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El marxismo frente a los grandes desafos del presente

Jorge Gonzalorena Dll

El marxismo ha sido desde sus orgenes una teora crtica y revolucionaria, clara e inconfundiblemente guiada por un inters emancipatorio que busca ser plasmado en accin transformadora. Ya en los inicios de su fecunda labor intelectual, Marx enfatiza la gran significacin que reviste este vnculo entre la teora y la prctica, como expresin de un potencial humano que solo entonces comenzaba a tornarse plenamente visible: "Los filsofos no han hecho ms que interpretar de diversos modos el mundo pero de lo que se trata es de transformarlo" (1845:57). Consecuentemente con ello, Marx no se limita a teorizar de modo distante y pedantesco, sino que se involucra activamente tambin en la lucha de los explotados. Se empea en aportar al desarrollo de su conciencia, organizacin y movilizacin, tanto social como poltica, proclamando sin ambigedades la necesidad histrica de superar no solo el sistema de organizacin econmica, social y poltica imperante, el capitalismo, sino tambin, y simultneamente, toda forma de dominacin de clase. En el plano estrictamente intelectual, la labor de Marx conllev tambin una ambiciosa pretensin: la de constituirse en una empresa de conocimiento cientfico con una capacidad de comprensin del significado de los procesos histricos muchsimo mayor que la exhibida por las teoras sociales que gozan de general aceptacin en el mundo acadmico, precisamente por ser llevada a cabo y desarrollada desde la perspectiva de los explotados. De all su inters por descubrir y poner de relieve las leyes que rigen el desenvolvimiento de la sociedad y muy particularmente los mecanismos de la explotacin y opresin capitalista. Y es precisamente aqu, en relacin con sus pretensiones de cientificidad, donde se sita de lleno la recurrente impugnacin que algunos hacen de la validez, pertinencia y actualidad del marxismo como teora social. En este plano, resulta fcil constatar que el marxismo constituye el blanco predilecto de los persistentes esfuerzos de los intelectuales orgnicos de la burguesa por desacreditar toda forma de pensamiento que pueda representar un desafo a la hegemona de la ideologa dominante. En efecto, tanto los enemigos del socialismo como tambin algunos de quienes se declaran sus partidarios, rechazan o ponen decididamente en duda, la pretensin de validez del marxismo como teora cientfica, y por lo tanto su capacidad para dar apropiada cuenta de la realidad. Sin embargo, no debe perderse de vista que esta no es de ningn modo una
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controversia puramente terica. En uno y otro caso, el juicio sobre el marxismo, tanto en relacin con sus conclusiones como sus premisas y sus mtodos, se halla indisolublemente asociado a un juicio sobre la pertinencia del proyecto poltico revolucionario que, en definitiva, ste vehiculiza. Por lo tanto, es en primer trmino sobre este plano que el marxismo est llamado a probar su validez y su vigencia, considerando que algunos de los cargos que se levantan en su contra resultan ser extremadamente graves: Acaso la experiencia histrica del comunismo, ostensiblemente saldada con el desmoronamiento abrupto o gradual de los "socialismos reales", no ha puesto ya de manera suficientemente clara y concluyente su irremediable fracaso? Acaso no ha sido la teora de Marx la que paviment el camino hacia los horrores del estalinismo, con su obsceno culto a la personalidad, su sistemtica falsificacin de la historia y sus criminales mtodos represivos? Tales cuestionamientos no pueden ser escamoteados puesto que resulta imposible disociar el juicio que se tenga sobre el estatus cientfico del marxismo como un todo de las conclusiones polticas fundamentales a las que ste necesariamente conduce. Dicho en otros trminos: si esas acusaciones estuviesen justificadas, no sera posible sostener ya, de manera coherente, la vigencia del marxismo como una teora llamada a orientar la lucha por la emancipacin social y, simultneamente, capaz de alcanzar, desde esa perspectiva, una comprensin cientfica de la realidad social y su dinmica de desarrollo. Nos confrontamos, entonces, a una persistente impugnacin del marxismo en dos planos diferentes: lo que en su oportunidad Andr Gorz (1964:17) denomin el de la "crtica externa", vale decir aquella que procede de la intelectualidad burguesa y que forma parte de su labor de legitimacin del orden social establecido, y el de la "crtica interna" que surge desde el campo mismo de quienes, habiendo cobrado conciencia de los grandes males y amenazas que conllevan los criterios de racionalidad capitalista hoy dominantes, se plantean la imperativa y urgente necesidad de superarlo. Es indudablemente en el plano de esta ltima que la pregunta sobre la vigencia y fecundidad del marxismo, tanto a la luz de la experiencia histrica como de los grandes desafos polticos del presente, hace posible un esfuerzo de clarificacin provechoso. Buscando responderla someramente, abordaremos a continuacin los cuatro problemas que nos parecen ms relevantes. Dado el carcter sinttico de la exposicin, se trata slo de puntualizar sus aspectos claves. No obstante, aun cuando no pueda tratrselos aqu con la extensin y profundidad debidas, lo que en ltima instancia importa es la real pertinencia de la orientacin con que ellos son examinados.

