenciones de dos viejas hechiceras, que pretenden curar la reciente impotencia de Encolpio, y que resultan ser ambas sacerdotisas de Prapo. La figura de estas dos viejas, as como la de sus prcticas y entorno, nos proporcionan una visin trgico-cmica de lo que podra ser un tipo de religin secundaria en un lugar secundario. Finalmente Encolpio-Polieno recurre a Mercurio, que lo libra del maleficio.
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Al tiempo, los cazadores de testamentos comienzan a cansarse de la salud de Eumolpo. Rodeado de lagunas textuales, tenemos el testamento de Eumolpo. Puede tratarse de una lectura del mismo, posterior a su muerte, o tambin formar parte de una nueva aagaza urdida por el propio Eumolpo para desanimar a los cazadores de herencias. En su testamento expone que quien quiera ser partcipe de su fortuna deber tomar parte en un banquete en que su cuerpo constituye el principal manjar. Aqu termina el relato que poseemos. c. c.

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EL SATIRICN

primera parte

ASCILTO

1. ... No ser una nueva especie de Furias lo que atormenta a nuestros declamadores? Odlos recitar: Estas heridas las he recibido por la libertad del pueblo! Este ojo lo he sacrificado por vosotros! Dadme un gua, que me conduzca junto a mis hijos, pues los tendones de mis pantorrillas1 han sido seccionados y no pueden sostener el peso de mi cuerpo. An este nfasis sera tolerable si abriera el camino a futuros oradores. Ahora estos temas grandilocuentes y estas frases tan huecas como altisonantes slo logran un resultado: que los jvenes, al llegar al foro, se crean transportados a un nuevo mundo2. Y as, segn mi opinin, la juventud, en las escuelas, se vuelve tonta de remate por no ver ni or en las aulas nada de lo que es realmente la vida. Tan slo se les habla de piratas con
Alusin a la brbara costumbre de cortar a los prisioneros los tendones de las corvas para imposibilitarles la huida. 2 En el Imperio, en lugar de debatir los graves problemas del Estado, maestros y alumnos trataban en sus ejercicios de declamacin temas imaginarios e insustanciales, en que lo nico que importaba era destacar de algn modo y arrancar aplausos aun a costa del buen gusto. A esta preparacin escolar inadecuada a la vida hay repetidas alusiones en Sneca el Retrico (ver, por ejemplo, Controversias, prlogos de los libros III y IX) y otros autores.
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cadenas apostados en la costa, de tiranos redactando edictos con rdenes para que los hijos decapiten a sus propios padres, de orculos aconsejando con motivo de una epidemia que se inmolen tres vrgenes o unas cuantas ms; las palabras y frases se recubren de mieles y todo dichos o hechos queda como bajo un roco de adormidera y ssamo. 2. Los que se educan en este ambiente son tan incapaces de tener buen gusto como los cocineros de tener buen olfato. Permtaseme, oh retricos, afirmar con vuestra venia que, ante todo, sois vosotros quienes habis echado a perder la elocuencia. Al reducirla a una msica ligera y vana, a una especie de entretenimiento, habis convertido el discurso en un cuerpo sin nervio, sin vida. La juventud no se entretena en declamaciones cuando Sfocles o Eurpides crearon la lengua en que deban expresarse. El maestro a la sombra de su escuela no haba asfixiado todava el genio cuando Pndaro y los nueve lricos3 renunciaron a cantar en el ritmo homrico. Y para no invocar ya tan slo el testimonio de los poetas, tampoco veo, por cierto, que Platn ni Demstenes hayan acudido a esa clase de ejercicios. La noble y permtaseme la expresin pdica elocuencia no admite aderezos ni redundancias, pero se yergue esbelta en su natural belleza. ltimamente, de Asia ha pasado a Atenas esta verbosidad hueca y desmedida; cual astro maligno, ha asolado el alma de nuestra juventud y sus aspiraciones de grandeza; entonces la elocuencia, al ver falseadas sus normas, detuvo su marcha y enmudeci.
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Para Quintiliano (Institucin Oratoria X 61), los lricos son nueve incluyendo a Pndaro, que supera en mucho a todos los dems. Un escoliasta de Pndaro cita estos nueve nombres al lado del de Pndaro: Alceo, Alcmn, Anacreonte, Baqulides, bico, Safo, Simnides, Estescoro y Corina. As sale la cuenta de El Satiricn: Pndaro y los nueve lricos.

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Para resumir, quin desde entonces ha alcanzado una fama comparable a la de un Tucdides o un Hiprides? Ni la misma poesa ha recobrado su brillante y sano aspecto; al contrario, entre todas las manifestaciones del arte, envenenadas en cierto modo por el mismo manjar, ninguna pudo alcanzar las canas de la longevidad. Hasta la pintura ha corrido la misma triste suerte desde que la audacia egipcia tuvo la ocurrencia de condensar en reglas los principios de un arte tan ilustre. 3. Agamenn no pudo tolerar que mi declamacin bajo el prtico se alargara ms que sus propias y sudorosas sesiones en la escuela: Muchacho me dijo, puesto que tu lenguaje est reido con las aficiones del pblico y puesto que, como caso totalmente excepcional, cultivas el sentido comn, te voy a revelar los secretos de nuestro arte. En el fondo, los maestros no tienen la menor culpa en lo que atae a los ejercicios declamatorios: ellos se ven en la necesidad de ponerse a tono con los insensatos. Pues si sus lecciones no gustaran a la juventud, se quedaran solos en sus escuelas, como dice Cicern. Los falsos aduladores que van a la caza de una cena entre la gente rica tienen como preocupacin primordial pensar en lo que resulte ms grato a sus oyentes; el nico medio de conseguir lo que pretenden es efectivamente tender al odo ciertas trampas. El caso del maestro de oratoria es el mismo: como el pescador, si no pone en su anzuelo un cebo que a ciencia cierta atraiga los pececillos, perder el tiempo sobre su roca, sin esperanza de botn. 4. Cul es la conclusin? Hay que echar la culpa a los padres: no quieren que sus hijos se formen en una severa disciplina. En primer lugar cifran sus esperanzas, como toda su vida, en la ambicin. Luego, por ver cumplidos pronto sus votos, lanzan al foro a esas inteligencias todava muy verdes

El Satiricn

pretendiendo revestir a sus hijos recin nacidos con el ropaje de la oratoria, que es, segn propia confesin, la cosa ms grande del mundo. Si aceptaran unos estudios graduados, dando tiempo al joven para formar su espritu en el estudio de la filosofa, para trabajar su estilo con despiadada crtica, para escuchar con calma los modelos que se propone imitar, para convencerse que no es lo mejor aquello que deslumbra la infancia: entonces la gran oratoria volvera a reinar con toda su autoridad. Hoy los nios no hacen ms que jugar en la escuela, los jvenes hacen el ridculo en el foro, y, lo que es ms vergonzoso que ambos extremos, nadie quiere reconocer en la vejez la desacertada enseanza de su infancia. Pero no vayas a creer que yo condeno la improvisacin sin pretensiones de un Lucilio. Yo mismo voy a expresar mis ideas en un breve poema: 5. Si alguien aspira a un arte sobrio y se interesa por grandes temas, empiece por adaptar su vida a la estricta nor ma de la austeridad. No le importe el palacio insolente con su altiva mirada, ni vaya tras los dspotas como cliente a la caza de una cena; no se entregue al vicio ni ahogue en vino el calor de su inspiracin; no vaya al teatro contratado para aplaudir de oficio a los artistas. Pero si a uno le sonre la ciudadela de Minerva en armas o la tierra habitada por el colono Lace demonio o la mansin de las Sirenas, entonces consagre a la poesa sus primeros aos, beba a pleno pulmn en la fuente Meonia. Luego, saturado ya de la socrtica grey, d rienda suelta a su libertad y blanda las armas del gran Demstenes. Que entonces te envuelva el destacamento romano, el cual, liberado del acento griego, infundir a tus palabras la savia de una nueva inspiracin. Dejando el foro, corra a veces tu pluma sobre la plana para cantar la fortuna con sus caracte
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rsticos vaivenes. Srvante de alimento las guerras cantadas en tono heroico y no pierdas de vista la impresionante sonoridad del indomable Cicern. Pertrecha tu mente con todas esas virtudes; y entonces, saciado en dilatada corriente, brotarn de tu pecho palabras dignas de las Musas. 6. Como yo prestaba atencin a Agamenn, no me di cuenta de la huida de Ascilto... Y mientras en el ardor de la conversacin yo deambulaba por el jardn, entr en el prtico un nutrido grupo de estudiantes; al parecer acababan de or una improvisada declamacin de no s qu individuo como rplica al alegato de Agamenn. Como los jvenes se burlaban de las ideas y su disposicin en el conjunto del discurso, aprovech la ocasin para desaparecer e irme corriendo en busca de Ascilto. Pero no recordaba exactamente el camino ni saba dnde estaba nuestra hospedera. En consecuencia, no haca ms que ir y venir sobre mis propios pasos hasta que, harto de correr y baado de sudor, me dirijo a cierta anciana que venda legumbres silvestres y le pregunto: 7. Por favor, abuela, sabras acaso decirme dnde est mi casa? Le hizo gracia el chiste tan insulso, y me contest: Cmo no lo voy a saber? Se puso de pie y ech a andar adelantndoseme. La tom por una adivina y... Al poco rato, cuando habamos llegado a un barrio bastante apartado, la amable vieja retir la cortina de una puerta y dijo: sta debe ser tu morada. Yo protestaba que no reconoca la casa, cuando veo a ciertos individuos pasendose misteriosamente entre dos hileras de letreros y de prostitutas desnudas. Tarde, demasiado tarde ya, comprend que se me haba llevado a un burdel.
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Maldiciendo, pues, la emboscada que me haba tendido la vieja, me cubro la cabeza y echo a correr por el centro del lupanar hasta la salida de enfrente. En el mismo umbral de la puerta me cruzo con Ascilto, tan extenuado y moribundo como yo: se dira que lo haba llevado all la misma vieja. Despus de saludarlo amablemente, le pregunt qu haca en un sitio tan poco recomendable. 8. Llevndose las manos a la cabeza para secarse el sudor, dice: Si supieras lo que me ha ocurrido! Qu pasa?, pregunto. Y l, desfallecido, contesta: Como andaba desorientado por toda la ciudad, sin saber dnde estaba mi paradero, se me acerc un buen padre de familia que se ofreci muy cortsmente para acompaarme. Luego, por unos callejones tortuosos y muy oscuros, me trajo a este lugar y, con el dinero en la mano, me hizo una propuesta deshonrosa. La alcahueta ya haba cobrado un as como precio de la habitacin; ya el hombre me haba puesto la mano encima, y, si yo no hubiera podido ms que l, habra pasado un mal rato. ..................... Tanto es as, que por todas partes toda aquella gente me pareca entregada a la bebida del satirin4. ..................... Aunando nuestras fuerzas, nos deshicimos de aquel impertinente. ..................... 9. (Encolpio.) Como entre niebla, vi a Gitn de pie en la esquina de una calle y me dirig a su encuentro.
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Planta afrodisaca.

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Ascilto

Le pregunt si el hermanito5 nos haba preparado algo para almorzar. El chiquillo, sentndose sobre la cama, se sec con el dedo pulgar las lgrimas que le saltaban de los ojos. Yo, preocupado ante el aspecto del hermanito, pregunt qu haba pasado. El muchacho, despus de resistirse un buen rato, al ver que a los ruegos yo aada ya las amenazas, consinti en hablar: se, tu hermano o compaero, vino hace un instante a mi departamento y quiso atentar contra mi honor. Como yo quera chillar, ech mano a la espada diciendo: Si t eres una Lucrecia, te has encontrado con un Tarquinio. Al or eso, apuntando con mis puos a los ojos de Ascilto, pregunto: Qu contestas, monstruo invertido, que ni el aliento tienes limpio? Ascilto fingi indignarse y, blandiendo sus puos con mayor vigor todava y a mayor altura que los mos, chill diciendo: Te quieres callar, gladiador obsceno, a quien la arena ha desechado cuando ya habas sucumbido? Te quieres callar, asesino nocturno, que ni aun cuando pasabas por valiente pudiste con una mujer honrada y que en un bosque me adoptaste como hermano por la misma razn que ahora te acompaa en la hospedera ese chiquillo? Desapareciste le dije mientras yo hablaba con el maestro Agamenn6. 10. Idiota de remate, qu iba a hacer si me estaba muriendo de hambre? Queras que siguiera escuchando sus frases, es decir, su msica de vasos rotos y sus interpretaciones de sueos? Por Hrcules, eres bastante ms ruin que yo, ya que por cenar fuera de casa has aplaudido al poeta. As, acabando en sonrisas la ms sucia de las discusiones, ya en paz, pasamos a otra cosa.
La palabra hermano, que encontraremos repetidas veces en Petronio y Apuleyo, tiene en el lenguaje ertico el sentido de querido o amante de hombre a hombre. 6 Cf. supra, cap. 6.
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Una vez ms volvi a mi recuerdo la ofensa de Ascilto: Mira le digo, veo que no podemos entendernos. En consecuencia, repartamos los brtulos que tenemos en comn e intentemos buscar fortuna cada uno por su lado. T eres persona culta y yo tambin. Para no hacerte la competencia, yo me ofrecer para cualquier otro servicio: pues, de lo contrario, tendramos diariamente mil motivos de friccin y nos llevaran en lenguas por toda la ciudad. Ascilto no se neg a ello, aadiendo: Por hoy, ya que nos hemos comprometido a cenar como profesores que somos, no perdamos la noche. Maana, ya que as lo dispones, me buscar habitacin y algn hermanito. Mi respuesta fue: Diferir lo que est acordado es perder el tiempo. ..................... Slo la pasin me haca romper as tan bruscamente con l. Iba ya tiempo, en efecto, que aspiraba a quitarme de encima a este importuno vigilante para volver a mi vida de antao con Gitn. ..................... 11. Cuando hube echado un vistazo por toda la ciudad, volv a mi celdilla y, despus de unos besos muy espontneos, estrecho fuertemente en mis brazos al chiquillo rebosando de aquella felicidad soada y envidiable. No haba concluido la escena, cuando Ascilto, apareciendo por la puerta al acecho y violentando el cierre, me sorprendi en plena fiesta con el hermanito. Llen la celda de risas y aplausos, estir la manta que yo me haba echado encima y dijo: Qu estabas haciendo, venerable hermano? Ah? Estis acampando por parejas?
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Pero no se atuvo tan slo a las palabras; solt la correa de su saco y empez a sacudirme sin cumplidos, sazonando adems los golpes con sarcasmos obscenos: Tal reparto, entre hermanos, ni pensarlo! 12. Llegbamos al mercado al caer el da. All vimos un sinfn de mercancas; por cierto no eran de alta calidad; pero, aunque poco recomendables, pasaban no obstante fcilmente bajo la oscuridad del atardecer. Como tambin nosotros habamos trado el manto robado, quisimos aprovechar la gran oportunidad y, en un rincn, empezamos a agitar una punta de la prenda por ver si casualmente su colorido poda atraer algn comprador. Al poco rato un campesino, cuya cara me era familiar, se acerc en compaa de una mujercita y se puso a examinar el manto con mucho inters. Ascilto se fij a su vez en la espalda del rstico comprador y, de pronto, se qued de piedra. Tampoco yo me sent indiferente al observar a aquel hombre, pues me pareca el que haba encontrado mi tnica en el despoblado. Desde luego era el mismo. Pero Ascilto no se atreva a creer en lo que vea y, para no dar un paso en falso, empez por acercarse l tambin, como si fuera un comprador, y, estirando la punta de la tnica que cubra la espalda del labriego, se puso a palpar minuciosamente la prenda. 13. Oh maravillosa jugada de la Fortuna! El campesino an no haba tenido la curiosidad de registrar las costuras, y ni siquiera manifestaba inters en vender lo que l tomaba por desecho de algn mendigo. Ascilto, al ver intacto nuestro tesoro y la poquita cosa que era el vendedor, me apart un poco de la gente, dicindome: Sabes, hermano, que ha vuelto a nuestras manos el tesoro por el que tanto suspiraba? All est la tnica y, por lo que se ve, con las monedas de oro
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intactas. Qu hacemos? A qu ttulo reivindicaremos nuestro bien? Loco de alegra, no tanto por tener a la vista el botn cuanto por ver a la Fortuna liberarme de una infamante sospecha, yo dije que no haba que andar con rodeos, que haba que acudir sencillamente a la ley; esto es, si se negaba a devolver el bien ajeno a su legtimo dueo, se le citara ante la justicia. 14. Ascilto, al contrario, desconfiaba de los procedimientos legales. Deca: Quin nos conoce aqu? Quin dar crdito a nuestras afirmaciones? Yo soy partidario de comprar sencillamente, por nuestro que sea, lo que acabamos de reconocer; es preferible recuperar por poco dinero nuestro tesoro que embarcarnos en un pleito peligroso:

De qu sirven las leyes donde slo reina el dinero, donde la pobreza nunca puede salir triunfante? Incluso los Cnicos, que andan siempre con la alforja a cuestas, ms de una vez, y hasta con cierta frecuencia, venden la verdad a buen precio. As, pues, la justicia no es ms que una mercanca pblica y el caballero que preside el tribunal ratifica las transacciones.

Pero no disponamos ms que de una moneda de dos ases y la reservbamos para comprar unos garbanzos y unos altramuces. As, pues, para que entretanto no se nos escapara la presa, decidimos colocar el manto aunque fuera a bajo precio, contando con la compensacin del otro negocio ms redondo para aliviar la prdida. Extendemos, pues, nuestra mercanca; de pronto la mujer del rostro velado, la que acompaaba al campesino, despus de examinar con atencin los detalles, agarr con ambas manos el borde del manto, diciendo a voz en grito que haba cogido a unos ladrones. Nosotros, aunque desconcertados por completo, para no quedar visiblemente
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cortados, tambin nos echamos sobre la tnica rota y sucia, y, con la misma indignacin, protestamos de que ellos retuvieran unos despojos que eran nuestros. Pero en modo alguno eran comparables las partidas en litigio; y los revendedores que haban acudido al or nuestro gritero, se rean, como es natural, de nuestra indignacin, ya que la otra parte reclamaba un preciossimo manto, y nosotros, un harapo que apenas aprovechaba para remiendos. Entonces, Ascilto logr acallar las risas y, conseguido el silencio, dijo: 15. Vemos que cada cual tiene especialsimo cario a lo que es suyo; que nos devuelvan nuestra tnica y que se lleven su manto. Al campesino y a su mujer les gustaba el cambio, pero unos consejeros jurdicos por no llamarlos rateros nocturnos, deseando hacerse con el manto, pretendan que ambas prendas fueran depositadas en sus manos y que al da siguiente un juez dictaminara el caso. Y no se trataba ya tan slo de dilucidar lo que pareca el motivo de la controversia, sino de una cosa muy distinta, a saber, la sospecha de robo que recaa sobre ambas partes. Ya se inclinaban por secuestrarnos, y no s quin entre los revendedores, un calvo con la frente toda abultada, que ocasionalmente intervena en pleitos, haba echado ya mano al manto, afirmando que lo presentara el da siguiente. Por lo dems era fcil adivinar que aquellos pcaros no pretendan sino hacer desaparecer la prenda en cuanto la tuvieran en sus manos, contando con que nosotros no acudiramos a la cita por temor a vernos acusados de robo. ..................... Eso mismo era exactamente lo que tambin nosotros desebamos. Ahora bien, la oportunidad contribuy a que se vieran satisfechas las aspiraciones de ambas partes. Efectivamente, el campesino, indignado de vernos exigir la presentacin del
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harapo, le tir a Ascilto la tnica a la cara y, al quitarnos as todo motivo de reclamacin, mand que depositramos en mano de una tercera persona el manto, convertido ahora en nico objeto de discusin. .....................
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Recobrado pues, al parecer, nuestro tesoro, nos fuimos corriendo a la hospedera; dentro, y a puertas cerradas, nos echamos a rer de la sutileza tanto de los revendedores como de los impostores, que derrocharon habilidad para devolvernos nuestro dinero:
No quiero alcanzar al instante lo que anhelo: la victoria fcil no me gusta.

..................... 16. Pero al acabar de engullir la cena dispuesta por el servicial Gitn, un atrevido y estruendoso empujn hizo retumbar la puerta. Sobrecogidos y plidos, preguntamos quin era. Contestacin: Abre y lo vers. Mientras intercambiamos esas palabras, la cerradura se desprende y cae por s misma; la puerta se abre de pronto y da libre paso al intruso. Era una mujer con la cabeza cubierta: precisamente la que, momentos antes, acompaaba al campesino. Nos dice: Os figurabais que os habais redo de m? Yo soy la sirvienta de Cuartila, cuyo sacrificio habis perturbado ante la gruta. Aqu la tenis: viene en persona a la hospedera y pide permiso para hablaros. No os alarmis. No viene con reclamaciones ni pretende castigar vuestro error: al contrario, pregunta qu divinidad favorable ha podido mandar a estos jvenes tan simpticos hacia la zona de su residencia.

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17. Seguamos an en silencio y sin inclinarnos a una u otra opinin, cuando se present personalmente Cuartila en compaa de una doncella y, sentndose sobre mi lecho, se puso a llorar largamente. Aun entonces nos abstuvimos de pronunciar una sola palabra: esperamos estupefactos el final de aquellas lgrimas que constituan una estudiada escena de dolor. Por fin, cuando la teatral tormenta acab de tronar, la dama se quita el manto que cubra su altiva cabeza y, con las manos entrelazadas tan estrechamente que hasta le crujan las articulaciones, dice: Cmo se ha de calificar vuestra audacia? Dnde habis estudiado el arte de una piratera que supera a cualquier leyenda? Dios me perdone: me dais compasin, pues nadie ha puesto impunemente su mirada en lo que estaba vedado; y ms en nuestra comarca, tan poblada de divinidades que resulta ms fcil encontrarse con un dios que con un hombre. Y no creis que me ha trado aqu el afn de venganza; me preocupa ms vuestra juventud que mi ofensa. En efecto, an sigo creyendo que slo por imprudencia habis cometido el inexpiable crimen. Yo misma, en la noche aquella de mi oprobio, sent unos escalofros tan mortales que sospecho un acceso de fiebre terciana. Por ello he pedido mi curacin al sueo: se me ha ordenado venir a buscaros y se me indic cierto ardid para calmar la virulencia del mal. Pero el remedio de mi mal no es lo que tanto me atormenta; mi mayor dolor es una tortura del corazn, una tortura que me coloca en el inevitable trance de morir: consiste en la angustia de que podis divulgar, con la indiscrecin propia de la juventud, lo que habis visto en la capilla de Prapo y de que podis publicar los secretos designios de los dioses. Me arrodillo, pues, a vuestras plantas y tiendo hacia vosotros mis manos suplicantes pidiendo y rogando que no tomis nuestras ceremonias nocturnas como objeto de bromas y de risas, ni dejis traslucir esos secretos que en tantos siglos apenas mil hombres han llegado a conocer.
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18. Tras esta splica se deshizo otra vez en lgrimas, apoyando sobre mi lecho el rostro y busto entre largos suspiros y sollozos. Yo, bajo la impresin simultnea de la compasin y del miedo, la exhorto a animarse y a no pensar ms en su doble preocupacin: pues ninguno de nosotros divulgara sus misterios y, adems, si un dios le haba indicado algn otro remedio para su terciana, nosotros estbamos dispuestos a secundar la divina providencia hasta exponiendo la propia vida. Se puso muy contenta con esta promesa, me bes con mucha efusin y, pasando de las lgrimas a la risa, acarici suavemente con su mano los mechones de pelo que me colgaban tras la oreja y aadi: Establezco una tregua con vosotros, desisto del pleito que os tena planteado. Pero si no hubierais accedido a darme el remedio que solicito, ya tena a punto para maana un pelotn encargado de vengar mi oprobio y restablecer mi honra:
Sentirse despreciado es vergonzoso; dar leyes es motivo de orgu llo. Tengo a pecho el poder seguir libremente el camino que me plazca. Hasta el sabio plantea conflictos cuando se ve desprecia do. El que no se encona suele salirse con la suya.

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Luego, de repente, se puso a aplaudir y a rer de tal manera que nos quedamos asustados. Lo mismo hizo la sirvienta que la haba precedido, y lo mismo la doncellita que la haba acompaado al entrar. 19. Toda la estancia resonaba al son de aquellas risas estudiadas, y an ignorbamos el motivo de aquel cambio de humor tan instantneo. Fijbamos sucesivamente nuestra mirada inquisidora en nuestros propios compaeros y en aquellas mujeres.
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..................... En consecuencia, he dado la orden de no admitir hoy a nadie, absolutamente a nadie, en esta hospedera: as podr recibir sin molestias de ninguna clase el tratamiento que vais a darme para mi terciana. Al or estas palabras de Cuartila, Ascilto qued perplejo unos instantes; por mi parte, ms helado que un invierno de las Galias, tampoco pude proferir una sola palabra. No obstante, al considerar la compaa, no poda ver demasiado negra la situacin. Por un lado haba efectivamente tres mujercitas, por dems endebles en caso de intentar algo; por nuestra parte ramos tambin tres, que por lo menos ramos del sexo fuerte y, en todo caso, estbamos dispuestos a cualquier eventualidad. Ms todava: yo ya haba apareado las fuerzas por si era preciso dar la batalla: yo hara frente a Cuartila, Ascilto a la sirvienta y Gitn a la doncellita. ..................... En aquel instante se derrumb toda nuestra fortaleza; quedamos atnitos, y la muerte, que pareca insoslayable, empez a velar con su sombra nuestros desventurados ojos. ..................... 20. Por favor, seora le digo, si preparas un golpe mortal, dalo pronto: no hemos cometido un crimen tan horrendo como para tener que morir entre torturas. ..................... La sirvienta, que se llamaba Psique, extendi cuidadosamente una alfombra sobre el pavimento. ..................... Intent despertar en m una pasin que mil muertes haban ya enfriado.
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Ascilto se haba cubierto la cabeza con el manto, pues recordaba que es peligroso meterse en intimidades ajenas. .....................

La sirvienta sac de su seno dos lazos: con uno lig nuestros pies, con el otro nuestras manos7. .....................

Ascilto, en un momento en que la conversacin decaa, interviene: Y qu? Yo no me merezco un trago? La sirvienta, comprometida por mi sonrisa, aplaudi diciendo: Ya te he servido, muchacho; y, por cierto, es posible que hayas podido t solo con tan copiosa dosis del mgico filtro? Es verdad pregunta Cuartila que Encolpio se tom todo el satirin? ..................... Todo su cuerpo se estremeci bajo una carcajada no exenta de gracia. .....................

El propio Gitn acab por no poder aguantar la risa, sobre todo cuando la jovencita se ech a su cuello y, sin que el muchacho se resistiera, le dio un sinfn de besos. ..................... 21. Queramos, pobres de nosotros, pedir auxilio; pero no haba nadie para venir en nuestra ayuda; y, adems, cuando yo haca ademn de pedir socorro a los ciudadanos, Psique
7 Evidentemente se alude ah a una operacin mgica anloga a otras detalladamente descritas en la novela latina, como veremos.

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me pinchaba las mejillas con una aguja del pelo, mientras que la doncellita, con un pincel empapado tambin con satirin, mantena a raya a Ascilto. ..................... Por ltimo lleg un indecente bailarn ataviado con un suave pao de lana verde arrayn y arremangado hasta la cintura... que sucesivamente nos malhera con sus descoyuntadas nalgas o nos infectaba con nauseabundos besos, hasta que Cuartila, con una vara de ballena en la mano y bien arremangada ella tambien, le orden que dejara en paz a aquellos desgraciados. ..................... Ambos juramos por todo lo que haba de ms sagrado que tan horrible secreto morira entre nosotros dos. ..................... Entraron un sinfn de entrenadores de palestra que nos frotaron debidamente con aceite y nos volvieron a poner en forma. Sea como fuere, repuestos ya del cansancio, nos vestimos para cenar y nos mandaron pasar a una sala inmediata donde estaban dispuestos tres lechos con el dispositivo completo de un esplendidsimo banquete. Siguiendo, pues, la invitacin nos instalamos all, y, tras unos maravillosos entremeses iniciales, hasta se nos inunda con vino de Falerno. Agasajados luego con unos cuantos platos ms, cuando ya nos empezbamos a caer de sueo: Cmo dice Cuartila, pensis ahora en dormir, sabiendo que esta noche se debe ntegramente al culto de Prapo? .....................
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22. Como Ascilto, agobiado por tantos contratiempos, se caa de sueo, aquella sirvienta que haba sufrido sus desplantes le unt toda la cara con grandes manchas de holln y, sin que l se diera cuenta en su estado de sopor, le entizn tambin los labios y la espalda. Yo, tan rendido como l y por los mismos percances, haba empezado a saborear el sueo; y toda la comparsa, tanto dentro como fuera, haca otro tanto: unos yacan desperdigados al pie de los convidados; otros, apoyados en las paredes; otros se haban quedado en el mismo umbral de la puerta con las cabezas recostadas una sobre otra. Las lmparas, faltas ya de aceite, derramaban tambin ellas un tenue y ltimo resplandor, cuando entraron en la sala dos esclavos sirios para escamotear una botella. Cuando se la disputan vidamente entre la vajilla de plata, la rompen por estirar cada uno en sentido opuesto. Tambin volc la mesa con la vajilla, y al caer de bastante altura una copa sobre el lecho donde dorma la sirvienta, por poco no le rompe la cabeza. El golpe le hizo chillar: gracias a eso se descubri a los ladrones y se despertaron parte de los borrachos. Los dos sirios que haban entrado a robar, al verse sorprendidos, se dejaron caer al pie de la mesa tan al unsono como si lo hubieran tenido previsto, y se pusieron a roncar como si llevaran horas durmiendo. Ahora, despabilado ya el maestro de ceremonia, haba echado aceite a las lmparas moribundas, y los esclavos, despus de frotarse un poco los ojos, se haban reintegrado al servicio; en esto entra una instrumentista que al ruido metlico de sus platillos acab de despertarnos a todos. 23. Se reanud, pues, el banquete y una vez ms Cuartila nos invit a beber: al son de los platillos se acentuaba su alborozo de bacante. .....................
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Entra entonces un indecente bailarn, la persona ms insulsa del mundo y muy digno cliente de aquella casa. Tras unas palmadas de sus manos dislocadas y unos profundos suspiros, declam un poema como ste:
Aqu, acudid aqu en seguida, alegres maricones; apresurad el paso, venid corriendo, venid al vuelo, con vuestras piernas deli cadas, con vuestras manos tentadoras; oh ternura la vuestra, oh veterana del amor, oh castrados de Delos!

Tras recitar sus versos, me escupi el ms infecto de los besos. Luego, se instal en mi lecho y, desplegando todo su vigor, venci mi resistencia y me arranc las vestiduras. Me moli las ingles de mil maneras sin resultado alguno. Por su frente sudorosa caan arroyos de esencias y entre las arrugas de sus mejillas se vea tal cantidad de pasta, que aquello pareca una pared desconchada y a punto de derrumbarse bajo un aguacero. 24. No pude contener por ms tiempo mis lgrimas y, reducido al colmo de la desesperacin, le digo: No habas prometido, seora, darme un embasiceto?8. Se puso ella a aplaudir con cierta dulzura, diciendo: Oh, qu hombre tan agudo! La gracia inagotable de esta tierra! Cmo? No sabas que embasiceto quiere decir ncubo? Luego, para que mi colega no saliera mejor parado que yo: Me remito a vuestra rectitud de conciencia les digo; ha de ser Ascilto el nico en la sala libre de servicio? Bueno replica Cuartila, que le den tambin a Ascilto el embasiceto.
Embasiceto, en griego, quiere decir, a la vez, copa y cinedo o galn. Encolpo esperaba, pues, recibir una copa, cuando se vio sorprendido por los asaltos del galn.
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Ante esta orden, el ncubo cambia de montura y salta sobre mi compaero, a quien tritura con sus apretones y besos. Gitn, entretanto, se haba puesto en pie y reventaba de risa. Cuartila le ech el ojo y con el mayor inters pregunt a quin perteneca aquel muchacho. Le dije que era mi hermanito: Entonces replica, por qu no me ha besado? Y, llamndolo a su lado, le aplic un beso. Luego, introduciendo su mano bajo la ropa de Gitn y manoseando a aquel inexperto mancebo, dice: Maana esgrimir amablemente sus armas como anticipo de mis delicias; hoy, despus de un banquete regio, no quiero un plato vulgar. 25. En esto se le acerc Psique, sonriente, y le susurr al odo unas palabras que no pude captar: S, s dice Cuartila; has hecho bien de advertrmelo. Por qu no? No es la linda ocasin de desflorar a nuestra querida Panucha? Al punto traen a una chiquilla muy bonita y que no pareca tener ms de siete aos; era precisamente la que al principio haba acompaado a Cuartila a nuestro aposento. Todos aplaudan y reclamaban la boda. Yo qued atnito y aseguraba que ni Gitn, un joven de lo ms recatado, se prestara a tal descaro, ni una chiquilla de tan corta edad podra someterse a la ley impuesta a la mujer. Bueno dice Cuartila. Es ella acaso ms joven que lo era yo cuando soport al hombre por primera vez? Persgame la ira de Juno si guardo algn recuerdo de mi estado virginal! Cuando apenas saba hablar, retozaba con los cros de mi edad; despus, al correr de los aos, me fui entregando a otros cada vez mayores, hasta alcanzar la edad adulta que veis. De ah arranca, sin duda, aquel proverbio que dice: Podr con el toro quien haya podido con el novillo.9.
9 El proverbio que Cuartila cita aqu en sentido obsceno alude a la conocida ancdota del atleta Miln de Crotona, que, sirvindose de un

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As las cosas, y temiendo que en mi ausencia an le fuera peor a mi hermanito, me levant para asistir a la ceremonia nupcial. 26. Ya Psique haba envuelto la cabeza de la nia con el velo colorado, ya el embasiceto abra la marcha con una antorcha en la mano, ya le seguan en larga hilera y aplaudiendo aquellas mujeres en estado de embriaguez. Haban dispuesto en la sala nupcial la alfombra de la profanacin. Entonces, Cuartila, bajo el incentivo de aquella parodia voluptuosa, se levant igualmente, cogi a Gitn por la mano y lo arrastr al dormitorio. Era evidente que el muchacho no haba puesto mucha resistencia; y tampoco la nia se haba desolado y palidecido ante la palabra boda. Encerrados ellos ya a solas, nosotros nos sentamos a la puerta de la sala. Cuartila, tomando la iniciativa, ech una mirada indiscreta por una rendija maliciosamente preparada y observaba con libidinosa curiosidad aquel juego infantil. Con las caricias de su mano me atrajo a m tambin a su lado para que presenciara la escena, y, como se tocaban las caras de todos los espectadores, aprovechaba los entreactos para acercar sus labios a los mos y darme, como de paso, unos cuantos besos seguidos. ..................... Y, tumbados en la cama, pasamos sin sobresaltos el resto de la noche.
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ternero recin nacido, recorra diariamente varios estadios con el animalito a cuestas; no interrumpi su ejercicio y, as, andando el tiempo, logr transportarlo cuando su tamao era ya el de un toro adulto.

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Haba llegado ya el tercer da, es decir, el de la esperada francachela10. Pero plagados de golpes como estbamos, nos atraa ms la ocasin de escapar que la de descansar. As, pues, en nuestra congoja, deliberbamos sobre los medios de evitar la tormenta que tenamos encima. En esto, un esclavo de Agamenn vino a sacarnos de nuestra incertidumbre: Cmo? dice. No sabis quin invita hoy? Es Trimalcin, persona elegante por dems: tiene un reloj en el comedor, y un trompetero apostado al lado para saber en todo instante las horas de menos que ha de vivir. As, pues, olvidando todas nuestras calamidades, nos aseamos con esmero y encargamos a Gitn, que desempeaba muy a gusto su papel de esclavo, de acompaarnos al balneario.

10 Aqu empieza el banquete de Trimalcin, es decir, lo que esencialmente mereca pervivir y ha pervivido de la obra de Petronio.

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27. Entretanto, sin desnudarnos, nos fuimos a pasear... o, mejor dicho, a pasar un rato entretenido acercndonos a los corrillos, cuando, de pronto, vemos a un viejo calvo, vestido con una tnica rojiza, que jugaba a la pelota con unos esclavos jovencitos y de largas melenas. A nosotros no nos llamaron tanto la atencin los esclavos aunque valan la pena cuanto el propio dueo, que calzaba sandalias y se entrenaba con pelotas verdes. Ya no volva a coger la pelota que se le caa al suelo, sino que un esclavo tena un saco lleno e iba abasteciendo a los jugadores de nuevas pelotas. Observamos todava otras particularidades: haba dos eunucos, uno a cada extremo del campo; uno tena en la mano un orinal de plata; el otro contaba las pelotas, pero no las que pasaban de mano en mano al desarrollarse el juego, sino las que caan al suelo. Estbamos, pues, admirando esas finuras, cuando llega corriendo Menelao: ste es dice el que os invita a su mesa, y ya estis asistiendo al preludio de la cena. No haba concluido su frase Menelao, cuando Trimalcin produjo un castaeteo con los dedos, y a esta seal acudi el eunuco tendindole el orinal en pleno juego. Aliviada ya su necesidad, pidi agua para las manos, se enjuag un poquito y se limpi a la cabellera de un esclavo.
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28. Sera prolijo enumerar todas sus singularidades. Entramos, pues, al balneario. Estuvimos un momento al calor del sudadero y salimos al agua fra. Ya Trimalcin, todo inundado de perfumes, se estaba secando, pero no con paos corrientes, sino con toallas de la ms fina lana. Mientras tanto, tres masajistas beban vino de Falerno en su presencia, y, al pelearse por l, lo desparramaban en abundancia: Es mo deca Trimalcin, y lo beben a mi salud. Luego, envolvieron al seor en una manta escarlata y lo colocaron en una litera: ante ella desfilaban cuatro corredores con ricos y llamativos collares, y un carretn en el que iban los amores de Trimalcin, es decir, un mancebo ya entrado en aos, legaoso y ms repulsivo que su propio dueo. Ya en marcha, se le acerc al respaldo un msico con unas flautas en miniatura y, como si confiara al odo algn secreto, le fue entonando canciones durante todo el trayecto. Nosotros seguimos su marcha, harto maravillados, y con l llegamos a la puerta, en cuyo montante haba un letrero con esta inscripcin:
Todo esclavo que salga a la calle sin permiso del dueo recibir cien latigazos.

En la misma puerta, con uniforme verde puerro y cinturn rojo cereza, estaba el portero limpiando guisantes en una fuente de plata. Sobre el dintel colgaba una jaula de oro donde una urraca de varios colores saludaba a los que entraban. 29. En medio de mi asombro ante tantas maravillas, me ca de espaldas y por poco no me rompo las piernas. Pues, a la izquierda, al entrar y a corta distancia de la cabina del portero, haba un perro descomunal, atado con una cadena: era una pintura sobre la pared; y encima, en letras capita54

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les, se lea: cuidado con el perro. Mis compaeros se echaron a rer. Yo, cuando recobr la serenidad, no acababa de observar la superficie total de aquella pared. Haba un mercado de esclavos con sus rtulos al cuello, y el propio Trimalcin, con largas melenas de esclavo y un caduceo en la mano, entraba en Roma bajo la direccin de Minerva. Luego, se vea cmo haba estudiado contabilidad, cmo haba llegado a administrador: un hbil pintor haba representado exactamente toda su vida con las respectivas leyendas. Al final del prtico, Mercurio levantaba a Trimalcin por la barbilla y lo transportaba a un excelso trono. A su lado estaban la Fortuna, con un gran cuerno de la abundancia, y las tres Parcas hilando sendas ruecas de oro. Tambin observ en el prtico un equipo de corredores a pie que se entrenaban bajo la direccin de un tcnico. Adems vi en el rincn un gran armario con un nicho donde haba unos Lares de plata, una Venus de mrmol y una caja de oro no muy pequea donde, segn decan, se guardaba la primera barba del seor. Pregunt, pues, al guardin del atrio qu representaban los cuadros centrales: La Ilada y la Odisea me dijo; y, del otro lado, la fiesta de gladiadores que dio Lenas. 30. Me faltaba tiempo para contemplar tantas maravillas... Ya habamos llegado al comedor. All, en la antesala, estaba el procurador recibiendo cuentas. Y lo que me caus mayor admiracin fueron unos fascios con hachas colgados en el marco de la puerta y cuyo extremo inferior terminaba como en un espoln de bronce de un navo con la siguiente inscripcin:

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A Gayo Pompeyo Trimalcin, sviro augusteo11. Se lo dedica su tesorero Cinamo.