Marxismo y proyecto histrico de emancipacin humana Parece conveniente partir por clarificar primero cul es el significado que cabe atribuir al trmino "marxismo". Al hacer uso de l estaremos aludiendo a aquella construccin intelectual que, tanto a partir de la obra de Marx y de sus principales conclusiones como de los desarrollos ulteriores realizados en el marco de ese mismo cauce terico y conceptual por muchos otros intelectuales orgnicos del movimiento obrero y popular, ha buscado conjugar coherentemente los imperativos de una tica de la emancipacin y autorrealizacin del ser humano con los de una razn cientfica que se propone develar rigurosamente el significado de la realidad social, examinada desde la perspectiva y los problemas que ms interesan a los explotados. En rigor, el marxismo es una teora cientfica, pero inconcebible sin aquella tica de la emancipacin que direcciona sus pasos. Por otra parte, ya en sus escritos de juventud, Marx ha cobrado clara conciencia de lo inconducente que resulta circunscribir la lucha por la emancipacin a una crtica puramente filosfica. "La exigencia de abandonar las ilusiones acerca de un estado de cosas es lo mismo que exigir que se abandone un estado de cosas que necesita ilusiones" (1843:102), lo cual plantea la necesidad de orientar la crtica "no hacia s misma, sino hacia tareas para cuya solucin no existe ms que un medio: la prctica" (1843:109). Es decir, el eje de la lucha emancipadora no puede ser sino una accin poltica dirigida a la transformacin efectiva de esa realidad social en la que, como escribir un ao despus, "la desvalorizacin del mundo humano, crece en razn directa de la valorizacin del mundo de las cosas"(1844:105). Todo lo anterior lleva a Marx a comprender la decisiva importancia del estudio de la economa como campo de la actividad humana en que se cimientan y reproducen las relaciones de poder. Ello permite apreciar no slo los fundamentos de la actual divisin de la sociedad en clases sociales, sino descubrir tambin el sutil mecanismo de la explotacin del hombre por el hombre bajo el capitalismo. La historia de la humanidad se muestra entonces claramente ante sus ojos como la historia de la lucha de clases. Asumiendo que no son, pues, las ideas las que principalmente mueven al mundo social, sino los conflictos y relaciones de fuerza entre las clases, la emancipacin de los trabajadores aparece como resultado de la lucha que stos logren finalmente desplegar sobre el terreno poltico. Ms all de sus formas jurdico-polticas, sean stas autoritarias o democrticas, en toda sociedad de clases el poder se revela siempre como una imposicin hegemnica, como una "dictadura" de las clases dominantes, que se esfuerzan por legitimar su dominio a travs de las representaciones ideolgicas que difunden de manera ininterrumpida en todos los sectores de la poblacin y que adems se hallan siempre decididas a utilizar todos los medios a su alcance para preservar su situacin de dominio y sus privilegios. De all que,
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en el marco de la lucha entre explotadores y explotados entablada en el seno de la sociedad capitalista, proclame sin ambages la necesidad del derrocamiento de la burguesa y de una "dictadura" del proletariado como fase inevitable en el proceso histrico de la transicin hacia la sociedad sin clases. Sin embargo, y este es un aspecto clave en las controversias sobre la vigencia del marxismo, en Marx esa "dictadura del proletariado" no alude a una forma de poder desptico sino, simplemente, a un dominio o hegemona de clase, cuyas formas concibe, por el contrario, como una autntica democracia, como un "autogobierno de los trabajadores", es decir, de la inmensa mayora de la poblacin. El ejemplo que en vida tendr a la vista es el de la heroica y martirizada Comuna de Pars de 1871, la forma de gobierno ms democrtica de que se tenga memoria hasta el da de hoy, y que servir tambin de inspiracin a los revolucionarios de las generaciones posteriores: "el primer decreto de la Comuna fue para suprimir el ejrcito permanente y sustituirlo por el pueblo armado. La Comuna estaba formada por los consejeros municipales elegidos por sufragio universal en los diversos distritos de la ciudad. Eran responsables y revocables en todo momento Desde los miembros de la Comuna para abajo, todos los que desempeaban cargos pblicos deban desempearlos con salarios de obreros. Los intereses creados y los gastos de representacin de los altos dignatarios del Estado desaparecieron con los altos dignatarios mismos" (Marx, 1871:66). Tal es el significado, claro y preciso, que en la tradicin terica del marxismo reviste el concepto de "dictadura del proletariado". Como para no dejar lugar a duda alguna a este respecto, Engels lo ratificar de manera explcita, veinte aos despus, en su prlogo al anlisis de Marx sobre los acontecimientos de la Comuna: "ltimamente las palabras dictadura del proletariado han vuelto a sumir en santo horror al filisteo socialdemcrata. Pues bien, caballeros, queris saber qu faz presenta esta dictadura? Mirad a la Comuna de Pars: he ah la dictadura del proletariado!" (1891:21). Esta misma idea, patrimonio comn del movimiento socialista, fue enfatizada posteriormente por Lenin en la vspera misma de la revolucin de octubre al examinar el rol del Estado y las formas poltico-institucionales que estara llamado a asumir el autogobierno de los trabajadores, concluyendo que: "El desarrollo de la democracia hasta sus ltimas consecuencias, la indagacin de las formas de este desarrollo, su comprobacin en la prctica, etc.: todo esto forma parte integrante de las tareas de la lucha por la revolucin social" (1917:96). Pero para que ello fuese plenamente posible deban existir, naturalmente, condiciones polticas y materiales suficientemente propicias. La eventualidad de que ello no ocurriese ni
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siquiera se planteaba en el seno del movimiento revolucionario, confiado en que la maduracin de las condiciones para el triunfo de la revolucin se producira primero all donde el desarrollo del capitalismo era mayor y, en consecuencia, donde el proletariado industrial era ms numeroso y ms organizado, vale decir, en los grandes pases de Europa occidental: Alemania, Inglaterra y Francia. Adems, y puesto que la explotacin capitalista se ve posibilitada por la normal subordinacin de las amplias masas del pueblo a la ideologa de la clase dominante, se haca necesario desplegar tambin un paciente esfuerzo de difusin de las ideas revolucionarias y de organizacin del accionar social y poltico de los trabajadores que les permitiera irse transformando progresivamente de "clase en s" en "clase para s". "Las armas de la crtica no pueden reemplazar a la crtica de las armas, pero las ideas tambin se transforman en fuerza material tan pronto prenden en las masas" (Marx, 1843:109). En consecuencia, en el marco de la tradicin terica del marxismo, la emancipacin del trabajo aparece como un gran proyecto histrico de transformacin social, solo realizable como resultado del accionar mancomunado de los sectores explotados y oprimidos, cuyo significado es suficientemente claro e inequvoco: dar vida a un persistente y continuo proceso de real democratizacin en todos los planos de la vida social que, a la par con el alto grado de universalizacin de las relaciones sociales ya alcanzado bajo el capitalismo, tendr que irse extendiendo progresivamente hasta abarcar a todo el planeta. El marxismo como programa de investigacin cientfica Pero si las ideas de Marx van madurando y tomando forma directamente sobre el terreno poltico, como un inconfundible proyecto de emancipacin social, van abriendo paso tambin a un programa de investigacin igualmente ambicioso, dirigido a hacer posible, como parte de esa misma gran lucha emancipatoria, una compresin cientfica de la realidad social. Se trata, en este caso, de una empresa de elaboracin terica orientada a poner en pie un pensamiento crtico y revolucionario, cada vez ms decantado y profundo, que ir dando vida, principalmente a travs del formidable trabajo desplegado por el propio Marx, pero tambin por otros intelectuales revolucionarios, a una portentosa y magistral obra cientfica cuya principal expresin sern, finalmente, los tres volmenes de El Capital. En esta perspectiva, junto a la teora de la enajenacin del hombre moderno esbozada en sus obras de juventud, Marx, conjuntamente con Engels, someter, primero, a una crtica demoledora al idealismo filosfico de su poca, sentando con ello las bases de la concepcin materialista de la historia, que har posible, por primera vez, una comprensin racional del desarrollo histrico de la humanidad sin necesidad de apelar a la actuacin de fuerzas providenciales. Posteriormente, y sobre las slidas premisas provistas por esa