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Con la misma dedicatoria colgaba tambin de la bveda una lmpara de dos brazos. En cada una de las dos hojas de la puerta haba sendos cuadros: uno, si no me falla la memoria, con esta inscripcin:
La antevspera y la vspera de las kalendas de enero nuestro dueo Gayo cena fuera de casa.

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El otro representaba la rbita lunar y los siete planetas. Unas bolitas de distintos colores marcaban los das fastos y los nefastos. Satisfechos de saborear esas delicias, nos disponamos a entrar ya en el comedor, cuando un jovencito esclavo, que tena asignado ese oficio, nos sorprendi con esta exclamacin: Con el pie derecho! Realmente nos caus cierta sensacin el temor de que alguno de nosotros pudiera infringir la regla protocolaria al cruzar el umbral. Ahora, al echar adelante, todos a una, el pie derecho, un esclavo desnudo se arroj a nuestras plantas y se puso a suplicarnos que lo librramos del castigo: al parecer no era grave la falta que lo pona en peligro; se haba dejado robar en el balneario la ropa del tesorero, lo que supona apenas unos diez sestercios. Echamos, pues, atrs nuestro pie derecho, y presentndonos al tesorero, que estaba entonces contando las piezas de oro, le rogamos que perdonara al esclavo. Muy orgulloso, levant la mirada y nos dijo: No me importa tanto la prdida como el descuido de esa nulidad
Los sviros de Augusto formaban, como su nombre indica, un colegio de seis miembros cuya misin era organizar el culto del emperador en las colonias italianas. Era un cargo modesto, desempeado generalmente por libertos.
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de esclavo. Me perdi mi ropa de mesa, que me haba regalado un cliente para mi cumpleaos; desde luego era prpura de Tiro, pero ya haba sufrido una lavada. En fin, qu le vamos a hacer? Lo dejo en vuestras manos. 31. Nos sentamos muy obligados por tan insigne favor, cuando, al entrar en el comedor, nos sali al paso aquel mismo esclavo por quien habamos intercedido, y con gran asombro por nuestra parte nos plant toda una profusin de besos a la vez que nos daba las gracias por nuestra amable bondad: Por lo dems, vais a saber ahora mismo dice a quin habis hecho el favor. El vino del dueo es el agradecimiento del escanciador. ..................... Por fin nos instalamos en la mesa. Unos esclavos de Alejandra nos echaron agua de nieve para lavarnos las manos; les siguieron otros por el lado de los pies y nos quitaron los padrastros con destreza sin igual. Y ni aun en tan desagradable menester se quedaban callados, sino que realizaban su tarea canturreando. Yo quise averiguar si toda la servidumbre se compona de cantantes, y para ello ped bebida. Un esclavo muy dispuesto me atendi con una meloda de la misma aspereza, y as ocurra cada vez que reclambamos un servicio cualquiera. Aquello pareca un coro de pantomimo y no un comedor de una casa particular. Sacaron unos entremeses de lo ms esplndido; pues estaban ya instalados todos los comensales, excepto el propio Trimalcin, a quien, segn nueva moda, se reservaba el lugar preferente. En la bandeja de los entremeses haba un asno en bronce de Corinto con alforjas, las cuales, de un lado, iban llenas de aceitunas blancas, y del otro, de aceitunas negras. Dos fuentes forman como un tejado sobre el asno; en sus bordes
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llevan inscrito el nombre de Trimalcin y el peso de su plata. Dos pasarelas soldadas entre s tenan encima unos lirones salpicados con miel y adormidera. Haba tambin salchichas calientes sobre una parrilla de plata, y, bajo la parrilla, ciruelas de Siria con gajos de granada. 32. En medio de esta ostentacin y a los acordes de la msica nos trajeron ya al propio Trimalcin y lo colocaron sobre unos cojines minsculos. Su aparicin arranc una sonrisa de sorpresa. En efecto, de un manto escarlata sala su cabeza rapada, y alrededor del cuello, ya recargado con los pliegues de su ropa, haba aadido una servilleta con una amplia franja roja y volantes colgando por todas partes. Llevaba en el dedo meique de la mano izquierda un gran anillo ligeramente dorado12, y en la ltima falange del dedo siguiente una sortija de oro a mi parecer autntico, pero con unas incrustaciones de hierro, como si fueran estrellas. Y para no lucir slo esas riquezas, descubri su brazo derecho con un brazalete de oro y una placa de esmalte engarzada en un aro de marfil. 33. Luego, cuando se hubo mondado los dientes con un hilillo de plata, dijo: Amigos mos: por mi gusto an no hubiera venido al comedor, pero por no retrasarme demasiado y haceros esperar ms, he sacrificado toda complacencia conmigo mismo. No obstante, vais a permitirme terminar mi partida. Tras l llegaba un esclavo con un tablero de terebinto y unos dados de cristal. Observ un detalle que es ya el colmo del refinamiento: en lugar de piedrecitas blancas y negras como peones, usaba denarios de oro y plata. Y mientras l,
Legalmente, slo los ciudadanos del orden ecuestre podan llevar anillo de oro; a Trimalcin le corresponde, pues, llevarlo de hierro; procura satisfacer su vanidad con un anillo dorado y otro de oro autntico, pero recubierto de incrustaciones de hierro formando estrellas.
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continuando la partida, agotaba el lxico de todos los tejedores y nosotros saborebamos todava los entremeses, he aqu que nos traen un azafate donde haba una gallina de madera, con las alas desplegadas en crculo, en la postura que suelen adoptar para incubar sus huevos. Se acercaron en seguida dos esclavos y, a los agudos acentos de una meloda, empezaron a escarbar en la paja, de donde sacaron huevos de pavo y los repartieron a los convidados. Trimalcin se volvi ante este cuadro, diciendo: Amigos mos: son huevos de pavo que yo mand echar a una clueca. Y, por Hrcules, me temo que estn ya empollados. Probemos, no obstante, a ver si an se pueden tomar. Nos pasan unas cucharas que no pesaban menos de media libra cada una, y rompemos los huevos, que resultaron ser obra de pastelera. Yo estuve a punto de tirar mi racin, pues me pareca ver ya formado el pollito. Pero o a un veterano comensal de la casa comentar: Aqu dentro ha de haber algn bocado exquisito. Segu, pues, ya a mano, quitando cscara y me encontr con un papafigo rebozado con yema de huevo y pimienta. 34. Ya Trimalcin, despus de dejar el juego, se haba hecho servir de todo y, con su voz sonora, nos haba autorizado a repetir, si alguien quera ms vino con miel, cuando de pronto la orquesta da la seal y desaparecen los entremeses en manos de un coro de cantores. En el bullicio, un plato de postre se le fue accidentalmente de la mano a un esclavo, que intent recogerlo del suelo. Trimalcin, que se dio cuenta de ello, mand abofetear al esclavo y tirar otra vez aquel plato. Apareci en seguida el encargado de la limpieza y se puso a barrer la plata con los dems desperdicios. Inmediatamente despus entraron dos etopes, de larga cabellera, con unos pequeos odres, como los que sirven para regar la arena del anfiteatro: nos echaron vino en las manos, pues all nadie ofreca agua.
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Se felicit al dueo de la casa por esas finuras: Marte dice Trimalcin ama la igualdad. Por eso he mandado que a cada uno se asignara una mesa. De paso, esos esclavos tan malolientes, al estar menos hacinados, nos darn menos calor. Acto seguido se trajeron unas nforas de vidrio cuidadosamente selladas y en cuyo cuello haba un rtulo con esta inscripcin: falerno opimio, centenario13. Mientras leemos los letreros, Trimalcin, dando unas palmadas, dice: Ay! El vino vive bastante ms que la pobre criatura humana. Bebamos, pues. El vino es vida. Y lo que os sirvo es autntico Opimio. Ayer no saqu un vino tan selecto, y eso que mis invitados eran de bastante ms categora. Mientras bebamos, pues, y nos extasibamos ante tales magnificencias, un esclavo trajo un esqueleto de plata14, tan bien armado, que sus articulaciones y vrtebras mviles podan girar en cualquier direccin. Despus de dejar caer este esqueleto varias veces sobre la mesa y hacerle tomar varias actitudes gracias a sus articulaciones movibles, Trimalcin aadi:
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El vino de Falerno, en Campania, era uno de los ms apreciados de Italia en la Antigedad. La cosecha de Falerno en el consulado de Opimio (121 a. J. C.) fue clebre; segn Plinio (Historia Natural XIV 3), an se beba (?) en el siglo i. Si se tomara la etiqueta de Trimalcin como documento histrico, la composicin del Satiricn se situara en el 5 21 a. J. C., fecha que nadie ha tomado nunca al pie de la letra ni puede 6 tomarse, por mltiples razones. Trimalcin ha puesto caprichosamente a su vino la etiqueta de Falerno Opimio Centenario para proclamar su excelencia, pero sin preocupaciones cronolgicas exactas. 14 7 Trimalcin sigue aqu una costumbre egipcia adoptada sucesivamente por griegos y romanos: Entre los egipcios, por lo menos en los banquetes de los ricos, al terminar la comida, un hombre da la vuelta con una figurita de madera en atad, pintada y esculpida con mucho realismo...; muestra esta figura a cada uno de los comensales, dicindoles: Mira a ste, luego bebe y divirtete; tal has de verte t despus de muerto (Herdoto, II 78).

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Ay! Pobres de nosotros! Qu poquita cosa es el hombre! He aqu en qu pararemos todos nosotros cuando el Orco se nos lleve! A vivir, pues, mientras tengamos salud!

35. A la oracin fnebre sigui una bandeja cuyo tamao no responda a nuestra expectacin; su originalidad atrajo, no obstante, todas las miradas. Era una bandeja circular y tena representados a su alrededor los doce signos del zodaco; sobre cada uno de ellos, el artista haba colocado el especial y adecuado manjar: sobre Aries, garbanzos, cuya forma recuerda la testuz del borrego; sobre Tauro, carne de ternera; sobre Gmini, testculos y riones; sobre Cncer, una diadema; sobre el Len, un higo chumbo; sobre Virgo, la ubre de una cerda que no haba criado; sobre la Libra, una balanza que de un lado tena una torta y del otro una tarta; sobre Escorpin, un pescadito de mar; sobre Sagitario, una liebre; sobre Capricornio, una langosta; sobre Acuario, una oca; sobre Piscis, dos barbos. En el centro, un terrn, arrancado con su csped, sostena un panal de miel. Un esclavo egipcio pasaba alrededor ofreciendo el pan en una olla-horno de plata... ...Y el propio Trimalcin, con su voz espantosa, se puso a chirriar una cancin del mimo de Laserpicio. Al vernos poner mala cara ante aquellos manjares tan vulgares, nos dice: Os doy un consejo: comamos. Es la ley del banquete. 36. Despus de estas palabras de Trimalcin, acudieron al son de la msica cuatro servidores danzando y retiraron la parte superior de la bandeja. Al quitarla, vemos debajo es decir, en una segunda bandeja jugosos pollos, ubres15, y en
15 Manjar muy apreciado en la Antigedad, como se ve por varias referencias literarias (por ejemplo, en Marcial, Epigramas XIII 44).

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el centro una liebre a la que se haban aplicado unas alas, con lo que recordaba a Pegaso. Tambin observamos junto a cada uno de los cuatro ngulos un Marsias con un pequeo odre de donde una salsa cargada de pimienta caa sobre el pescado, que ahora nadaba como en un nuevo criadero. Estalla un aplauso general, iniciado por la servidumbre de la casa, y, con la sonrisa en los labios, atacamos aquellos manjares selectos. Trimalcin, no menos satisfecho de un xito como aqul, Trincha, dice. Al punto se adelant el trinchante y, adaptando sus movimientos al comps de la msica, fue troceando la vitualla con el estilo de un conductor luchando en su carro a los acordes del rgano. Entretanto, Trimalcin no cesaba de repetir con el ms insistente tono de voz: Trincha, trincha. Yo sospechaba alguna alusin humorstica en esa palabra tantas veces repetida; me permit interrogar en ese sentido al comensal que tena a mi derecha y que haba asistido con frecuencia a fiestas como sta: Ves me dice al que est trinchando las vituallas? Se llama Trincha. As, pues, cada vez que Trimalcin dice trincha, llama y da rdenes con una sola palabra. 37. Ya no pude tomar un bocado ms, sino que, volvindome hacia aquel hombre para conocer todos los detalles posibles, extend ampliamente mi interrogatorio, empezando por preguntar quin era aquella mujer que iba y vena por todas partes. Es me dice la mujer de Trimalcin, se llama Fortunata16 y cuenta su dinero midindolo a celemines. Y hace poco, muy poco, quin era? Perdneme tu Genio tutelar! No hubieras aceptado de su mano un pedazo de pan. Y ahora, sin saber cmo ni por qu, se ha visto transportada al cielo y es el brazo derecho de Trimalcin. En una palabra,
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Es decir, Afortunada.

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si en pleno medioda ella le dijera que es de noche, l quedara convencido de ello. l, personalmente, no sabe lo que tiene, por ser tan acaudalado. Pero esa alimaa est en todo, hasta en lo que menos te figuras. Es abstemia, sobria y persona de buen consejo: ya lo ves, es oro puro, por ese lado. Pero por otra parte es una mala lengua, una urraca entre surco y surco. Cuando ama, sabe amar; pero cuando no ama, no ama. En cuanto a Trimalcin, tiene posesiones cuya extensin slo est al alcance del vuelo del gaviln, y, adems, dinero y ms dinero. En la celda de su portero hay acumulada ms plata que la equivalente a cualquier otro patrimonio en su totalidad. En cuanto a sus esclavos, huy, huy, huy!, no creo que ni el diez por ciento conozcan a su amo. Y, para abreviar, a l no le importara enterrar bajo una mata de ruda a cualquiera de esos infelices. 38. Y no vayas a pensar que Trimalcin compre nada. Todo se produce en su casa: lana, limones, pimienta; si pidieras leche de gallina, aparecera all17. En pocas palabras: la lana que all se produca era de escasa calidad: Trimalcin compr carneros de Tarento para renovar su ganado. Para producir en casa miel tica, mand importar abejas de Atenas; de paso, las abejas del pas mejorarn de clase por virtud de las de Grecia. Y he aqu que estos das ha escrito a la India solicitando semillas de setas. No tiene ninguna mula que no sea hija de un onagro. Ves todos esos cojines? No hay ninguno que no contenga lana de color prpura o escarlata. Hasta ah llega la felicidad de ese corazn. Y no se te ocurra menospreciar a los libertos compaeros suyos. Tienen las espaldas bien guardadas. Ves al ltimo del
17 Proverbio que an pervive en italiano para aludir a un imposible: Vi troverestil latte di gallina, se tu il volessi.

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ltimo banco? Hoy tiene sus ochocientos mil sestercios. Parti de la nada. Hace poco acarreaba al hombro fajos de lea. Pero, segn dicen (yo no s nada, pero lo he odo), se pudo hacer con el gorro de un ncubo y encontr as un tesoro. Yo no tengo envidia a nadie cuando un dios le hace un regalo. An le duele la bofetada de la liberacin18 y ya suea con la buena vida. Por lo cual acaba de publicar el siguiente anuncio: Gayo Pompeyo Digenes alquila su buhardilla a partir de las kalendas de Julio porque l se ha comprado una casa. Y el que ahora vegeta en el puesto que dej vacante el liberto? Qu buena vida se ha llevado! No se lo echo en cara. Vio en sus manos un milln de sestercios, pero tuvo la desgracia de arruinarse. Creo que tiene hipotecado hasta el ltimo cabello; y, por Hrcules, no fue suya la culpa, pues nadie le aventaja en bondad; la culpa es de los malditos libertos que le arramblaron con todo. Enteraos bien: la olla de los amigos hace malo el cocido19, y en cuanto las cosas se tuercen, adis amigos! Y qu bonito negocio el suyo, as como lo ves! Fue empresario de pompas fnebres. Su mesa, a diario, era como la de un rey: jabales de rizada pelambre, pastelera, aves, cocineros, panaderos. Se tiraba al suelo ms vino en su mesa que el que se guarda en otra bodega cualquiera. Un sueo, ms que humana realidad! Al ir a menos su situacin, y por temor a que sus acreedores lo creyeran tambalearse, proclam una subasta con el siguiente anuncio: Gayo Julio Prculo subastar lo que sobra en su casa. 39. Trimalcin interrumpi tan amenas noticias; pues ya se haba retirado el primer servicio y los alegres comensales se
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Alusin a la leve bofetada que el seor daba a su esclavo al concederle la libertad. 19 8 Adaptacin de un proverbio griego similar.

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dedicaban otra vez a beber y a charlar ruidosamente. El anfitrin, pues, reclinado sobre el codo, Es preciso dice que vosotros mismos animis vuestro vino; es preciso que los peces puedan nadar. Por favor, os creis que voy a contentarme con la cena presentada en el azafate?
Es eso conocer a Ulises?

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Pues, qu? Aun comiendo, hay que saber literatura. Descansen en paz los huesos de mi patrono por haber tenido a bien hacer de m un hombre de sociedad. A m no se me puede presentar ninguna novedad, como lo ha demostrado ese plato. Ese cielo que veis, donde tienen su mansin los doce dioses, se transforma sucesivamente en otras tantas figuras. Primero se convierte en Aries. Y as, todo aquel que nace bajo ese signo tiene muchos rebaos, mucha lana; tiene adems la cabeza dura, una frente sin pudor y la crnea ocular muy aguda. Bajo este signo nacen la mayora de los pedantes y peleones. Nosotros aplaudimos la gracia del astrlogo, y l prosigue: Luego el cielo entero se vuelve Toro. Y por eso nacen entonces los rebeldes, los boyeros y los que saben buscarse el pasto por s mismos. En Gmini nacen las carrozas de dos caballos, los toros, la virtud fecundante y los que comen a dos carrillos. Bajo el signo de Cncer he nacido yo: por eso ando sobre tantas piernas y tengo tantos bienes en tierra y mar, pues al cangrejo le va tan bien un elemento como el otro. Y por eso, desde hace tiempo, no pongo nada por encima de esa constelacin: para no eclipsar mi propia estrella. Bajo el signo del Len nacen los zampones y los mandones. Virgo es el signo de las mujeres, de los esclavos fugitivos y de los que arrastran grilletes. La Balanza, el de los carniceros, de los perfumistas y de cuantos venden a peso. El Escorpin, el de los envenenadores y asesinos. Sagitario, el de los bizcos, que echan el ojo a las
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legumbres pero cogen el tocino. Capricornio, el de los desgraciados, a quienes les salen cuernos de tanto sufrir. Acuario, el de los cantineros y los alcornoques. Piscis, el de los cocineros y retricos20. As va girando el mundo, como la rueda de un molino, y a cada instante trae algn dao al hombre, tanto si nace como si muere. Qu significan la mata de csped que veis en el centro y el panal de miel que hay encima? Yo no hago nada sin intencin. La tierra, nuestra madre, est en el centro: es redonda como un huevo y encierra en su seno toda clase de bienes, como un panal de miel. 40. Estupendo!, fue nuestra exclamacin unnime; y, levantando los brazos al cielo raso de la estancia, juramos que no admite comparacin con Hiparco y Arato21; en esto se presentan unos servidores y extienden sobre los lechos unas colchas en cuyos bordados se vean redes, cazadores al acecho con sus venablos y todo un equipo de caza. No sabamos todava ni por sospecha a qu vena todo aquello, cuando fuera del comedor surge un inmenso clamor y he aqu que una jaura de perros de Laconia entran corriendo alrededor de la mesa. Tras ellos llega un aparador en el que iba un jabal de tamao poco comn, adems con un gorro de liberto en la cabeza; de sus defensas colgaban dos cestas de hoja de palmera, una llena de dtiles de Caria y la otra de dtiles de la Tebaida. Alrededor del animal y hechos de pasta dura se agrupaban pequeos lechoncitos, como colgados de la ubre: daban a entender que

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20 Una vez ms (cf. supra, 1-5) se compara la Retrica al arte culinario: tanto el cocinero como el retrico han de halagar el gusto del cliente para conquistarlo. 3 21 Arato fue el poeta y gran astrnomo que escribi los Fenmenos, verdadero manual de la Astronoma antigua. Hiparco (160-125 a. J. C.) fue un comentarista de Arato.

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lo que iba all era un jabal-hembra. Las cras se repartieron entre los invitados para que se las llevaran a casa. Ahora bien, para trinchar el jabal no se present el conocido Trincha22 que haba hecho las porciones al servir las aves de corral; acudi un barbudo gigante, con las piernas fajadas y una cazadora jaspeada. Ech mano a su pual de caza y descarg un fuerte golpe al costado del jabal: por el boquete de la herida salieron volando unos tordos. Ya estaban a punto unos pajareros con sus caas de liga, y en un instante se hicieron con las avecillas que revoloteaban por el comedor. Cuando se hubo entregado a cada invitado su pajarito, Trimalcin aadi: Ya veis qu bellotas tan finas ha comido ese cerdo monts. Acto seguido se acercaron unos esclavos a las cestas que colgaban de las defensas del animal y distribuyeron a partes iguales entre los asistentes a la cena tanto los dtiles de la Tebaida como los de Caria. 41. Entretanto, yo, acurrucado en mi rincn, daba vueltas y ms vueltas en mi pensamiento tras el posible significado del jabal servido con su gorro de liberto. Despus de agotar todas las ms disparatadas conjeturas, me atrev a preguntar a mi amable informador sobre la cuestin que me atormentaba. Contestacin: Eso te lo puede decir muy bien hasta el esclavo que te sirve; no se trata de ningn enigma, sino de una cosa muy sencilla. Este jabal estaba destinado, como ltimo plato, a la cena de ayer; los invitados lo rechazaron; por eso vuelve hoy a la mesa en calidad de liberto. Yo maldije mi estupidez y no volv a preguntar nada ms, para que no me tomaran por persona que nunca haba asistido a banquetes de postn. Durante este dilogo, un hermoso esclavo, muy joven, coronado de sarmientos y hiedras, se proclamaba sucesivamente
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Cf. supra, captulo 36.

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Bromio, Lieo o Euhio23 mientras daba la vuelta a la mesa con una cestita de uvas e interpretaba con finsima voz unos poemas de su amo. Al or su armona, Trimalcin se volvi y dijo: Dionisio, s libre.24 El esclavo quit el gorro al jabal y se lo puso l mismo. Entonces, Trimalcin aadi: No me negaris dice que el dios Liber es de mi propiedad. Aplaudimos la gracia de Trimalcin, y a medida que el esclavito va pasando a nuestro alrededor, nosotros lo vamos cubriendo de besos. Despus de este servicio, Trimalcin se levant y se fue al excusado. Vindonos as liberados de nuestro dspota, tratamos de animar la conversacin entre los invitados. Dama fue el primero en tomar la palabra despus de reclamar una copa de mayor tamao: Un da dice no es nada. Mientras das media vuelta se hace de noche. Por eso, lo mejor es ir directamente de la cama a la mesa. Bonito da de fro hemos tenido! Apenas me hizo entrar en calor el bao. Desde luego, beber caliente es el mejor abrigo. Yo he bebido a jarros y estoy borracho perdido. El vino se me ha subido a la cabeza. 42. Seleuco interviene en la conversacin y dice: Yo no me bao a diario, pues el bao consume como el batn; el agua tiene dientes y nuestro corazn se disuelve un poco cada da bajo sus efectos. En cambio, cuando me tomo un trago de vino con miel, me ro del fro a mis anchas. Por lo dems, tampoco me fue posible baarme: hoy tuve que ir a un entierro. Una excelente persona, el bueno de Crisantemo, ha rendido el alma. Ayer, todava ayer, dialog conmigo. An me parece

23 Los tres nombres significan sucesivamente Baco Tonante, Baco Ebrio y Baco Inspirado. 24 Dionisos, s libre. Hay en el original un juego de palabras sin 2 traduccin posible, ya que liber significa a la vez libre y, con mayscula, Liber, el dios romano de origen itlico que fue asimilado a 3 DionysosBacchus.

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que le estoy hablando. Ay, ay! Andamos por el mundo como globos hinchados. Somos menos que las moscas; ellas, al menos, tienen cierto poder; pero nosotros no somos ms que burbujas. Y qu le hubiera pasado si no se hubiera atenido a un rgimen? Estuvo cinco das sin llevar a la boca ni una gota de agua ni una migaja de pan. Con todo, se ha ido a donde iremos todos. Son los mdicos quienes lo echaron a perder, o, mejor dicho, fue su fatal destino, pues el mdico no es ms que un consuelo moral. Lo cierto es que tuvo buen entierro: le sirvi de fretro el lecho que utiliz en vida, con sus buenas mantas. Se le llor muy bien (haba manumitido a cierto nmero de esclavos), aunque su esposa le haya escatimado las lgrimas. Qu hubiera pasado si l no la hubiera tratado tan bien? Pero la mujer... qu ave de rapia es la mujer! Nadie debiera tener condescendencia con una mujer: es como echar agua al pozo. Pero un viejo amor es como un cncer. 43. Ya se pona pesado; Filern lo interrumpi vivamente: Volvamos al mundo de los vivos. El difunto ya tiene lo que poda esperar: vivi bien, muri bien. De qu se puede quejar? Sali de la nada y hubiera estado dispuesto a hozar un estercolero para recoger de un bocado un cuarto de as. As ha crecido como ha crecido: como un panal de miel. Por Hrcules, me figuro que habr dejado sus cien mil sestercios bien redondos; y todo en moneda contante y sonante. Y para decirlo todo, pues yo me he alimentado con lengua de perro, era un descarado, una mala lengua, la Discordia en carne y hueso. Su hermano fue todo un carcter, amigo para el amigo, daba a manos llenas y tena la mesa bien abastecida. En sus principios tuvo que desplumar aves de mal agero, pero la primera vendimia le hizo recobrar el aplomo: vendi el vino al precio que quiso. Y, para acabar de enderezarle la barbilla, le sobrevino una herencia donde rob bastante ms de lo
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que corresponda a su lote. Aquel alcornoque que era el otro, por estar reido con su hermano, leg su patrimonio a no s qu engendro de la Tierra25. Uno va lejos cuando huye de los suyos. Consider como orculos a sus esclavos y stos lo echaron a perder. Nunca se acierta cuando uno se fa demasiado pronto, y menos que nadie acierta el hombre de negocios. Lo cierto es que supo aprovecharse de la vida mientras fue de este mundo... (Lo que cuenta) es que a uno se le d, no que se le prometa. Verdadero nio mimado de la Fortuna, en sus manos el plomo se volva oro. Ello resulta fcil cuando todo va sobre ruedas. Y cuntos aos te crees que se llev consigo? Setenta y tantos. Fue resistente como el cuerno; llevaba bien sus aos, negrote como un cuervo. Yo conoca a este hombre desde tiempo inmemorial, y todava conservaba su verde vigor. Por Hrcules, no dejaba en paz en su casa ni a la perra. Ms todava: le atraan los mancebos; un hombre con todos los refinamientos del gusto. No se lo echo en cara: he ah lo nico que se llev consigo. 44. Tales fueron las palabras de Filero; y he aqu ahora las de Ganimedes. Estis charlando de lo que nada importa al cielo ni a la tierra y, entretanto, nadie se preocupa de lo que escuece la caresta de la vida. Por Hrcules, hoy no pude catar un bocado de pan. Y si esta sequa contina... Llevamos ya un ao de hambre. Malditos ediles, por entenderse con los panaderos! Apyame y te apoyar yo a ti. Y entretanto el pueblo humilde padece; pues para las mandbulas de los ms ricos siempre es fiesta de Saturno26. Oh! Si tuviramos todava aquellas fieras que me encontr yo aqu al principio,
Expresin despectiva proverbial para decir uno cualquiera, el primero que a uno se le ocurra. 26 Las fiestas de las Saturnales (a partir del 17 de diciembre) eran ocasin, para los romanos, de una semana de diversiones y banquetes.
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a mi llegada de Asia! Aquello era vivir. Si la flor de harina de Sicilia no era de buena calidad, sacudan lea a todos estos peleles, de tal modo que el propio Jpiter se senta celoso. Recuerdo a Safinio; viva junto al antiguo arco de triunfo, cuando yo era nio: ms que un hombre, era pura pimienta. Calcinaba la tierra bajo sus pisadas; pero era un hombre recto, seguro, amigo de sus amigos; con l podas jugar con toda confianza a pares y nones en plena oscuridad. En las asambleas edilicias, haba que ver cmo cardaba el pelo a cada concejal. No andaba con rodeos, iba directamente al grano. Cuando tomaba la palabra en el foro, su voz se amplificaba como una trompeta; nunca se le vio sudar ni escupir. Creo que tena un deje asitico. Qu amabilidad la suya! Contestaba al saludo, llamaba a cada cual por su nombre, como uno cualquiera de nosotros. Pues bien, iban tirados los precios en aquel tiempo. Con un as comprabas un pan que bastaba y sobraba para dos personas: nuestros panes de hoy son ms menudos que el ojo de un becerro. Ay, ay! Cada da peor! Nuestra colonia va creciendo al revs, como la cola del ternero. Pero todo ello por tener un edil que no vale tres higos, a quien le importa ms un as para su bolsillo que la vida de todos nosotros. De ah la buena vida que se da en casa: recibe en un da ms escudos que otro cualquiera tiene de patrimonio. Por ejemplo, conozco un caso que le dio a ganar mil denarios de oro; pero si nosotros tuviramos cojones no saldra tan bien librado. La gente de hoy es as: leones en privado, gallinas en pblico. Por lo que a m toca, ya me he comido mis harapos; y si contina esta caresta, tendr que vender mi barraca. Qu va a pasar si ni los dioses ni los hombres se apiadan de esta colonia? Juro por la vida de mis hijos que, en mi opinin, todos nuestros males son un castigo de los dioses. Efectivamente, nadie cree que el cielo es el cielo, nadie guarda el ayuno, Jpiter no importa un bledo a nadie; al contrario, todo el mundo cierra los ojos y se
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dedica a contar su dinero. Antao, las grandes damas vestidas de largo suban descalzas al Capitolio, con el pelo suelto, con el corazn puro, e imploraban de Jpiter la lluvia; as empezaba inmediatamente a llover a cntaros (entonces o nunca), y todos regresaban calados como ratas de agua. Ahora, los dioses nos han dejado de la mano27: porque nosotros no somos piadosos. Los campos estn yermos... 45. Por favor dijo Equin, el trapero, habla mejor. Unas veces es as y otras as, como deca el campesino refirindose a un cerdo pinto que haba perdido. Lo que hoy falta llegar maana: as es la vida. Por Hrcules, no hay patria mejor que la nuestra, si tuviramos hombres! Pero ahora anda mal, y no es la nuestra sola. No debemos ser exigentes: en todas partes cuecen habas28. Si salieras al extranjero, diras que aqu los cerdos se pasean por la calle asados y todo. Y he aqu que ahora vamos a tener un magnfico espectculo de gladiadores: durar tres das; y no sern gladiadores profesionales, sino libertos en su gran mayora. Por lo dems, nuestro amigo Tito tiene aspiraciones de grandeza y es cerebro calenturiento. Ser as o as, pero algo que ha de valer ciertamente la pena. Pues conozco las intimidades de su casa: no hace las cosas a medias. Sacar el mejor acero, sin cuartel posible; el depsito de las vctimas estar en medio para que todo el anfiteatro pueda verlas. Tiene con qu pagar. Ha heredado treinta millones de sestercios: su padre tuvo la desgracia de morir. Aunque se gaste cuatrocientos mil sestercios, no se resentir su patri27 El texto latino, literalmente, dice: los dioses tienen los pies forrados de lana; lo cual significa que no manifiestan su presencia y asistencia. En Apuleyo veremos a cierto personaje que, para no delatarse, se pone calcetines de lana. 28 El proverbio latino correspondiente dice al pie de la letra: El centro de la bveda celeste est en todas partes.

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monio, y en cambio su nombre ser inolvidable. Ya dispone de cierto nmero de vctimas para el sacrificio29, de una mujer que competir sobre un carro galo y del intendente de Glicn, que fue sorprendido haciendo el amor a su patrona. Vers la pelea del pblico entre celosos y amantes. Glicn, pues, que no vale un sestercio, conden el intendente a las fieras. Esto es ponerse a s mismo en evidencia. Qu culpa tuvo el esclavo, que se vio obligado a acceder? Ms justo sera meter en las astas del toro a la pendanga de su mujer. Pero a falta de asno, se arrea a la albarda. Cmo poda esperar Glicn que la mala hierba de Hermgenes iba a dar un da buen resultado? Su padre era capaz de cortar las garras a un gaviln en pleno vuelo: de tal palo, tal astilla30. Glicn, Glicn ha recibido su merecido; as, mientras viva, ya quedar ignominiosamente marcado y slo el Orco podr limpiar su deshonra. Cada uno carga con las propias culpas. Pero me huelo que Mamea nos va a dar un banquete, con un par de denarios para m y para cada uno de mis hombres. Si lo hace, eclipsar por completo la popularidad de Norbano. Has de saber que lo derrotar a velas desplegadas. En realidad, hay algo que valga la pena en lo que nos hizo el otro? Nos dio unos gladiadores ya decrpitos, que no valan un sestercio. De un soplo se les echara a tierra; he visto en mejor forma a ciertos condenados a las fieras. Ha hecho morir unos jinetes a la luz de un candelero: parecan gallinas mojadas: uno era un desecho de burro, otro
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Vctimas propiciatorias es en el original Manos. Damos al texto una traduccin nueva, siguiendo el artculo de L. Pepe, Manius e Mania (Giornale Italiano di Filologia, 1952, pgs. 109-118), en el que se nos explica que Manius y Mania son divinidades del Lacio a las que se 3 ofrecan vctimas humanas, y que por lo tanto el aliquot Manios de Petronio quiere decir algunos hombres destinados a morir como vctimas. 30 El proverbio latino dice: Una culebra no engendra una cuerda.

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tena las patas vendadas, el tercero estaba tan muerto como el muerto relevado, con sus tendones seccionados. El nico de cierto aliento fue un tracio; y aun ste cumpli sin originalidad en la pelea. En resumen: todos acabaron degollados; tal fue la insistente peticin del gran pblico: Duro con ellos! Slo tenan piernas para escapar corriendo. Lo cierto es (me dir Norbano) que te di un espectculo. Y yo te correspondo con aplausos. Haz el cmputo: es ms lo que te doy que lo que recibo. Una mano lava a la otra.31 46. Me figuro, Agamenn, que te estoy oyendo decir: Qu es lo que nos cuenta este pesado? La culpa es tuya, pues t, que sabes hablar, no hablas. No eres de nuestra pea y por eso te res de lo que dicen estos pobres hombres. Sabemos que ests muy engredo de tu cultura. Pero qu? Algn buen da te convencer para que te acerques a la finca y visites nuestras barracas. Encontraremos qu comer: un pollo, huevos; lo pasaremos bien, aunque este ao el mal tiempo lo ha estropeado todo en mayor o menor grado. Como quiera que sea, no faltarn comestibles para atracarnos. Adems, alli se cra un chiquillo (la nia de mis ojos) que ha de ser tu discpulo. Ya sabe las cuatro reglas32; si vive, tendrs a tu lado un esclavo fiel. Pues en cuanto dispone de un momento libre, no levanta la cabeza de su mesa de trabajo. Es inteligente y de buena pasta, aunque tiene debilidad por los pajaritos. Ya le mat tres jilgueros y le dije que se los haba comido la comadreja. Ha encontrado, no obstante, otros entretenimientos y, sobre todo, le gusta la pintura. Por otra parte, ya le pega bien al griego y ahora no le hinca mal el diente al latn, aunque su
Proverbio equivalente a estamos en paz. No sabemos a qu cuatro reglas concretas se alude aqu: a las cuatro reglas aritmticas?, a reglas de retrica?
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maestro sea un pedante y no sepa atenerse a su oficio. Viene cuando le parece; es culto, pero no quiere trabajar. Hay otro profesor menos preparado, pero muy concienzudo, y que ensea ms de lo que sabe. Tanto es as que hasta los das festivos suele venir a casa, y por poco que le des, se queda satisfecho. Ahora he comprado, pues, al chiquillo unos libros de leyes, y quiero inculcarle cierta aficin al Derecho con miras a la administracin de la casa. Con ello se asegura el pan. Pues su barniz de literatura es ya ms que suficiente. Y si se le ocurriera rechistar, ya lo tengo decidido: le enseara un oficio (barbero, pregonero o, por lo menos, abogado33), algo que slo el Orco pueda quitarle de las manos. Por eso le estoy chillando a diario: Primigenio, hazme caso; lo que aprendes, para ti lo aprendes. Mira al abogado Filern: si no hubiera estudiado, hoy no podra espantar el hambre de sus labios. Hace todava poco tiempo, muy poco, andaba por ah, con fardos a cuestas, como vendedor ambulante; ahora se las mide hasta con Norbano. La cultura es un tesoro, y un talento nunca se muere de hambre. 47. An segua este intercambio de impresiones, cuando apareci Trimalcin. Se sec la frente y se lav las manos con perfume. Tras una brevsima pausa, dice: Perdonadme, amigos; hace ya muchos das que no me responde el vientre. Y los mdicos no se entienden. No obstante, me ha sentado bien una infusin de cortezas de granada con un poco de pinocha en vinagre. Ahora espero que mi vientre vuelva a entrar en la norma de siempre. De lo contrario, siento unas resonancias por el estmago, como si se tratara de un toro. Por consiguiente, si alguno de vosotros tiene que hacer una necesidad, no debe
33 Varios testimonios literarios antiguos citan los oficios de barbero y pregonero como ms lucrativos que las carreras liberales.

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apurarse. Ninguno de nosotros nace sin vlvula de escape. Yo creo que no hay mayor tormento que aguantarse. Es lo nico, por cierto, que ni Jpiter puede prohibir. Te res, Fortunata, porque de noche no sueles dejarme dormir? Tampoco me parece mal que la gente se desahogue en la mesa; por su parte, los mdicos no aconsejan contenerse. Si alguien tiene ganas de cosas mayores, todo est a punto en el exterior: agua, bacn y dems menudencias. Creedme: si los gases os suben a la cabeza, producen flatos en todo el organismo. S de muchos que se han muerto por ese motivo, aunque ellos no hayan querido reconocer su verdadero mal. Nosotros agradecemos su generosidad e indulgencia, y acto seguido ahogamos nuestra risa con un traguito tras otro. Lo que an ignorbamos era que nos hallbamos tan slo a medio camino en aquella ascensin al monte de las delicias, como suele decirse. Efectivamente, tras limpiar las mesas al son de la orquesta, trajeron al comedor tres cerdos blancos, provistos de bozales y cascabeles; segn deca el encargado del protocolo, uno de los cerdos tena dos aos, otro tres y el tercero ya tena seis. Yo me figuraba que haban entrado unos acrbatas y que los cerdos, como pasa en los circos, serviran para alguna exhibicin. Pero Trimalcin disip de pronto nuestra sospecha: Cul de estos cerdos queris que se prepare al instante para la cena? Un pollo, una carne guisada y otras bobadas por el estilo son platos que prepara un campesino cualquiera; mis cocineros suelen poner a cocer en su cacerola hasta terneros enteros. Acto seguido manda llamar a su cocinero y, sin esperar a que eligiramos, manda matar al cerdo ms viejo. Luego, elevando el tono, aade: De qu brigada eres? El cocinero responde: De la brigada nmero cuarenta. Adquirido por compra pregunta Trimalcin, o nacido ya en casa? Ni una cosa ni otra replica el cocinero; procedo de la herencia que te leg Pansa en su testamento. Estate alerta, a ver si
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nos sirves bien dice Trimalcin; de lo contrario te mandar echar a la brigada de los peatones. Y el cocinero, advertido del podero del seor, se fue a la cocina con las provisiones. 48. Trimalcin, recobrando la calma, volvi hacia nosotros la mirada y dijo: Si no os gusta el vino, lo mandar cambiar; os toca a vosotros darlo por bueno. Gracias a los dioses, yo no lo compro; como todo lo que entra en la boca, es producto de una finca ma, que yo todava no conozco. Dicen que linda con mis propiedades de Terracina y Tarento34. Ahora quiero englobar a Sicilia en mis posesiones, de manera que si me apeteciera ir un da a frica, pueda hacerlo navegando dentro de mis dominios. Pero habla ahora t, Agamenn: Qu causa has defendido hoy? Yo, aunque no s defender un pleito, s s mucho de administracin domstica. Y no creas que me aburre el estudio: tengo tres bibliotecas, una de ellas griega y otra latina. Ten, pues, la amabilidad de decirme el tema de tu declamacin. Agamenn empez: Estaban reidos un pobre y un rico... Qu es un pobre?, replica Trimalcin. Finsimo!, dice Agamenn; y desarroll no s qu controversia. De pronto toma la palabra Trimalcin: Si el hecho es real, no hay controversia; si el hecho no es real, se queda en nada. Nosotros acogamos estas y otras intervenciones suyas con los ms efusivos aplausos. Por favor, Agamenn, mi mejor amigo, recuerdas los doce trabajos de Hrcules, o la leyenda de Ulises y el episodio del Cclope retorcindole el dedo pulgar con una pinza? Cuando yo era nio, me gustaba leer todo eso en Homero. En cuanto a la Sibila de Cumas, la he visto con mis propios ojos colgada en una botella, y cuando los nios le preguntaban: Sibila, qu quieres?, ella les contestaba: Quiero morir!