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concepcin terica general, centrar su atencin en el estudio de los mecanismos que articulan y mueven a la economa capitalista, desarrollando, por una parte, una consumada y coherente teora del valor-trabajo y, por la otra, una teora de la acumulacin del capital y de las crisis capitalistas, las que arrojan una poderosa luz sobre la naturaleza explotadora del modo de produccin capitalista y sus insuperables contradicciones. La concepcin materialista de la historia nace de la crtica a la mistificacin providencialista de la filosofa de la historia que campea en los crculos intelectuales de la Alemania de mediados del siglo XIX. El curso de la historia aparece en ella como un proceso de inexorable despliegue hacia un fin preestablecido por fuerzas suprahumanas. Pero si bien la pretensin de inteligibilidad de los procesos histricos conlleva el supuesto de que lo que acontece en la sociedad no es algo completamente azaroso, ello no significa que el curso de la historia se halle completamente predeterminado por la accin de fuerzas que se imponen frrea y ciegamente a los sujetos. En este sentido, al revs de lo que sostienen con particular insistencia los crticos del marxismo, apoyndose para ello en sus remedos vulgarizados, la concepcin materialista de la historia no es homologable a ninguna forma de ciego determinismo o devoto y confiado teleologismo. Por el contrario, la desacralizacin de la historia a travs de la crtica dialctico-materialista de Marx y Engels la priva de toda finalidad inmanente y la transforma en un escenario, siempre abierto, de permanente confrontacin social. "La historia no hace nada, 'no posee una riqueza inmensa', 'no libra combates'! Ante todo es el hombre, el hombre real y vivo quien hace todo eso y realiza combates; estemos seguros que no es la historia la que se sirve del hombre como de un medio para realizar como si ella fuera un personaje particular sus propios fines; no es ms que la actividad del hombre que persigue sus objetivos" (1845:111-112). Esto implica que, al revs de lo que sugiere una extendida interpretacin "filistea" del marxismo, que supone una rgida sucesin de "etapas" del desenvolvimiento histrico, el curso de los acontecimientos no sigue el cauce de una trayectoria unilineal, por lo que el socialismo tampoco se halla inexorablemente inscrito en ella como su meta final. En su clebre "folleto Junius" de 1916, Rosa Luxemburgo, haciendo pie en una afirmacin de Engels, sostuvo claramente que la crisis del capitalismo no lleva automtica e inevitablemente al socialismo sino que coloca a la humanidad ante una disyuntiva que ella misma debe resolver en una u otra direccin: avanzar hacia el socialismo o retroceder hacia la barbarie. Por lo tanto, en la concepcin materialista de la historia la utopa solo "sobrevive al precio de sutiles metamorfosis, no como invencin arbitraria del futuro sino como un proyecto que se impulsa a s mismo hacia el horizonte del futuro" (Bensad, 1995:41), es decir, como una
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posibilidad de emancipacin enraizada en la lgica del conflicto de clases inherente al funcionamiento del modo de produccin capitalista. Su comprensin del proceso histrico se basa en la atencin preferente que presta, por una parte, al mancomunado despliegue de la accin humana sobre la naturaleza, que se plasma en un progresivo desarrollo de las fuerzas productivas, y por otra, a la diferenciacin social que a partir de un cierto momento ello torna posible, permitiendo el surgimiento de clases sociales con intereses irreductiblemente antagnicos. El curso de la historia de las sociedades humanas, que desde esta perspectiva se evidencia constantemente preado de desfases y contradicciones mltiples, se explica entonces, al menos en sus desarrollos de largo plazo, por los condicionamientos mutuos y las tensiones que se operan entre el desenvolvimiento de las fuerzas productivas y las relaciones sociales de produccin. Son dichos condicionamientos y tensiones los que dan vida a una incesante lucha de clases que, precisamente como punto de encuentro de temporalidades muchas veces desacordes, cobra expresin de muy diversas maneras, todas ellas nicas e irrepetibles en su concrecin. Como seala Kosik (1967:255), a travs de su praxis objetivada y objetivante, en la historia el ser humano slo se realiza a s mismo. Pero si la concepcin materialista de la historia provee de un marco terico general para la comprensin racional de lo que acontece en la historia, sin hacer concesiones ni a un mtico teleologismo ni a un tosco determinismo, el desciframiento de las relaciones de explotacin imperantes bajo el capitalismo exige un esfuerzo de clarificacin especial. Como es sabido, Marx acometer esta tarea a travs de un estudio sistemtico, crtico y riguroso, de la economa poltica. En el plano microeconmico, ello le permitir perfeccionar, empujndola hasta sus ltimas implicancias, la teora del valor-trabajo, derivando de ella lo que considerar su mayor logro en el mbito de la ciencia econmica: la teora del plusvalor. Trascendiendo la inmediatez de los fenmenos perceptibles en el marco de la economa capitalista y permitiendo apreciar as su ms profundo y verdadero significado, ella representa la clave que descifra y pone al descubierto las relaciones de explotacin que, constituyendo un rasgo comn a toda sociedad de clases, se ocultan bajo el capitalismo tras la apariencia de simples e inocentes prcticas de intercambio mercantil. Este significado profundo de la relacin entre trabajo asalariado y capital, sobre la que se erige todo el edificio de la economa capitalista, es algo que, desde luego, escapa por completo a la mirada de la teora econmica burguesa, particularmente en su "vulgar" expresin neoclsica, y que, por el contrario, ha desatado los ms virulentos y persistentes ataques en contra de Marx y de su obra. A su vez, fiel a su programa de investigacin centrado en el estudio de los rasgos estructurales de la economa capitalista, Marx elabora en el plano macroeconmico una
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robusta teora de la acumulacin del capital y de sus crisis que pone de manifiesto el carcter inherentemente contradictorio de las tendencias que rigen el desarrollo del capitalismo y los resultados paradjicos a los que ste inexorablemente conduce: situaciones de escasez, incluso aguda, en medio de la abundancia; altos niveles de desempleo, pobreza y hambre conjuntamente con un portentoso incremento de la productividad del trabajo que la lleva a alcanzar niveles nunca antes vistos; peridica destruccin y persistente despilfarro de parte de la riqueza socialmente producida; etc., etc. En ltima instancia, todas esas situaciones paradojales no son sino manifestaciones particulares y diversas de una sola y misma contradiccin bsica, que recorre de un extremo a otro a toda la economa capitalista sin dejar de agudizarse: la contradiccin inherente a los criterios de racionalidad que mueven y orientan a la actividad econmica bajo el capitalismo entre el carcter social, crecientemente extendido, de la produccin y el carcter privado, crecientemente concentrado, de la apropiacin. El marxismo se proyecta as, a travs de la obra del propio Marx y la de quienes, trabajando sobre la base de su mismo inters emancipatorio y de sus mismas premisas tericas y conceptuales, extienden su fecunda labor analtica hacia nuevos mbitos de la vida social, como una ciencia social crtica y revolucionaria, capaz de poner de manifiesto el significado profundo del modo de organizacin social existente, constituyndose a s misma, como lo sealara en su momento Sartre, en el "horizonte intelectual de nuestra poca". Aunque no invoca la injustificada pretensin positivista de "objetividad", asumiendo sin ambages el carcter comprometido de todo conocimiento de la realidad social y proclamando orgullosamente que el suyo representa el punto de vista del proletariado