34 Trimalcin da muestra de ridcula pedantera citando dos ciuda8 des tan alejadas geogrficamente.

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49. An no se haba explayado del todo, y ya estaba sobre la mesa la fuente con el enorme cerdo. Nuestra primera impresin fue de asombro ante la presteza; juramos que en tan poco tiempo no hubiera sido posible guisar ni un vulgar pollo; subi de punto el asombro al observar que el cerdo pareca todava mucho mayor que el bicho presentado un momento antes. Luego, Trimalcin, fijndose cada vez ms en el animal: Cmo? Cmo? dice. A este cerdo no le han sacado las tripas! No es posible, por Hrcules. Llamadme, llamadme aqu al cocinero. El pobre cocinero se acerc a la mesa y dijo que se haba olvidado de hacerlo. Cmo, olvidado? exclama Trimalcin, como quien se olvida de echar pimienta y cominos. Desnudadlo. Sin demora desnudan al cocinero; ste se halla de pie, desazonado, entre dos verdugos. Todo el mundo empez a interceder diciendo: Son cosas que pasan; por favor, djalo; si vuelve a hacerlo, ninguno de nosotros intervendr de nuevo por l. Por mi parte, yo, con la ms implacable crueldad, no pude contenerme; inclinndome al odo de Agamenn, le digo: Verdaderamente ese esclavo debe ser la mayor nulidad: es posible olvidarse de vaciar un cerdo? Yo, ciertamente, no se lo perdonara ni aun cuando el descuido fuera guisando un pececillo. Trimalcin no fue tan cruel y, recobrando un aire de satisfaccin, aadi: Pues bien, ya que tienes tan poca memoria, vacalo ahora en nuestra presencia. El cocinero vuelve a ponerse su tnica, echa mano al cuchillo, corta por un lado y por otro con tacto prudente la panza del cerdo. De pronto, por las heridas que se agrandan y ceden bajo el peso, salta una oleada de salchichas y butifarras. 50. Toda la servidumbre aplaudi la exhibicin y lanz un unnime Viva Gayo35. El cocinero, adems de recibir una
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Gayo es el praenomen de Trimalcin; cfr. los letreros del captulo

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corona de plata como premio, fue invitado a beber una copa, que se le sirvi en una bandeja de Corinto. Como Agamenn examinaba de cerca el objeto, Trimalcin dijo: Soy el nico que tiene autnticos corintios. Yo esperaba, dado su conocido desparpajo, orle decir que se haca traer de Corinto la vajilla. Pero an fue mejor su salida: Tal vez dijo, te preguntas por qu he de ser el nico que tenga autnticos corintios. Muy sencillo: porque el fabricante a quien compro se llama Corinto. Ahora bien, dnde est lo corintio si uno no dispone de Corinto como abastecedor? Y no me tomis por un mentecato: conozco muy bien el origen de los bronces de Corinto. Despus de la cada de Troya36, Anbal, hombre astuto y muy zorro, amonton sobre una pira todas las estatuas de bronce, oro y plata, y les prendi fuego. Todos los metales as mezclados formaron el bronce. Los artesanos fueron cogiendo de esta masa para fabricar platos, fuentes y estatuillas. As surgieron los bronces corintios: un conglomerado de toda clase de cosas, ni fu ni fa. Perdonad lo que voy a deciros: por mi parte prefiero el cristal; al menos no huele mal. Y si no fuera por su fragilidad, lo preferira incluso al oro. Pero, hoy por hoy, no tiene valor. 51. Hubo sin embargo un artesano que fabric una botella de vidrio irrompible. Fue presentado al Csar con su obsequio, luego hizo que el Csar le devolviera su botella y la tir contra el pavimento. El Csar se llev el mayor susto de su vida.
30 y el epitafio del captulo 71. 36 Otro ejemplo de la falsa erudicin de Trimalcin: confunde, a siete siglos de distancia, la conquista de Troya con la de Corinto (acaecida sta en el 146 a. J. C.) y a Anbal con Mummio. La tradicin atribuye en efecto al incendio que sigui a la conquista de Corinto por Mummio la invencin fortuita de la aleacin que dio lugar a los famosos bronces que despus llevaron el nombre de esta ciudad.

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Pero el artesano recogi del suelo la botella: estaba abollada como si fuera una vasija de bronce. A continuacin sac de su cinturn un martillo y devolvi tranquilamente a la botella su debida forma. Con este invento crea disponer de la varita mgica de Jpiter, y ms cuando el Csar le hubo preguntado: Conoce alguien ms este tratamiento del vidrio? Pinsalo bien. Oda su respuesta negativa, el Csar mand cortarle el cuello: pues si su secreto se divulgara, haramos tan poco caso del oro como ahora del cieno. 52. Siento verdadera pasin por la plata. Andan por el centenar las copas que tengo de ese metal con una urna de cabida... En ellas se ve cmo Casandra mat a sus hijos; los tiernos cadveres yacen por el suelo como palpitantes todava de vida. Tengo un jarro con asas que me dej uno de mis patronos; en l aparece Ddalo encerrando a Nobe en el caballo de Troya. En unas copas tengo grabados los combates entre Hermerote y Petraites37. Todo ello en plata maciza. Mi conocimiento en esas materias no lo vendera por toda la plata del mundo. Mientras daba esas explicaciones, un joven esclavo dej caer un vaso. Volvindose a l, Trimalcin dice: Venga, en seguida, castgate t mismo por ser tan atolondrado. Al instante el esclavo, con los labios cados, pide perdn. A qu vienen esos ruegos? le dice Trimalcin. Como si yo te hiciera algn dao! Tan slo te doy un consejo: que procures mejorarte y seas menos atolondrado. Por ltimo, cediendo a nuestras instancias, hizo gracia al esclavo, que, al verse perdonado, ech a correr alrededor de la mesa... gritando: Fuera el agua, venga vino!
Trimalcin quiere sin duda referirse a los combates de Hctor y Patroclo, con un lapsus demasiado fuerte: Hctor-Hermerote y PatrocloPetraites (!).
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Todos aplaudimos la graciosa ocurrencia, pero destaca sobre todo el entusiasmo de Agamenn, pues saba cmo se hacan mritos para una nueva invitacin. Trimalcin, as halagado, bebe muy complacido y, ya casi borracho, dice: Ninguno de vosotros invita a bailar a mi querida Fortunata? Creedme: nadie dirige el cordax 38 mejor que ella. Y l mismo, levantando los brazos sobre la frente, imitaba al actor Siros, mientras la servidumbre en pleno cantaba a coro: Madeia, perimadeia! Hubiera saltado al centro de la sala si Fortunata no le hubiera susurrado algo al odo; probablemente le dira que su dignidad estaba reida con una actuacin tan plebeya. Nada haba tan voluble como su humor: tan pronto atenda a las indicaciones de su Fortunata como segua el impulso de su natural vulgaridad. 53. Cort por lo sano sus ansias de baile un secretario, que, como si diera un parte oficial en Roma, anunci en voz alta: Da siete de las kalendas de agosto. En Cumas, en la finca que es propiedad de Trimalcin, han nacido treinta nios y cuarenta nias. Se subieron de la era al granero quinientos mil medios de trigo; se uncieron quinientos bueyes. Misma fecha: el esclavo Mitrdates fue colgado de una cruz por haber blasfemado contra el Genio Tutelar de nuestro seor Gayo. Misma fecha: se ingresaron en caja, por falta de inversiones, diez millones de sestercios. Misma fecha: se declar un incendio en las huertas pompeyanas; parti de la vivienda de Nasta. Cmo? dice Trimalcin. Cundo se compraron a mi nombre las huertas pompeyanas? El ao pasado replica el secretario; y por eso no se ha sentado
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El cordax era una danza griega de las ms licenciosas y movi13

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todava su importe en los libros de cuentas. Trimalcin se enfureci: Cuando se compre a mi nombre una finca, sea la que fuere dice, si no se me informa de ello en el plazo de los seis meses siguientes, prohbo que me pasen la cuenta del importe. Sigui la lectura de unos edictos edilicios, de unos testamentos de los guardas forestales con una clusula desheredando a Trimalcin; luego vena la lista de los granjeros, el nombre de una liberta repudiada por un mayordomo de la casa que la haba sorprendido en la habitacin de un esclavo adscrito al servicio del balneario; el de un mayordomo relegado a Bayas, el de un cajero acusado de irregularidades, y tambin el fallo de un juicio entre servidores de cmara. Por ltimo entraron los equilibristas. Uno de ellos, tosco y soso como l solo, se plant con una escalera y mand a un joven trepar por los barrotes y ponerse a cantar y a bailar en lo alto de la misma; a continuacin le hizo pasar entre aros de fuego y sostener con los dientes una nfora. Trimalcin era el nico que admiraba esas exhibiciones; un oficio muy ingrato, deca; slo haba en el mundo dos cosas que l no se cansaba de admirar: los equilibristas y los cornetas; todo lo dems, es decir, los animales, los conciertos, son puras bobadas. Tambin dice haba adquirido una compaa de cmicos, pero he preferido verlos representar la atelana39; y a mi flautista griego le dije que me tocara tonadas latinas.

La atellana (de la ciudad osca Atella) era un gnero cmico de lo ms popular y obsceno; el recuerdo de sus personajes estereotipados pervivi en Italia mucho tiempo y tal vez contribuy al nacimiento de la commedia dellarte. Tonadas latinas: menos sabias y refinadas que las melodas griegas.

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54. En el momento en que nuestro Gayo pona ms calor en su parlamento, el chiquillo se vino abajo cayendo sobre el propio Trimalcin. La concurrencia, tanto la servidumbre como los invitados, prorrumpi en un grito unnime, no por compasin de aquel repugnante personaje pues les hubiera encantado verlo fracturarse el crneo, sino por temor a que el banquete acabara mal y a verse en el compromiso de tener que llorar una muerte que no les afectaba para nada. El propio Trimalcin gema lastimosamente y se recostaba sobre su brazo como si lo tuviera herido; acudieron rpidamente los mdicos; acudi Fortunata con especial presteza, los cabellos sueltos, una droga a punto, proclamando su desgracia y mala suerte. El joven que se haba cado ya llevaba rato dando vueltas a nuestros pies e implorando perdn. Yo estaba en el mayor de los apuros, contando con que aquellas splicas pudieran acabar en algn golpe teatral. Pues todava tena presente el caso del famoso cocinero que se haba olvidado de vaciar el cerdo. En consecuencia empec a observar a mi alrededor todo el mbito del comedor, por ver si al travs de las paredes surga alguna sorpresa, y, mxime, despus de ver azotar a un esclavo que se haba puesto a vendar el brazo herido del amo con lana blanca en lugar de usar lana escarlata. Mis sospechas no andaban muy descaminadas; efectivamente, en vez del previsible castigo, vino un decreto de Trimalcin dando la libertad al chiquillo, con el fin de que nadie pudiera decir que tan alto personaje haba sido vctima de un vil esclavo. 55. Aprobamos a coro su decisin y nos extendemos en comentarios diversos sobre la inestabilidad de las cosas humanas. Es verdad dice Trimalcin, no ha de dejar de consignarse por escrito un incidente como ste. Pidi al instante unas tablillas y, sin romperse demasiado la cabeza cavilando, ley en voz alta el texto siguiente:
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Lo que no era de esperar, se atraviesa en tu camino; la Fortuna planea sobre nuestras cabezas y cuida de nuestro destino. Por lo tanto, esclavo, srvenos vino de Falerno.

A raz de este epigrama recay la conversacin sobre la poesa. Durante largo rato se atribuy la palma de la vena potica a Mopso de Tracia... hasta que intervino Trimalcin: Dime, maestro, en tu opinin, qu diferencias hay entre Cicern y Publilio?40 Yo creo que el primero fue ms elocuente, el segundo de mayor altura moral. Hay acaso algo mejor que esta composicin?
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Las murallas de Marte se diluyen en boca del Lujo devorador. Para tu palacio ceban en una jaula el pavo revestido de plumas de oro, cual tapiz babilnico. Para ti son la gallina nmida y el capn galo. Hasta la cigea, amable y transente visitante, modelo de piedad filial, ave de finas patas y alegre msica de castauelas, que emigra en invierno y es presagio de la suave primavera, la cigea hace ahora su nido en las calderas de la corrupcin. Para qu quieres la costosa perla, el coral de la India? Para que alguna matrona, cargada con las alhajas del mar y saltando sobre su deber, se extienda en lecho ajeno? Para qu quieres el valioso cristal de la verde esmeralda? Para qu ansas las piedras de Calcedonia con sus fulgurantes destellos? Ser para que brille tu probidad a la luz de sus resplandores? Es justo que una mujer casada se vista con vaporosas gasas y se exhiba, desnuda, en una nube de lino?

Publilio Siro, el ms clebre de los mimgrafos, goz en ciertos medios de tanta popularidad como Cicern. El emperador Claudio fue uno de los admiradores de Siro. Evidentemente es absurdo comparar a 8 dos autores que nada tienen en comn salvo el elemento extrnseco de la fama.

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56. Pero, despus del arte de escribir, cul es pregunta Trimalcin el oficio ms difcil? Personalmente, yo creo que el de mdico y el de banquero: porque el mdico ha de saber lo que la pobre gente tiene en el vientre y en qu condiciones sobreviene la fiebre (ello no es obstculo para que yo odie soberanamente a los mdicos, que siempre me estn recetando tazas de eneldo); en cuanto al banquero, tiene que descubrir el bronce bajo la capa de plata. Entre los animales sin facultad de hablar, los ms activos son los bueyes y las ovejas: los bueyes, porque gracias a ellos comemos pan; las ovejas, porque su lana hace nuestra elegancia. Y lo indignante del caso es que uno se come la carne de una oveja y se encuentra con una tnica. A las abejas, yo las tengo por animales divinos: su boca nos da la miel, aunque, al parecer, es un don que les viene de Jpiter. Es cierto que pican: porque donde hay dulzura ha de haber tambin algo de amargura. Luego, cuando Trimalcin ya despachaba a los filsofos, se hizo circular a nuestro alrededor una urna con papeletas para una rifa. Un esclavo adscrito a esta misin cant los premios: Plata maldita! Trajeron un jamn con unas vinajeras encima. Almohadn! Trajeron un medalln para colgar del cuello. Sabidura tarda y afrenta! Dieron como premio unos bizcochos salados y un gancho con una manzana. Puerros y melocotones! Premio correspondiente: un ltigo y un cuchillo. Gorriones y cazamoscas! Premio: un racimo de uvas pasas y un tarro de miel tica. Traje de mesa y traje de calle! Premio: un pastel y unas tablillas. Canal y pedal! Premio: una liebre y una zapatilla.
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Murena y letra! Premio: un ratn atado a una rana y un manojo de acelgas. Tuvimos risa para rato. Hubo un sinfn de retrucanos por el estilo; pero se me han ido de la memoria. 57. Entretanto, Ascilto, intemperante y descarado, con los brazos en alto, se burlaba de todos esos chistes y hasta lloraba de risa: con ello desat el furor de un coliberto de Trimalcin, precisamente el que estaba a mi lado en la mesa: De qu te res, borrego? le pregunta. No te gustan las lindezas de mi seor? Lo pasas mejor y haces mejores fiestas en tu casa, verdad? Lo juro por la Diosa Tutelar de esta casa: si estuviera a su lado, ya le hubiera tapado la boca con sus berridos. Buena pieza para rerse del prjimo, un indefinido y nocherniego vagabundo como l, ms vil que las inmundas aguas que salen del cuerpo! Si yo me pusiera a rociarlo con las que salen del mo, l no sabra por dnde tirar, os lo aseguro. Por Hrcules, no suelo calentarme fcilmente, pero los gusanos se cran en la carne fresca. Se re! Qu es lo que le da risa? Ha comprado tu padre su vstago a peso de oro? Eres caballero romano? Pues yo soy hijo de un rey: Entonces, por qu has padecido la esclavitud?, me replicars. Porque yo mismo me he entregado como esclavo, prefiriendo ser ciudadano romano que rey tributario. Y ahora espero vivir de tal modo que nadie pueda rerse de m. Soy un hombre entre los hombres, ando con la cabeza bien alta; no debo un chavo a nadie; nunca he sido demandado; nadie me ha dicho en el foro: Devulveme lo que me debes. He comprado unos palmos de terreno, he hecho algn dinerillo; doy de comer a veinte bocas, sin contar la del perro; he rescatado a mi compaera, para que nadie tuviera derecho a tomar su seno por una toalla; pagu mil denarios por mi libertad; se me nombr gratuitamente magistrado sviro41;
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Cf. supra, nota 11.

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y espero morir sin tener que avergonzarme despus de muerto. Pero t, tan atareado ests que no puedes echar una mirada a tu pasado? Ves el piojo en el vecino y no ves la garrapata que llevas encima de ti? Slo a ti te parecemos dar risa; ah est tu maestro, con sus avanzados aos: se encuentra a gusto con nosotros. T necesitas bibern, no sabes decir ni ma... ma, eres una frgil pieza de barro, o, mejor dicho, una correa ablandada en agua: aunque es ms suave, no por ello es mejor. T eres muy rico: pues come dos veces, cena otras dos. Yo prefiero mi crdito a cualquier tesoro. Para acabar: quin me ha reclamado lo suyo dos veces? Fui esclavo cuarenta aos; no obstante, nadie supo nunca si yo era esclavo u hombre libre. An llevaba melena cuando vine a esta colonia: la baslica todava no exista. Hice lo posible por dar satisfaccin a mi amo, hombre honrado y digno: una sola ua suya vala ms que toda tu persona. Y haba en casa quienes procuraban ponerme la zancadilla por un lado y por otro; sin embargo (gracias a su Genio Tutelar) sal a flote. He ah verdaderos trofeos; pues nacer libre es tan fcil como decir: Ven ac. Por qu te quedas atontado como un chivo en un garbanzal? 58. Despus de esta ltima salida, Gitn, que estaba a nuestros pies y llevaba ya rato contenindose la risa, estalla de una manera bastante escandalosa. Al advertirlo el adversario de Ascilto, lanz sobre el chiquillo su torrente de injurias: Bueno dice, tambin a ti te da risa, cebollino rizado? Vivan las Saturnales! Muy bien, estamos en diciembre!42 Cundo has pagado tu vigsimo de liberacin?43 Qu pretende ese tierno aspirante al patbulo, ese pasto de cuervos? Yo me encargar de que la ira de Jpiter recaiga sobre ti y tambin
Cf. supra, nota 26. Impuesto del 5 por ciento que los libertos pagaban al fisco de la libertad.
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sobre quien no sabe mantenerte a raya. Lo juro por el pan que como: si te perdono, es nicamente por deferencia a mi compaero de liberacin; de lo contrario, ya te hubiera arreglado las cuentas en el acto. Lo estamos pasando muy bien, y he ah unos calzonazos que no saben imponerte respeto. Gran verdad: tal amo, tal esclavo. A duras penas me aguanto; y eso que no soy una cabeza exaltada de nacimiento; pero cuando me lanzo, no dara dos chavos por mi propia madre. Bueno, ya nos veremos en la calle, ratoncillo, o, mejor dicho, trufa rastrera; quiero dejar de crecer tanto por arriba como por abajo si no entierro a tu amo bajo una mata de ruda; y no me apiadar de ti por ms que implores a Jpiter Olmpico. Ya lo vers: de nada te servirn ni tu peluquita de dos chavos ni tu amo de a cuatro. Est bien: ya caers bajo mis colmillos. O no s quien soy, o no te reirs de m por dorada que tengas la barba. Yo me encargar de que caiga sobre ti la ira de Atana, sobre ti y sobre quien empez por hacerte inaguantable. Yo no estudi geometra ni crtica ni otras zarandajas, pero s las maysculas, divido por cien cualquier suma en ases, libras o sestercios. Prueba, si quieres: hagamos t y yo una pequea apuesta: adelante, ah van mis cuartos. Vers que tu padre ha perdido contigo su dinero, por ms retrica que sepas. He aqu la cuestin:
Quin de nosotros es? Ando a lo largo, ando a lo ancho. Adivina.

Tambin te dir quin de nosotros corre sin moverse de su sitio; quin de nosotros crece y mengua a la vez. Te sobresaltas, ests atontado, te desazonas como rata cogida en una bacinilla. Entonces, cllate, deja de molestar a quien vale ms que t y no se ocupa de tu vida; o te crees que me importan las sortijas de boj que has robado a tu amiga? Protjame Occu88

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po!44 Vamos al foro y pidamos dinero en prstamo: vers si mi anillo de hierro tiene crdito. Vaya! Qu cosa ms bonita, una zorra remojada! Ojal gane tanto dinero y tenga tan bello entierro que el pueblo jure por mi bito como es cierto que te he de perseguir por doquier hasta que revientes. Bonita pieza igualmente quien as te educa: es un idiota y no un maestro. En nuestro tiempo tuvimos otra escuela: el maestro deca simplemente: Lo tenis todo en orden? Derechitos a casa, cuidado con entreteneros; cuidado con insultar a los mayores. Pero hoy reina la pura vulgaridad: no hay quien valga dos cominos. As como me ves, yo doy gracias a los dioses por las lecciones que he recibido. 59. Ascilto intentaba replicar a esas injurias, pero Trimalcin, encantado de la elocuencia de su coliberto: Basta ya dice, dejad a un lado las discusiones. Divirtmonos mejor, y t, Hermerote, perdona a ese jovenzuelo. A l le hierve la sangre: demustrale que puedes sobreponerte. En estos casos siempre es vencedor quien sabe dejarse vencer. Cuando t eras todava un gallito, quiquiriqu!, tampoco tenas sentido comn. Recobremos, pues, la alegra del principio (es mejor) y prestemos atencin a los homeristas. Al punto entr una compaa golpeando los escudos con las lanzas. Trimalcin se sent en un cojn, y como los homeristas, segn su orgullosa costumbre, dialogaban en versos griegos, l, con voz meldica, iba leyendo la traduccin latina del texto. Luego, hecho el silencio, dijo45: Sabis qu episodio representan? Diomedes y Ganimedes fueron dos hermanos, cuya hermana era Helena. Agamenn la rapt y en su lugar inmol una cierva a Diana. De ah arranca ahora la narracin de Homero expli44 45

Sobrenombre de Mercurio. Una vez ms, Trimalcin confunde toda clase de leyendas.

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cando cmo luchan entre s troyanos y parentinos. Agamenn, naturalmente, sali vencedor y cas a su hija, Ifigenia, con Aquiles. Esto desat la furia de yax, como acto seguido os lo va a aclarar el argumento. Cuando Trimalcin concluy su comentario, los homeristas lanzaron un clamor, y, entre la servidumbre despavorida, se vio traer sobre una fuente de doscientas libras un ternero ya cocido y hasta provisto de su yelmo. Detrs vena un yax que, desenvainando su espada y hacindose el loco, parti a pedazos el animal. Despus de exhibir todos los lances de su esgrima, se puso a pinchar los trozos con la punta del arma y a repartir el ternero entre los maravillados comensales. 60. No se nos dio mucho tiempo para admirar tan elegante pantomima; pues, de pronto, empez a retumbar el artesonado y tembl todo el comedor. Yo, alarmado, me puse en pie y tem ver a algn equilibrista bajar del techo. No menos extraados, tambin los dems invitados levantaron la cabeza en espera de alguna novedad enviada del cielo. He aqu, pues, que se abre de pronto el artesonado y desciende un gran aro, arrancado sin duda de alguna enorme cuba; en toda la extensin de su circunferencia colgaban coronas de oro con frascos de perfume. Mientras se nos invita a tomar aquellos regalos para llevrnoslos, vuelvo la vista hacia la mesa... Ya estaba servida una bandeja con varias tartas: ocupaba el centro un Prapo de pastelera que en su regazo, de considerables dimensiones, sostena, como es habitual, frutas y uvas de todas clases. Tendimos nuestras vidas manos hacia la fastuosa bandeja y, de pronto, una nueva serie de sorpresas reanim la alegra; pues todas las tartas y todas las frutas, al menor contacto, empezaban a echar agua de azafrn, cuya desagradable lluvia llegaba a

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salpicarnos la cara46. Considerando como sagrado aquel plato presentado con tan religiosa solemnidad, nos erguimos todos a una y exclamamos: Viva Augusto, padre de la patria! Sin embargo, como varios invitados, incluso despus de esta advocacin, arramblaban con la fruta, todos cargamos nuestras servilletas, pero yo con especial empeo, pues ningn regalo me pareca suficiente para atiborrar la faltriquera de Gitn. Entretanto, llegaron tres jovencitos vestidos con tnicas blancas: dos de ellos colocaron sobre la mesa unas estatuillas de los dioses Lares con su esfera de oro colgada al cuello; el tercero, pasando alrededor de los comensales con una ptera de oro en la mano, repeta: Los dioses os bendigan. Segn deca Trimalcin, uno se llamaba Ganancio, el segundo Feliciano y el tercero Lucrativo. Pasaron luego un busto con la autntica fisonoma de Trimalcin; como todos lo besaban, nos dio reparo dejar de hacer lo mismo. 61. Cuando ya todos se haban felicitado desendose mutuamente mucha salud de cuerpo y alma, Trimalcin se volvi hacia Nicerote y le dijo: Solas ser ms animado en los banquetes; algo te pasa hoy: ests callado, no abres la boca. Por favor, si quieres darme gusto, cuntame lo que te ha ocurrido. Nicerote, halagado por la amabilidad de su amigo: Pase de largo a mi lado todo buen negocio dice si no es cierto que llevo ya un buen rato loco de contento al verte tal cual eres. Viva pues la autntica alegra, aunque tengo cierto miedo a que estos intelectuales se ran a cuenta ma. All ellos; con todo, voy a contar mi historia; pues qu me quitan con rerse de mi? Es mejor hacer rer que salir burlado.
El agua de azafrn era habitualmente empleada en las ceremonias religiosas para perfumar los almohadones de los dioses y sus estatuas: la sorpresa de los asistentes en este caso fue verse rociados inopinadamente ellos mismos.
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Despus de este prembulo47 inici la historia siguiente: Cuando yo era todava esclavo, vivamos en la Calle Angosta, en la actual casa de Gavilla. Quisieron los dioses que all me enamorara de la mujer de Terencio, el tabernero. La conocais: era Melisa la Tarentina, una preciosidad, una alhaja de mujer. Pero os lo juro, lo que me atraa en ella no era su fsico o una vulgar pasin, sino ms bien sus cualidades morales. Cuando le peda algo, nunca me dijo que no; si ella ganaba un as, medio era para m; yo lo guardaba en su bolsillo, y ella nunca me estaf. Su marido se encontr con la muerte un buen da en la casa de campo. Yo trabaj de pies y manos, me desviv por entrevistarme con ella: pues, como suele decirse, la amistad se demuestra en los momentos de angustia. 62. Por suerte, mi amo haba ido a Capua a liquidar unos enseres intiles. Aprovechando la ocasin, convenzo a un husped que tenamos para que me acompaara hasta el quinto miliario48. Era un soldado valiente como el diablo. Salimos de noche, al primer canto del gallo; haba tal claro de luna que pareca pleno da. Llegamos a la zona de las tumbas49: mi hombre tir por entre las estelas funerarias; yo me siento tarareando una meloda y contando dichas estelas. Luego, volvindome hacia mi compaero, veo que se haba desnudado
Transicin muy usual en poesa y particularmente en Virgilio; cf., por ejemplo, Eneida II, 790. 48 Los miliarios eran las piedras que, sobre las calzadas romanas, marcaban las distancias en millas. 49 Normalmente se enterraba a los muertos en las afueras de las poblaciones y precisamente a la orilla de sus principales vas de comunicacin.
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y haba dejado toda su ropa al borde de la calzada. Slo me quedaba un leve aliento en la punta de la nariz; permanec inmvil como un muerto. En esto, l form un crculo de orina alrededor de su ropa y al instante se convirti en lobo. No os creis que os gasto una broma; yo no dira una mentira por todo el oro del mundo. Pero, volviendo a mi relato, cuando se hubo transformado en lobo, empez a aullar y desapareci en el bosque. Yo, en un principio, me sent desorientado; luego, me acerqu a recoger sus ropas: pero se haban petrificado. Si los sustos mataran a la gente, yo ya no estara con vida. Ech mano no obstante a mi espada y segu mi camino dando sablazos a las sombras hasta que me vi en casa de mi amiga. Mi aspecto, al entrar, era el de un fantasma; estuve a punto de sufrir un colapso; me caa el sudor por el entrecejo, mis ojos estaban muertos; me cost trabajo reponerme. Mi querida Melisa empez por sorprenderse de que me hubiera puesto en ruta tan a deshora; luego aade: Si hubieras llegado antes, nos hubieras al menos echado una mano; pues entr en la granja un lobo y desangr todos nuestros animales como si fuera un carnicero. Sin embargo no sali del todo con la suya, aunque logr escapar; uno de nuestros esclavos le atraves el cuello de una lanzada. Al or esto, ya no pude seguir cerrando los ojos ante la evidencia; al clarear el da sal corriendo a casa de nuestro comn patrn Gayo, como un cantinero desplumado; al llegar al sitio aquel donde se haba quedado petrificada la ropa, me encontr nicamente con sangre y nada ms. Cuando llegu a casa, mi soldado estaba en cama, resollando como un toro; un mdico le estaba vendando el cuello. Comprend que era un duende y ya no pude en adelante comer un bocado de pan en su compaa; antes me hubiera dejado matar. Cada cual piense lo que le plazca sobre este asunto; si es mentira lo que digo, caiga sobre m la ira de nuestros Genios Tutelares.

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63. Ante el asombro y unnime sorpresa de los asistentes, Trimalcin dijo: Respetando tus palabras, a m (podis creerme) se me han puesto los pelos de punta, pues me consta que Nicerote es incapaz de gastar bromas: al contrario, es persona veraz y de la mayor reserva. Tambin yo os voy a contar una historia horripilante. Una versin ms del asno sobre el tejado50. Cuando yo tena todava mi melena rizada (pues ya de nio llevaba una vida de verdadero sibarita), se le muri a mi amo el esclavito que haca sus delicias; por Hrcules, una autntica perla, la suma de todas las perfecciones. La pobre madre del chiquillo lo estaba llorando y ramos muchos los que compartamos all su tristeza: de pronto las Estrigas51 empezaron a silbar; pareca aquello un galgo persiguiendo a una liebre. Estaba con nosotros un capadocio, corpulento, muy valiente y fuerte de veras: poda con un toro embravecido. Este hombre echa mano a su espada, se lanza decidido a la calle, con su mano izquierda debidamente protegida, y traspasa a una de esas furias por aqu (el cielo guarde lo que toco!), en pleno estmago. Omos un gemido, aunque, a decir verdad, a ellas no las vimos. Nuestro hroe, volviendo dentro, se dej caer en una cama: tena el cuerpo todo morado, como herido a latigazos: evidentemente una mano maligna haba cado sobre l. Nosotros, cerrando la puerta, volvemos a velar el muerto; pero al tocar la madre a su hijo para abrazarlo, se encuentra con un manojo de paja. No tena corazn, ni intestinos, ni nada: evidentemente las Estrigas haban robado al nio y haban puesto en su lugar un mueco de paja. Os lo aseguro,

50 Proverbio fundado en prodigios como los que refiere Tito Livio (XXVII 37), segn los cuales, en ciertas ocasiones, se haban visto bueyes 3 u otros animales subidos a los tejados. 51 Seres malficos que, segn creencia popular, se llevaban a los nios mientras dorman, y les chupaban la sangre (cf. Ovidio, Fastos VI 131-132).

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debis creerme: hay mujeres con dotes extraordinarias, hay brujas nocturnas que trastornan todo lo habido y por haber. En cuanto a nuestro fornido gigante, ya nunca ms recobr su color natural, y pocos das despus se muri de un ataque epilptico. 64. Tan maravillados como convencidos, besamos la mesa y suplicamos a las brujas nocturnas que permanezcan encerradas en sus casas mientras nosotros nos vamos a las nuestras al acabar de cenar. Ya vea multiplicado el nmero de lmparas y todo el comedor me pareca haber cambiado de aspecto; en esto interviene Trimalcin: Oye, Plocamo, y t no tienes nada que contar? No vas a recrearnos con nada? Solas ser ms animado; recitabas hermosos dilogos con acompaamiento meldico. Ay! Ay! Adis dulzuras de la sobremesa! Mis cuadrigas contest el otro han abandonado las carreras desde que enferm de la gota. Cuando yo era otro, de joven, por poco me pongo tuberculoso a fuerza de cantar. Cmo bailaba! Cmo recitaba! Cmo parodiaba al barbero! No haba quien me igualara, quitando nicamente a Apeles.52 Y llevndose la mano a la boca susurr una frase ttrica e ininteligible: luego nos dijo que era griego. Para no ser menos, Trimalcin, despus de imitar a los cornetas, se volvi hacia un joven su ojito derecho a quien l llamaba Creso. Era un muchacho legaoso, de inmunda dentadura; estaba arropando con un chal verde a una perrita negra y escandalo52 Apeles fue un actor trgico griego, clebre por la musicalidad de su voz. Calgula le pregunt en cierta ocasin quin era ms grande, el emperador o Jpiter; como el actor titube en contestarle, Calgula mand azotarlo hasta matarlo a latigazos; y, ante los gemidos del desgraciado, hizo observar a los asistentes que aun en aquella ocasin era notable la suavidad de su voz (Suetonio, Vida de Calgula XXXIII).

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samente gorda, a la que l serva sobre un almohadn medio pan, pretendiendo hacrselo engullir a pesar de la repugnancia y nuseas del animal. Esta operacin inspir a Trimalcin la idea de llamar a Esclax, al guardin (segn deca) de la casa y de sus moradores. Sin demora, traen un perro enorme atado a una cadena; a una seal dada por el portero con el pie para hacerlo acostarse, el perro se tiende ante la mesa. Trimalcin entonces, echndole un pedazo de pan blanco, dice: Nadie en mi casa me quiere ms que l. Creso, indignado de las alabanzas prodigadas a Esclax, dej en el suelo a su perrita y la azuz prestamente a la pelea. Esclax, sin atenerse ms que a su instinto canino, llen la sala de espantosos ladridos y por poco deja hecha trizas a Perla, la perrita de Creso. El alboroto no se redujo a la citada pelea: un candelero volc sobre la mesa y rompi toda la cristalera, rociando con aceite hirviendo a unos cuantos invitados. Trimalcin, para aparentar que no daba importancia a la prdida, dio un beso al chiquillo y le mand subirse a su espalda. El otro, sin hacerse esperar, salt sobre el caballo y le sacudi la espalda a puetazo limpio, rindose y gritando: Bocaza, bocaza, cuntos hay?53 Al cabo de un rato, Trimalcin, recobrada la calma, manda preparar un gran recipiente lleno de vino rebajado con agua, y dar de beber a todos los esclavos que tenamos a nuestro lado, con una condicin expresa: Si alguno rechaza la invitacin, inndale la cabeza. De da, el trabajo en serio; ahora, viva la alegra. 65. Tras este rasgo de bondad salieron a la mesa unas verdaderas delicias del paladar: su solo recuerdo, podis creerme,
Juego de marras en que un nio, a caballo sobre otro, le pega con la mano y levanta cierto nmero de dedos de la otra, preguntando cuntos dedos tiene levantados. Si el que est debajo acierta, ha ganado y cambian las tornas.
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me hace venir la saliva a la boca. A cada uno de nosotros se nos sirvi, en lugar de un tordo, un capn y unos huevos de oca adornados con montera; para animarnos a comer, Trimalcin nos inst por todos los medios, insistiendo en que los pollos estaban deshuesados. En esto llam un lictor dando golpes en la puerta del comedor; entr un nuevo comensal vestido de blanco54 y con nutrida escolta. Yo me asust ante su porte mayesttico: me figuraba que era el gobernador en persona. Por ello hice ademn de levantarme y ponerme de pie en el suelo, aunque fuera descalzo. Agamenn se ech a rer ante mi azoramiento: Detente me dice, tonto de capirote. Es Habinas, el sviro y tallista de mrmol, que pasa por el mejor artista de monumentos fnebres. Tranquilizado con estas palabras, me apoy otra vez sobre mi codo y contempl con gran admiracin la entrada de Habinas. ste, ya borracho, apoyaba ambos brazos sobre la espalda de su mujer; cargado con unas cuantas coronas, por la frente le caan chorros de perfume sobre los ojos; se coloca en el sitio del pretor y, sin demora, reclama vino y agua caliente. Trimalcin, encantado de su buen humor, reclam l tambin una copa mayor y pregunt al husped cmo se le haba tratado: Hubo de todo; slo echamos de menos tu presencia; pues mis ojos estaban puestos aqu. Por Hrcules, lo pasamos muy bien. Escissa celebraba una esplndida novena fnebre55 en honor de su pobre esclavo, a quien haba dado la libertad a ttulo pstumo. Y creo que, aun con satisfacer el cinco por ciento56, hace un buen negocio; se estima el valor del difunto
Es decir, con el traje oficial de etiqueta. Esta novena era un sacrificio que se celebraba a los nueve das del entierro; a dicho sacrificio y al consiguiente banquete asistan los familiares y amigos. 56 Cf. supra, nota 43.
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en cincuenta mil sestercios. De todos modos pasamos un da muy agradable, aunque se nos oblig a verter sobre los pobres huesos del difunto la mitad de la bebida.57 66. Bueno, pero qu es lo que habis cenado?, pregunta Trimalcin. Te lo dir contesta, si es que puedo: pues tengo tan buena memoria que muchas veces hasta me olvido de mi propio nombre. Recuerdo no obstante que empezamos por un cerdo coronado con salchichas; a su alrededor haba morcillas y adems butifarras, y tambin mollejas muy bien preparadas; todava haba alrededor acelgas y pan casero, de harina integral, que, para m, es mejor que el blanco; pues me da vigor y, cuando he de hacer cierta cosa muy personal, la hago sin lgrimas. El plato siguiente fue una tarta fra cubierta de exquisita miel caliente de Espaa. Por eso no prob bocado de la tarta, pero me atiborr de miel hasta aqu. A su alrededor haba garbanzos y altramuces, nueces a discrecin y una manzana por persona. Yo arrambl no obstante con dos y ah las tengo envueltas en la servilleta; pues si no llevara algn obsequio a mi esclavito mimado, habra trifulca. Mi seora esposa tiene mucha razn de refrescarme la memoria. Como plato fuerte tuvimos un trozo de oso; Centella58 tuvo la imprudencia de probarlo, y por poco devuelve hasta las tripas; yo, al contrario, me com ms de una libra, pues me saba a autntico jabal. Si el oso, me deca, puede comerse a la humana criatura, con mayor razn puede el hombre comerse al oso. Por ltimo tuvimos queso tierno, mistela, un caracol por persona y unos trozos de tripas, y unos higadillos al plato, y huevos con caperuza y nabos, y mostaza, y un plato

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Se verta como libacin en honor del fallecido. Centella es la esposa de Habinas.

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de mierda: basta ya Palamedes!59 Tambin pasaron una bandeja con aceitunas aliadas: no faltaron personas tan groseras que se llevaron hasta tres puados. En cuanto al jamn, se lo perdonamos. 67. Pero dime, Gayo, por favor: por qu Fortunata no ocupa su sitio en la mesa? Ya la conoces contesta Trimalcin; mientras no guarde la vajilla de plata y no distribuya las sobras a los esclavos, no llevar a su boca ni una gota de agua. Pues bien replic Habinas, si ella no viene a la mesa, yo me largo. Ya haca ademn de levantarse; gracias que, en esto, la servidumbre en pleno, a una seal de Trimalcin, ya haba reclamado ms de cuatro veces a Fortunata. Entr, pues, con la falda recogida por un cinturn verde plido, dejando visible una tnica interior de color cereza, unas ajorcas de oro trenzado y unos botines bordados igualmente en oro. Entonces, secndose las manos en el pauelo que llevaba al cuello, se instal en el divn que ocupaba Centella, la esposa de Habinas; y, como esta ltima aplauda, Fortunata la bes diciendo: Por fin tengo el gusto de verte! Se dio la circunstancia de que Fortunata se quit las pulseras de sus carnosos brazos y las ofreci a la admiracin de Centella. Acab quitndose tambin las ajorcas y su redecilla de oro, cuyo metal, segn deca, estaba contrastado. Trimalcin observ sus manipulaciones y mand que se le entregara todo aquello: Ya veis dice los perifollos con que cargan las mujeres; y nosotros, como estpidos, las dejamos que nos desplumen. Esto debe rayar las seis libras y media. Tambin yo tengo un brazalete de diez libras: lo encargu con las limosnas
A Palamedes, hroe de la guerra de Troya, se atribuan toda clase de inventos: juego del disco, de las damas, del ajedrez, etctera. Basta ya Palamedes es la manera de concluir una enumeracin.
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de Mercurio60. Para demostrarnos que no menta, acab por mandar traer una balanza y hacernos comprobar a uno tras otro el peso de su alhaja. Para no ser menos, Centella, echando mano a un estuche de oro que llevaba colgado al cuello y que ella llamaba su buena estrella, sac unos pendientes y, a su vez, los ofreci a la consideracin de Fortunata: Son dice un regalo de mi seor marido; no hay otros mejores. Cmo? salta Habinas. No me habrs desangrado para comprarte esas lentejuelas de cristal? Desde luego, si yo tuviera una hija, le cortara las orejitas. Si no hubiera mujeres, lo tendramos todo regalado; pero ellas no dan ni tiempo a que se nos caliente el dinero en el bolsillo. En esto, las dos mujeres, ya mareadas por el vino, se echaron a rer y luego, en plena borrachera, se cubrieron mutuamente de besos: una pondera la diligencia de su amiga como ama de casa, la otra saca a relucir la inversin y frialdad de su propio marido. Mientras se abrazan de esta manera, Habinas se levanta con disimulo y, cogiendo a Fortunata por los pies, de un empujn, la tira sobre la cama. Oh! Oh!, grit, al advertir que se le haba subido la falda por encima de las rodillas. Se acomoda, pues, y, apoyada en el seno de Centella, se tapa con el pauelo el rostro, cuya fealdad se acenta por efecto de la congestin. 68. Al cabo de un rato, Trimalcin mand servir los postres. Los esclavos retiraron todas las mesas y trajeron otras; echaron sobre el piso serrn coloreado con azafrn y bermelln; y detalle que yo nunca haba visto echaron igualmente mica molida. De pronto Trimalcin toma la palabra: Podra
Entindase: con los ingresos imprevistos. La gente echaba dinero en los altares dedicados a Mercurio junto a las piedras miliarias (cf. supra, nota 48).
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haberme contentado con este servicio; pues, con eso, ya tenis postres. No obstante, si hay alguna golosina, srvenosla.61 Entretanto, un joven esclavo de Alejandra, el que serva el agua caliente, se puso a imitar al ruiseor, sin que Trimalcin dejara de chillar: Venga otra cosa! Y he aqu una nueva atraccin. El esclavo que se sentaba a los pies de Habinas, sin duda por orden de su amo, se puso a declamar de improviso con voz sonora:
Entretanto, Eneas, con su escuadra, ya haba alcanzado la alta mar...62.

Nunca voz tan spera haba herido mis odos; pues, adems de elevar o bajar el tono segn se le antojara a su brbara fantasa, mezclaba a este poema versos trados de atelanas63; logrando as que, por primera vez, hasta Virgilio me fuera insoportable. Sin embargo, en un momento en que el cansancio le hizo callarse, Habinas aadi: Y eso que nunca se ha dedicado al estudio! Pero lo haca instruirse envindolo a or a los charlatanes. Por eso no hay quien lo iguale, tanto si se pone a imitar a los muleros como a los charlatanes. Su habilidad es desconcertante; lo mismo hace de zapatero, que de cocinero, que de pastelero: en su persona se encarnan todas las musas. Tiene no obstante dos defectos; si no los tuviera, sera el hombre ideal: est circunciso64 y ronca. Adems es bizco; pero esto, para m, no tiene importancia; imita la mirada de

Esta ltima frase, naturalmente, se dirige a uno de los servidores de la casa; la frase anterior se diriga a todos los comensales. 62 Verso de Virgilio, Eneida V 1. 63 Sobre la atelana, cf. supra, nota 39. 64 Est circunciso equivale a decir: Es judo.

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Venus65. Es incapaz de callarse, como tampoco puede dejar de parpadear66. Me cost trescientos denarios... 69. Centella interrumpi su discurso: Desde luego dice omites parte de las maas de tu vil esclavo: tambin es tu alcahuete; y yo me encargar de estigmatizarlo67. Trimalcin se ech a rer: Conozco muy bien dice a ese capadocio; no se priva de nada, y, por Hrcules, lo felicito; pues, luego de muerto, nadie le llevar nada de eso a la tumba. Y t, Centella, deja de ser celosa. Creme, tambin nosotros sabemos de vuestras andanzas. Os juro, por mi vida, que tambin yo sola vapulear a mi mismsima patrona; tanto es as, que el amo lleg a concebir sospechas, y por eso me releg en una de sus granjas. Pero cllate, lengua ma, y te dar pan. Tomando esas palabras como un elogio a su favor, el maldito esclavo sac de su seno una lmpara de arcilla y durante ms de media hora estuvo imitando a los trompetas; Habinas lo acompaaba silbando con los dedos pegados a su labio inferior. Por ltimo se adelant hasta el centro de la sala e imit a los flautistas corales sirvindose de unos trozos de caa o, ponindose un capote y con un ltigo en la mano, parodi la vida del carretero, hasta que Habinas lo llam a su lado, le dio un beso y lo invit a beber dicindole: Has estado como nunca, Massa; te regalo unos botines. Nunca hubiera acabado tanto aburrimiento si no hubiesen sacado el ltimo servicio: unos tordos de harina candeal, rellenos con pasas y nueces. Detrs hubo membrillos con pas incrustadas como si fueran erizos. Y todo esto, a decir ver65 66

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Los antiguos pretendan que Venus era ligeramente bizca. Hay, segn los antiguos, estrecha relacin entre la mirada de una 3 persona y sus defectos morales. 67 Estigmatizarlo, es decir, marcarlo al hierro candente para indicar a todo el mundo su peligrosidad.

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dad, hubiera podido pasar, si no llegan a traer un plato de lo ms extrao: no lo hubiramos tocado aunque nos muriramos de hambre. Cuando lo vimos en la mesa, pensamos que era una oca cebada, con peces y aves de todas clases a su alrededor. Trimalcin nos dijo: Lo que estis viendo en la mesa est hecho con un ingrediente nico. Yo, con mi consabido fino olfato, comprend al instante de qu se trataba y, volvindome hacia Agamenn, le digo: Mucho me extraara que todo esto no estuviera hecho de... o, en el mejor de los casos, de arcilla. En Roma, con motivo de unas Saturnales, he visto representar todo un banquete de esta forma. 70. Sin dejarme concluir, interviene Trimalcin: Ojal engorde mi patrimonio (no mi persona) como es cierto que mi cocinero ha hecho todo esto con carne de cerdo. No hay en el mundo persona de mayor vala. Basta con que se lo propongas, y de una vulva te har un pez, de un poco de tocino te har un palomo, de un jamn te har una trtola, de una anca te har una gallina. Por eso, y gracias a mi iniciativa, se le ha dado un bonito nombre: lo llaman Ddalo. Y como tiene una lcida inteligencia, yo le traje de Roma, como regalo, unos cuchillos de acero nrico. Acto seguido manda traer dichos cuchillos, los contempla y los admira. Hasta nos autoriza a comprobar el temple de su filo en nuestra barba. De pronto entraron dos esclavos como si se hubieran peleado en la fuente; en todo caso an traan al cuello las nforas. Trimalcin quera hacer justicia entre los contendientes, pero ni uno ni otro aceptaron su fallo, sino que cada uno por su parte dio un estacazo al nfora del otro. Asombrados ante la insolencia de esos borrachos y centrando nuestras miradas sobre los combatientes, vimos cmo, de la panza de las nforas, caan ostras y vieiras, que un esclavo recogi en una
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bandeja y ofreci a los asistentes. El hbil cocinero estuvo a la altura de esos refinamientos: nos sirvi unos caracoles en una parrilla de plata y nos ameniz con los gorgoritos de su horrible voz. Me da apuro referir lo que sigue. Segn una inaudita moda, unos esclavos jovencitos y de larga cabellera trajeron perfume en una palangana de plata y ungieron los pies de los comensales; eso despus de adornarles previamente las piernas con guirnaldas de flores desde el muslo hasta los talones. Luego, echaron una apreciable dosis del mismo perfume en el cntaro del vino y en la lmpara. Ya Fortunata haca ademn de querer bailar, ya Centella aplauda ms a gusto que hablaba; en esto, Trimalcin tom la palabra: Filrgiro, y t tambin, Carin, por muy partidarios que seis de los verdes68, os autorizo a instalaros en la mesa; di a Menfila, tu compaera, que tome sitio ella tambin. Para qu ms? Poco falt para que nos tiraran a nosotros de lo alto de nuestros lechos: tal fue la invasin del comedor por la servidumbre en pleno. Yo pude ver a mi derecha al cocinero que haba hecho la oca con carne de cerdo: ola que apestaba a salmuera y a salsas. No satisfecho con estar en la mesa, se puso en seguida a imitar al actor trgico feso, y poco despus a desafiar a su amo con apuestas: A que en la prxima carrera del circo se llevan la palma los verdes? 71. Trimalcin se explay al or esa apuesta: Amigos dice, los esclavos tambin son hombres; han mamado la misma leche, aunque hayan sido vctimas de un triste destino. Sin embargo, si tengo salud, pronto bebern el agua de la
Los competidores se distinguan en el circo por sus colores, como sucede actualmente con nuestros equipos deportivos; hablan los textos antiguos de los verdes, los azules, los rojos, los blancos; y cada color, es decir, cada equipo, tena sus partidarios entre el pblico.
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libertad. En todo caso, los dejo libres a todos ellos en mi testamento. A Filrgiro le lego, por aadidura, un campo y su concubina; a Carin le dejo un bloque de casas, el importe de su vigsimo69 y una cama con la correspondiente ropa. En cuanto a mi querida Fortunata, la hago mi heredera y la recomiendo a todos mis amigos; y publico as mis ltimas voluntades para que toda mi casa me quiera ya desde ahora como si me hubiera muerto. Ya todos empezaban a dar gracias al amo por su generosidad; l, en esto, dejndose de bromas, mand traer una copia de su testamento y lo ley todo, desde la primera hasta la ltima lnea, en medio de los sollozos de la casa en pleno. Volvindose luego a Habinas: Qu dices pregunta, amigo entraable? Construyes mi panten de acuerdo con mis instrucciones? Te ruego encarecidamente que a los pies de mi estatua figuren mi perrita, unas coronas, perfumes y todos los combates de Petraites, para que, gracias a ti, yo pueda seguir viviendo aun despus de muerto; adems que haya doscientos pies de fachada y cien de fondo. Quiero que alrededor de mis cenizas haya frutas de todas clases, con profusin de vias. Pues es totalmente absurdo tener en vida casas bien arregladas y no preocuparse de aquellas otras que hemos de habitar por ms tiempo. Por lo tanto, y ante todo, quiero que se aada esta inscripcin:
Este panten no pasar a mi heredero.

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Adems, ya cuidar por mi testamento de precaverme contra cualquier injuria a mi cadver. Propondr a uno de mis libertos como centinela en mi tumba para que la gente no vaya a ensuciar mi panten. Te ruego igualmente que sobre mi tumba
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Ver supra, nota 43.

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mandes esculpir unas naves avanzando a velas desplegadas y que yo mismo aparezca sobre un tribunal vestido con una toga pretexta70 y con un anillo de oro en cada uno de los cinco dedos71, repartiendo al pueblo un saco de escudos; pues ya sabes que di un banquete pblico y dos denarios por comensal. Puedes mandar aadir, si te parece bien, la sala en que lo celebramos. Pon tambin el conjunto de los participantes dndose la gran vida. A mi derecha colocars la estatua de mi Fortunata con una paloma en la mano y llevando a una perrita atada con una correa; que no falte mi nio mimado, ni unas nforas bien grandes y perfectamente lacradas para que no pierdan el vino. Tambin puedes mandar esculpir una urna rota72 y, encima, un nio llorando. En el centro habr un reloj, para que todo aquel que mire la hora se vea obligado, quiera, o no quiera, a leer mi nombre. En cuanto al epitafio, estdialo con cuidado; tal vez, qu te parece?, fuera acertado ste:
aqu yace gayo pompeyo trimalcin mecenatiano. se le concedi en su ausencia el sevirato. le hubiera sido posible entrar en todas las decurias de roma, pero no las acept. piadoso, esforzado, fiel; sali de la nada. dej treinta millones de sestercios nunca escuch a ningn filsofo. que te vaya bien. y a ti tambin.73
Una toga pretexta, es decir, la toga bordada de los magistrados. En vida no poda llevar ni uno slo, por no pertenecer al orden ecuestre; cf. supra, nota 12. 72 La urna rota era usual en las tumbas como smbolo de la vida truncada. 73 La ltima lnea del epitafio constituye un presunto dilogo entre
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72. Al concluir estas palabras, Trimalcin se ech a llorar a lgrima viva. Tambin lloraba Fortunata y lloraba Habinas; por ltimo, la casa en pleno, como si hubiera sido invitada al funeral, llen de lamentaciones el mbito del comedor. Ms todava: ya haban empezado a rseme las lgrimas a m tambin, cuando Trimalcin prosigui: Bueno, ya que no sabemos cuando hemos de morir, por qu no aprovechamos la vida? Tan cierto es que os quiero ver felices: vamos todos al bao; os lo garantizo: no os pesar. Est tan caliente como un horno. Tiene razn, tiene razn dice Habinas; de un da hay que hacer dos; nada me da tanta ilusin. Y se levant descalzo para seguir a Trimalcin, que rebosaba alegra. Yo, volvindome hacia Ascilto, le digo: Qu opinas? Yo, con slo ver el bao, me morira en el acto. Dmosles la razn contesta Ascilto; pero mientras ellos van camino del bao, nosotros esfummonos entre la multitud. As qued acordado; Gitn nos gui por el prtico hasta llegar a la puerta; el perro que all estaba atado nos acogi con tal estrpito, que Ascilto hasta se cay al estanque. Yo, sin estar menos bebido y aunque me haba asustado del cuadro del perro,74 pretend ayudar al baista; pero fui arrastrado a la misma fosa. Menos mal que nos salv el portero: con su intervencin calm al perro y nos sac a tierra tiritando de fro. Es verdad que Gitn ya haba previsto con tiempo un medio muy ingenioso para resguardarse del perro: todo lo que nosotros le habamos dado del banquete, l se lo haba tirado al orlo ladrar; y el animal, as atrado por la comida, haba calmado ya su rabia. Luego, muertos de fro, solicitamos del guardin que nos abriera la puerta de salida: Ests equivocado contesta si te imaginas que has de irte por donde has entrado.
el difunto y el transente que se detiene para leer la inscripcin. 74 Sobre este perro, recurdese lo dicho antes en el captulo 29.

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Jams un invitado ha salido por la misma puerta: se entra por un lado y se sale por otro distinto.
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73. Por dnde bamos a tirar, pobres de nosotros, as encerrados en este laberinto de nuevo estilo? Ya empezbamos a suspirar por el bao caliente. Fuimos, pues, los primeros en rogar al portero que nos llevara al balneario; y, quitndonos la ropa, que Filn puso a secar en la entrada, entramos en la galera del bao, muy estrecha por cierto y parecida a una cisterna frigorfica; all estaba Trimalcin, de pie. Ni aun entonces nos fue posible librarnos de su insoportable vanidad: No hay nada mejor deca que baarse sin aglomeraciones; precisamente en este lugar hubo antao una panadera. Luego, cuando el cansancio le hizo sentarse, incitado por la acstica de la sala, abri hasta la bveda su boca de borracho y se puso a desgarrar unas canciones que, segn decan los que entendan su jerga, eran canciones de Mencrates. Los dems invitados, con las manos entrelazadas, jugaban al corro alrededor de la baera y hacan retumbar el ambiente con el inmenso clamor de sus carcajadas. Por otra parte, algunos, con las manos atadas a la espalda, intentaban recoger del suelo unos anillos, o, ponindose de rodillas, flexionaban la cabeza hacia atrs hasta llegar a tocarse las extremidades de los pies. Mientras los dems se distraen con sus juegos, nosotros bajamos a la baera destinada a Trimalcin. Disipada ya nuestra borrachera, se nos acompa a un nuevo comedor, donde Fortunata haba expuesto sus maravillas: as, pues, pude observar all unos pescadores de bronce sobre unas lmparas, unas mesas de plata maciza con un juego de copas de cermica dorada y un filtro de vino en el que era visible el paso del lquido.

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En esto dice Trimalcin: Amigos mos, hoy uno de mis esclavos celebra su primera barba75: es un muchacho (y que nadie se ofenda) de buena conducta y tan ahorrador, que recoge las migajas. Por lo tanto, bebamos sin parar y prolonguemos la cena hasta la aurora. 74. Con estas palabras suyas coincidi el canto del gallo. Desconcertado por el presagio, Trimalcin mand verter vino bajo la mesa y rociar tambin las lmparas con vino puro76. Adems se quit el anillo de la mano izquierda y se lo puso en la derecha: No en vano dice ha sonado esa trompeta; o se va a producir un incendio o alguien va a perder la vida en el contorno. Lejos de nosotros todo eso! Por lo mismo, quien me traiga ese pjaro de mal agero tendr una recompensa. An no haba terminado de hablar y ya le haban trado un gallo de los alrededores; Trimalcin mand guisarlo en una cacerola. El habilsimo cocinero, aquel que poco antes con un cerdo nos haba hecho aves y pescados, cort pues el pollo a trozos y lo ech a la olla. Y mientras Ddalo se afanaba en preparar una salsa al fuego vivo, Fortunata mola pimienta con un molinillo de boj. Despus de tomar esos bocados exquisitos, Trimalcin mirando a los esclavos dijo: Cmo? No habis cenado todava? Marchaos, y que vengan otros a relevaros. Entr, pues, otro turno: Adis, Gayo!, decan los salientes; Buenos das, Gayo!, repetan los otros. Aqu empez a perturbarse el buen humor. Entre los recin llegados apareci un esclaLa primera barba del esclavo favorito era ocasin de una fiesta. Hemos visto en el captulo 29 cmo los romanos guardaban cuidadosamente esa primera barba, consagrada incluso como reliquia en el santuario familiar. 76 Todo ello para conjurar el mal agero anunciado por el gallo que canta a deshora.
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vo joven y de buena presencia; Trimalcin se ech sobre l y empez a besarlo sin parar. En consecuencia, Fortunata, para afirmar sus derechos claramente en plano de igualdad, empez a insultar a Trimalcin, pregonando su inmundicia y su bajeza por no saber contener su instinto. Acab incluso por decirle: Perro! Trimalcin, por su lado, exasperado por la escena, le tir a Fortunata una copa, alcanzndola en la cara. Ella, como si hubiera perdido un ojo, dio un grito y se llev al rostro sus manos temblorosas. Centella qued tambin consternada y acogi en sus brazos a la amiga que sollozaba. Un esclavo tuvo la atencin de acercarle a la mejilla herida un jarro de agua fra; Fortunata se apoy sobre l, quejndose y echando a llorar. Trimalcin salta por su lado: Cmo? Ha perdido la memoria esa flautista siria? La he sacado del puesto en que estaba en venta como esclava, he hecho de ella una persona decente. Ahora se infla como una rana y no escupe en su falda77: es un alcornoque, sin nada de mujer. Quien nace en una choza no suea con palacios. Same propicio mi Genio78 y yo me encargar de domar a esta Casandra en zapatillas. Fui tonto de remate: me hubiera podido casar con diez millones. Y bien sabes t que no miento. Sin ir ms lejos, aun ayer, Agatn, el de la perfumera, me llam aparte para decirme: Te doy un consejo: no dejes que se pierda tu raza. Pero yo, por bonachn, por no pasar por liviano, me clav el hacha en mi propia pierna. Bueno, ya me las arreglar para que vuelvas a buscarme deshacindote las uas79. Y para que ya desde
Escupir sobre s mismo era un procedimiento para conjurar la mala suerte. 78 El Genio es la divinidad protectora de cada hombre, algo as como nuestro ngel custodio. En la iconografa suele aparecer como un hombre vestido con toga, de pie entre los Lares, sosteniendo una patena y un cuerno de la abundancia. 79 Se deshar las uas escarbando la tierra en busca de Trimalcin (!).
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este momento te enteres de lo que te has ganado: Habinas, te prohbo que coloques su estatua en mi panten; as, al menos despus de muerto, no tendr discusiones. Ms todava: para enterarla de que s castigar, prohbo que bese mi cadver. 75. Despus de este arrebato, Habinas se adelant a suplicarle que se calmara: Ninguno de nosotros le dice est exento de culpas. Somos hombres y no dioses. Centella, llorando, le dijo lo mismo, e, invocando su Genio Tutelar y llamndolo Gayo, le rogaba que se dejara convencer. Trimalcin ya no pudo contener por ms tiempo las lgrimas: Te pido un favor, Habinas; como es cierto que quiero verte disfrutar tu peculio, si he faltado en algo, escpeme a la cara. Di un beso a este excelente muchacho, no por su hermosura, sino por lo que vale: sabe la tabla hasta el diez, lee un libro de corrido; con su jornal se ha comprado un uniforme de gladiador tracio; tambin con sus ahorros ha adquirido un silln y dos copas. No se merece que yo lo mime como a nia de mis ojos? Pero Fortunata se opone. Es sa tu decisin, zancuda? Hazme caso: digiere tu felicidad, miloca, y djate ya de hacer rechinar mis dientes, cario; de lo contrario vas a ver por experiencia quin soy yo. Ya me conoces: cuando me meto algo en la cabeza, es tan inamovible como si lo fijaran con un clavo de tercia. Pero volvamos a los vivos. Os lo ruego, amigos: divertos. Yo fui un da exactamente lo que vosotros sois ahora, pero, gracias a mis mritos personales, llegu a la posicin que veis. El corazn es lo que hace al hombre: todo lo dems son bobadas. Compro bien, vendo bien. Otro os dir otra cosa. Yo reviento de felicidad. Y t, roncadora80, an sigues lloriqueando? Ya me cuidar yo de que llores tu suerte. Pero como os iba
80 Ya hemos visto anteriormente que Trimalcin achacaba a Fortunata sus ronquidos nocturnos (cf. captulo 47).

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diciendo, es mi honradez lo que me ha hecho llegar a esta afortunada posicin. Cuando vine de Asia, no levantaba ms que ese candelero. Baste saber que diariamente meda mi estatura tomndolo como referencia; y para que me saliera antes la barba, me frotaba los labios con el holln de la lmpara. No obstante, hice durante catorce aos las delicias de mi amo: no hay nada de vergonzoso en dar gusto al amo. Por otra parte, daba satisfaccin tambin a la seora. Ya sabis lo que quiero decir. Me callo, pues no soy de esos vanidosos... 76. Por otra parte, con el beneplcito de los dioses, llegu a hacerme el amo de la casa y, desde entonces, fui el cerebro rector del mismsimo patrono. Para qu ms? Me nombr coheredero del Csar81 y recib un patrimonio de senador. Nadie se conforma con lo que tiene. Me apeteci hacer negocios. Para no cansaros, ser breve: mand construir cinco naves, las cargu de vino (en aquel entonces se venda a peso de oro) y las mand a Roma. Se dira que fue un sabotaje: todas las naves naufragaron. Es una realidad, no un cuento. En un solo da, Neptuno se engull treinta millones de sestercios. Os figuris que me di por vencido? No voy a deciros, por Hrcules, que esta prdida fue para m un plato de buen gusto. Como si nada hubiera pasado, encargu otras naves, mayores, mejores y con ms suerte; tanto es as, que nadie me negaba el nombre de hroe. Ya se sabe: un gran navo tiene gran resistencia. Volv a cargarlas de vino, tocino, habas, perfumes y esclavos. En esta ocasin, Fortunata tuvo un bello gesto: vendi todas sus joyas, todo su vestuario y me puso en la mano cien escudos de oro. Fue la levadura de mi peculio. Las cosas van de prisa
Lo de introducir al Csar entre los herederos era una precaucin frecuente entre los ricos para que los Csares no anulasen su testamento y confiscaran la herencia en su totalidad.
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cuando los dioses quieren. En un solo viaje hice diez millones, bien redondos, de sestercios. Inmediatamente rescat todas las fincas que haban pertenecido a mi patrono. Construyo una casa, compro un lote de esclavos y animales; todo cuanto tocaba creca como panal de miel. Cuando mis bienes llegaron a superar el patrimonio nacional en su totalidad, me retiro del juego: dej los negocios y empec a hacer emprstitos a los libertos. Cuando ya estaba bien decidido a dejar tambin esas transacciones, me indujo a seguir adelante un astrlogo que casualmente lleg a nuestra colonia: era un tipo griego, llamado Serapa, digno consejero de los dioses. Me dijo cosas que yo ya tena olvidadas: me explic todo de cabo a rabo; saba todas mis interioridades; slo le falt decirme lo que haba cenado la vspera. Era para pensar que haba pasado toda su vida bajo mi mismo techo. 77. Escucha, Habinas; creo estabas presente cuando me dijo: T te hiciste con tu mujer en tales y tales circunstancias. Eres poco afortunado en amigos. Nadie te corresponde con la debida gratitud. Eres dueo de vastos latifundios. T ests criando una vbora en tu seno. Y por qu no he de decroslo? Tambin me anunci que me quedaban treinta aos, cuatro meses y dos das de vida; y, adems, que me sobrevendra pronto una herencia. He ah el anuncio de mi horscopo. Y si tengo la suerte de extender mis dominios hasta Apulia, me dar por satisfecho en la vida. Entretanto, con la proteccin de Mercurio, he mandado construir esta casa. Como sabis, era una choza; ahora es un templo. Tiene cuatro comedores, veinte dormitorios, dos prticos de mrmol; en la planta superior: una sala, la habitacin en que yo duermo, el nido de esta vbora82 y una esplndida vivienda para el portero; la hospe82

La vbora que anida junto a la habitacin de Trimalcin es,

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dera tiene capacidad para cien huspedes. Basta un detalle: cuando Escauro viene aqu, nunca va a parar a otro albergue, y eso que tiene junto al mar la casa paterna. An hay otras muchas cosas que luego os mostrar. Creedme: tanto tienes, tanto vales; se te medir por lo que tengas. Tal es el caso de vuestro amigo: antao era rana, hoy es rey. Entretanto, Estico, saca la mortaja que quiero llevar a la sepultura. Saca tambin el perfume y una muestra del nfora que he dispuesto para que se laven mis huesos. 78. Estico no se hizo esperar; trajo al comedor una manta blanca y una pretexta...; nos mand comprobar al tacto a ver si eran de buena lana. Trimalcin, sonriente, dijo: Cudalas bien, Estico; que no las roan las ratas o les entre la polilla; de lo contrario, te har quemar vivo. Yo quiero tener un entierro grandioso, para que todo el pueblo bendiga mi memoria. Acto seguido destap un frasco de esencia de nardo y nos perfum a todos, diciendo: Espero que me sea agradable despus de muerto como ahora en vida. En cuanto al vino, mand echarlo en un jarro ordinario, aadiendo: Figuraos que estis invitados a Mi banquete fnebre.83 La situacin llegaba al colmo del mal gusto, cuando Trimalcin, embrutecido por la ms innoble embriaguez, mand llamar al comedor a los cornetistas para darnos un nuevo concierto. Entre un montn de almohadones, se estir hasta los pies del lecho, diciendo: Figuraos que ya estoy muerto. Tocadme algo bonito. Los cornetas entonaron una marcha fnebre. Uno de ellos, esclavo del empresario de pompas fnebres, el ms decente de todos ellos, toc tan bien que despert a toda la vecindad. Los vigilantes que guardaban las
evidentemente, su esposa Fortunata. 83 Ver supra, captulo 72.

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cercanas, creyendo que haba un incendio en casa de Trimalcin, forzaron bruscamente la puerta y, provistos de agua y hachas, armaron el gran revuelo. Nosotros, aprovechando la gran oportunidad, dejamos plantado a Agamenn y echamos a correr apresuradamente como ante un verdadero incendio.

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79. No haba a mano antorcha ninguna para guiar nuestra marcha en desbandada, y el silencio de la media noche ya no nos permita contar con la luz de los transentes. Adase a esto nuestra embriaguez y el desconocimiento de aquellos parajes que, aun en pleno da, seran ya bastante oscuridad. Despus de arrastrarnos cerca de una hora entre toda clase de pedregales y punzantes cascos de cermica rota, nos sac de apuros la penetrante inteligencia de Gitn. La vspera, y como medida preventiva, ya que tema perderse hasta en plena luz del da, haba marcado con tiza todos los pilares y columnas; esas rayas triunfaron de la ms cerrada oscuridad nocturna y nos sealaron con su destacada blancura el camino a seguir. No por ello pasamos menos apuros cuando llegamos a la posada. Nuestra vieja patrona, en compaa de sus huspedes, haba bebido tanto que se hubiera dejado quemar viva sin despertarse. Seguramente hubiramos pasado la noche a la puerta si no llega a pasar un mensajero de Trimalcin con un convoy de diez carros. Sin perder el tiempo en armar escndalo, forz, pues, la puerta de la posada y nos hizo entrar con l por el mismo boquete.

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Qu noche aquella, dioses y diosas del cielo! Qu dulce lecho! Entre ardientes abrazos confundimos nuestras almas en un de lirio de mutuos besos. Adis preocupaciones mortales. Por mi parte, entonces, me sent morir.

No debo felicitarme, sin embargo. Pues cuando me rindi el vino y se soltaron mis ebrios brazos, Ascilto, inventor siempre a punto de las malas jugadas, me arrebat en la oscuridad al chiquillo y lo pas a su cama. Retozando a sus anchas con un amante que no le perteneca (sin que ste se diera cuenta de la ofensa o aparentando no drsela), se qued dormido en un abrazo adltero con desprecio de todos los derechos humanos. As, pues, al despertarme y explorar a tientas mi lecho, vi que me haban robado mi felicidad (si hay que creer en la fidelidad de los amantes). Yo sent la tentacin de atravesar a ambos con la espada y prolongar su sueo en brazos de la muerte. Luego, optando por una solucin ms prudente, despert a latigazos a Gitn y, clavando sobre Ascilto una mirada rabiosa, le digo: Puesto que con tu crimen has violado la palabra dada y nuestra comn amistad, recoge lo antes posible tus brtulos y busca otro escenario a tu inmundicia. Ascilto no replic, sino que, despus de repartirnos con la mayor lealtad nuestros despojos: Bueno dice, ahora repartmonos tambin al muchacho! 80. Yo crea que me gastaba una broma en el instante de partir. Pero l desenvain la espada con mano homicida: No ha de ser tuya dice esta presa sobre la que pretendes recostarte exclusivamente t. La mitad ha de ser ma, aunque tenga que cortarla con mi espada para vengar vuestro desaire. Hice exactamente como l: enroll mi manto al brazo y me puse en guardia. Ante esta deplorable locura, el infortunado
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chiquillo abrazaba llorando nuestras rodillas y nos suplicaba con insistencia que no convirtiramos aquella humilde posada en una nueva Tebas, ni profanramos, degollndonos mutuamente, los lazos sagrados de la ms ilustre amistad. Si a todo trance proclamaba queris un crimen, aqu est mi cuello al desnudo: descargad aqu vuestros golpes, hundid aqu vuestros puales. Soy yo quien debo morir, yo que he roto vuestro juramento de amistad. Envainamos la espada ante tales ruegos, y Ascilto se adelant a hablar: Voy a poner fin a nuestra discordia. Que Gitn siga a quien quiera, dejmosle al menos la libertad de elegir al hermano que guste. Yo me figuraba que unas relaciones tan antiguas como las nuestras constituan ya un lazo de consanguinidad. No puse el menor reparo; al contrario, acept al vuelo la propuesta y dej la decisin en manos del juez. l, sin deliberar, sin aparentar la menor duda, apenas haba yo terminado de hablar, se levant al punto y eligi a Ascilto por hermanito. Fulminado por este veredicto, tal como estaba, me dej caer desarmado sobre la cama, y hubiera atentado contra mi propia vida de no haber mediado el temor de contribuir as al triunfo de mi enemigo. Ascilto sale, orgulloso, con su trofeo, y deja plantado, en tierras extraas, al que haba sido hasta aquel instante su mejor amigo, su inalterable compaero de penas y fatigas.
La amistad es un nombre que dura mientras es til; el pen va y viene sobre el tablero del juego. Mientras nos asiste la fortuna, oh amigos, nos dais la cara; cuando la fortuna se derrumba, nos volvis la espalda y echis vergonzosamente a correr. La compaa representa su comedia en el escenario; uno hace el papel de padre, otro el de hijo, un tercero el de rico. Luego, cuan do se cierra el libro que contiene los papeles artsticos, reaparecen las verdaderas caras, se desvanecen las ficticias.

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81. No di demasiado tiempo rienda suelta a las lgrimas. Por temor, entre otros contratiempos, a que llegara Menelao, nuestro profesor ayudante, y me encontrara a m solo en la posada, recog mis brtulos y me fui con mi tristeza a un lugar retirado a orillas del mar. All permanec oculto durante tres das, rumiando en mi corazn mi soledad y mi fracaso; me hera el pecho cansado de llorar, y, entre tantos y tan hondos sollozos, exclamaba una y otra vez: Por qu no me habr tragado la tierra en una sacudida ssmica? Ni el mar que descarga su ira hasta sobre los inocentes? Habr escapado a la justicia, me habr salvado de la arena del circo, habr matado a un husped, para acabar, con tantos ttulos heroicos, como un mendigo y un desterrado que vegeta en la soledad de una posada en una ciudad griega? Y quin me ha reducido a este confinamiento? Un joven inmundo, cargado de vicios, digno del destierro, segn su propia confesin; un joven que compr la libertad con el estupro, que es libre por estupro, que vendi su juventud por un vale, y se alquil como mujer a quien conoca su identidad de hombre. Y qu diremos del otro? El da de tomar la toga viril se puso una estola de seora; se dej convencer por su madre de que no era hombre; desempe tareas femeninas en un calabozo de esclavos; y, despus de armar un escndalo y cambiar el escenario de su liviandad, olvid hasta el nombre de un viejo amigo y (qu vergenza!) cual mujer veleidosa, vendi todo lo suyo por una sola noche de prostitucin. Ahora, los dos amantes pasan en estrecho abrazo noches enteras, y tal vez uno y otro, en el agotamiento del placer, se ren de mi soledad. Pero me la han de pagar. Pues si soy hombre, si soy hombre libre, he de lavar mi ultraje en su sangre criminal. 82. Dicho esto, cio la espada, y para que mi debilidad no hiciera fracasar la expedicin, repongo fuerzas con comida
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abundante. Luego, salto a la calle y, como loco, recorro todos los prticos. Extraviada y desencajada la mirada, yo no soaba sino muerte y sangre, echaba a cada paso mano a la espada, por la que haba jurado vengarme; en esto llam la atencin de un soldado, sin duda un desertor o un maleante nocturno: Oye, camarada me dice, a qu legin perteneces?, a qu centuria? Con el mayor aplomo le invent un centurin y una legin. Cmo? replica el otro, calzan de blanco los soldados de tu ejrcito? En esto, como mi expresin y mi nerviosismo dejaran traslucir la impostura, me mand deponer las armas y ponerme en guardia. Desarmado, pues, mejor dicho, cortadas las alas de mi venganza, me dirijo a la posada; poco a poco se calma mi temeridad y acabo dando gracias a aquel vagabundo por su audacia.
No puede beber en medio de las aguas ni puede coger la fruta que cuelga de los rboles el infortunado Tntalo, aunque le apremia el ansia. He ah el smbolo del rico poderoso. Acumula sin fin: tiene miedo y en su boca ardiente mastica hambre.

No hay que poner demasiada confianza en los propios proyectos, pues tambin la Fortuna tiene sus designios. ..................... 83. Llegu a una sala de pintura con maravillosos cuadros de diversos estilos. Admir la mano de Zeuxis en aquellas de sus tablas que la injuria del tiempo no haba logrado todava destruir; tambin vi bocetos de Protgenes, que competan en realismo con la propia naturaleza y que yo no poda tocar sin sentir cierto sobrecogimiento. Ador tambin a la diosa de Apeles que los griegos llaman Monocnema84. El contorno
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Monocnema significa en griego una sola pierna; las Dianas

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de las figuras destacaba con tal primor y naturalidad, que las figuras parecan tener vida. Por un lado, un guila planeaba en el cielo llevndose al escanciador del Ida; por otro lado, el inocente Hylas rechazaba a una Nyade impdica. Apolo maldeca su brazo asesino85 y adornaba con un capullo entreabierto su lira por tensar. Tambin haba unos cuadros con figuras de enamorados; yo, como si estuviera solo, exclam: As, pues, hasta los dioses se enamoran. Jpiter no hall en todo su cielo el objeto de su amor; por eso baj a la tierra a satisfacer su pasin, pero sin perjudicar a nadie. La Ninfa que rapt a Hylas hubiera dominado su pasin si hubiera pensado que Hrcules vendra a reclamar sus derechos sobre ese joven. Apolo hizo revivir en una flor la sombra del joven Jacinto; y todas las fbulas estn llenas de amores sin rivalidades. Pero yo admit como socio de mi vida a un husped ms cruel que Licurgo. Mientras yo lanzaba as mis quejas al viento, he aqu que entra en la sala de pinturas un anciano de blanca cabellera, cuyo rostro reflejaba la angustia y quera aparentar cierto aire de grandeza; su aspecto externo no era muy distinguido, y por lo tanto se trataba evidentemente de uno de esos escritores que se atraen la antipata de los ricos. Ese individuo se detuvo, pues, a mi lado. Soy un poeta me dice, y de no poca inspiracin, me parece, si algo significan las coronas, aunque con frecuencia el favoritismo las conceda tambin a la mediocridad. Y entonces me dirs, por qu vas tan mal vestido? Precisamente por eso. El amor al arte nunca ha enriquecido a nadie.
monocnemas representaban a la diosa en actitud de carrera, sostenindose sobre una pierna sola. 85 Apolo, jugando al disco, mat accidentalmente a su amigo, el joven y hermoso Jacinto: de la sangre del muchacho hizo brotar la flor que lleva su nombre; cf. Ovidio, Metamorfosis X 162-220.

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Quien confa en el mar, hace fortuna. Quien sienta plaza en los campamentos militares se forra de oro. El vil adulador disipa su embriaguez descansando sobre prpura bordada. Quien seduce a las casadas recibe un premio por su adulterio. Slo la elocuencia tirita de fro entre harapos y con la voz de la pobreza clama en el desierto de las artes.