en la lucha de clases, se encuentra por ello mismo en condiciones de desplegar una mirada mucho ms profunda y consistente sobre los fenmenos que examina que lo que la perspectiva, necesariamente apologtica y mistificadora, de la ideologa dominante hace posible. Es as como las recurrentes tentativas de "superacin del marxismo" no suelen ser ms que patticos intentos de resucitar, con ropajes de aparente novedad, precisamente aquellas mismas viejas teoras que el marxismo ya haba dejado justificadamente atrs o, en el mejor de los casos, el redescubrimiento de ideas que ya se hallan contenidas en la propia teora que se supone superar. Por otra parte, fieles al carcter cientfico de su obra, Marx y Engels jams pretendieron que su anlisis del capitalismo pudiese ser algo definitivo. Por el contrario, reconociendo desde la partida el carcter no solo complejo sino tambin inagotablemente dinmico, cambiante y contradictorio de la realidad social, asuman tambin el carcter inevitablemente provisorio de todo conocimiento de ella. Ningn intento de canonizacin, ni de sus autores ni de su obra, puede ser, por tanto, compatible con esta formidable empresa de conocimiento. Como seala Engels, "el mundo no puede concebirse como un conjunto de objetos terminados, sino como un conjunto de procesos, en el que las cosas que parecen estables, al igual que
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sus reflejos mentales en nuestras cabezas, los conceptos, pasan por una serie ininterrumpida de cambios, por un proceso de gnesis y caducidad Si en nuestras investigaciones nos colocamos siempre en este punto de vista, daremos al traste de una vez para siempre con el postulado de soluciones definitivas y verdades eternas; tendremos en todo momento la conciencia de que todos los resultados que obtengamos sern forzosamente limitados y se hallarn condicionados por las circunstancias en las cuales los obtenemos" (1888:37). Por lo dems, como toda labor de investigacin cientfica, la obra de Marx y Engels tambin debi rendir un obligado tributo a los condicionamientos que le impone su poca, vindose inevitablemente afectada por las limitaciones de perspectiva que le son propias. Ello se expresa, por ejemplo, en los vacos o errores que hoy es posible observar en aspectos tales como los referidos al plano ms directamente poltico (teora del partido y de la lucha revolucionaria), a la cabal comprensin del significado y alcance del fenmeno del imperialismo (las reales implicancias del carcter contradictorio del desarrollo del capitalismo a escala mundial), a la cuestin de las nacionalidades, y a la an dbil consideracin de temas que posteriormente se han tornado relevantes como los de la destruccin del medioambiente y la discriminacin de gnero. Pero lo realmente importante es que el rigor y la profundidad analtica de su obra le permitieron a Marx construir una sntesis comprensiva de la realidad social tan formidablemente robusta y visionaria que ha podido no slo anticipar muchos de los procesos actualmente en curso sino tambin disponer de los instrumentos tericos necesarios para corregirse, actualizarse y superarse permanentemente a s misma. El vnculo del marxismo con la experiencia de los "socialismos reales" Consideremos ahora la crucial cuestin del vnculo que cabe establecer entre la experiencia histrica de los llamados "socialismos reales" y el marxismo. Se suele dar por sentado que dicha experiencia descubre el verdadero rostro del proyecto poltico que el marxismo encarna y fundamenta, derivando del ostensible fracaso de aquella la supuesta bancarrota terica de ste. Es esa una inferencia legtima? Es evidente que no se puede negar la existencia de un vnculo histrico entre ambos que necesita ser explicado, aunque solo fuese por la constante apelacin que dichos regmenes hicieron al marxismo como fuente de inspiracin de su accionar. Pero en base a lo hasta aqu dicho sobre el real significado del proyecto poltico revolucionario inspirado en el marxismo es tambin sumamente clara la discrepancia existente entre ese proyecto histrico y las caractersticas institucionales que revistieron y el contenido social y poltico que de hecho tuvieron esas fracasadas experiencias.