84. No hay duda, la realidad es sta: si alguien rie con toda clase de vicios y se lanza por el camino de una vida recta, lo primero que se encuentra es la reaccin del odio ante su moralidad ejemplar: quin puede dar por buenos unos principios opuestos a los suyos? Adems, los que tan slo se ocupan de amontonar riquezas no quieren que a los ojos de los hombres haya nada superior a lo que ellos detentan. Eso los lleva a atacar por todos los medios posibles a los cultivadores de las letras, pretendiendo demostrar que tambin los literatos estn a merced de su dinero. ..................... No s por qu, pero el genio tiene por hermana a la miseria. ..................... Ya quisiera yo que el enemigo que me condena al hambre fuera persona de tan buena fe que pudiera dejarse ablandar. Pero es un veterano del crimen, un autntico maestro de rufianes. ..................... 85. Eumolpo. Cuando el servicio militar me llev a Asia en el squito del cuestor, se me dio alojamiento en Prgamo. Estaba all muy a gusto por lo confortable de la casa, y so123

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bre todo porque el hijo de mi husped era toda una belleza. Invent un procedimiento para ser su amante sin excitar las sospechas del padre. Siempre que en la mesa se trataba de la corrupcin de menores bien parecidos, me indignaba tan vivamente, me negaba con tan seria austeridad a or hablar de esas obscenidades, que todos, pero especialmente la madre, me miraban como a uno de los siete sabios. Ya era yo el encargado de acompaar al joven al gimnasio, ya era yo el que diriga sus estudios, yo quien le daba lecciones y consejos para que ningn seductor entrara en casa. .....................

Un da que estbamos acostados en el comedor (pues una solemnidad haba abreviado aquel da la tarea escolar y por pereza no nos habamos movido del comedor despus de la prolongada fiesta), a eso de la media noche comprend que el muchacho estaba despierto. Con tmido susurro pronunci el siguiente voto: Diosa Venus (dije), si yo llego a besar a ese chiquillo sin que l se entere, maana le regalo un par de palomas86. Al or el precio asignado a mi capricho, el muchacho empez a roncar. As, pues, me acerqu al pequeo comediante y le plant unos cuantos besos. Satisfecho de este primer paso, me levant muy de maana y le traje el hermoso par de palomas que l estaba esperando. Mi voto quedaba cumplido. 86. La noche siguiente, dndoseme idntica oportunidad, formul un nuevo voto: Si puedo (digo) acariciarlo con mano libertina sin que l se entere, como premio por su complacencia le dar un par de gallos de los ms agresivos. Ante esta promesa, el joven se me acerc espontneamente; sin duda le entr miedo de que yo me quedara dormido. Acced, pues, a su impaciencia y sabore todas las delicias de su cuerpo, sin
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Las palomas eran smbolo y prenda de amor.

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dar el ltimo paso. Luego, cuando se hizo de da, le di la gran alegra de traerle cuanto le haba prometido. Cuando la tercera noche me trajo nueva oportunidad (l se haca el dormido), me levant y le dije al odo: Dioses inmortals, si logro dar a este chiquillo dormido el abrazo supremo que deseo, en pago de mi felicidad le dar maana un corcel macednico, un verdadero ejemplar, pero con una condicin: que el muchacho no se entere de nada. Nunca haba tenido el joven un sueo tan profundo. Empec, pues, por aplicar mis manos a sus pechos de blancura inmaculada; luego, sigui un apretado beso y por ltimo un abrazo que colm de una vez todas mis ansias. Por la maana, sentado en la habitacin, esperaba mi regalo habitual. Pero ya se sabe, es bastante ms sencillo comprar unas palomas o unos gallos que un corcel; adems, tema que un regalo tan considerable excitara sospechas sobre tanta generosidad de mi parte. Por lo tanto, tras un paseo de varias horas, volv a casa sin darle ms que un beso. Pero l, mirando alrededor y colgndoseme al cuello para abrazarme, exclama: Dime, maestro, dnde est el corcel? ..................... 87. Aunque con mi deslealtad me haba cerrado la puerta que tena abierta, pude ganar su confianza otra vez. Pasados unos das, como unas circunstancias anlogas nos haban colocado ante la misma oportunidad, en cuanto o roncar al padre empec a suplicar al chiquillo que se reconciliara conmigo, es decir, que accediera a dejarse querer; us todos los argumentos que dicta una vehemente pasin. Pero l, muy enfadado, no haca ms que repetir: Durmete, o ahora mismo se lo digo a mi padre! No hay obstculo que la tenacidad no logre derribar. Mientras l segua repitiendo que despertara a su padre, yo me deslic a su lado y, aunque aparentaba resistirse,
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conquist la felicidad que me negaba. No le disgust del todo mi descaro y, despus de quejarse ampliamente de que yo lo hubiese engaado, burlado y ridiculizado ante sus compaeros a quienes l haba hecho grandes elogios de mi generosidad: Para que veas (dice) que no soy como t: si quieres vuelve a empezar. As, pues, olvidando todo resentimiento, me reconcili con el chiquillo, aprovech sus complacencias y me dej caer dormido. An no quedaba satisfecho aquel joven en plena forma y especialmente inclinado a la pasividad. Me sac, pues, de mi sopor: Quieres algo ms de m?, dice. An no me era desagradable del todo la oferta. Como pude, entre suspiros y sudores, acced a su peticin y, agotado de felicidad, me qued nuevamente dormido. Menos de una hora ms tarde, empez a pellizcarme de nuevo, diciendo: Por qu no repetimos? Harto ya de que me despertara tantas veces, explot enfurecido y volv contra l sus propias palabras: Duerme, o se lo digo a tu padre ahora mismo. ..................... 88. Reanimado por esas palabras, me dirig a mi mentor para preguntarle el siglo de aquellas pinturas y el tema de ciertos cuadros que yo no entenda; tambin le pregunt a qu atribua la decadencia actual, la desaparicin de las bellas artes y en particular de la pintura, de la que no subsista el menor vestigio. Contest as: Es el ansia del dinero lo que ha producido el cambio. Antao, en efecto, cuando se apreciaba el mrito al desnudo, florecan las artes liberales y haba una reidsima competencia entre los hombres por divulgar pronto los descubrimientos tiles a la humanidad. Por eso Demcrito87 logr extraer la esencia de cada planta y se pas la vida
87 Demcrito de Abdera (s. v a. J. C.), uno de los fundadores de la doctrina del tomo. Eudoxo de Gnido, astrnomo y matemtico, inventor

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haciendo experiencias para descubrir la virtud de los minerales y vegetales. Eudoxo envejeci en la cumbre de una altsima montaa para captar los movimientos de los astros en el cielo; y Crisipo, para excitar su inventiva, purific su mente por tres veces con elboro. Y, para volver a las artes plsticas, Lisipo se muri de inanicin, absorto en el esbozo de una estatua insuperable; y Mirn, cuyos bronces traslucan en cierto modo hasta el alma de los personajes y de las fieras que esculpa, no encontr sucesor. Pero nosotros, sumergidos en vino y crpula, ni siquiera tenemos el valor de estudiar la produccin artstica del pasado, sino que, detractores de la Antigedad, tan slo enseamos y estudiamos sus vicios. Dnde est la dialctica? Dnde la astronoma? Dnde el camino tan trillado de la sabidura? Quin entra nunca en un templo y hace voto por alcanzar la elocuencia? Quin busca asimismo la fuente de la filosofa? Ya ni siquiera se pide la salud fsica o moral, sino que apenas se pisa el umbral del Capitolio, uno pone por condicin de su ofrenda el entierro de un pariente rico; otro, el descubrimiento de un tesoro; otro, el logro, sano y salvo, de treinta millones de sestercios. El mismo senado, maestro de rectitud y bondad, suele prometer mil libras de oro al Capitolio: esto es, para que nadie tenga reparos en correr tras el dinero, intenta con su dinero conciliarse al propio Jpiter. No te extrae pues ya que la pintura haya decado, cuando los dioses, como los hombres, todo el mundo ve ms arte en un lingote de oro que en cualquier obra maestra de esos pobres maniticos griegos llamados Apeles o Fidias.

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del cuadrante solar horizontal. Crisipo de Cilicia, discpulo de Zenn, fue uno de los fundadores del estoicismo (s. iii a. J. C.). Lisipo fue el escultor preferido de Alejandro, como leemos en Horacio (Epstolas II 1, 240-241). Mirn (s. iv a. J. C.) fue el gran artista especializado como escultor de animales.

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89. Pero te veo absorto por completo ante el cuadro que representa la cada de Troya. Intentar, pues, explicarte en verso su tema.
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Diez veranos duraba ya el asedio de los desdichados frigios en tre angustias y peligros; la fe del divino Calcas vacilaba en la in certidumbre de una sombra perplejidad; en esto, por consejo del dios de Delos, se talan las cumbres del Ida y sus robles partidos caen en masa para tomar la apariencia de un caballo amenaza dor. Forma un antro inmenso y oscuras cavernas que dan cabida a un campamento. All se encierra el valor, exacerbado por diez aos de guerra. Los dnaos se hacinan en sus oscuras galeras: se ocultan en las entraas del exvoto. Oh patria! Nosotros nos cremos que sus mil navos haban levado anclas y que tu solar estaba libre de guerra, tal como rezaba la inscripcin grabada en el monstruo, tal como lo afirmaba Sinn en su actitud de futura vctima, fraguando para nuestra desgracia una eficaz mentira. Las multitudes, ya libres de la pesadilla de la guerra, se apresu ran a cumplir sus votos franqueando las puertas. Las mejillas se inundan de lgrimas: como hay lgrimas de terror, tambin las hay de alegra. Pronto viene el pnico a secarlas. El sacerdote de Neptuno, Laocoonte, con la cabellera suelta, siembra con sus clamores la alarma entre las gentes. Luego, blandiendo su lanza, hiere el vientre del caballo; pero el destino detiene su brazo; el dardo rebota, afianzando as el ardid. Por segunda vez pone,
88 El poema de Eumolpo lleva el mismo ttulo que el que cant Nern, a los acordes de la lira, durante el incendio de Roma (cf. Suetonio, Nern 38). Pero la similitud de ambos poemas parece reducirse a la identidad del ttulo; pues Eumolpo no alude para nada al incendio de Troya, y lo que quera Nern era precisamente destacar la pica grandeza del incendio en ambos casos.

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no obstante, en tensin su dbil brazo e intenta sondear de un hachazo el ingente busto. Se estremece la juventud cautiva en su interior y a su murmullo la mole de roble respira un extrao miedo. Se pone en marcha esa juventud cautiva para conquistar a Troya, y el inaudito ardid decide toda la guerra. He aqu ahora nuevos prodigios. Hay una zona en que aflora sobre las aguas marinas la espalda de la esbelta Tnedos; all se encrespa el mar embravecido y la ola al romperse refluye a un nivel inferior al de la mar serena; como en el silencio de la noche, repercute en la lejana el estruendo de los remos cuando las escuadras surcan el mar y la blanca superficie de las aguas gime bajo el peso de las quillas en movimiento. Volvemos la vista: dos serpientes, en ondulaciones gemelas, levantan el oleaje que bate las rocas; sus abultados cuellos, cual esbeltas naves, cubren de espuma sus flancos. Su cola emite un zumbido; sus melenas, flotando libremente sobre el agua, despiden los mismos destellos que sus ojos; el esplendor de sus rayos abrasa el oca no; las ondas se estremecen ante sus silbidos. Los corazones son presa del terror. All estaban, de pie, con sus cintas sagradas y su traje frigio, los dos hijos de Laocoonte, prendas de su ternura. De pronto, las centelleantes serpientes los envuelven en los lazos de su cuerpo enroscado. Ellos se llevan a la cara sus tiernas manos; ninguno de los dos piensa en s mismo; cada uno piensa en su hermano; el cario ha invertido los papeles y la muerte se lleva a esos desgraciados mutuamente alarmados. He aqu que a la muerte de los hijos viene a sumarse ahora la del padre, impotente protector. Cebados ya en la muerte, los monstruos se arrojan sobre l y arrastran sus miembros por el suelo. El sacerdote yace como vctima al pie del altar y golpea la tierra. As, con esta profanacin sagrada, Troya, a punto de perecer, empieza por perder sus dioses.

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Ya Febea89, en su plenitud, haba desplegado su esplendo rosa melena y con rostro radiante abra la marcha al frente de los astros menores. Entonces, entre los hijos de Pramo sepultados bajo las tinieblas de la noche y del vino, los griegos abren el re cinto del caballo y saltan a tierra los guerreros. Los caudillos en armas ponen a prueba su forma fsica, como el corcel tesalio, al sentirse libre del yugo, suele sacudir la cerviz con su altiva melena antes de lanzarse a correr. Desenvainan las espadas, se cubren con sus escudos ligeros y emprenden la lucha. Uno decapita al adversario aletargado por el vino y prolonga su sueo en el sueo ltimo de la muerte; otro inflama en los altares su antorcha in cendiaria e invoca contra Troya a los propios dioses troyanos.

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90. Aqu, unos transentes que paseaban por el prtico atacaron a pedradas a Eumolpo en plena declamacin. Pero l, como genio acostumbrado a verse aplaudido as, se cubri la cabeza y se lanz fuera del templo. Tuve miedo de que se me tomara a m tambin por poeta; ech, pues, a correr tras l hasta llegar a la playa, y cuando pudimos parar, fuera ya del alcance de los proyectiles, le pregunto: Oye, qu pretendes con esa mana? Llevas apenas dos horas a mi lado y me has hablado ms en verso que en prosa. No me extraa que la gente te persiga a pedradas. Tambin yo me voy a llenar los bolsillos de piedras, y en cuanto te pongas a delirar te descalabrar sin duelo. Movi la cabeza, diciendo: Oh, querido jovencito! No me he estrenado hoy. No. Cada vez que me he presentado en el teatro para dar un recital, el pblico me ha dispensado siempre la misma acogida. Bueno, para no tener que pelearme tambin contigo, me abstendr por todo el da de hoy del sabroso manjar de la poesa. Pues yo le contesto, si por hoy abjuras tu mana, te invito a cenar conmigo.
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Febea, la hermana de Febo, es decir, la Luna.

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..................... Yo encargo a la guardiana de mi msera morada la preparacin de mi msera cena. ..................... 91. Veo a Gitn; tiene en la mano ropas y un cepillo; est apoyado contra la muralla, preocupado y abatido. Era evidente que no le gustaba su oficio. Para confirmar, pues, el testimonio de mis ojos... Se volvi hacia m, con cara risuea, y me dijo: Ten compasin de m, hermano! Donde no hay armamento a la vista puedo hablar con libertad. Scame del servicio de un bandido sanguinario y castiga con el rigor que quieras a tu juez arrepentido90. Ser suficiente alivio para mi desgracia el de sucumbir por tu voluntad. Yo le ordeno dejarse de lamentos para que nadie se enterara de nuestros proyectos y, abandonando a Eumolpo estaba recitando un poema en el balneario, saco a Gitn por una salida oscura y sucia, y en un vuelo me planto en mi posada. Acto seguido cierro debidamente las puertas y me dejo caer sobre l, abrazndolo y cubriendo de besos su rostro inundado de lgrimas. Pas rato sin que ninguno de los dos pronunciramos una sola palabra; pues el joven tena su delicioso pecho dolorido de tanto sollozar. Oh conducta indigna la ma: la de seguir amndote a pesar de verme abandonado! Y en mi corazn no queda huella de la herida por muy honda que haya sido. Qu me dices t de tus concesiones a un amor extrao? Merec yo tal ofensa? Al darse cuenta de que yo lo segua queriendo, Gitn levant un poco ms las cejas.

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Alusin al juicio referido en el captulo 80.

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No obstante, dej exclusivamente a tu albedro la decisin de tu amor. Pero ya no me quejo, ya lo he olvidado todo con tal de ver en ti un sincero y leal propsito de enmienda. Como yo entrecortaba mis palabras con gemidos y lgrimas, l me enjug el rostro con su manto, dicindome: Por favor, Encolpio, yo apelo a la fidelidad de tus recuerdos: soy yo quien te abandon, o eres t quien me traicionaste? Confieso y proclamo abiertamente que, ante dos hombres armados, busqu refugio junto al ms fuerte. Bes aquel corazn lleno de sabidura y, echndome a su cuello para darle a entender claramente que estaba reconciliado con l y que nuestra amistad renaca con los mejores auspicios, lo oprim contra mi pecho en un efusivo abrazo. 92. Era ya noche cerrada y ya la mujer haba cumplido mi encargo referente a la cena, cuando Eumolpo llam a la puerta. Yo pregunto: Cuntos sois? Y, de paso, por una rendija, me puse a explorar atentamente el exterior, a ver si con Eumolpo llegaba tambin Ascilto. En cuanto comprob que mi husped vena solo, me abalanc a abrirle. l, al tumbarse sobre mi camastro y ver a Gitn poniendo la mesa en su presencia, movi la cabeza dicindome: Enhorabuena por este Ganimedes. No podemos menos hoy que pasarlo muy bien. No me gust este exordio tan indiscreto y tem haber acogido en mi casa a un segundo Ascilto. Eumolpo vuelve a insistir, y, cuando el muchacho le hubo servido la bebida: Me gustas ms t le dice que toda la coleccin de baistas. Y, vaciando la copa de un trago, aadi que nunca haba pasado un da tan amargo. Pues mientras estoy en el bao dice casi me matan a palos por intentar recitar un poema a los baistas sentados alrededor de la piscina; y cuando me vi expulsado del bao como tantas veces me echaron del teatro,
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empec a buscarte por todos los rincones, repitiendo a voz en grito: Encolpio! En el extremo opuesto un joven desnudo (haba perdido su ropa) tambin reclamaba a su Gitn con el mismo indignado gritero. Pero a m, los mozos de servicio, tomndome por un loco, me ridiculizaron con la ms descarada parodia; en cambio, el otro se vio rodeado por una enorme multitud que, muy respetuosa, lo aplauda y admiraba. Claro, ante sus atributos viriles tan desproporcionados, era el hombre en s quien pareca un secundario apndice. Oh, joven de bros! Sin duda puede iniciar su tarea la vspera y tiene hasta el otro da. Por eso hall tan pronto ayuda; no s qu caballero romano, un infame personaje, segn decan, al verlo correr de un lado a otro, le ech encima su manto y se lo llev a casa, sin duda para apropiarse en exclusiva de tan esplndida fortuna. Yo, en cambio, no hubiera conseguido que los mozos de servicio me devolvieran mis ropas sin presentarles una persona que me avalara. Tan cierto es que valen ms ingles que ingenio. Durante el discurso de Eumolpo yo cambiaba de fisonoma a cada paso, sucesivamente alegre o triste ante los deshonrosos fracasos o los xitos de mi enemigo. No obstante, como si nada supiera de la historia, me call y mand servir la cena. ..................... 93. No apreciamos lo que est a nuestro alcance; y el corazn, cediendo a un gusto extraviado, slo anhela la fruta prohibida:
Aves como el faisn importado de Fasia, en Clquide o la pintada africana son sabrosas a nuestro paladar porque no es nada fcil conseguirlas. En cambio, la oca blanca o el pato, con las variables tonalidades de sus abigarradas plumas, saben a plebeyo. El escaro que nos llega de las ms lejanas playas y la incierta pesca trada por una nave que ha corrido el riesgo de

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naufragar entre las Sirtes, eso s que lo apreciamos. El mjol ya resulta pesado. La amante desplaza a la esposa. La rosa no se atreve a competir con el cinamomo. Lo que escasea es siempre lo mejor.

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As cumples le digo tu promesa de no componer hoy un solo verso? Ten palabra: perdnanos al menos a nosotros, ya que nosotros nunca te hemos apedreado. Pues si alguno de los bebedores instalados en esta hospedera llega a olfatear el solo nombre de poeta, amotinar a todo el vecindario y nos triturar a todos por el mismo motivo. Ten piedad de nosotros y recuerda el episodio de la pinacoteca o del bao. Por expresarme as, merec una reprimenda del joven Gitn con toda su dulzura; me deca que no estaba bien meterse con una persona de edad, faltando adems a los deberes de la hospitalidad: yo sentaba cortsmente un invitado a mi mesa y luego lo espantaba con mi grosera. Y continu con otras muchas recomendaciones llenas de moderacin y respeto, maravillosamente adecuadas a su hermosura. 94. Eumolpo a Gitn. Feliz madre la tuya dice Eumolpo por haber trado al mundo a un hijo como t! Ten buen nimo! Es raro ver a la hermosura unida a la sabidura. Creme: no has perdido el tiempo con tanta recomendacin: has cautivado mi cario. Yo llenar mis poemas de alabanzas en tu honor. Yo ser tu gua y protector; aunque no me lo mandes, seguir tus pasos. Esto no es ofender a Encolpio: tiene otro amor. Fue una suerte para Eumolpo que el soldado aquel me hubiera quitado mi espada; de lo contrario hubiera ahogado en la sangre de Eumolpo la rabia que tena contra Ascilto. No dej de advertirlo Gitn. Por eso sali de la habitacin como si fuera a por agua, y con su discreta salida calm mi furor. Poco a poco se enfri, pues, mi resentimiento:
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Eumolpo digo, an prefiero orte hablar en verso que formular semejantes votos. Yo soy violento y t liviano: ya ves qu poca armona hay en nuestros caracteres. Tenme, pues, por un demente y cede a mi locura; es decir, escapa cuanto antes. Aterrado por mi declaracin, Eumolpo no pregunt por el motivo de mi furia, sino que cruz en el acto el umbral, dio un portazo, me dej encerrado en la celda, cuando menos me lo esperaba, y, sacando bruscamente la llave, se fue corriendo en busca de Gitn. En esta encerrona, yo decid poner fin a mi vida ahorcndome. Ya haba ligado mi cinturn al catre de mi camastro dispuesto contra la pared; ya estaba atndome el nudo al cuello, cuando, abrindose la puerta, entra Eumolpo con Gitn y me vuelve a la luz en el preciso instante en que yo iba a cruzar la meta fatal. Gitn, especialmente exasperado, pasando del dolor a la rabia, prorrumpi un grito y, de un empujn con ambas manos, me tir sobre la cama: Ests equivocado, Encolpio me dice, s te figuras que vas a tener la suerte de morir antes que yo. Yo lo intent antes que t: busqu una espada en casa de Ascilto. Y si no te hubiera hallado a ti, hubiese hallado la muerte al fondo de un precipicio; y para que veas que la muerte no est lejos de quienes la buscan, contempla a tu vez el espectculo que pretendas ofrecerme a m. Dicho esto, arrebata al servidor asalariado de Eumolpo una navaja, se da una pualada tras otra en el cuello y cae redondo a nuestros pies. Yo doy un grito de terror y, acompandolo en su cada, quiero con el mismo acero abrirme paso hacia la muerte. Pero ni Gitn presentaba el menor sntoma de estar herido ni yo senta el menor dolor. Pues era una navaja sin filo y precisamente despuntada para prcticas de aprendices barberos lo que el servidor a sueldo llevaba en la vaina. Por eso se la haba dejado quitar sin asustarse, por eso Eumolpo tampoco haba intentado evitar la comedia del suicidio.
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95. Mientras se desarrolla ese drama entre amantes, llega el mesonero con la segunda parte de nuestra pobre cena y, tras contemplar el tristsimo cuadro de los que yacan por el suelo, dice: Cmo? Son unos borrachos, unos esclavos fugitivos, o ambas cosas a la vez? Quin ha levantado la cama esa y qu significa este revoltillo? Ciertamente vosotros, por no pagarme el alquiler de la habitacin, habis decidido largaros de noche. Pero esto no ha de quedar as. Yo me encargo de haceros comprender que estis en casa no de una viuda indefensa, sino de Marco Manicio en persona. Eumolpo exclama: Encima, amenazas? Y al tiempo descarga un rudsimo tortazo sobre su rostro. El otro, con la soltura que le daban los brindis celebrados en compaa de sus huspedes, dispar sobre la cabeza de Eumolpo un jarro de barro que parti la frente de aquel grun, y acto seguido se lanz al exterior de la sala. Eumolpo, indignado ante la afrenta, echa mano a un candelero de madera, sale en persecucin del fugitivo y venga el descalabro de su frente con una lluvia de golpes. Se concentra la servidumbre y afluyen en masa los huspedes: todos ellos borrachos. Yo, aprovechando la ocasin de vengarme, cierro la puerta sobre Eumolpo y, devolvindole la jugada al matn, me dispongo a gozar, sin competencia, de la habitacin y de la noche. Entretanto, cocineros e inquilinos traen a mal traer a nuestro excluso: uno, con un asador todava repleto de carnes rechinantes, pretende reventarle los ojos; otro, con una horquilla sacada de la despensa, adopta la actitud de un combatiente. Destaca sobre todo una vieja legaosa, con un mandil de lo ms asqueroso, con unas altas madreas desemparejadas: trae atado a una cadena un perro descomunal, al que azuza contra Eumolpo. Pero l, con su candelero, se cubra contra toda clase de riesgos.
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96. Nosotros seguamos toda la escena a travs de un agujero que haba en la puerta, porque se acababa de romper el picaporte. Yo aplauda por la paliza que daban a Eumolpo. Gitn, en cambio, siempre compasivo, opinaba que debamos abrirle y socorrerlo en el apremiante peligro. Como an segua vivo mi rencor, no pude contenerme y di al tierno Gitn un rabioso y punzante capirotazo en la cabeza. Se fue llorando a sentarse en la cama. Yo, pegando al agujero alternativamente un ojo y el otro, saboreaba la humillacin de Eumolpo como un delicioso manjar y le recomendaba pedir auxilio; en esto, el administrador del inmueble, Bargats, a quien hicieron levantarse de la mesa, aparece en medio de la contienda en brazos de dos litereros, porque padeca de la gota. Despus de una larga perorata, con su voz rabiosa y brbara, contra aquella pandilla de borrachos y esclavos evadidos, se vuelve a Eumolpo y dice: Oh el ms culto de los poetas! Eras t? Y estos sinvergenzas de esclavos no echan a correr? Se atreven a ponerte las manos encima? ..................... El administrador Bargats a Eumolpo Mi compaera no me hace caso. As pues, si me quieres, maltrtala en tus versos para restarle humos. ..................... 97. Mientras Eumolpo habla a solas con Bargats, se presenta en el albergue un pregonero seguido de un esclavo pblico y un reducido nmero de acompaantes. Agitando una antorcha que daba ms humo que luz, proclam el siguiente anuncio: Hace pocas horas ha desaparecido del balneario un jovencito de unos diecisis aos: tiene el pelo rizado, es gracioso
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y guapo; se llama Gitn. Si alguien lo devuelve o indica su paradero, recibir la gratificacin de mil escudos. A pocos pasos del pregonero estaba Ascilto, envuelto en un abigarrado manto y con una bandeja en que llevaba las pruebas de identificacin y la suma prometida. Mand a Gitn que se escondiera rpidamente bajo la cama y se enganchara de pies y manos a las cuerdas entrelazadas al catre para sostener el colchn; de este modo, como antao Ulises pegado a su borrego, tambin l, estirado ahora bajo el camastro, podra burlar las manos de los actuales inquisidores. Gitn, sin hacerse esperar, cumpli mis rdenes: en un abrir y cerrar de ojos se enganch al cordaje y super a Ulises en su propio terreno. Por mi parte, para no dar lugar a sospechas, llen la cama de ropas y marqu en ella la huella de una sola persona a la medida de mi propia estatura. Entretanto, Ascilto, tras recorrer con el introductor oficial todas las dems habitaciones, lleg a la ma y se forj una esperanza tanto ms firme cuanto mejor trancada encontr la puerta. El agente oficial, introduciendo sus hachas por las rendijas, hizo saltar la resistente barra. Yo ca de rodillas ante Ascilto e, invocando nuestra antigua amistad y nuestras comunes miserias, le ped que me dejara al menos ver a Gitn. Ms todava: para que l diera crdito a mi fingido ruego, aad: Ya lo s, Ascilto; has venido a matarme. Pues qu otra finalidad tienen las hachas que has trado? Sacia pues tu resentimiento: aqu tienes mi cabeza, derrama la sangre que has venido a buscar so pretexto de un registro. Ascilto descarta el rencor que le atribuyo; afirma que no pretende sino recobrar a su evadido, que nunca ha deseado matar a nadie, y menos a un suplicante como yo que segua siendo su gran cario aun despus de nuestra fatal querella.

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98. El agente pblico no acta con tanta suavidad, sino que echando mano al bastn del cantinero lo mete bajo la cama y escudria hasta los ltimos socavones de la pared. Gitn se retorca para esquivar los golpes y, conteniendo la respiracin por temor a delatarse, se frotaba la cara contra las chinches. ..................... Eumolpo, ahora que por estar rota la puerta ya no era posible cerrarla para nadie, irrumpe descompuesto en el interior: Ya tengo mil escudos dice; ahora mismo intentar alcanzar al pregonero y, en digna correspondencia a tu traicin, le declarar que tienes a Gitn en tu poder. Yo abrazo sus rodillas y, aunque sigue inflexible, le ruego que no remate a dos moribundos: Tendras razn de acalorarte aado si te fuera posible presentar al que delatas. Ahora el joven ha huido entre la gente y no puedo sospechar en dnde se ha metido. Por la bondad divina, Eumolpo, hazte con el muchacho, aunque sea para entregarlo a Ascilto. Cuando ya mis razones empezaban a convencer a Eumolpo, Gitn, sin poder contener la respiracin, estornud tres veces seguidas con tal intensidad que hizo temblar la cama. Eumolpo se volvi ante la sacudida y respondi a la tos de Gitn con la jaculatoria de ritual. Luego, levantando el colchn, se encuentra con un Ulises a quien hasta un Cclope hambriento hubiera perdonado la vida. Despus, volvindose hacia m, dice: Cmo? Bandido! Aun cogido con las manos en la masa te has atrevido a negarme la evidencia? Es decir, si cierta divinidad, cual rbitro del humano destino, no hubiera obligado a ese joven a delatar su propia presencia cuando estaba ah colgado, yo me hubiera visto burlado corriendo de taberna en taberna...

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..................... Gitn, siempre mucho ms adaptable que yo, empez por vendar con unas telas de araa empapadas en aceite la herida que Eumolpo haba recibido en la ceja. Luego le dio su propia capa a cambio de la tnica rasgada del primero; y, ahora, vindolo ya calmado, lo estrecha entre sus brazos y lo cubre de besos como suave blsamo: Oh, padrecito querido, en tus manos, s, en tus manos tienes mi suerte. Si amas a tu Gitn, empieza por consentir que se ponga a salvo. Ojal me abrasara a m solo un fuego hostil! Ojal me tragara a m solo la mar embravecida! Pues yo soy el objeto de toda esta serie de crmenes, yo soy su promotor. Si yo muriera, los bandos enemigos llegaran a un acuerdo. ..................... 99. Eumolpo. Por mi parte, siempre y ante cualquier situacin aprovech el momento presente como si cada da fuera para m el ltimo y no debiera ver jams otro amanecer. ..................... Con profusin de lgrimas, le ruego y conjuro que se reconcilie conmigo: le dije que no estaba al alcance de los enamorados el saber dominar la locura de los celos, pero que, no obstante, yo procurara en adelante no decir ni hacer nada ofensivo para l; que, por otra parte, l, como maestro de bellas artes, deba limpiar su alma de la lepra del rencor hasta suprimir la ltima huella. En las zonas incultas y escabrosas son ms duraderas las nevadas; pero cuando brilla la tierra cultivada por el arado, la leve capa helada se derrite en un abrir y cerrar de ojos. As sedimenta el rencor en los corazones: se aposenta en las almas groseras, se desliza sobre los espritus cultos. Para demostrarte dice Eumolpo que tienes razn al hablar as, toma, te doy el beso de la paz. Sea enhorabuena pues, prepa140

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rad los brtulos y seguidme, o, si lo prefers, guiad mis pasos. An estaba hablando, cuando son la puerta abierta de golpe y apareci plantado en el umbral un marinero con la barba alborotada: Ests perdiendo el tiempo, Eumolpo dice, como si no supieras que tenemos prisa. Sin ms, nos ponemos todos en pie; y Eumolpo, despertando a su mercenario, que ya llevaba un buen rato durmiendo, le ordena echar a andar con el equipaje. Yo, con la ayuda de Gitn, meto en un saco todas nuestras cosas y, despus de encomendarme a los astros, subo a bordo del navo. ..................... 100. Es un contratiempo que el muchacho guste a Eumolpo. Pero qu? No disfrutamos en comn de los mejores dones de la naturaleza? El sol luce para todo el mundo. La luna, con su squito de innumerables astros, gua a las propias fieras en busca de sus pastos. Hay algo ms bello que una corriente de agua? No obstante, el agua est al servicio pblico. Por qu ha de ser, pues, el amor, por excepcin, un robo ms bien que un galardn asequible a cualquiera? No, de ninguna manera quiero ser dueo de bienes que exciten la envidia pblica. Un solo rival, y viejo por aadidura, no tiene importancia; aunque pretendiera alguna ventaja en exclusiva, fracasara por falta de aliento. Pens todo eso como simple posibilidad, burlando con ello mi reacio corazn; hund la cabeza en mi capucha y me puse a soar como si estuviera dormido. Pero, de pronto, como si la Fortuna se hubiera propuesto abatir mi resistencia, se dej or sobre la cubierta de la nave una voz que se quejaba en estos trminos: Entonces, se ha burlado de m! Esta voz masculina y un tanto familiar a mis odos me hizo palpitar el corazn. Luego, una mujer, presa de la misma indignacin, prorrumpi en tono ms inflamado:
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Si un dios dice hiciera caer a Gitn en mis manos, qu acogida iba a dar yo a ese fugitivo! Tanto a Gitn como a m se nos hel la sangre en las venas al or tan inesperadas palabras. Y sobre todo yo, por creerme vctima de alguna truculenta pesadilla, tard en recobrar el habla. Por fin, con mano temblorosa, estir la tnica de Eumolpo, que se estaba quedando dormido, y le pregunt: Por favor, padrecito, me puedes decir de quin es esta nave o qu pasaje lleva? Le sent muy mal que lo molestara, y me contest: Vala la pena hacerte caso e instalarnos en el ltimo rincn de la cubierta, si era para no dejarnos luego dormir? Qu ganas si te digo que el dueo de esta nave es Licas de Tarento y que lleva a Tarento una desterrada llamada Trifaina? 101. Qued atnito y temblando al or ese trueno; presentando al desnudo mi cuello, digo: Esta vez, oh Fortuna!, me has derrotado para siempre. En cuanto a Gitn, recostado sobre mi pecho, perdi el conocimiento un buen rato. Luego, cuando un sudor abundante nos hubo hecho recobrar a ambos la lucidez mental, me ech a los pies de Eumolpo diciendo: Ten compasin de unos moribundos y, por nuestra comunidad de intereses, remtanos con tu brazo; se acerca la hora de nuestra muerte y nos damos ya por bien pagados con que no le cierres el paso. Desconcertado por esta diatriba, Eumolpo jura por todos los dioses y diosas que no sabe nada de lo ocurrido ni ha pensado en ningn dao o perjuicio, sino que con la mayor inocencia y buena fe nos haba embarcado con l en aquella nave en que tena plaza reservada con mucha antelacin. Qu asechanzas hay aqu les dice o qu temible Anbal va con nosotros a bordo? Licas de Tarento, persona de lo ms honorable, propietario de este barco cuyo rumbo dirige
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personalmente, y dueo tambin de algunas fincas y de una casa comercial, ha fletado la nave con un cargamento destinado al mercado. He ah a qu Cclope, a qu capitn de piratas debemos nuestro pasaje; con l va adems Trifaina, la mujer ms hermosa del mundo, que anda siempre viajando por el gusto de viajar. Precisamente dice Gitn son las personas de quienes pretendemos huir. Al tiempo, y atropellando las palabras, expone al sobresaltado Eumolpo los motivos de su odio y el inminente peligro que nos amenaza. Desconcertado y sin saber qu partido tomar, el anciano nos pide individualmente a todos nuestro parecer: Supongamos dice que nos hallemos en la caverna del Cclope. Hay que buscar alguna salida, si no optamos por tirarnos al agua y librarnos as de todo peligro. Bueno dice Gitn, convence al piloto para que haga escala en algn puerto (con una buena gratificacin, naturalmente); asegrale que tu hermano no resiste el mar y est en las ltimas. Podrs colorear esta mentira con cierto aspecto de preocupacin y algunas lgrimas, para que el piloto se deje enternecer y te haga caso. Eumolpo replic que eso era imposible, porque es difcil recalar para los grandes navos, y adems parecer inverosmil que el caso de tu hermano revista tan de pronto esa gravedad. Adase a esto que, posiblemente, Licas, por cortesa, querr visitar al paciente. Ya ves, qu buena oportunidad la nuestra para enfrentar al amo con los siervos que huyen de l! Pero supongamos que el navo pueda desviarse de su ruta en alta mar, supongamos que Licas no se d una vuelta por los camarotes de los enfermos; cmo podremos desembarcar sin que nos vea todo el mundo? Con la cabeza tapada91, o al descubierto? Si la tapamos, quin dejar de echar
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Entindase: la cabeza tapada como un enfermo grave.

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una mano a los enfermos? Si vamos al descubierto, qu ms quieres para ponernos en evidencia? 102. Por qu propongo yo no acudimos ms bien a la audacia? Por qu no nos deslizamos por un cable hasta el bote salvavidas, cortamos las amarras y dejamos que la Fortuna se encargue de lo dems? Y yo no quiero ver a Eumolpo envuelto en nuestra aventura. Por qu ha de cargar un inocente con los riesgos del prjimo? Me doy por satisfecho con que la suerte proteja nuestro descenso. Bonito proyecto dijo Eumolpo si pudiera tener xito. A quin ha de pasarle inadvertida vuestra salida? No al piloto ciertamente, que se pasa la noche en vela observando hasta el movimiento de las estrellas. Y aun suponiendo que se quedara dormido, slo se le podra burlar intentando la fuga por el costado opuesto; ahora bien, hay que deslizarse por la popa, es decir, sobre el mismo timonel, puesto que all est el cable que amarra el bote. Tambin me extraa, Encolpio, que no hayas pensado en otra dificultad: que en el bote est de guardia permanente, noche y da, un marinero y que para deshacerse de l habra que matarlo o echarlo al agua por la fuerza. Os parece posible? Interrogad vuestro valor. Por lo que afecta a mi colaboracin, no rehuyo ningn peligro, con tal que luzca una esperanza de salvacin. Pues arriesgar porque s la vida, como cosa sin importancia, es una decisin, por supuesto, que no cabe en vosotros. A ver qu os parece esta otra idea: os voy a envolver en dos pieles y, bien empaquetados con correas, os guardar entre mis ropas como equipajes; naturalmente habr unos cabos sueltos para que podis respirar y tomar alimento. Al da siguiente empezar a gritar que mis esclavos, durante la noche, por temor a un castigo ms duro, se han tirado al mar. Ms tarde, al arribar al puerto, sin excitar la menor sospecha, os desembarcar como equipajes. Ah, s? le pregunto. Nos vas a atar como
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si careciramos de ciertos orificios, como si nuestro vientre no hiciera de las suyas, como si no fuera normal que estornudramos o roncramos? Crees que un ardid como ste haya tenido xito alguna vez? Pero supongamos que podamos aguantar un da empaquetados: qu pasar si la cosa se alarga porque la bonanza o los vientos desfavorables detienen nuestro rumbo? Qu podremos hacer? Hasta las ropas se cortan por los pliegues si estn enfardadas mucho tiempo; y los papeles parecen distintos cuando los has hecho un lo. Jvenes como nosotros, poco hechos a la fatiga, podremos aguantar, como estatuas, el embalaje y las ataduras?... ..................... Hemos de buscar por otro camino nuestra salvacin. Ved lo que se me ha ocurrido a m. Eumolpo, como buen hombre de letras, tiene sin duda tinta entre sus cosas. Aprovechemos ese recurso para teirnos de la cabeza a los pies. As, disfrazados de esclavos etopes, nos pondremos a tus rdenes, felices por escapar a un injurioso tormento y por rernos de nuestros enemigos con el cambio de color. Y por qu no circuncidarnos dice Gitn para que nos tomen por judos? Agujeranos las orejas para que parezcamos rabes; embadrnanos la cara con tiza, para que la Galia nos considere hijos suyos: como si un simple cambio de color pudiera desfigurar una fisonoma y no hiciera falta reunir adecuadamente muchos rasgos para fundar tal impostura! Supongamos que el ingrediente aplicado a nuestra cara sea duradero; imaginemos que ninguna gota de agua venga a manchar nuestra piel y que tampoco la ropa se nos lleve la tinta, como suele ocurrir con frecuencia por falta de cola: dime, podremos tambin rellenar nuestros labios hasta hacerlos horriblemente abultados? Podremos cambiar nuestra cabellera a fuerza de rizos? Y llenarnos la frente de cicatrices? Y arquearnos las piernas? Y andar sobre los ta145

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cones? Y modelarnos una barba al estilo extranjero? Un tinte artificial ensucia el cuerpo, pero no lo desfigura. Escuchad lo que me dicta la desesperacin: cubrmonos la cara con nuestras vestiduras y tirmonos al fondo del mar.
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103. No lo quiera el cielo ni la tierra! exclama Eumolpo. Cmo vais a coronar tan lamentablemente vuestra vida? Decidos ms bien por la solucin que os voy a dar. Como ya sabis por el episodio de la navaja, mi criado es barbero: os afeitar ahora mismo a los dos, no slo la cabeza sino hasta el entrecejo92. Yo os pondr luego un hbil letrero sobre la frente, para hacer creer que se os ha marcado realmente al fuego. As, el mismo letrero servir para desviar toda sospecha de vuestros perseguidores, a la vez que para encubrir vuestra fisonoma con el aparente suplicio. Sin dilacin, se puso en prctica la artimaa. Nos fuimos solapadamente a un extremo del barco y ofrecimos a la navaja del barbero nuestras cabezas y nuestras cejas. Eumolpo nos llen a los dos la frente de grandes letras y su culta mano nos cubri por completo la cara con el letrero habitual de los esclavos fugitivos. Desgraciadamente, un viajero, recostado sobre el antepecho de la nave, estaba devolviendo a causa de un fuerte mareo y, al claro de luna, vio a nuestro barbero en plena faena a hora tan intempestiva; execr ese presagio, que evocaba muy a las claras el voto supremo de los nufragos93, y corri a dejarse caer en su lecho. Nosotros, aunque aparenEra habitual afeitar las cejas a los esclavos evadidos, a los criminales y desertores, como una marca ms entre otras para facilitar su reconocimiento (cf. Cicern, Pro Q. Roscio 7, 20). 93 La ofrenda de la propia cabellera era, segn creencia antigua, uno de los votos ms gratos que pudieran hacerse a Neptuno, tanto para prevenir un naufragio como en accin de gracias por haber sobrevivido al mismo.
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tamos no haber odo la imprecacin del hombre mareado, recamos en nuestro anterior estado de angustia y, guardando un prudente silencio, pasamos las ltimas horas de la noche sin recobrar el apacible sueo. ..................... 104. Licas. Crea ver en sueos a Prapo que me deca: Si quieres hallar a Encolpio, has de saber que yo mismo lo he embarcado en tu nave. Trifaina sinti un escalofro y aadi: Se dira que hemos dormido juntos; pues tambin a m se me apareci la imagen de Neptuno que vi en el tetrstilo de Bayas, y me ha dicho: En la nave de Licas te encontrars con Gitn. Eso te demuestra replica Eumolpo que Epicuro es un hombre verdaderamente divino cuando, con la mayor gracia, se pronuncia contra tales ridiculeces. Licas conjur no obstante, mediante una libacin, el presagio soado por Trifaina: Quin nos impide aade a continuacin registrar el barco para que no se diga que no hacemos caso de las divinas advertencias? Entonces, el individuo que la noche anterior nos haba sorprendido en nuestra desdichada operacin clandestina, un tal Heso, exclama de pronto: Ya est claro: son los que esta noche se hacan afeitar al claro de luna, dando con ello, a fe ma, el peor de los ejemplos. Pues he odo decir que no est permitido a ningn mortal cortarse el pelo o las uas en una embarcacin salvo en caso de estar el mar embravecido. 105. Ante estas palabras, Licas palideci entre rabia y asombro: As, pues dice, alguien se ha cortado el pelo a bordo de mi nave y, por aadidura, en plena noche? Traed ahora mismo los culpables a mi presencia; quiero saber qu cabezas han de purificar mi barco. Soy yo dice Eumolpo quien he dado tales rdenes. Y, sabiendo que tambin
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yo viajara en la misma nave, no pretend perjudicarme a m mismo con un mal agero; pero, en vista de que esos malditos tenan el pelo largo y asqueroso, para no transformar el barco en un aparente calabozo, mand retirar la roa que esos condenados llevaban encima; a la vez, pretend que los letreros, despejados de la sombra de sus cabelleras, fueran plenamente visibles a los ojos de los lectores. Entre otras fechoras, me han comido todo mi dinero en casa de una amiga que tenan en comn; la noche pasada los pill en su compaa inundados de vino y perfumes. Para abreviar, el olor que despiden no es sino un residuo de mi patrimonio. ..................... En conclusin, para aplacar la divinidad tutelar de la nave, se acord darnos cuarenta latigazos a cada uno. Sin hacerse, pues, esperar, los marineros, enfurecidos, se lanzan contra nosotros armados de correas y dispuestos a aplacar a su divinidad tutelar con la sangre de unos bellacos. Yo aguant con espartana entereza los tres primeros latigazos. Pero Gitn, al primer golpe, dio tal grito, que Trifaina pudo captar al odo el timbre de su voz perfectamente conocida. No fue ella sola a asombrarse: todas sus sirvientas, atradas por aquella voz familiar, vuelan a ver al paciente. Gitn, con su extraordinaria hermosura, ya haba desarmado a la marinera; incluso sin mediar palabra ya tena medio aplacado su rigor, cuando tambin las sirvientas prorrumpen a gritos: Gitn! Es Gitn! Detened vuestros brazos crueles! Es Gitn, seora! Ven en su auxilio! Trifaina, convencida de antemano, presta odos a sus gritos y en un brinco vuela hacia el chiquillo. Licas, que me conoca perfectamente, acude como si tambin l me hubiese odo; y, sin fijarse ni en mis manos ni en mi cara, bajando de buenas a primeras la mirada al nivel de mis ingles, y alargndome cortsmente la mano, Buenos das, Encolpio,
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me dice. Que nadie se extrae ya de que el ama de Ulises, a veinte aos de distancia, haya identificado al hroe por una cicatriz, cuando este hombre perspicaz, a pesar de todos los disfraces de mi rostro y aun del conjunto de mi fisonoma, dio tan hbilmente con la nica prueba de identidad en el caso de su fugitivo. Trifaina se puso a llorar, engaada por el aparente suplicio: crea en efecto que eran autnticos los estigmas que vea grabados en la frente de los cautivos; y en voz baja empez a preguntarnos en qu calabozo haban acabado nuestras andanzas y qu manos crueles nos haban infligido tan duro castigo. Sin duda, hasta cierto punto, era justo castigar a unos fugitivos que haban pagado con odio sus bondades... 106. Licas, montando en clera, salt: Oh simpleza femenina! dice. Como si las letras grabadas al fuego dejaran cicatrices como sas! Ojal tuvieran la frente realmente marcada con ese letrero! Sera para nosotros un mnimo de satisfaccin. Pero en realidad han pretendido jugarnos una pura comedia y rerse de nosotros con una inscripcin slo aparente. Trifaina se inclinaba por la indulgencia, ya que no todo estaba perdido para su sensualidad; pero Licas segua recordando la seduccin de su esposa y las afrentas que l mismo haba sufrido bajo el prtico de Hrcules. Con creciente expresin de rabia exclama: Los dioses inmortales se ocupan de las cosas humanas; creo, oh Trifaina, que ya lo habrs entendido as. Sin que los culpables se dieran cuenta, los dioses los han trado a nuestra nave; y, para enterarnos de que lo haban hecho, nos mandaron esos sueos tan coincidentes. T vers cmo hemos de perdonar a unos criminales que la misma divinidad ha entregado al castigo. Por lo que a m toca, no soy cruel, pero si les levanto el castigo, temo atraerlo sobre mi cabeza. Ante tan supersticioso discurso, Trifaina cambia de parecer y
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afirma que ella no se opone al castigo, o, mejor dicho, que se adhiere a tan justsima venganza. Ya se senta tan agraviada e injuriada como el propio Licas; tambin su honor y dignidad haban quedado escarnecidos en plena asamblea.
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..................... 107. Eumolpo. Sin duda por no ser un desconocido, me han designado los acusados como su delegado en esta misin. Me han pedido que los reconcilie con sus grandes amigos de antao. No iris a pensar que esos jvenes han cado por pura casualidad en vuestras redes, cuando la primera precaucin de cualquier viajero es informarse del capitn en cuyas manos ponen su vida. Dejaos, pues, aplacar, ya os han dado una satisfaccin; permitid a esos hombres libres llegar a su destino sin sufrir injusticia. Aun los amos crueles e implacables reprimen su dureza cuando los esclavos evadidos han vuelto a casa arrepentidos; hasta perdonamos al enemigo pblico que se rinde. Qu ms exigs? Qu ms queris? Ah los tenis; ah estn postrados, como suplicantes, esos jvenes de buena familia, honorables y (consideracin de mayor peso) que fueron antao vuestros ntimos amigos. Por Hrcules, si hubiesen sustrado vuestro dinero, si hubiesen abusado de vuestra confianza con una traicin, aun as podais daros por satisfechos con el castigo que tenis a la vista. Llevan en la frente, como veis, la marca de la esclavitud; sus rostros de hombres libres se han sometido voluntariamente a una ley penal que los pone al margen de la sociedad. Licas interrumpi su splica: No embrolles dice la cuestin; vayamos por partes. Y en primer lugar, si han acudido aqu por propia voluntad, por qu se raparon la cabeza? El que desfigura su fisonoma, prepara una trampa, no una satisfaccin. Luego, si pretendan reconciliarse con tu mediacin, por qu hiciste todo lo posible por ocultar a tus protegidos?
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De todo ello se deduce claramente que los culpables han cado en nuestras redes por casualidad y que t has buscado una artimaa para burlar el mpetu de nuestra repulsa. En cuanto a tu pretensin de intimidarnos proclamando que se trata de jvenes de buena familia y honorables, ten cuidado, no vaya tu arrogancia a redundar en perjuicio de su causa. Qu han de hacer las vctimas cuando los culpables acuden a recibir su castigo? Es verdad que fueron nuestros amigos: por eso merecen un castigo ms severo; pues al que hace dao a unos desconocidos lo llamamos bandolero, pero quien lo hace a sus amigos es poco menos que parricida. Eumolpo impugn tan inicua argumentacin: Veo dice que lo que ms perjudica a esos desgraciados jvenes es el haberse cortado el pelo de noche; de ah se concluye que han cado en esta nave por casualidad, sin que ellos se lo propusieran. Ya quisiera yo veros escucharme con toda la buena fe que ellos tuvieron, en su cndida actuacin. Ya quisieron antes de embarcarse descargar sus cabezas de un estorbo tan pesado como superfluo, pero al adelantarse el viento94 qued aplazado el cuidado de su aseo. No pensaron en la importancia que tena el sitio donde pudiera realizarse su proyecto, pues no conocan ni ciencia augural ni la ley de navegantes. Cundo tuvieron necesidad de afeitarse unos suplicantes? dice Licas. Es acaso ms digna de compasin una cabeza por aparecer calva? Adems, hace falta un mediador para descubrir la verdad? Qu dices t, aventurero? Qu salamandra te ha rodo el entrecejo?95 A qu divinidad has consagrado tu cabellera? Contesta, ponzoa!
Entindase: el tiempo favorable a la navegacin. 95 Era creencia muy extendida en la Antigedad que la sangre o la saliva de la salamandra haca caer instantneamente el vello de cualquier parte del cuerpo que tocara (cf. Plinio, Historia Natural XXIX 74; Marcial, Epigramas II 66, 7; etc.)
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108. Me qued sobrecogido, asustado por temor al castigo y sin saber qu contestar ante la evidencia. Desfigurado, con mi cabeza horriblemente rapada y el entrecejo tan liso como la misma frente, ningn gesto, ninguna palabra me parecan adecuados. Pero cuando se me limpi con una esponja hmeda mi cara llorosa; cuando, al deslerse, me corri la tinta por toda la cara y todos los trazos de las letras se convirtieron, como es de suponer, en un negro nubarrn, entonces la ira de Licas se troc en furor. Eumolpo declara que no ha de tolerar que nadie, contra toda legalidad humana y divina, humille as a unos ciudadanos libres, y, con sus palabras y sus gestos, hace frente a nuestros amenazadores e irritados enemigos. Secundaban a nuestro defensor un criado y uno o dos pasajeros, pero de tan escaso vigor, que su apoyo en la pelea era ms bien un apoyo moral que un efectivo refuerzo. Lejos de interceder en modo alguno en mi propio favor, apunto con mis puos a los ojos de Trifaina y proclamo en voz alta y clara que entrara en accin con todo mi vigor si aquella condenada no dejaba en paz a Gitn: ella era la nica de todo el pasaje que mereca ser molida a latigazos. Mi audacia inflama ms todava la clera de Licas: se indigna de que yo olvide mi propia defensa y chille en favor del prjimo. Trifaina, no menos exasperada por mi agravio, se desboca y logra que todo el pasaje se divida en dos bandos. De un lado el criado barbero se arma a s mismo y distribuye entre nosotros el resto de su equipo; del otro lado, la servidumbre de Trifaina se dispone al ataque a puetazo limpio; no falta ni el gritero de las criadas para animar el combate; tan slo el piloto amenaza con abandonar el timn del navo si no se pone trmino a aquella locura provocada por el desenfreno de unos cuantos granujas. No por ello amaina el furor de los contendientes: los dems luchan por vengarse, nosotros por
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salir sanos y salvos. Por ambas partes hay, pues, muchas bajas, sin caer muertos; la mayora se retiran del campo de batalla heridos y sangrando, sin que, no obstante, se calmen los nimos de nadie. Entonces, el heroico Gitn, acercando a su virilidad la navaja homicida, amenaza con cercenar la causa de tantas desventuras; Trifaina impide tamao atentado, sin disimular ya que le perdona. Tambin yo apoy una y otra vez el filo de la navaja barbera en mi cuello sin ms intencin de matarme que Gitn de cumplir su amenaza. Sin embargo, l haca el trgico papel con mayor desenvoltura, por saber que empuaba la famosa navaja que haba utilizado ya para cortarse el cuello96. Hallndose, pues, frente a frente ambos ejrcitos, como la lucha pareca tomar mal cariz, el piloto consigui, no sin dificultad, que Trifaina, como parlamentaria, propusiera una tregua. En consecuencia, prestando y tomando juramento a la manera tradicional, y echando mano a un ramo de olivo en el altar de la diosa tutelar del barco, se adelant y se aventur a entablar negociaciones:
Qu furor exclama trueca la paz en conflicto armado? Qu crimen han cometido nuestras manos? Ningn hroe tro yano transporta en esta escuadra la prenda arrebatada al Atri da burlado97; ninguna Medea enfurecida derrama en esta lucha la sangre de un hermano98; slo un amor desdeado pone en tensin vuestras energas. Ay de m! Quin invoca la muerte empuando las armas en medio de estas olas? A quin le parece
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Cf. supra, captulo 94. Es decir: Ningn nuevo Paris lleva sobre su nave a una nueva Helena arrebatada a un nuevo Menelao. 98 Medea haba hecho pedazos a su hermano Apsyrtos y los haba ido sembrando sobre la ruta seguida por los Argonautas para retrasar la persecucin de su padre, el rey de Clquida, que iba recogiendo los 2 miembros dispersos de su hijo.

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poco una sola muerte? No pretendis superar la crueldad del mar ni aadis nuevas olas a sus despiadados abismos.

109. Tras esta pattica proclama de Trifaina, se interrumpi unos momentos la batalla y nuestros brazos, oyendo el llamamiento a la paz, suspendieron las hostilidades. Eumolpo, nuestro caudillo, aprovecha la oportunidad del arrepentimiento y, tras increpar duramente a Licas, firma un tratado de alianza redactado en los siguientes trminos: Con sinceridad de conciencia, t, Trifaina, te comprometes a olvidar toda ofensa que te haya sido inferida por Gitn; si antes del da de hoy hubo entre vosotros algn roce, te comprometes a no echrselo en cara ni a buscar venganza ni acudir a cualquier otra clase de violencia; te comprometes igualmente a no exigir nada contra su voluntad al joven, ni un abrazo, ni un beso, ni ntimas relaciones amorosas, so pena de pagarle por cada infraccin cien denarios contantes y sonantes. Por tu parte, Licas, con sinceridad de conciencia, te comprometes a no molestar a Encolpio ni con expresiones ni con gestos insultantes, y a no averiguar dnde pasa la noche; de lo contrario, pagars por cada agravio doscientos denarios contantes y sonantes. Concluido el tratado en dichos trminos, deponemos nuestras armas y, para evitar que aun despus del juramento subsistiera el menor vestigio de rencor en nuestros corazones, se decide borrar el pasado por un intercambio de besos. Entre exhortaciones generales amainan los odios, y un banquete, servido en el campo de batalla, sella la concordia con la alegra. Todo el navo vibra al eco de las canciones y, como una sbita calma haba detenido nuestra marcha, uno intentaba capturar con su arpn los peces saltarines, otro con engaosos anzuelos sacaba la presa que se resista. Hasta unas aves marinas vinieron a posarse en nuestra antena; y un hbil pajarero
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logr alcanzarlas con unas caas entrelazadas; enredadas en las varillas enviscadas se dejaban coger con la mano. Su plumn se elevaba revoloteando en alas del viento mientras las gruesas plumas caan al agua y se arremolinaban sobre la leve espuma. Ya Licas empezaba a congraciarse conmigo, ya Trifaina salpicaba a Gitn con las ltimas gotas de su copa, cuando Eumolpo, con la desenvoltura que da el vino, pretendi l tambin gastar unas bromas a los calvos y estigmatizados. Al final, despus de agotar el repertorio de sus pesadsimos chistes, volvi a la poesa y empez a recitar esta especie de elega a la cabellera:
La cabellera, nico adorno de nuestra hermosura, se nos ha cado; el triste invierno se ha llevado nuestros rizos primaverales. Ahora, sin el marco de su sombra, nuestras sienes se marchi tan; nuestro crneo rapado y limpio brilla bajo el ardiente sol. Oh ingnita perfidia de los dioses! Las primeras alegras que nos dais en la vida son tambin lo primero que nos arrebatis! Desdichado! Hace un instante tenas una soberbia cabellera: eras ms hermoso que Febo y que la hermana de Febo. Pero ahora, ms liso que el bronce y que la redonda seta criada en el huerto despus de la lluvia, te escondes y temes la sonrisa de las muchachas. Para convencerte de que la muerte llega a marchas forzadas, ten presente que tu cabeza, en parte, ya est muerta.

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110. An quera al parecer extenderse mucho ms y superar las insulseces precedentes; pero una sirvienta de Trifaina se lleva a Gitn bajo cubierta y adapta a la Cabeza del chiquillo una peluca de la seora. Ms todava: saca unas cejas de una cajita y las ajusta tan hbilmente en su debida posicin, que devuelve al jovencito todos sus encantos. Trifaina reconoci as al autntico Gitn y, conmovida hasta derramar lgri155

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mas, bes al chiquillo con toda el alma. Yo, aunque tambin me alegraba de ver que haba recobrado su antigua hermosura, ocultaba en todo momento mi rostro, pues me senta notoriamente desfigurado y de una fealdad poco comn cuando ni el mismo Licas se dignaba dirigirme la palabra. Pero la consabida sirvienta vino tambin a levantar mi baja moral: llamndome a solas me puso una cabellera postiza no menos elegante que la de Gitn; hasta realzaba favorablemente mi cara, por tratarse de una peluca rubia. ..................... Sin embargo, Eumolpo, nuestro defensor a la hora del peligro y autor de la actual concordia, por temor a que decayera la alegra si faltaban temas de conversacin, empez a meterse con la ligereza femenina; deca que las mujeres se enamoraban fcilmente; que, a la primera ocasin, se olvidaban hasta de sus hijos; que toda mujer, por virtuosa que fuera, bajo el impulso de un nuevo amor, perda la cabeza y se extraviaba. Y para l no tenan inters las tragedias de la Antigedad ni los nombres ilustres de la Historia; era un hecho acaecido en su tiempo lo que iba a contarnos, si queramos orlo. Puestos en l los ojos y los odos de todos, empez as: 111. Haba en feso cierta seora de virtud tan notoria, que atraa a las mujeres de los pueblos vecinos como maravilla digna de verse. Cuando perdi, pues, a su marido, le pareci poco acompaar, como todo el mundo, el cortejo fnebre con el pelo suelto, o golpearse el pecho desnudo ante la concurrencia de los asistentes; acompa al difunto hasta su ltima morada, y cuando, a la manera griega, se hubo colocado el cadver en su hipogeo, se qued guardndolo y llorando da y noche sin interrupcin. Estaba afligida y empeada en morir de hambre, sin que sus parientes y allegados la pudieran
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arrancar de all; un ltimo intento fue el de los magistrados: tambin fracasaron y hubieron de desistir. Llorada por todo feso, aquella mujer sin igual llevaba ya cinco das sin probar alimento. Acompaaba a la inconsolable viuda una sirvienta de lo ms fiel, que lloraba con ella y reanimaba la lmpara del monumento fnebre cuando la vea mortecina. No haba, pues, en toda la ciudad otro tema de conversacin: segn opinin unnime de todas las clases sociales, era el nico ejemplo de autntica virtud y amor conyugal que hubiera iluminado al mundo. En esto, el gobernador de la provincia mand crucificar a ciertos maleantes al mismo costado del nicho en que la seora lloraba al recin enterrado. La noche siguiente, el soldado encargado de montar guardia junto a las cruces para que no se llevaran a enterrar los cadveres, vio brillar una viva luz entre las tumbas y oy el llanto de la desgraciada. Llevado por una curiosidad muy humana, le entraron ganas de saber quin era y qu haca. Entr, pues, en el sepulcro y, al ver aquella preciosidad de mujer, se qued inmovilizado y perplejo como ante un fantasma o una aparicin de ultratumba. Luego, al observar que haba un cadver, al considerar aquellas lgrimas y aquella cara toda araada, cay en la cuenta de que realmente se trataba de una viuda inconsolable en su aoranza. El soldado trajo, pues, al sepulcro su modesta cena y empez por exhortar a la afligida: no deba obstinarse en sufrir intilmente, no deba agotarse llorando sin provecho alguno; le dice que a todos nos espera el mismo fin y la misma ltima morada; le hace todas las consideraciones indicadas para curar las lceras del corazn. Pero ella, exasperada, sin entender de consuelos, se hiere el pecho con mayor violencia y, arrancndose el pelo a mechones, lo deposita sobre el cadver yacente. El soldado no se dio por vencido, sino que, con la misma insistencia, trat de hacer tomar a la pobre mujer un poco de
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alimento, hasta que, seducida sin duda por el aroma del vino, empez por caer la sirvienta: tendi su mano vencida a quien amablemente las convidaba; luego, reconfortada por la comida y bebida, dio el asalto a la obstinacin de la seora: De qu te servir le dice dejarte morir de hambre, enterrarte viva y entregar tu alma inocente antes de hora?
Te crees que se van a enterar la ceniza o los Manes de este sepulcro?99

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No te decides a volver a vivir? No te decides a sacudirte de encima un prejuicio femenino y a saborear el aliciente de la luz todo el tiempo posible? El mismo cadver que ah yace debe animarte a vivir. A nadie le disgusta or que le apremien a comer o a beber. La seora, pues, extenuada por varios das de ayuno, consinti en doblegar su obstinacin y se dio una hartura con apetito no inferior al de la sirvienta que se haba adelantado a rendirse. 112. Pero ya se sabe qu tentacin suele despertarse la mayora de las veces cuando una persona tiene el estmago satisfecho. Volviendo a las mismas zalameras que haban determinado a la seora a seguir viviendo, ahora se lanza ya al asalto de su virtud. El joven no era mal parecido ni careca de elocuencia a los ojos de la viuda fiel; y para que acabara de cuajar su simpata, la doncella no dejaba de repetirle:
Vas a luchar contra un amor que te llena?100

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Virgilio, Eneida IV 34. Virgilio, Eneida IV 38.

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Para qu ms pormenores? Ya no supo la mujer mantener el ayuno de la otra parte de su cuerpo: el soldado logr persuadirla sobre ambos puntos. Durmieron, pues, juntos no slo aquella noche, su noche de bodas, sino tambin la siguiente y otra ms, con las puertas del sepulcro bien cerradas, como es de suponer; y as todo aquel que, amigo o desconocido, se hubiera acercado a la tumba se hubiera figurado que aquella virtuossima esposa haba expirado sobre el cadver de su marido. El soldado, pues, tan encantado de la hermosura de aquella mujer como del secreto de sus amores, compraba cuanto estaba al alcance de sus medios y, al caer la noche, lo llevaba al sepulcro. En estas circunstancias, los padres de uno de los crucificados, al ver que se haba relajado la vigilancia, descolgaron de noche al ajusticiado y cumplieron con l los ltimos deberes, mientras el soldado en su recinto va tranquilamente a la suya. Pero al da siguiente, cuando ve una cruz sin su cadver, se asusta del suplicio que le aguarda y cuenta a la mujer lo ocurrido; le dice que no va a esperar la sentencia judicial, sino que l mismo, con su espada, va a sentenciarse por abandono del servicio; tan slo le pide, pues, un rincn para morir y que el fatal monumento sirva a la vez para el amante y el marido. La mujer, tan compasiva como virtuosa: No permita el cielo dice que vea morir a un tiempo dos seres tan queridos. Prefiero colgar al muerto que sacrificar al vivo. Al tenor de este bello discurso, manda sacar del fretro el cadver de su marido y clavarlo en la cruz vacante. El soldado llev a la prctica la idea de aquella mujer genial, y, al da siguiente, el pueblo, maravillado, se pregunta por qu milagro se haba subido el muerto a la cruz. 113. La marinera acogi el cuento con una carcajada, mientras Trifaina se sonrojaba visiblemente y apoyaba con
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cario su cabeza sobre la espalda de Gitn. A Licas, en cambio, no le dio risa, sino que moviendo airadamente la cabeza dice: Si el gobernador hubiera sabido hacer justicia, tena que haber devuelto a su tumba el cadver de ese padre de familia y crucificado a la mujer en su lugar. Sin duda haban vuelto a su mente la imagen de Hedile y la del saqueo de su nave por la pandilla de emigrantes depravados. Pero ni los trminos del tratado le permitan recordarlo, ni la alegra que reinaba en los corazones dejaba sitio al rencor. Entretanto, Trifaina, recostada en el seno de Gitn, ya cubra de besos su pecho, ya arreglaba sobre su frente afeitada los rizos de la peluca. Yo, con la pesadilla del intolerable pacto recin concluido, ni coma ni beba, limitndome a observarlos a los dos con mirada aviesa y huraa. Para m era una herida cada beso, cada caricia que ideaba aquella mujer depravada. Ignoraba, no obstante, si mi irritacin era mayor contra el joven que me arrebataba a la amante o contra la amante que seduca al joven: ambos espectculos eran para m sumamente enojosos y ms dolorosos que mi pasado cautiverio. Tngase en cuenta, por aadidura, que ni Trifaina me diriga la palabra (como olvidando que yo haba sido un da amigo y grato amante suyo) ni Gitn consideraba conveniente brindar una simple copa a mi salud, o, lo menos que caba esperar, hacerme tomar parte en la conversacin general: sin duda, en los primeros momentos de reconciliacin, tema reabrir las heridas recin cicatrizadas. Mi pecho se inund de lgrimas, fruto de autntico dolor; y poco falt para que me ahogara entre suspiros y sollozos. .....................

Licas intentaba tomar parte en nuestras fiestas; no afectaba el aire altivo de un dueo, sino que iba tras las complacencias de un amigo.
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La sirvienta de Trifaina a Encolpio Si llevas en tus venas una gota de sangre libre, no has de tener ms consideraciones ante esta mujer que ante una prostituta. Si eres un hombre de verdad, no te acercars a esa fulana. ..................... Lo que mayor reparo me daba era pensar que Eumolpo se hubiera enterado de toda la escena y que, como satrico punzante, se vengara con unos versos. ..................... Eumolpo formula un juramento en trminos solemnes. ..................... 114. Mientras nos entretenemos con estos y otros temas anlogos, el mar se embraveci, y aglomeradas las nubes desde todos los puntos del horizonte, cerraron con sus tinieblas la luz del da. La marinera corre asustada a ocupar sus puestos y arra las velas ante la tormenta. Pero el impulso del viento haba alterado el ritmo regular del oleaje de tal modo que el piloto no saba qu rumbo deba tomar. A veces, el viento nos arrastraba en direccin a Sicilia; con mayor frecuencia, el Aquiln, que reina sobre las costas de Italia, zarandeaba a su antojo nuestra nave; y, lo que era ms peligroso que cualquier tormenta, impeda toda visibilidad una oscuridad tan intensa y repentina, que el timonero ni siquiera vea la proa en toda su extensin. As, pues, cuando ms arreciaba el peligro, Licas, asustado, tendi hacia m sus brazos suplicantes, diciendo: Encolpio, slvanos del peligro, devuelve al navo el velo de

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la diosa y su sistro!101 Por los dioses te lo pido, ten compasin como sabes hacerlo. Mientras as grita, lo arrebata un vendaval que lo tira al agua; reaparece un instante, pero el oleaje lo zarandea y un violento torbellino lo sume en el abismo. Tambin Trifaina estaba ya a punto de perecer, pero unos esclavos fieles la cogieron en brazos y, colocndola en un bote con la mayor parte de su equipaje, la salvaron de una muerte inminente. Yo me asa estrechamente a Gitn y exclamaba llorando: No hemos merecido del cielo sino vernos unidos a la hora de la muerte? Y an la Fortuna cruel nos niega este consuelo. Mira! Las olas van a echar a pique la nave. Mira! El mar embravecido quiere separar a dos amantes que se abrazan. Pues bien, si realmente quieres a Encolpio, ponte a besarlo mientras puedas hacerlo y arrebtale al destino impaciente esta ltima felicidad. Al or mis palabras, Gitn se despoj de sus vestiduras y, ponindose una tnica, tendi su cabeza a mis besos. Y para que las olas celosas no pudieran romper nuestro estrecho abrazo, lig con su cinturn nuestros dos cuerpos juntos: Ya que no nos queda otra esperanza dice, que al menos flotemos unidos sobre las aguas del mar; y si el mar, por compasin, nos arrojara a la misma playa, tal vez algn transente, con un resto de humanidad, nos echar unas piedras encima, o, en el peor de los casos y a pesar de la furia de las olas, la arena nos dispondr una tumba sin proponrselo. Yo acepto esas supremas ataduras y, como arreglado sobre mi lecho fnebre, espero una muerte que ya no me asusta. La tormenta, entretanto, cumple la misin que le encarga el destino y da el asalto a todo lo que quedaba del navo. Ya no haba mstil, ni timn, ni cables, ni remos; flotaba sobre
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Sin duda hay aqu alguna alusin a un episodio perdido de la

novela.

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las olas como un bloque mal desbastado y falto de la ltima mano. ..................... Acudieron entonces con presteza unos pescadores en sus minsculas barcas, con intencin de cazar la presa. Pero al encontrarse con ciertos pasajeros dispuestos a defender lo suyo, su crueldad se troc en afn de auxiliarnos. ..................... 115. Omos un murmullo inslito: sala del fondo de la cabina del piloto y pareca el rugido de una fiera cuando intenta escapar. Siguiendo, pues, la direccin del sonido, nos encontramos con Eumolpo sentado ante un inmenso pergamino: lo estaba llenando de versos. Asombrados, pues, de verlo encontrar el sosiego para componer un poema cuando la muerte se le echaba encima, sacamos de all al hombre vociferante y lo invitamos a tener un poco de sentido comn. Pero l mont en clera por la interrupcin y dijo: Dejadme concluir el prrafo; ardua tarea es siempre la de cerrar un poema. Yo echo mano al forajido y pido ayuda a Gitn para sacar a tierra al poeta grun. ..................... Realizada por fin esta laboriosa faena, entramos, con el corazn angustiado, en la choza de un pescador y, por deteriorados que estuvieran nuestros vveres a consecuencia del naufragio, despus de alimentarnos lo mejor posible, pasamos all la ms trgica de las noches. Al da siguiente, cuando nos ponamos a deliberar sobre el rumbo que deberamos tomar, veo de pronto un cadver que flotando sobre un ligero remolino viene en direccin a la playa. Me detuve, pues, entristecido y, con los ojos hmedos de lgrimas, me par a contemplar el prfido
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elemento: Quin sabe exclam si en algn rincn del mundo no estn esperando a este hombre una esposa confiada o un hijo que no sabe de naufragios? Sin duda habr dejado en todo caso a un padre a quien dio un beso de despedida. He ah los proyectos de los pobres mortales, los anhelos de las grandes ambiciones! Ah tenis al hombre: ved cmo lo lleva el agua! An me estaba yo lamentando, como por la suerte de un desconocido, cuando el oleaje orient hacia la orilla su rostro intacto todava, y reconoc arrojado, por as decir, a mis pies al que momentos antes era el terrible e implacable Licas. No pude aguantar ya ms las lgrimas, y hasta me golpe repetidas veces el pecho con mis puos: Dnde est ahora pregunto tu iracundia, dnde tu incontenible arrebato? Ahora te ofreces como pasto de peces y monstruos; t que, poco ha, ensalzabas la solidez de tu imperio, a la hora del naufragio no te queda, de tu gran navo, ni una tabla de salvacin. Corred ahora, mortales, llenad vuestros corazones de grandiosos proyectos. Tomad precauciones y disponeos a gozar por milenios de las riquezas adquiridas por fraudes. Este hombre, ayer todava, hizo el balance de su patrimonio y fij, en su intencin, la fecha en que regresara a la patria. Dioses y diosas! Qu lejos de su destino ha venido a caer! Y no slo los mares frustran as las esperanzas de los mortales. Al guerrero lo traicionan las armas; otro, mientras cumple las promesas hechas a la divinidad, queda enterrado por derrumbamiento de su propia morada; otro se cae del carruaje y, por afn de llegar pronto, pierde la vida; uno se ahoga por excesos en la comida, otro muere por excesiva frugalidad. Si uno se para a pensarlo bien, en toda circunstancia nos acecha el naufragio. Es cierto que no hay sepultura para el que sucumbe entre las olas: como si al cadver que ha de desaparecer le importara el proceso de su descomposicin
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por medio del fuego, del agua o del tiempo! Hagas lo que hagas, el resultado final ha de ser en todos los casos el mismo. Pero las fieras despedazarn ese cadver! Como si el fuego le hubiera de dar mejor acogida! No es ste considerado como el ms duro de los suplicios cuando nos enfurecemos ante los esclavos? Hay, pues, mayor demencia que intentarlo todo para que la tumba no respete nada de nuestro ser? ..................... Y Licas arda en la pira erigida por las manos de sus enemigos. Eumolpo, por su lado, fijando la mirada en la lejana en busca de inspiracin, compuso un epitafio para el difunto. ..................... 116. Cumplido ya este piadoso deber, emprendemos la marcha en la direccin convenida, y en un instante llegamos sudando a la cumbre de una montaa, desde donde divisamos una fortaleza a poca distancia en lo alto de una cota. No sabamos cul era bamos a la ventura hasta que por un campesino nos enteramos de que era Crotona, ciudad antiqusima, y en su da la primera de Italia. Acto seguido, cuando ya intentbamos conseguir mayor informacin sobre los habitantes de aquel noble solar y sobre las actividades de su especial preferencia desde que las continuas guerras haban arruinado su prosperidad: Oh mis buenos extranjeros nos dice el campesino, si os dedicis al comercio, cambiad de profesin y buscad otro medio de vida. Pero si sois gente ms distinguida y capaz de sostener eternas mentiras, de una carrera llegaris directamente a la fortuna. Pues en esta ciudad no se cultiva la literatura, no hay sitio para la elocuencia, no alcanzan aplausos o provecho la moderacin ni las sanas costumbres. Toda la gente que veis en esta ciudad est dividida (recordadlo
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bien) en dos bandos: o son cazadores de testamentos o testadores que se dejan cazar. En esta ciudad nadie se hace cargo de un hijo porque, si uno tiene herederos naturales, nadie lo invita a comer ni a presenciar espectculos; al contrario, se le excluye de toda clase de diversiones y ha de vivir oculto entre los maleantes. En cambio, los solterones empedernidos y sin allegados prximos consiguen los mximos honores, es decir, slo ellos pasan por tener la exclusiva del talento militar, del herosmo y hasta de la honradez. Vais a entrar dice en una ciudad que recuerda los campos en tiempo de peste, esos campos en donde no hay ms que cadveres desgarrados y cuervos que los desgarran. ..................... 117. Eumolpo, ms prudente, reflexion sobre lo extrao del caso y nos confes que no le disgustaba este medio de enriquecerse. Yo me figuraba que era una broma del viejo, con su agudeza de poeta; pero l aadi: Ojal tuviera a mi disposicin un escenario ms amplio, quiero decir un vestuario ms lujoso y un instrumental ms rico para acreditar mi farsa: os juro, por Hrcules, que no se hara esperar mi representacin, sino que os pondra al instante ante una gran fortuna. Yo le prometo acceder a todas sus exigencias, con tal que se contentara con la indumentaria recogida en nuestras rapias y con todo lo que nos haba procurado el saqueo de la finca de Licurgo: en cuanto al dinero para la inminente operacin, la Madre de los dioses nunca nos abandna: ella sabr proporcionrnoslo. A qu esperamos, pues dice Eumolpo, para montar nuestra comedia? Nombradme director, si os gusta la empresa. Nadie se atrevi a condenar un ardid en el que no haba nada que perder. Para asegurar entre nosotros el secreto de la farsa, prestamos juramento a una frmula de Eumolpo: nos
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dejaramos quemar, atar, azotar, asesinar y sufriramos cualquiera otra vejacin ordenada por Eumolpo. Como gladiadores de profesin, nos ponemos solemnemente a su disposicin en cuerpo y alma. Despus de prestar juramento, saludamos a coro, con ademn de esclavos, a nuestro patrono y estudiamos juntos nuestro papel; Eumolpo acababa de perder a su hijo, joven de extraordinaria elocuencia, una verdadera esperanza; por eso haba dejado su ciudad natal el desgraciado anciano: no quera ver a los clientes y amigos de su hijo, y menos todava el sepulcro que diariamente renovaba sus lgrimas. A esa triste desgracia se haba sumado un reciente naufragio con una prdida superior a los veinte millones de sestercios; pero lo que ms le afecta no es esa prdida, lo que su alta posicin echa de menos es la falta de servidumbre. An posee en frica treinta millones de sestercios en fincas y ttulos de inversiones; en cuanto a esclavos, tiene tal ejrcito desparramado por sus posesiones de Numidia, que podra, si quisiera, apoderarse de Cartago. Siguiendo este esquema, recomendamos a Eumolpo que tosa lo ms posible; que, en todo caso, haga malas digestiones y rechace abiertamente toda clase de alimentos; que no hable ms que de oro y plata, de las fallidas rentas de sus fincas y de la eterna esterilidad de las tierras; adems de eso, que se siente a diario ante sus libros de cuentas y renueve a cada instante las clusulas de su testamento. Y, para que no faltara detalle a la comedia, cada vez que intentara llamarnos a uno de nosotros, deba confundir nuestros nombres para dar a entender a las claras que el seor incluso recordaba a los servidores ausentes. Dispuestas as las cosas, invocamos a los dioses para que nos acompaen el xito y la suerte, y nos ponemos en marcha. Pero Gitn no resista bajo la desacostumbrada carga, y el asalariado Corax, maldiciendo su papel y echando al suelo a cada paso sus paquetes, renegaba de nuestro paso ligero y
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deca que iba a echar a rodar los fardos o iba a escapar con la carga. Qu os creis? deca. Me habis tomado por una caballera o por una nave destinada al transporte de la piedra? Me he colocado para desempear el oficio de una persona, no de un caballo. Soy hombre libre, tan libre como vosotros, aunque mi padre me haya dejado la pobreza por toda herencia. No contento con refunfuar, levantaba la pierna a cada paso y llenaba el camino de inmundos y malolientes estampidos. Gitn se rea de su desfachatez y remedaba con la voz cada uno de sus estallidos. ..................... 118. Eumolpo. Una falsa ilusin de poetas ha hecho fracasar a muchos jvenes. En cuanto uno logra montar el esquema de un verso e insertar en el perodo alguna idea sentimental, ya cree haber alcanzado la cumbre del Helicn. As, pues, los profesionales del foro acuden con frecuencia al apacible campo de la poesa como a un puerto feliz en busca de refugio, figurndose ms fcil componer un poema que una controversia esmaltada de chispeantes retrucanos. Pero una inspiracin de buena ley est reida con la superficialidad: el ingenio no puede concebir ni engendrar nada grande sin el riego fecundante de las grandes corrientes literarias. Yo dira que se han de evitar toda clase de vulgaridades en los trminos y usar un lxico inaccesible a la plebe, para lograr el
Odio al profano vulgo y lo mantengo a distancia102.

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Procrese adems que ningn pensamiento rompa con la unidad de la obra, sino al contrario: que cobre su valor del contexto que lo arropa. Es lo que se comprueba en Homero
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Verso de Horacio, Odas III 1, 1.

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y los lricos, en el romano Virgilio y en la depurada maestra de Horacio. Los dems o no han visto el camino que lleva a la poesa o, si lo han visto, no se han atrevido a pisarlo. Cualquiera, por ejemplo, que toque el tema de la guerra civil sin una preparacin literaria completa, sucumbir en la pesada tarea. No basta en efecto con encerrar en sus versos la narracin de los acontecimientos (lo hacen muchsimo mejor los historiadores), sino que la imaginacin ha de lanzarse libremente entre peripecias, intervenciones divinas y fabulosos artilugios de la fantasa, para que resulte una obra ms parecida al vaticinio de un espritu proftico que a la escrupulosa y fiel narracin escrita al dictado de los testimonios: algo as como la siguiente improvisacin, suponiendo que la deis por buena, aunque le falta la ltima mano:

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la guerra civil
119. Ya el romano victorioso dominaba el universo entero, el mar y la tierra de Oriente a Occidente, sin darse todava por satisfecho. Ya los pesados cascos de sus naves iban y venan surcando los mares; si al fin del mundo haba alguna oscu ra baha, algn palmo de tierra dedicada a exportar el oro amarillento, era ya un enemigo, y el destino estaba listo para lanzarse a sangrientas guerras en busca de la fortuna. Ya ca recan de aliciente las alegras habituales y conocidas, careca de aliciente el placer que disfruta a diario la plebe. El soldado admiraba los bronces de Corinto; un brillante arrancado a la tierra rivalizaba con la prpura; de un lado, los nmidas y, del otro, los seres103 nos traan fibras desconocidas; y el pueblo rabe haba saqueado sus propios campos.
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Los seres son los chinos; la fibra desconocida es la de la seda (cf.

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He aqu ahora nuevos desastres y nuevas heridas infligidas a la maltrecha paz. A precio de oro se va a las selvas en busca de fieras, se explora el ltimo rincn de Hammn en frica para que no nos falte el monstruo cotizado por sus mortferos colmillos; se amontonan en nuestras naves animales exticos hambrientos, y el tigre desfila en jaula de oro a beber sangre humana ante los aplausos del pueblo. Ay! Da vergenza ha blar y revelar orculos de perdicin: segn moda persa, se roba la virilidad a desgraciados jvenes en la flor de su vida: el hierro que mutila sus carnes los condena a ignorar el amor; en este esfuerzo por detener la huida acelerada de los aos, la naturaleza se busca a s misma y no se encuentra. De donde se sigue la entrega a una prostitucin total, los ademanes de un cuerpo sin vigor y sin nervio, la cabellera suelta, tantas nuevas modas en la indumentaria y tantos disfraces de la virilidad. He aqu, arrancada del suelo africano, una mesa de cedro donde se reflejan batallones de esclavos junto a la prpura de los invita dos; las vetas de su madera rivalizan con el oro, que ni alcanza el precio de aqulla ni llama, como aqulla, la atencin. Alre dedor de aquel madero estril y tristemente famoso se agolpa una multitud sepultada en vino; y el soldado, al pasar con las armas en la mano, siente ansias por todos los productos de la tierra. La gula tiene ingenio. El escaro que vive en el fondo del mar de Sicilia se sirve vivo en la mesa; y las ostras extradas a orillas del lago Lucrino realzan nuestras cenas y renuevan el apetito a expensas del bolsillo. Ahora las aguas del Fasis echan de menos sus aves104 y en sus silenciosas orillas slo las brisas animan el desierto follaje. No reina menor locura en el campo de Marte: los ciudadanos se dejan comprar y van con
Virgilio, Gergicas II 121, y Plinio, Historia Natural VI 17, 54). 104 Sus aves son los faisanes: se criaban muchos en la desembocadura del Fasis, ro de Clquide.

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sus votos a la caza de un botn o de unas monedas contantes y sonantes. Est en venta el pueblo, en venta la curia senatorial: se subasta la popularidad. Hasta los ancianos han perdido la virtud de la prudencia; al difundirse las riquezas, el poder ha cambiado de mano y hasta la mismsima hiertica majestad ha decado bajo el impulso corruptor del oro. Catn, derrotado, se ve rechazado por el pueblo; el vencedor, ms humillado que el vencido, se avergenza de haber arrebatado los fasces a un Catn.105 Pues, para ignominia de un pueblo en decadencia moral, no fracasaba slo un hombre, sino que en su persona sucumban el poder y el honor de Roma. Y Roma, en tan completa derrota, pagaba su propia ruina y caa como presa indefensa. Por aadidura, consuman a la plebe, asediada entre dos precipicios, la plaga de la usura y la necesidad de acudir a emprstitos. Ninguna casa est segura, nadie est libre de hipotecas; una especie de lepra prende silenciosamente en la mdula de los huesos e invade con virulencia todos los miem bros arrancando al paciente autnticos ladridos. Los desgra ciados optan por las armas y tratan de recuperar con sangre las comodidades que perdieron por un lujo abusivo. La audacia que nada tiene, nada teme. A una Roma empotrada en este cieno y aletargada en este sueo, qu medidas razonables iban a sacarla del atolladero sin el furor y la guerra y las pasiones desencadenadas por el hierro? 120. La Fortuna haba proporcionado tres caudillos106; a los tres, en distintas ocasiones, los aplast bajo el peso de sus armas la fnebre Enio107.
105 El vencedor a quien se alude aqu fue Vatinio, candidato a la pretura frente a Catn en el ao 54, durante el consulado de Pompeyo y Csar. 106 Los tres caudillos son Craso, Pompeyo y Csar. 107 Divinidad que personificaba la guerra. Pasaba por ser la madre (la nodriza o la hija, segn otras fuentes) de Marte. Los romanos la iden-

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El parto guarda a Craso en su poder; el gran Pompeyo yace bajo las aguas del mar de Libia; Julio ha regado con su sangre a la ingrata Roma, y como si la tierra no pudiera con tantas tumbas, dispers sus cenizas. He ah los honores con que paga la gloria. Hay un rincn perdido en el fondo de un abrupto precipi cio, entre Partnope y el territorio de la gran Dicarcis108; lo ba an las aguas del Cocito109, pues las emanaciones violentas que arroja al exterior impregnan el contorno de un vaho mortal. Esta zona no reverdece en otoo ni cra la hierba cuyo manto alegra la campia; all no se oye la cancin primaveral de la suave y sonora enramada con sus variadas notas. No. Aquel caos y aquellas horribles rocas de oscura piedra pmez no quieren coronarse sino con el fnebre ciprs. A estos pa rajes asom su rostro el venerable Plutn un rostro salpi cado de pavesas y de la blanca ceniza de las piras e increp a la Fortuna alada en los siguientes trminos: Oh Fortuna, cuyo poder alcanza lo humano y lo divino, t que no toleras ninguna autoridad excesivamente segura de s misma, que te complaces en cambios siempre renovados y al instante dejas de lado cualquier logro, no ves la derrota que para ti supone el equilibrio de Roma y que no es posible sostener por ms tiempo su deleznable mole? La nueva generacin de Roma odia la propia fortaleza y le cuesta sostener el edificio que ha levantado. Contempla en la lejana qu lujo de despojos y qu fortunas locamente empeadas en arruinarse. El oro es mate rial de construccin y las casas alcanzan la altura del cielo; las aguas retroceden ante la piedra; surge un mar en los campos
tificaron con Belona. 108 Partnope es el nombre potico de Npoles; Dicarcis es una denominacin antigua de Puteoli. 109 El Cocito es afluente del Aqueronte: forman la laguna del Estigio, que han de atravesar las almas para llegar al reino de las sombras.

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cultivados; se lucha por cambiar de sitio los elementos natu rales. La ambicin alcanza ya a mi propio reino. Minada por trabajos insensatos se abre la tierra: crujen las galeras en las montaas cuyos filones se agotan y, mientras la piedra sigue hallando intiles aplicaciones, los Manes infernales confiesan su esperanza por llegar al cielo. As pues, oh Fortuna, deja tu pacfica mirada y ponte el antifaz de la guerra: empuja a los romanos y treme muertos a mi reino. Ya hace tiempo que no me he teido la cara con sangre; y mi Tisfone110 no baa sus miembros sedientos desde que la espada de Sila ha dejado de empaparse y la tierra estremecida ha dejado de producir cosechas regadas con sangre. 121. Concluido este discurso, en un intento por estrechar con su mano la mano de la diosa, resquebraj el suelo produ ciendo una amplia grieta. La Fortuna, entonces, dej caer de su corazn inconstante las siguientes palabras: Oh padre, a quien obedecen los abismos del Cocito, si me es lcito revelar impunemente la verdad, tus votos se vern cumplidos. Pues bulle en mi corazn un rencor no inferior al tuyo y una llama no menos ardiente me devora hasta la mdula de los huesos. Siento horror por cuanto he concedido a las colinas de Roma; me sublevan mis propias ddivas. La misma divinidad que puso en pie el soberbio edificio lo va a destruir. Ser para m un placer ver a la gente consumirse en las piras y ahogar en sangre su afn de lujo. Ya veo por cierto las llanuras de Filipos cubiertas de muertos111 por dos veces; veo las piras ardientes
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Una de las tres Furias. Alusin a las batallas de Farsalia (en Tesalia) y de Filipos (en Macedonia) en los aos 48 y 42, sucesivamente. En la primera, Csar derrot a Pompeyo; en la segunda sucumbieron los asesinos de Csar, es decir, Bruto y Casio.
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de Tesalia y el entierro del pueblo ibrico112. Ya resuena en mis odos estremecidos el fragor de las armas. Veo igualmente, oh Nilo, tus barreras que gimen cubriendo a Libia; veo el golfo de Accio y los soldados atemorizados ante los dardos de Apolo113. Ea, pues, abre las puertas de tu reino sediento y llama a tu lado nuevas almas. A duras penas podr el barquero Portmeo trans portar en su navecilla las sombras de tantos guerreros: necesi tara una escuadra. Y t, plida Tisfone, date por satisfecha con tu inmenso desastre; cbate en la carnicera: el universo desgarrado cae en poder de los Manes del Estigio. 122. Apenas haba concluido la Fortuna, cuando, rotas por un rayo centelleante, retumban las nubes y lanzan su carga de fuego. El padre de las sombras retrocede y, plido de horror ante los dardos de su hermano, vuelve a cerrar el seno de la tierra. Acto seguido, los auspicios divinos ponen de manifiesto los desastres y calamidades que se ciernen sobre la humanidad. Desfigurado, con la cara ensangrentada, el Sol oculta su rostro entre tinieblas: ya pareca respirarse la atmsfera de la guerra civil. Por su lado, la diosa Cintia114 apag la luz de su cara llena y se neg a iluminar el crimen. Las montaas retum baban al crujir y desplomarse sus cumbres, y los ros iban a morir a la aventura sin dar con sus cauces habituales. El cielo se enfurece al ruido de las armas; la trompeta guerrera con mueve los astros y pone a Marte en guardia; el Etna se abrasa
En la batalla de Munda, donde Csar derrot a los hijos de Pompeyo con sus partidarios hispanos. 113 La batalla de Accio dio el imperio a Octavio en el ao 31 antes de J. C. Apolo, que tena un templo en Accio, decidi la victoria a favor de Octavio, segn rezan los textos literarios (cf., por ejemplo, Virgilio, Eneida VIII 704-706). 114 Febea o Diana (identificada con la Luna) es llamada Cintia porque haba nacido al pie del monte Cinto, en la isla de Delos.
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en inslita hoguera y lanza al espacio sus rayos. He aqu que entre las tumbas y los huesos por calcinar aparecen fantasmas profiriendo amenazas con voz estridente. Un corneta con su squito de estrellas desconocidas provoca incendios en serie, y, por ltimo, Jpiter nos manda una lluvia de sangre. Un dios pone pronto en claro todos estos presagios. Csar, en efecto, prescinde de toda demora y, llevado por su afn de venganza, tira su armadura gala y se pone la de la guerra civil. En las cimas alpinas, que rayan al cielo, all donde, por impulso del dios griego, se rebajan las rocas para dar libre paso, hay un lugar sagrado con altares dedicados a Hrcules: el invierno lo recubre de dura capa de nieve y su blanca cima alcanza los astros. Se dira que el cielo se ha retirado de sus alrededores; no se ablanda a los rayos del sol en su plenitud ni al soplo de la suave primavera, sino que endurecido por las heladas y la bruma invernal permanece firme y es capaz de aguantar al mundo entero en su arrogante espalda. Cuando Csar, ante el aplauso de sus soldados, pis esas cumbres y hall el lugar adecuado, desde la cima de la montaa con templ en la lejana las llanuras de Hesperia y, tendiendo los brazos al cielo, dijo con energa: Jpiter omnipotente, y t, tierra de Saturno, satisfecha de mis xitos militares y cargada de mis pasados triunfos, invoco vuestro testimonio: Marte me lleva, a pesar mo, a dar estas batallas; a pesar mo empuo las armas. Pero me arrastra una herida: se me expuls de mi propia ciudad mientras yo tea de sangre el Rin, mientras yo cerraba el paso de los Alpes a los galos que por segunda vez se lanzaban sobre nuestro Capitolio: mi triunfo aseguraba mi destierro. La sangre del germano, mis sesenta triunfos, he ah la raz de mi peligrosidad. Sin embargo, quines se horrori zan de mi gloria? Quines los que ven venir la guerra? Unos mercenarios a sueldo, unos viles intrigantes que slo ven en mi Roma a una madrastra. Pero saldrn mal librados, espero;
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mi brazo no se dejar encadenar impunemente por cobarda. Soldados victoriosos, dad rienda suelta a vuestra furia, corred, amigos, y defended con la espada mi causa. A todos nos llama el mismo agravio, a todos nos amenaza el mismo desastre. Debo daros las gracias: mi victoria no es exclusivamente ma. Por lo tanto, ya que el castigo amenaza nuestros trofeos, ya que nuestra victoria se ve pagada con vilipendios, decdase la suerte por arbitraje de la Fortuna. Emprended la lucha y poned a prueba vuestros brazos. Decididamente mi causa est ganada: con tantos hroes mis armas no pueden conocer la derrota. Al concluir estas enrgicas palabras, el ave de Delfos115 nos envi desde el cielo presagios favorables, surcando el espacio en diversas pasadas. Por el lado izquierdo de un bosque so brecogedor se oy igualmente un vocero inslito seguido de una llamarada. Hasta el resplandor de Febo116 brill ms de lo normal y acrecent el tamao de su disco; dorados fulgores circundaban su divino rostro. 123. Animado por esos presagios, Csar pone en movi miento las banderas de Marte y, en una marcha sin preceden tes, se adelanta a dar un golpe audaz. Al principio ni el hielo ni el terreno endurecido por la blanca escarcha le opusieron resistencia: mantuvieron la calma del horror. Pero cuando los escuadrones forzaron la barrera de nubes y el tmido corcel rompi las amarras de la lluvia, vino el deshielo de las nieves. Muy pronto, de lo alto de la sierra, se vieron bajar sbitas ria das; pero tambin stas como cumpliendo rdenes se dete nan; sus aguas se petrificaban, como encadenadas al caer; y lo que poco antes era un atolladero exiga ahora el uso del hacha.
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El ave de Delfos es el guila. Es decir, el Sol.

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Pero si antes el hielo no ofreca seguridad a nuestros pasos, ahora los burlaba y nos haca resbalar: escuadrones, guerreros y armas caan por igual en deplorable revoltijo. Por aadidura, las nubes, sacudidas por una furiosa ventisca, descargaban su masa, sin que faltaran a la cita ni los vientos desatados en torbellino ni la enorme granizada que haca crujir el cielo. Ya caan las propias nubes desplomadas sobre el ejrcito, que se vea aprisionado como bajo un mar de hielo. Estaba vencida la tierra bajo la ingente nevada, vencidos los astros del cielo, vencidos y agarrotados los ros en sus cauces: Csar an no se daba por vencido. Apoyado en su larga lanza, surcaba con paso firme la aterradora llanura, como desciende de su ciuda dela del Cucaso el impetuoso hijo de Anfitrin117, o como de las cimas del gran Olimpo se descuelga Jpiter, el de la torva mirada, para desarmar a los Gigantes moribundos. Precisamente mientras Csar, irritado, supera esos orgu llosos baluartes, la Fama veloz agita estremecida sus alas, gana al vuelo las cumbres del gran Palatino y hace vibrar todas las estatuas con este trueno que descarga sobre Roma: Ya hay escuadras recorriendo el mar, y los Alpes en toda su extensin son un hervidero de escuadrones baados en sangre germana. En el ambiente se vislumbran armas, sangre, matanzas, incen dios, guerra total. Los corazones palpitan, pues, de horror y en su pnico discrepan ante una doble solucin. ste quiere huir por tierra firme, el otro prefiere arriesgarse al lquido elemento: el mar le parece ya ms seguro que el patrio solar. Hay quien opta por la resistencia y por correr la suerte del destino. Quien ms miedo tiene, ms presto se da a la huida. En medio del desorden, el pueblo es el primero lamentable espectculo que se va, guiado por el pnico y dejando la ciu
117 Hrcules, que, legalmente, era hijo de Anfitrin y de su esposa Alcmena, pero que, de hecho, era hijo de Jpiter y Alcmena.

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dad desierta. Roma se complace en la retirada, y los qurites, derrotados por los rumores que corren, abandonan sus mora das desoladas. Uno da nerviosamente la mano a sus hijos, otro oculta en el regazo a sus penates, traspasa llorando el umbral de su casa y echa maldiciones de muerte contra el enemigo ausente. Hay quienes, con el corazn angustiado, abrazan a sus esposas; los jvenes, sin medir sus fuerzas, cargan con sus ancianos padres. Cada cual carga con lo que ms siente per der. Un imprudente acarrea todos sus bienes: los lleva como botn al campo de batalla. Cuando en la alta mar se enfurece el potente Austro y levanta las olas con su impulso, de nada sirven a la marinera ni el lastre ni el timn: uno arra sobre el mstil el pesado velamen, otro busca una ensenada con playas tranquilas y seguras; un tercero iza la vela para huir y lo confa todo a la Fortuna. Para qu he de lamentar tales menudencias? Con el otro cnsul, tambin el gran Pompeyo, el terror del Ponto, el ex plorador del salvaje Hidaspo, el escollo donde se estrellaron los piratas, el que con su triple triunfo haba estremecido a Jpiter, el que haba merecido veneracin por forzar el abismo del Ponto y apaciguar las aguas del Bsforo, ahora qu vergenza! tambin huye, sin atenerse a su nombre de po deroso, para que la veleidosa Fortuna pudiera ver la espalda del gran Pompeyo. 124. Tan vergonzoso pnico alcanz, pues, a las mismas potestades divinas, y el cielo despavorido se puso a tono con la desbandada. Por todo el orbe, el bondadoso escuadrn de los dioses abandona enojado la tierra enloquecida y se aparta de la maldita humanidad en pie de guerra. La Paz es la primera que agita sus brazos blancos como la nieve: vencida, esconde su cabeza bajo el casco y, dejando este mundo, huye al inexorable reino de Plutn. Forman su squito
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la Buena Fe, cabizbaja, la Justicia, con los cabellos sueltos, y la Concordia, llorosa con su manto desgarrado. Por contraste, del precipicio que daba paso a la mansin del rebo, surge en la lejana el coro de Plutn: la espeluznante Erinia, la amenazadora Belona, Megera con su provisin de teas, la Destruccin, las Asechanzas y la lvida estampa de la Muerte. Entre ellas, el Furor, con las riendas rotas o sin ellas, yergue a lo lejos su cabeza sanguinaria y con el casco ensan grentado se cubre la cara surcada de mil heridas; Marte lleva colgado al brazo izquierdo su escudo desgastado y cargado de incontables dardos, mientras su diestra amenazadora inflama la tierra con un leo candente. La Tierra acusa el paso de los dioses, y los astros, trastor nados, quieren recuperar su equilibrio, ya que toda la corte ce lestial se ha escindido en dos bandos. Para empezar, Dione118 apoya a su querido Csar; a ella se adhiere Palas, y tambin Marte, blandiendo su gigantesca lanza. Al gran Pompeyo lo apoyan Febo, la hermana de Febo, el hijo de Cilene y el dios de Tirinto, parecido a l en todas sus hazaas.119 Vibraron las trompetas, y la Discordia, suelta la cabellera, asom al cielo su cabeza infernal. Un cogulo de sangre le obstruye la garganta; sus ojos magullados lloraban, sus dientes rabiosos aparecan cubiertos de asperezas de sarro; su lengua destila sangre y su rostro est poblado de serpientes; ceido el pecho con una tnica desgarrada, agitaba en su diestra temblo rosa una sangrienta antorcha. Cuando dej atrs las tinieblas del Cocito y el Trtaro, trep por las altas crestas del ilustre Apenino para contemplar desde all todas las tierras, todos sus
Dione, hija del Ocano y Tetis, era madre de Venus; y Csar pretenda descender de Venus a travs de Julo, el hijo de Eneas. 119 La hermana de Febo es Diana. El hijo de Cilene es Mercurio (que naci en el monte Cileno). El dios de Tirinto es Hrcules (cf. infra, nota 133).
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litorales y los ejrcitos desplegados por todo el orbe terrqueo. Entonces, de su pecho enfurecido, dej escapar este grito: Em puad ya las armas, pueblos de corazn ardiente, empuadlas y lanzad vuestras teas al centro de nuestras ciudades. Quien no da el pecho, caer vencido; nadie retroceda, nadie, mujer, nio, o anciano ya desolado por los aos; aunque tiemble la mismsima tierra, sigan resistiendo nuestras casas cuarteadas. T, Marcelo, predica la legalidad; t, Curin, enardece a la plebe. T, Lntulo, no aplaques al valeroso Marte. Cmo, divino Csar? Por qu vacilan tus armas? Por qu no fuerzas las puertas, no arrasas los recintos amurallados y arrebatas sus tesoros? Oh gran Pompeyo! No sabes defender las colinas de Roma? Refgiate en las murallas de Epidamno120 y empapa de sangre humana los golfos de Tesalia. Se cumpli en la tierra cuanto orden la Discordia. ..................... Cuando Eumolpo, con extraordinaria facilidad de palabra, concluy este recital, entramos por fin en Crotona. All repusimos fuerzas en una modesta posada; al da siguiente, cuando bamos en busca de alguna residencia ms confortable, caemos sobre una cuadrilla que iba a la caza de testamentos y nos asedi a preguntas: quines ramos, de dnde procedamos. De acuerdo con el plan trazado en comn, les explicamos con tan expresiva y fcil verborrea de dnde venamos y quines ramos, que nos creyeron a pies juntillas. En el acto se entabl entre ellos la ms dura competencia por arruinarse a fuerza de atenciones con Eumolpo. .....................

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Epidamno es la denominacin antigua de Dirraquio.

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(Todos los cazadores de testamentos rivalizaban en atenciones por congraciarse con Eumolpo.) ..................... 125. Pasamos, pues, as una buena temporada en Crotona, y Eumolpo, en el colmo de la felicidad, haba olvidado su condicin primitiva hasta el punto de vanagloriarse ante sus amigos de su irresistible influencia y asegurarles que, aunque cometieran algn desmn, gracias a la intervencin de sus amistades, no les pasara nada. A pesar de todo, yo, aunque por nadar en la abundancia engordaba ms y ms cada da y hasta me figuraba que la Fortuna haba dejado de acecharme, no por ello reflexionaba menos en mi situacin presente y en su falta de base. Qu pasar me deca si un astuto captador de herencias mandara a frica algn espa que descubriera nuestra farsa? Qu pasar si el servidor a sueldo de Eumolpo, cansado de la felicidad presente, diera la voz de alerta a sus amigos y, como traidor celoso, delatara nuestra impostura en todos sus detalles? Evidentemente tendramos que huir una vez ms, y despus de triunfar, por fin, de la miseria, acudir de nuevo a la mendicidad. Dioses y diosas del cielo! Qu malo es vivir fuera de la ley! Siempre est uno esperando el castigo que ha merecido. 126. Crisis, sirvienta de Circe, a Polieno Consciente de tu atractivo, te sientes orgulloso y vendes tus caricias: no haces favores. Pues a qu viene ese pelo ondulado por el peine? A qu esa cara desgastada a fuerza de tratamientos, y esos ojos lnguidos de provocativa mirada? Qu proclaman tus andares sabiamente estudiados y el movimiento impecablemente acompasado de tus pies, sino que expones tu hermosura en busca de comprador? Ya lo ves: no entiendo de
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ageros ni me preocupa nunca el horscopo de los astrlogos; sin embargo, por la cara, adivino el carcter de la gente, y con slo ver tus andares s lo que piensas. Si nos quieres, pues, vender lo que me interesa, est a punto el comprador; y, lo que es ms galante, si lo das desinteresadamente, haz que te quede agradecida. Pues con decirme que eres un esclavo y un pobre hombre, no haces ms que avivar la pasin de quien por ti se muere. Hay mujeres que vibran por la crpula y no se apasionan sino al ver esclavos u ordenanzas con la tnica arremangada. Algunas se enamoran de un gladiador o de un mulero todo polvoriento, o de un histrin que se exhibe en el escenario. Mi seora pertenece a esa categora: de la orquesta, salta por encima de las catorce graderas siguientes121 y va a las ltimas filas de la plebe en busca de su amor. Polieno. Rebosando satisfaccin ante tan halagadoras palabras, pregunto: Por favor, dime: no sers t esa mujer enamorada de m? La sirvienta se ri con ganas ante tan cruda salida y me dijo: Haz el favor de no ser tan fatuo. Hasta la fecha no me he entregado a ningn esclavo y no permitan los dioses que caiga en mis brazos un candidato a la crucifixin. Si las seoras quieren besar las huellas de los latigazos, all ellas; yo, por muy sirvienta que sea, nunca trato ms que con caballeros. Me caus verdadera sorpresa tal contraste de gustos y me pareci curiossimo aquel caso de una criada con pretensiones de seora, y el de una seora con villana de criada.

La ley Roscia, del ao 67 a. J. C., reservaba la orquesta a los senadores y las catorce filas siguientes a los caballeros. Detrs vena la plebe.

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Luego, jugando ms a fondo, rogu a la sirvienta que me trajera a la seora a la avenida de los pltanos. Le pareci buena idea; y, recogindose la tnica, se dirigi al parque de laureles que linda con el paseo. Sin hacerse esperar demasiado, saca a la seora de su escondite y coloca a mi lado una mujer que supera en perfeccin todas las maravillas del arte. No hay voz humana capaz de expresar su hermosura; todo lo que yo diga es poco. La cabellera, de rizado natural, le caa en cascada sobre los hombros; su frente diminuta apareca despejada al arrancar el peinado directamente hacia atrs; la lnea de sus cejas se prolongaba por un lado hasta las sienes y por el otro hasta llegar casi a entrecruzarse sobre los ojos; stos brillaban ms que las estrellas en una noche sin luna; su nariz era ligeramente arqueada y su boquita recordaba la que Praxteles atribuye a Diana. Su barbilla, su cuello, sus manos, el alabastro de sus pies con una graciosa ajorca de oro, todo ello hubiera eclipsado el mrmol de Paros. Entonces, y por primera vez, yo, el eterno enamorado de Doris, vi que sta no vala la pena.
Qu ha ocurrido, Jpiter, para que, tirando al suelo las armas, permanezcas silencioso entre los habitantes del cielo como esta tua sin lengua? ste era el momento de aplicar unos cuernos a tu torva frente; el momento de disimular tus canas bajo un plumaje. He aqu a la autntica Dnae122. Prueba una simple caricia y vers una llamarada inflamar en el acto todos tus miembros.

.....................

127. Ella, muy complacida, me sonri con tanta dulzura que me pareci la luna llena asomndoseme entre nubes.
Alusin a varios amoros de Jpiter, que se metamorfose en toro para seducir a Europa, en ave para conquistar a Leda, y, bajo apariencia de lluvia de oro, sedujo a Dnae.
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Luego, acompaando sus palabras con un gracioso gesto de sus dedos, aadi: Si no te molesta el trato con una mujer distinguida y que ha tenido este ao la primera experiencia del amor, pongo a tu disposicin, oh joven, mi alma gemela a la tuya. Tienes un hermano, es cierto, y no me ha importado averiguarlo; pero, qu te impide adoptar adems a una hermana? Yo me sito en el mismo plano. Dgnate tan slo probar, cuando te venga bien, el sabor de mis besos. Al contrario le digo, soy yo quien por tu hermosura he de suplicar tu condescendencia para que te dignes admitir a un pobre extranjero entre tus admiradores. Tendrs en m un fiel devoto, si me permites adorarte. Y no vayas a creer que me presento con las manos vacas en el templo del Amor: te cedo a mi hermano como ofrenda. Cmo replica ella, me ofreces a ese hermano sin el cual no sabes vivir, a cuyo cuello ests siempre colgado, a quien amas con el amor que yo espero de ti? Mientras as hablaba, era tal el encanto seductor de sus palabras, tan dulce la meloda que acariciaba el aire, que ms bien me pareca or entre brisas un coro de sirenas. Maravillado, pues, y como ante un resplandor ms brillante que el del cielo, quise averiguar el nombre de mi diosa: Cmo replic, no te ha dicho mi sirvienta que me llamo Circe? Desde luego ni yo soy hija del Sol ni es mi madre quien en sus buenos tiempos detuvo el curso de los astros. He de ver, no obstante, una intervencin del cielo si el destino une nuestras vidas. Mejor dicho, ya desde ahora, tengo el secreto presentimiento de que la divinidad acta sobre m en forma misteriosa. Por algo Circe se enamor de Polieno: al contacto de esos nombres siempre surge una gran llamarada. Estrchame, pues, en tus brazos, si te parece. No ha de asustarte ninguna mirada indiscreta: tu hermano est muy lejos de aqu.

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As habl Circe; y enlazndome en sus brazos ms suaves que el plumn, me arrastr sobre una alfombra de csped florido.
Como las flores que desde la cumbre del Ida derram la ma dre Tierra cuando Jpiter se uni a Juno en lcito himeneo y se abras todo su ser en el fuego del amor, as resplandecieron las rosas, las violetas y la flexible juncia; los blancos lirios pusieron una sonrisa en la verde pradera; as invoc la tierra a Venus para que bajara al suave csped; y el da particularmente esplendoroso favoreci nuestros amores secretos.

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Sobre aquel csped retozamos estrechamente abrazados, preparando con mil besos un intenso deleite amoroso. ..................... Circe a Polieno 128. Qu pasa? dijo. Te disgusta, tal vez, que te bese? Tengo acaso el aliento agriado por el ayuno, o me huelen los sobacos por falta de limpieza? Si no hay nada de esto, no ser tal vez que te asusta Gitn? Yo, vivamente sonrojado, perd las escasas fuerzas que me quedaban todava y, como en el ms completo desmayo, dije: Por favor, reina ma, no hurgues mis miserias. Soy vctima de un maleficio. ..................... Circe. Dime, Crisis, pero sinceramente: Soy acaso fea? Voy acaso mal arreglada? Algn defecto natural desluce acaso mi hermosura? Por favor, no mientas a tu reina. No caigo en la cuenta de mi error. Como Crisis permaneca muda, Circe le quit de la mano un espejo y, despus de probar todas las caras que suelen refle185
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jar la risa entre enamorados, sacudi su ropa toda arrugada de tumbarse en el suelo y entr corriendo en el templo de Venus. Yo, en cambio, como condenado y horrorizado por una pesadilla, me puse a reflexionar para cerciorarme si era realidad el placer que me haba ilusionado.
As en la soporfera noche los sueos ofuscan nuestros ojos ex traviados, y la tierra socavada nos pone al descubierto un tesoro; nuestra mano perversa manosea el fruto del robo y arrambla con el hallazgo; el sudor baa nuestro rostro y un hondo te mor embarga nuestra mente por si se le ocurriera a algn co nocedor del escondite sacudir nuestra pesada faltriquera: lue go, cuando se ha disipado la ilusoria alegra de nuestra mente y volvemos a la realidad, nuestro espritu anhela lo que ha per dido y sigue totalmente absorto por la visin que se ha desvane cido.

..................... Gitn a Encolpio En ese caso te doy las gracias, ya que me quieres con socrtica buena fe. Alcibades no fue ms respetado cuando comparti el lecho con su preceptor.123

.....................

Alusin a la continencia o impotencia de Scrates, que, segn Plutarco (Vida de Alcibades 4), dorma con su alumno Alcibades sin dejar de respetarlo.

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Encolpio a Gitn 129. Creme, hermano, no veo en m al hombre viril, no me reconozco. Ha muerto aquella parte de mi cuerpo que antao haca de m un Aquiles. ..................... El chiquillo, para no dar lugar a habladuras en caso de ser sorprendido a solas conmigo, se arranc de mis brazos y se fue corriendo a encerrarse en casa. ..................... Crisis entr, pues, en mi habitacin y, de parte de la seora, me entreg unas tablillas con la siguiente carta:

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Circe saluda a Polieno. Si yo fuera carnal, me quejara de verme defraudada; pero al contrario, te estoy agradecida por tu falta de vigor. Pude disfrutar por ms tiempo a la sombra de la voluptuosidad. No obstante, quiero saber cmo ests y si tus piernas han podido llevarte a casa; pues dicen los mdicos que un hombre sin nervio no puede caminar. Te lo tengo que decir: Joven, cuidado con la parlisis! Nunca he visto a un enfermo en tan grave peligro. Vlgame el cielo: eres ya un caso perdido. Si la misma frialdad invade tus rodillas y tus manos, ya puedes encargar la msica de tu entierro. Pero qu importa? Aunque me has ofendido gravemente, no puedo, sin embargo, negar una medicina a un desgraciado como t. Si quieres ponerte bien, pide el remedio a Gitn. Recobrars, te lo aseguro, tus energas si dejas de dormir tres das seguidos con tu hermano. Por lo que a m toca, ya no puedo temer dar con otro amante
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a quien me sea ms difcil complacer. Ni mi espejo ni mi fama mienten. Cobra energas, si puedes. Cuando Crisis comprendi que yo haba ledo la diatriba de cabo a rabo, dijo: Son frecuentes los percances como el tuyo, sobre todo en esta ciudad, donde hay hechiceras capaces de hacer bajar la luna del cielo... Pues bien, tambin nos cuidaremos de este punto. Pon tan slo un poco de cario en la contestacin a mi seora y vuelve a ganarte su simpata con sincera condescendencia. He de confesarte la verdad: desde el instante que sufri tu agravio, est fuera de s. Acced gustoso a la invitacin de la sirvienta y escrib sobre las tablillas la siguiente respuesta:

130. Polieno saluda a Circe.


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Te confieso, reina ma, que son muchas las culpas en mi haber, pues soy hombre, y todava joven. Hasta la fecha, sin embargo, nunca haba cado en delito mortal. Ya lo ves: reconozco mi culpabilidad; ordena el castigo que gustes: lo merezco. He cometido una traicin, soy un asesino, he profanado un templo; busca un suplicio para todos estos crmenes. Si decides matarme ir a ti con propia espada; si te das por satisfecha con unos latigazos, de una carrera me presentar desnudo ante mi reina. Recuerda tan slo una cosa: no fui yo el culpable, sino que me fall el instrumental. Aunque era un soldado dispuesto al combate, no hall mis armas. No s quin me las ha extraviado. Tal vez mi impaciencia no dio a la naturaleza su tiempo, tal vez por quererlo todo, acab al instante. No acierto a ver lo que me pas. Me aconsejas que cuide mi parlisis: como si pudiera agravarse ya ms despus de robarme la posibilidad de hacerte ma. No obstante, he aqu la ltima palabra de mi defensa: te dar satisfaccin, si me permites reparar mi culpa.
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Tras despachar a Crisis con esta hermosa promesa, puse especial esmero en cuidar mi imperdonable cuerpo; prescindiendo del bao, me di una ligera friccin; luego, tom alimentos especialmente excitantes, como cebollas y cabezas de caracol, y beb un traguito de vino puro. A continuacin, antes de ir a dormir, me puse en forma con un ligero paseo, y entr en el dormitorio sin Gitn. Era tal mi empeo por quedar bien, que me asustaba el menor contacto con mi hermano. 131. Al da siguiente me levant sin malestar fsico ni moral y baj a la misma avenida de los pltanos, aunque me asustaba aquel sitio de funesto agero; bajo el arbolado me puse a esperar a mi gua de expedicin, es decir, a Crisis. Despus de dar unas vueltas, acababa de sentarme donde lo haba hecho el da anterior, cuando se present Crisis arrastrando con ella a una viejecita. Cuando me hubo saludado, dijo: Y qu, desabrido, te sientes ya ms animado? La vieja sac de su seno una red tejida con hilos de varios colores y me la ech al cuello. Luego amas con saliva un poco de polvo y, colocando la pasta en su dedo cordial, me marc la frente a pesar de mi repugnancia... ..................... Concluido este encantamiento, me mand escupir tres veces y echarme tres veces al bolsillo unas piedrecitas previamente encantadas por ella y envueltas en prpura; luego, palpndome, se puso a tantear mi vigor. Sin dar tiempo a decirlo, mis fuerzas obedecieron a la orden de mando, encontrndose la vieja con las manos llenas por mi enorme sobresalto. Ella entonces, saltando de alegra, dijo: Lo ves, querida Crisis, ves cmo he levantado la liebre para que otros la cobren? .....................
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Haba derramado sus sombras veraniegas el pltano ondulante, y con l tambin el laurel coronado de bayas, y el tembloroso ciprs, y los pinos bien podados con su copa estremecida. Entre el arbolado jugueteaban las aguas caprichosas de un arroyo espu moso que arrastraba piedrecillas en sus plaideras ondas. Digno marco del amor: dganlo si no el ruiseor del bosque y la golondrina de querencias ciudadanas que, describiendo crculos sobre el csped y las tiernas violetas, animaban los campos con sus trinos.

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..................... Circe, en actitud de descanso, apoyaba su cuello de alabastro sobre un almohadn de oro y se abanicaba tranquilamente con un ramo de mirto florido. Se sonroj ligeramente al verme, sin duda por recordar el desaire de la vspera; luego, cuando retir su squito y por invitacin suya me sent a su lado, me coloc ante los ojos su ramo de mirto y, como cobrando bros por esta especie de tabique que nos separaba, dice: Qu tal, paraltico? Has venido hoy con todo lo que has de tener? Yo le replico: Por qu no me pones a prueba en vez de preguntar? Y, arrojndome en sus brazos con todo mi peso, saboreo plenamente sus besos, exentos, esta vez, de sortilegios. .....................
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Encolpio, aludiendo al joven Endimin 132. Sus encantos personales me incitaban por s solos al amor que l me brindaba. Ya era seguido el crepitar de nuestros labios por multiplicarse los besos, ya nuestras manos enlazadas haban descubierto todas las posibles caricias, ya nuestros cuerpos ligados en mutuo abrazo entremezclaban hasta el aliento.

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..................... La seora, espoleada por tan manifiestos desaires, acude por fin a la venganza; llama a sus camareros y les manda azotarme. Y sin darse por satisfecha con tan grave afrenta, convoca a todas sus hilanderas as como a los ms viles de sus esclavos y les manda escupirme a la cara. Cubro mis ojos con las manos y, sin formular ninguna peticin de clemencia, por saber que bien merecido lo tena, me dejo echar a la calle a latigazos y escupitajos. Echan igualmente a Proseleno y azotan a Crisis; toda la servidumbre, consternada, comenta y se pregunta quin habr podido perturbar as la alegra de la seora. ..................... Bastante aliviado por esos desastres compensatorios, disimul con habilidad las huellas de los latigazos por temor a que mi desventura fuera motivo de sonrisas para Eumolpo o motivo de disgustos para Gitn. Slo me quedaba, pues, un recurso para salvar mi honor: el de fingir una indisposicin. Me hund, pues, en la cama y concentr todo el fuego de mi rabia contra la causa de todas mis desgracias:
Tres veces ech mano a la terrible segur de doble filo, tres veces me sent de pronto ms lacio que el tallo de una col y me asust el hierro inservible en mi mano temblorosa. Ya no estaba a mi alcance lo que momentos antes ansiaba ejecutar. Pues el miedo, ms fro que el hielo invernal, haba llevado al culpable a refu giarse en mis entraas arropado en mil repliegues. Imposible, pues, descubrirle la cabeza para el suplicio. Burlado as por el susto mortal del maldito delincuente, hube de acudir a las pala bras que ms podan herirle.
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Incorporado, pues, sobre mi codo, lanc contra el terco recalcitrante una invectiva como sta: Qu me dices, oprobio
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de los dioses y los hombres? Pues ni es lcito pronunciar tu nombre entre las cosas serias. Mereca de ti este trato? Mereca que, despus de verme ya en el cielo, me precipitaras en el infierno?, que traicionaras mis aos en la primera flor de la pujanza y cargaras sobre m el agotamiento de la ms avanzada decrepitud? Un favor te pido: extindeme mi certificado de defuncin. Cuando mi clera se hubo explayado en esos trminos,
Mi inculpado me daba la espalda con los ojos fijos en el suelo, ms impasible a mis palabras que el flexible sauce o el flcido tallo de la amapola.

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Sin embargo, concluida ya mi innoble amonestacin, empec a lamentar mis palabras y a sentirme interiormente avergonzado, ya que, olvidando mi propia dignidad, haba dirigido la palabra a aquella parte de mi cuerpo que las personas de cierto decoro hasta pretenden ignorar. Luego, despus de frotarme largo rato la frente, me dije: Y qu? Qu delito he cometido por desahogar mi irritacin con esa diatriba tan natural? O por qu ha de ser normal referirse al cuerpo para quejarse del vientre, de la boca o de la cabeza cuando nos duelen demasiado? Y qu? No discute Ulises con su corazn?124 No increpan ciertos hroes trgicos a sus ojos como si stos los pudieran or? Los podagros se quejan de sus pies, los quiragros de sus manos, los legaosos de sus ojos y los que tropiezan con demasiada frecuencia achacan a sus pies toda la culpa del dao que se hacen:
Por qu, Catones, me miris con el ceo fruncido y condenis mi obra de una franqueza sin precedentes? Aqu sonre, sin mez
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Vase Odisea XX 17 y ss.

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cla de tristeza, la gracia de un estilo limpio, y mi lengua describe sin rodeos el diario vivir de la gente. Pues quin ignora el amor y las alegras de Venus? Quin prohbe a nuestros sentidos in flamarse al calor de la cama? Hasta el sabio Epicuro, es decir, el padre de la verdad, lo ha recomendado positivamente en su doctrina y ha dicho que la vida no tena otra finalidad.

..................... Nada hay tan falso como un necio prejuicio de la gente ni tan insensato como una fingida austeridad. ..................... 133. Concluido este manifiesto, llamo a Gitn y le digo: Cuntame, hermano, pero con toda sinceridad: aquella noche que Ascilto te arranc de mi lado, lleg en su culpable vela hasta el agravio, o se conform con una noche casta y pura? El chiquillo se llev la mano a los ojos y con la mayor resolucin jur que no haba sufrido la menor violencia de parte de Ascilto. ..................... De rodillas en el umbral, invoqu as a la divinidad que me haba vuelto la espalda:
Compaero de las Ninfas 125 y de Baco, numen de los ricos bosques por gracia de la hermosa Dione, t que reinas sobre la ilustre Lesbos y la verde Tasos, t a quien adora el Lidio de los siete ros y a quien eleva un templo en tu querida Hipepe126, ass teme, tutor de Baco y deleite de las Drades, acoge mi humilde splica. No vengo a ti manchado de sangre criminal, no puse mi mano impa en tus templos, como sacrlego enemigo, sino que,
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Invocacin a Prapo sin nombrarlo. Pequea ciudad de Lidia, en la falda del monte Tmolo.

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falto de recursos, agobiado por la indigencia, he pecado, aunque sin comprometer toda mi persona. Quien peca por debilidad, no es culpable del todo. Escucha mi splica, te lo ruego; alivia mi espritu y perdona mi leve culpa; y cuando vuelva a sonrerme la hora de la Fortuna, no dejar de honrarte cumplidamente. Vers ir a tu altar, santo dios, un macho cabro, padre del rebao; vers ir a tu altar un cornudo borrego y, como vctima de leche, la cra de una cerda gruona. En tus patenas hervir el vino del ao y la juventud embriagada dar tres veces la vuelta alrededor de tu templo en triunfante procesin.

..................... Mientras pronunciaba esas palabras y observaba atentamente mi parte muerta, entr en el templo una vieja con la cabellera desgarrada, vestida de negro, horrible. Me puso la mano encima y me sac al vestbulo. ..................... La vieja Proseleno a Encolpio 134. Qu brujas te han rodo los nervios? Qu porquera o qu cadver has pisado de noche en la calle? Ni siquiera te has desquitado con Gitn, sino que flcido, endeble, agotado como un caballo cuesta arriba, has perdido tu trabajo y tu sudor. Y no contento con pecar t has excitado contra m la ira de los dioses. .....................
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Entonces, sin encontrar en m la menor resistencia, vuelve a llevarme a la habitacin de la sacerdotisa, me empuja sobre el lecho, echa mano a una escoba en la rinconera de la puerta y, sin rplica de mi parte, se pone a sacudirme. Gracias que la escoba se parti al primer golpe, frenando as el mpetu de
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mi verdugo; de no ser as, probablemente me hubiera partido algn brazo o la cabeza. No pude menos de gemir, y ms al sentirme manoseado; me puse a llorar a lgrima viva y, cubrindome la cabeza con la mano derecha, me dej caer sobre la almohada. La vieja, no menos afligida y llorosa, se sent al otro extremo de la cama y con voz temblorosa empez a lamentarse de haber vivido tanto. En esto se present la sacerdotisa: A qu habis venido a mi habitacin? Como si estuvierais ante una pira recin apagada! Y eso que es da festivo, da de alegra incluso para los que estn de luto. ..................... Proseleno a Oenotea, sacerdotisa de Prapo Oh Oenotea dijo la vieja, el joven que aqu ves, naci con mala estrella; no encuentra muchacho ni muchacha a quien poder vender su mercanca! Nunca has visto a mayor infeliz: es una correa mojada, no una verga. Para abreviar: figrate cmo ser, cuando sali de la cama de Circe sin saborear el amor. Al or este comentario, Oenotea se sent entre nosotros dos y, despus de menear la cabeza un buen rato, dijo: Es sa una enfermedad que slo yo s remediar. Y no vayis a pensar que yo hablo por hablar: slo pido que ese jovencito duerma conmigo una noche, y veris si no lo pongo ms tieso que un cuerno:
Todo lo que ves por el mundo obedece a mis rdenes. Los cam pos floridos, cuando se me antoja, se resecan mustios por falta de savia; y, cuando se me antoja, derraman riqueza los campos y brota a raudales el agua del Nilo entre rocas y ariscos peascos. El mar amaina para m la furia de su oleaje y el cfiro deja de sil bar a mi paso. A m me obedecen los ros, los tigres de Hircania y los dragones encargados de montar guardia. Para qu hablar

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de estas menudencias? La imagen de la luna baja del cielo por encanto de mi magia, y Febo, desazonado, se ve obligado a frenar sus caballos desbocados y volver sobre su rbita.
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Tal es la eficacia de mis palabras. Se amortigua la llama de los toros, apagada por inmolacin de vrgenes; Circe, la hija del Sol, metamorfose con sus cantos mgicos a los compaeros de Ulises. Proteo toma cuantas apariencias quiere. Experta en esta clase de artilugios, yo podra trasplantar al fondo del mar la vegetacin del Ida o hacer volver a su cumbre la corriente de las aguas.

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135. Me estremec de horror ante tan fabulosas promesas y me puse a observar a la vieja con mayor atencin. Ea, pues! grita Oenotea, seguid mis rdenes! Y, despus de lavarse cuidadosamente las manos, se recost en su lecho y me bes una y otra vez. ..................... Oenotea coloc una mesa vieja en el centro del altar, la cubri de candentes brasas y, ablandando un poco de pez, arregl una escudilla agrietada igualmente por el tiempo. Luego, devolvi a la hollinienta pared el clavo que se haba cado al descolgar la escudilla de madera. Entonces, ponindose un mandil cuadrado, coloc en el fuego un enorme puchero; acto seguido, con un gancho, alcanz en la despensa un fardo que contena su provisin de habas y un trozo de cabeza de cerdo muy aeja y con mil muescas del cuchillo. Cuando hubo desatado el fardo, ech sobre la mesa parte de las legumbres y me mand limpiarlas con cuidado. Yo cumplo sus rdenes: con mano atenta voy separando los granos cuya cscara estaba sucia. Pero ella, echndome en cara mi lentitud, recoge lo que yo tena por desperdicio, arranca las cscaras a mordiscos y escupe al suelo dando la impresin de una lluvia de moscas.
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..................... Yo admiraba el ingenio de la pobreza y su habilidad hasta en los ms mnimos detalles:


All no brillaba el marfil indio incrustado en oro ni el suelo que pisbamos era de radiante mrmol: la tierra no se vea mixtifi cada por sus propios dones. Sobre un zarzo de sauce haba unos manojos de paja trillada y unas vasijas de barro recin moldeadas en gil maniobra de un torno rudimentario. Al lado, junto a unas tinajas que destilaban suaves perlas de agua, haba unas cestas de flexible mimbre y un cntaro con manchones de vino. Todo alrededor, sobre la pared un conglomerado improvisado de paja seca y barro en abundancia, haba cantidad de ganchos rsticos; de ellos colgaba una fina escoba de juncos recin cor tados. Tambin colgaban de una viga ahumada las provisiones que almacenaba la humilde choza: dulces acerolas entrelazadas en aromticas coronas, ajedreas aejas y racimos de uvas pasas. Tal fue la hospitalaria Hecale que en tierras de Actea acogi antao a Teseo; Hecale, acreedora de honores divinos y cantada por la elocuente musa del hijo de Battos127 para admiracin de los siglos.

..................... 136. Todava descuelga un trocito de carne, y, cuando con el gancho quiere volver a su sitio la media cabeza de cerdo coetnea de su propio nacimiento, se le rompe el taburete carcomido que deba servir de complemento a su estatura, y la vieja, arrastrada por su propio peso, cae despedida sobre el hogar. Rompe, pues, la parte superior del puchero y ahoga el fuego, que empezaba entonces a coger fuerza; personalmente
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Es decir, Calmaco.

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sufre quemaduras en un codo y levanta una nube de polvo que le tizna toda la cara. Acud ciertamente asustado y, sin poder contener cierta sonrisa, puse de pie a la vieja; ella, para que nada demorara el sacrificio, inmediatamente ech a correr por la vecindad en busca de la chispa que reanimara su fuego. Entonces yo me adelant hasta el portillo de la choza, y he aqu que tres ocas sagradas, acostumbradas sin duda a reclamar a la vieja su pitanza a medioda, se lanzan sobre m y me asustan asedindome con sus chirridos horribles y como rabiosos. Una de las ocas me desgarra la tnica, otra me desata y estira los cordones del calzado; la tercera, gua y capitn del cruel asalto, lleg incluso a marcarme una pierna a picotazos como si usara una sierra. Dejndome pues de bromas, arranco una pata a la mesa y con esta arma al brazo la emprendo con la agresiva alimaa, y, sin darme por satisfecho con unos palos de cumplido, no ceja mi venganza hasta ver muerta a la oca:
As me figuro que huyeron al cielo las aves del Estnfalo128 es pantadas por la estratagema de Hrcules; as huyeron las Harpas con sus inmundas secreciones cuando hubieron infectado con su veneno los manjares engaosos destinados a Fineo129. El ter se

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El lago Estnfalo, en Arcadia, estaba infestado por unas aves de descomunal tamao que atacaban a la gente; los habitantes de la comarca suplicaron a Hrcules que los liberara de aquella plaga. Hrcules consigui sacar aquellos monstruos de la espesura de sus bosques y ahuyentarlos haciendo ruido con calderas (Pausanias, VIII 22, 4; Plinio, Historia Natural VI 32). 129 Fineo, rey de Tracia, por mostrar a los argonautas la ruta de Colcos, sufri el castigo de la ceguera y qued a merced de las Harpas. Estos monstruos le quitaban de la mano y hasta de la boca los alimentos que l iba a tomar; y, despus de comerse ellas los mejores bocados, le dejaban slo los residuos, y aun stos infectados con olor tan nauseabundo que ningn mortal lo poda aguantar.

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estremeci horrorizado por inauditos gritos de dolor, y la man sin del cielo vio perturbada su paz.

..................... Las dos ocas supervivientes ya haban recogido las habas desparramadas al azar por todos los rincones del piso; y, descorazonadas sin duda por verse sin jefe, haban regresado a su sagrado recinto. Yo, tan satisfecho de mi botn como de mi venganza, tiro la oca muerta detrs de la cama y me pongo a desinfectar con vinagre la herida bastante superficial de mi pierna. Luego, por evitar un escndalo, tom la decisin de largarme. Recog mis cosas y sal de la casa para emprender la marcha. Pero an no haba cruzado el umbral de la sala, cuando veo llegar a Oenotea con un cacharro lleno de brasas. Di, pues, marcha atrs y, dejando caer mi manto, me plant en la entrada como si la estuviera esperando con impaciencia. Coloc sus brasas bien dispuestas sobre unas caas secas, y, despus de poner encima unos cuantos leos, empez a disculparse por su tardanza: su amiga deca no la haba dejado salir antes de agotar las tres copas de ley130. Y t me dice, qu has hecho en mi ausencia y dnde estn mis habas? Yo, por figurarme que mi accin era incluso digna de encomio, le expliqu detalladamente el combate, y, para no prolongar su disgusto, le ofrec otra oca en compensacin de la que haba perdido. Pero al ver a esta ltima prorrumpi en tan estridentes chillidos, que me haca creer en una segunda invasin de ocas. Atolondrado, pues, y sorprendido ante mi inaudita fechora, yo intentaba comprender el motivo de su furor y por qu la oca le daba ms lstima que yo.

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130 Segn ley de los banquetes, el nmero de copas apuradas deba ser tres o un mltiplo de tres.

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137. Pero ella, golpendose las manos, me dijo: Criminal! An te atreves a hablar? No te das cuenta del inmenso crimen que has cometido: has dado muerte al ejemplar favorito de Prapo, al macho que era el dolo de todas nuestras seoras. No vayas, pues, a creer que no tiene importancia lo que has hecho: si los magistrados se enteraran, te mandaran crucificar. Has manchado de sangre mi morada, sin mancilla hasta el da de hoy; has logrado que cualquiera de mis enemigos pueda, cuando quiera, despojarme de mi carcter sacerdotal. .....................

Por favor le digo, no chilles; yo te dar una avestruz en sustitucin de tu ganso. ..................... Mientras ella, con gran estupor de mi parte, contina sentada en la cama deplorando la suerte de su ganso, he aqu que se presenta Proseleno con el importe del sacrificio; al ver el ganso muerto y averiguar la causa de la desolacin de Oenotea, tambin ella prorrumpe en ms sentidos sollozos y empieza a compadecer mi suerte como si yo hubiera dado muerte a mi padre y no a un vulgar ganso. As, pues, harto de insulseces, les digo: Vamos a ver: puedo expiar el crimen de mi brazo a precio de oro? Aun suponiendo que os haya faltado o incluso que haya cometido un asesinato? Ah van dos piezas de oro; con ellas os ser posible comprar ya sea unos dioses, ya sea unos gansos. Al ver las monedas, Oenotea dice: Perdname, joven; el motivo de mi inquietud es tu propia suerte: te estoy dando una prueba de cario, no de maldad. Procuraremos, pues, que nadie se entere. Por tu parte, ruega a los dioses que perdonen tu conducta.

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3.a parte: eumolpo

Todo aquel que disponga de dinero tendr asegurado el viento favorable para navegar y dominar la fortuna a su arbitrio: podr casarse con Dnae y convencer a Acrisio como antes a Dnae131; si quiere ser poeta o declamador, arrancar el aplauso cerrado de todo el auditorio; si quiere defender pleitos, su prestigio superar el de Catn. Si es jurisconsulto, repartir los es evidente que..., es evidente que no..., y tendr toda la autoridad de Servio y Laben132. Me estoy alargando demasiado: con dinero contante y sonante, manifiesta el antojo que te apetezca; lo tendrs. Una caja fuerte encierra a Jpiter en su seno.

..................... La vieja coloc bajo mis manos un cuenco de vino; luego, extendi por igual todos mis dedos, me los purific con puerro y apio, y, pronunciando una oracin, ech en un poco de vino unas avellanas. Segn flotaran o se fueran al fondo, ella deduca su pronstico. Para m era cosa sabida y evidente que salan a la superficie del lquido las avellanas fofas o con aire en vez de almendra, y, al revs, que las llenas y bien granadas se iban al fondo. ..................... Abriendo, pues, el pecho del ganso, le sac el hgado, muy firmemente adherido, y en l me ley el porvenir. Ms todava: para que no subsistiera el menor vestigio de mi crimen, parti a trozos todo el ganso y lo puso en el asador, preparando as

Es decir, convencer sucesivamente a la hija y al padre mediante una lluvia de oro. 132 Servio Sulpicio, amigo de Cicern (ste le dedica varios captulos 2 en el Brutus), fue autoridad mxima en Derecho civil y como tal se le cita en el Digesto. Antistio Laben fue el jurisconsulto ms clebre en tiempos de Augusto; entre los autores que ros hablan de Laben, destaca Aulo Gelio (Noches ticas XIII 10).

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un selecto manjar al que ella haba condenado a muerte minutos antes, segn deca. Entretanto, las copas de vino puro volaban de boca en boca.
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..................... 138. Oenotea saca un falo de cuero y, despus de frotarlo con una mezcla de aceite, pimienta molida y semilla de ortigas trituradas, me lo introduce suavemente por el ano. Luego, la despiadada vieja me unta una y otra vez las piernas con la misma sustancia. .....................

Mezcla un poco de jugo de mastuerzo con abrtano y, rocindome las partes, coge un puado de ortigas verdes y se pone a golpearme suavemente todo el cuerpo hasta la altura del ombligo. ..................... Las dos viejecitas, aunque ebrias de vino y lujuria, intentan seguir mis pasos y corren tras de m por algunas calles gritando: Al ladrn, detenedlo! Logr escapar, sin embargo, pero con los pies todos ensangrentados en mi precipitada evasin. ..................... Crisis, que despreciaba tu posicin anterior, pretende compartir tu felicidad actual aunque ello le cueste la cabeza. ..................... Hay algn punto de comparacin entre esta belleza y la belleza de Ariadna o de Leda? Frente a esta belleza, qu papel hara Helena?, qu papel hara Venus? El propio Paris, el juez de las diosas enamoradas, de haber comparecido en el
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3.a parte: eumolpo

concurso esta belleza con su mirada arrebatadora, hubiera sacrificado por ella a Helena y dems diosas. Si al menos me fuera permitido robarle un beso, abrazar aquel seno angelical y divino, tal vez mi cuerpo recobrara su vigor y se reanimaran mis sentidos entorpecidos sin duda por un maleficio. Ningn desaire me desalienta: se me ha azotado? No quiero saberlo. Se me ha despedido? Lo tomo a broma. Con tal que llegue a congraciarme con ella! ..................... 139. Deshice mi lecho con mltiples arrebatos como si all tuviera no s qu imagen de mi amor.
No soy el nico en verme perseguido por la divinidad y el impla cable destino. Ya antes, el hroe de Tirinto133, atormentado por el enojo de la Inaquia Juno134, hubo de cargar con el peso del mundo; tambin antes sufri Pelias135 la maldicin de la siniestra Juno, Laomedonte empu las armas sin saber cmo, Tlefo aplac la clera de una doble divinidad, y Ulises sinti pnico en el reino de Neptuno. Tambin yo, sobre la tierra firme como sobre la lquida llanura del canoso Nereo, siento la pesada clera de Prapo Helespntico136.
Es decir, Hrcules (hijo de Jpiter y Alcmena); se le llam el hroe de Tirinto porque Alcmena era esposa de Anfitrin, rey de Tirinto. 134 Argos, ciudad especialmente consagrada al culto de Juno, haba sido fundada por Inaco; de aqu el calificativo de Inaquia aplicado a Juno. 135 El rey Pelias, cuya ambicin le haba llevado a cometer diversos crmenes, fue finalmente asesinado por sus propios hijos con la ayuda de Medea. 136 Laomedonte, padre de Pramo, no pag a Neptuno y Apolo el precio convenido por la construccin de las murallas de Troya; el castigo de los dioses no se hizo esperar y Laomedonte se vio envuelto en conflictos y obligado a pelear. Las dos divinidades que persiguieron en Troya a Tlefo fueron Minerva y Baco. Neptuno y Nereo son las primeras divi133

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..................... Se me ocurri, pues, acudir a mi querido Gitn para saber si alguien haba preguntado por m. Hoy, nadie dijo; pero ayer vino cierta mujer (no estaba nada mal) y, despus de una larga conversacin y un sinfn de cargantes preguntas, acab dicindome que habas incurrido en una falta, y que si la persona agraviada persista en su reclamacin, tendras que sufrir el castigo reservado a los esclavos. .....................
3

Aun no haba concluido mi protesta, cuando apareci Crisis y, echndose a mi cuello, me estrech en sus brazos con la mayor efusin: Ya eres mo dijo, tal como yo lo haba esperado: oh anhelo de mi alma! Delicias de mi vida! No vers morir la llama de mi amor, a menos que la apagues con mi sangre! ..................... Uno de los nuevos esclavos acudi de pronto y me asegur que el amo estaba irritadsimo conmigo por llevar faltando dos das a mi servicio. Lo mejor que poda hacer sera preparar alguna disculpa vlida, pues pareca poco menos que imposible ver calmada su iracunda rabia sin llegar a los azotes. ..................... 140. Una seora de las ms respetables, llamada Filomena, que antao haba aprovechado su juventud para escamotear muchas herencias, ahora, vieja y ajada, presentaba a los ancianos sin familia un hijo y una hija que tena; intentaba as transmitir a sus sucesores la propia profesin. Acudi, pues,
nidades martimas; el reino de Neptuno o la llanura de Nereo son, pues, simples nombres poticos del mar.

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3.a parte: eumolpo

a casa de Eumolpo recomendando sus hijos a la prudencia y bondad del anciano: se pona en sus manos y cifraba en l sus mejores esperanzas. No haba en toda la redondez de la tierra otro hombre capaz de formar da a da a la juventud en los sanos preceptos de la moral. Conclusin: la seora dejaba sus hijos en casa de Eumolpo para que siguieran sus lecciones: era la nica herencia que poda legar a los jvenes. Poniendo exactamente por obra sus palabras, dej a la nia una verdadera preciosidad en el dormitorio, acompaada del joven que era su hermano, y se retir so pretexto de ir al templo a cumplir una solemne promesa. Eumolpo, cuya bondad iba hasta considerarme todava un nio, sin perder minuto, invit a la jovencita a una sesin de gimnasia sagrada. Pero l haba proclamado a todo el mundo que padeca de la gota y era tullido de espalda; y si no mantena su impostura sin excitar sospechas, corra el riesgo de hacer fracasar totalmente nustro teatro. As, pues, para acreditar firmemente la mentira, rog a la chiquilla que descansara encima de l, confiada en aquella bondad que le acababan de recomendar; luego, dio a Crax la orden de meterse bajo la cama que l mismo ocupaba: con las manos apoyadas en el suelo deba poner en movimiento las caderas del amo. Crax segua hbilmente sus instrucciones y sincronizaba el balanceo con la experta maniobra de la nia. Cuando la cosa tocaba a su trmino, Eumolpo peda claramente a Crax que activara su tarea. Entre su servidor y su amante, el viejo pareca jugar al columpio. Ya haba renovado Eumolpo por dos veces la operacin entre grandes carcajadas, incluidas las suyas. Por mi parte, para no perder la forma en la inaccin, viendo que el hermano, por una rendija del tabique, admiraba la acrobacia de su hermana, me acerqu a l para probar si daba facilidades. Como chiquillo bien aleccionado, no rechazaba mis caricias, pero tambin en aquella ocasin me encontr con la misma divinidad hostil.
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..................... Pero hay divinidades ms poderosas: stas me han devuelto mi integridad. Mercurio, el encargado de llevar y traer las almas, es quien, con sus favores, me ha devuelto lo que una mano airada me haba cercenado; ya puedes tener por cierto que estoy mejor dotado que Protesilao137 o cualquier otro hroe antiguo. Pronunciando esas palabras, levant mi tnica e hice comprobar a Eumolpo todo mi poder. En un principio se estremeci de horror, pero luego, para convencerse, toc con ambas manos el obsequio que yo haba recibido de los dioses. ..................... Scrates, el ms sabio de los mortales a juicio del cielo y de la tierra, sola vanagloriarse de no haberse fijado nunca en una tienda ni haberse parado a contemplar una multitud un tanto nutrida. Tan cierto es que lo mejor es consultarlo siempre todo con la sabidura. Todo eso es exacto, lo reconozco; pues nadie cae ms pronto en desgracia que quien ambiciona los bienes ajenos. Pues de qu iban a vivir los merodeadores, de qu iban a vivir los rateros si no lanzaran, como anzuelos, a la multitud sus bolsas de menor o mayor tamao con monedas contantes y sonantes? Los mudos animales no caen sin cebo: tampoco se dejaran cazar los hombres sin la esperanza de encontrarse con algo que morder. ..................... 141. No lleg el barco que, segn tus promesas, deba traer de frica tu dinero y tu servidumbre. Los cazadores de
137 Protesilao fue el primer hroe griego que desembarc en Troya y cay bajo los dardos de Hctor. Era clebre por sus xitos amorosos.

testamentos, agotados ya sus recursos, han recortado su generosidad. O mucho me engao, o la Fortuna de nuestra comunidad empieza a arrepentirse del trato que nos ha dado. ..................... Todos cuantos tienen asignados legados en mi testamento, todos, excepto mis libertos, como condicin para entrar en posesin de lo que les dejo, tendrn que partir a trozos mi cadver y comrselo en presencia del pueblo. ..................... En ciertos pueblos sabemos que hay todava en vigor una ley segn la cual los allegados han de comerse a sus muertos; tanto es as que con frecuencia se echa en cara a los enfermos el que dejen una carne de calidad inferior. Con esto quiero advertir a mis amigos que no recusen mi voluntad, sino que consuman mi cadver con el mismo valor que han puesto en maldecir mi vida. ..................... La inmensa fama de su fortuna cegaba los ojos y las mentes de aquellos desgraciados. ..................... Gorgias estaba dispuesto a cumplir hasta el final. ..................... En cuanto a la repugnancia de tu estmago, no tengo por qu preocuparme. Obedecer a tu voluntad si por una hora de asco le prometes en compensacin un sinfn de bienes. Basta con que cierres los ojos y te figures que no te tragas las entraas de un hombre, sino un milln de sestercios. Aade a esto que ya encontraremos algn adobo para quitarles el sabor. Pues nin207

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guna clase de carne tiene en s buen gusto: pero cierto aderezo la altera y la concilia con la aversin del estmago. Y si quieres antecedentes en apoyo de mi determinacin, los saguntinos, apurados por Anbal, llegaron a comer carne humana, y eso que no esperaban herencia; los petelinos hicieron lo mismo en una gravsima situacin alimenticia, y no pretendan ms objetivo que no morir de inanicin. Cuando Numancia cay en poder de Escipin, se encontraron madres que tenan en su regazo los cadveres de sus hijos a medio devorar.

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apndice: FraGmentoS

apndice: fragmentos

i
Servivs ad Vergili Aen. III 57: maldita hambre, la del oro: maldita, es decir execrable. La expresin ha sido tomada de una costumbre de los galos. Pues cada vez que los marselleses sufran una epidemia, uno de sus pobres se ofreca a ser mantenido durante un ao entero a expensas del pueblo y con una alimentacin muy selecta. Despus, tal individuo, coronado de verbena y con indumentaria de maldito era llevado en procesin por toda la ciudad colmado de execraciones, para que sobre l recayeran las desgracias de toda la poblacin; y en tales condiciones se le despeaba. Esto se lee en Petronio.

ii
Servivs ad Vergili Aen. XII 159: (sobre el gnero femenino de los nombres terminados en tor). Si no fueran derivados verbales, son epicenos, ya que la terminacin tor vale igualmente como masculino y como femenino; por ejemplo un hombre o una mujer pueden ser senator (= senador), balneator (= baista), aunque Petronio haya usado una forma femenina diciendo balneatrix.

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el Satiricn

iii
Psevdacro ad Horati epod. 5, 48: mordindose Canidia el dedo pulgar: ha expresado el comportamiento y ademn de una persona furiosa. Petronio, para presentar a una persona furiosa, dice: mordindose el dedo pulgar hasta ponerlo en peligro.

iv
Sidonivs Apollinaris carminis XXIII: Para qu ensalzaros, maestros de la lengua del Lacio, Cicern, Livio, Virgilio? ... y t, rbitro, devoto del tronco sagrado1 en los jardines de Marsella, mulo de Prapo, el dios del Helesponto?

v
Priscianvs institutionum VIII 16 (Grammatici Latini, Keil, II 381) et IX 29 (ibdem II 567): Petronio: El alma contenida en nuestro pecho.

vi
Boethivs in Porphyrium translatum dialogo II p. 45: Lo har dijo con muchsimo gusto. Pero, ya que el sol de la maana como dice Petronio ha desplegado su sonrisa sobre nuestra morada, levantmonos, y, si la cosa tiene su importancia, se tratar luego con mayor consideracin.
1

El tronco sagrado es el que, a modo de falo, simbolizaba a Prapo.

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apndice: FraGmentoS

vii
Fvlgentivs Mythologiarum I p. 23 Munckeri: No sabes ...qu temor inspira la stira a las seoras. Aunque ante las oleadas de las palabras de las mujeres hayan de callar los abogados y se queden mudos los maestros de gramtica, aunque el profesor de retrica guarde silencio y el pregonero apague su voz, la stira y slo ella impone un freno a sus furores, por mucho que la Albucia de Petronio se enardezca.

viii
Fvlgentivs Mythologiarum III 8 p. 124: Por eso tambin Petronio rbitro cuenta que se tom una copa de jugo de mirra como estimulante de la libido.

ix
Fvlgentivs in expositione Vergilianae continentiae p. 156 s.: Ya expusimos ms arriba la fbula de Crbero presentada como una discusin o proceso forense. De aqu el dicho de Petronio en Euscio: Tal abogado era un Can Crbero en el tribunal.

x
Fvlgentivs in expositione sermonum antiquorum 42 p. 565 Merceri: Se llama ferculum al servicio de las carnes. De aqu el dicho de Petronio rbitro: Despus que se present el ferculum.
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xi
Fvlgentivs ibidem 46 p. 565 s.: ualgia son las convulsiones de los labios que se producen en un trance espasmdico. As dice Petronio: con los labios convulsivamente deformados.

xii
Fvlgentivs ibidem 52 p. 566: alucinare se dice de los sueos de pesadilla; la palabra deriva de alucitae (= mosquitos), a los que nosotros llamamos conopes (= cnifes). Como dice Petronio rbitro: Efectivamente a mi camarada le molestaban los cnifes.

xiii
Fvlgentivs ibidem 60 p. 567: Se llaman manubies a las galas de los reyes. As dice Petronio rbitro: Tantas galas de reyes halladas en poder de un esclavo fugitivo.

xiv
Fvlgentivs ibidem 61 p. 567: aumatium se dice de un rincn retirado en un lugar pblico, por ejemplo en el teatro o en el circo. As dice Petronio rbitro: Me lanc yo mismo al aumatium (= rincn).
Ves cmo la resplandeciente luna gira en triple fase, y el sol en su carro veloz recorre su arrebatadora rbita.

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apndice: FraGmentoS

xv
Isidorvs originum V 26, 7: dolus es un engao de la mente: viene de deludere (= burlar). Se hace una cosa y se simula otra. Petronio tiene otra opinin al decir: En qu consiste el dolo, jueces? Precisamente en hacer una cosa que dolet (= duele) a la Vieja cocida en vino, de labios que es malicia. ley. Ya sabis lo que es dolo: ved ahora lotemblorosos.

xvi
Glossarivm S. Dionysii: petaurus es una clase de juego. Petronio: Como manda el juego del petauro, a veces arriba (y a veces abajo).

xvii
(Ibidem): Petronio: Se saba que ellos no podan atravesar la gruta de Npoles sin agacharse.

xviii
Nicolavs perottvs Cornu copiae p. 200, 26 editionis Aldinae anni 1513: Cosmo fue un excelente fabricante de perfumes: de l deriva el nombre de (perfumes) Cosmianos. As (Juvenal 8, 6): Sumrjase en una caldera llena de Cosmo. Petronio dice: Trenos un frasco de alabastro con Cosmiano.

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xix
Terentianvs mavrvs de metris (Gramm. Lat., Keil VI p. 399): Vemos que Horacio nunca coloc en serie versos de esta medida; en cambio el habilidoso rbitro los usa a menudo en sus libros. Podis reconocer estos versos que solemos cantar: Muchachas de Menfis, dispuestas al servicio divino. Teido del color de la noche, muchacho de la mano que habla. Marivs victorinvs III 17 (ibdem p. 138): Sabemos que algunos poetas lricos incluyeron en sus poemas versos de este tipo y medida, como los hallamos en rbitro; he aqu un ejemplo: Muchachas de Menfis, dispuestas al servicio divino. Igualmente: Teido del color de la noche; coros egipcios.

xx
Terentianvs mavrvs de metris (Gramm. Lat. Keil, VI p. 409): El apartado que sigue en nuestra exposicin mostrar el metro en el que Anacreonte, como se recuerda, compuso sus amables canciones. Resulta que lo us Petronio cuando nos cuenta que el lrico en cuestin cantaba una letra al unsono con las musas y otros muchos. Pero voy a explicar con qu cesura se construye este verso: Iuuerunt segetes meum laborem (= Las mieses agradecieron mi esfuerzo). iuuerunt es el comienzo de un hexmetro; el resto, segetes meum laborem, es exactamente como
triplici uides ut ortu triuiae rotetur ignis uolucrisque Phoebus axe rapidum pererret orbem

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apndice: FraGmentoS

xxi
Diomedes in arte (Gramm. Lat., Keil, I p. 518): Y de aqu el verso quebrado que rbitro form como sigue:
anus recocta uino trementibus labellis.

xxii
Sergivs in artem Donati (Gramm. Lat., Keil, p. 432, 22): Quirites (= ciudadanos romanos) se dice igualmente slo en plural. Sin embargo leemos en Horacio hunc Quiritem (=este ciudadano), lo que supone un nominativo Quiris. As mismo el propio Horacio escribe quis te Quiritem?, cuyo nominativo ser hic Quirites, como dice Petronio. Pompeivs in commento artis Donati (Gramm. Lat., Keil, p. 167, 9): Nadie aunque lo leamos dice hic Quirites. Leed a Petronio y veris que lo hace nominativo singular. Efectivamente Petronio dice: hic Quirites.

xxiii
Grammaticvs de dubiis nominibus (Gramm. Lat., Keil, p. 578, 23): Fretum (= estrecho martimo) es del gnero neutro y su plural es freta, como aparece en Petronio: freta Nereidum (= los estrechos martimos de las Nereidas).

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xxiv
Hieronymvs in epistula ad Demetriadem CXXX 19 p. 995 Vallarsi: De los muchachitos peinados con tirabuzones y rizos, as como de los delicados cutis perfumados con aromas exticos, a quienes puede aplicarse aquel dicho de rbitro: No huele bien quien siempre huele bien, huya la pdica doncella como de la peste y el veneno.

xxv
Fvlgentivs Mythologiarum II p. 45 s. Helmii de Prometheo: Aunque Nicgoro... cuente que l ( = Prometeo) form aquella primera figura (humana) y que ofreca su hgado a un buitre como si pintara un retrato de la envidia. En el mismo sentido dice Petronio Arbitro: El buitre que explora lo ms hondo de su hgado, que le desgarra el pecho y lo ms hondo de sus entraas, no es el que cantan deleitosamente los poetas, sino un vicio del corazn: la envidia y el boato.

xxvi
Anthologia latina 690: As, contraviniendo conocidas normas de la naturaleza, el cuervo pone sus huevos al madurar las mieses. As, en cuanto ha dado a luz, la osa con su lengua pone en forma a su criatura, y los peces paren sin ninguna previa unin amorosa. As la tortuga consagrada a Febo, libre de las ataduras de Lucina, incuba sus huevos con su tibio aliento. As, sin acoplamiento, las abejas, fruto de los trabados panales de cera, bullen y llenan de audaces guerreros sus cuarteles.
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apndice: FraGmentoS

La naturaleza, insatisfecha, no despliega su vigor en un solo empeo, sino que se complace en promover sucesivos cambios.

xxvii
Anthologia latina 466: El primero en introducir dioses por el mundo fue el miedo, cuando caan los fulminantes rayos del cielo, se derrumbaban las ciudades en medio de las llamas y arda el Atos alcanzado por ellas; luego Febo, devuelto al oriente tras iluminar la tierra, y el menguante de la luna, y su esplendor renaciente; despus las estrellas esparcidas por la bveda celeste, y el curso del ao marcado por el cambio de los meses. La supersticin progres y un necio error oblig a los labradores a entregar a Ceres las primicias de sus mieses, a coronar a Baco con sarmientos cargados de uvas y a complacer a Pales con intervencin de los pastores. Aunque oculto, los llama a todos2 Neptuno, sumergido bajo el agua, y Palas reivindica para s las tiendas. Tanto el comprometido con un voto como el que ha vendido el mundo, cada cual se inventa en vida porfa sus propias divinidades.

xxviii
Anthologia latina 476: Pues el hombre aguantara el fuego en su boca antes que guardar un secreto. Toda palabra que dejes escapar en palacio corre e inquieta la ciudad con inmediatos rumores. Y no basta con divulgar la confidencia: la revelacin traidora sale aumentada y se afana por agrandar la
2

Texto muy inseguro.

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noticia. As, tan temeroso como ansioso de descubrir su secreto, un servidor3 escarb la tierra y le dio a conocer las orejas ocultas de su rey; la tierra encontr un modo de expresin, y las caas, hechas lenguas, divulgaron el secreto de Midas, como lo haba narrado el delator4.

xxix
Anthologia latina 650: Nos engaa la vista, y, ahogando la razn, nos miente la instintiva sensibilidad. As la torre que de cerca se levanta cuadrada, se redondea de lejos borrndose sus ngulos. La persona saciada rechaza el licor del Hibla5 y el olfato con frecuencia detesta el perfume de la casia. Una cosa no podra agradarnos ms que otra sin la fatal complacencia de los sentidos luchando con caprichoso empeo.

xxx
Anthologia latina 651: Los sueos que burlan nuestra mente con sombras vaporosas no nos los mandan los santuarios divinos ni las deidades del cielo, sino que cada cual se los forja a s mismo. Pues, cuando el descanso se apodera de nuestros miembros relajados por el sueo y la mente ingrvida se evade, se representa en las tinieblas cuanto pas de da. Quien ataca en guerra plazas fortificadas y arrasa mediante el fuego desgraciadas ciudades, ve dardos, y tropas en retirada, y muerEl peluquero del rey Midas. La conocida leyenda de Midas con sus misteriosas orejas puede leerse en Ovidio, Metamorfosis XI 182-193. 5 Es decir la miel; en el monte Hibla, en Sicilia, con variadas plantas aromticas, se daba una miel de afamada calidad.
4 3

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captulo

tes de reyes, y campos empapados con la sangre derramada. Quienes suelen defender pleitos se representan las leyes y el foro, y, nerviosos, hasta el tribunal rodeado de pblico. El avaro esconde sus riquezas y descubre un tesoro enterrado; el cazador bate con su jaura los bosques; el marinero arranca a las olas su embarcacin o, varada sta, se sostiene encima a punto de morir; escribe la querida a su amante, la adltera hace regalos... [el perro, en sueos, sigue ladrando el rastro de la liebre]. Las heridas de los desgraciados perduran a lo largo de toda la noche.

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