De acuerdo con la propia concepcin materialista de la historia, la evolucin del marxismo, como teora social crtica y revolucionaria, se va a ver inevitablemente influida no slo por las incesantes transformaciones de las condiciones materiales de existencia, las que a su vez plantean siempre nuevos problemas, y por las constantes controversias que sobre esa base se desarrollan en el plano de las ideas, sino tambin, y de manera muy significativa, por los avances y retrocesos que experimentan las propias luchas de los explotados a escala mundial, los cuales contribuyen decisivamente a forjar el clima intelectual prevaleciente en cada periodo de la historia. En efecto, los grandes progresos que conocen tanto la difusin de las ideas socialistas como la organizacin y movilizacin de los trabajadores, particularmente en Europa, a fines del siglo XIX e inicios del siglo XX estimulan un desarrollo pujante del marxismo en manos de una nueva generacin de intelectuales revolucionarios: Kautsky, Plejanov, Labriola, Lenin, Luxemburgo, Hilferding, Trotsky y muchos otros. Del mismo modo, la vergonzosa capitulacin de la socialdemocracia ante la fuerte oleada de chovinismo que se extiende por Europa en vsperas de la primera guerra mundial, asestando un golpe profundo a las perspectivas revolucionarias precisamente en los escenarios en que parecan abrirse sus mejores posibilidades y en que por ello mismo estaban cifradas las mayores expectativas, desplazar a partir de entonces el eje de la revolucin hacia escenarios en que las perspectivas del socialismo resultaban ser mucho menos promisorias, arrastrando en las vicisitudes de ese desplazamiento al propio desarrollo del marxismo. Fue as que, en las condiciones creadas por la gran crisis del capitalismo que condujo a la primera guerra mundial, y como una "irona de la historia", la revolucin logra triunfar no en las avanzadas economas industriales de Alemania, Francia o Inglaterra sino en la vasta y atrasada Rusia. El marxismo, lo ms avanzado del pensamiento social de la poca, va a germinar y dar sus frutos, haciendo posible el nacimiento de un Estado obrero, solo all donde las anacrnicas estructuras sociales y el retraso de la ciencia y tecnologa apenas han permitido la existencia de un an joven y relativamente dbil proletariado industrial. En definitiva, el fracaso, en fro y en caliente, de la revolucin proletaria en Occidente va a desplazar el derrotero de la misma hacia las zonas perifricas del capitalismo donde el ideario socialista de emancipacin del trabajo se ver por una parte desprovisto de la base material necesaria para aproximarse de manera significativa a la construccin de una sociedad sin clases y, por la otra, fuertemente entrelazado con las sentidas aspiraciones de independencia y dignificacin nacional fraguadas bajo las condiciones de opresin y explotacin a que los pueblos de esas regiones se ven sometidos por parte de las grandes potencias coloniales y neocoloniales. Se va a producir as, en los hechos, una suerte de simbiosis entre el socialismo como proyecto de emancipacin de clase de los trabajadores
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asalariados y un ferviente nacionalismo principalmente gravitante entre las jvenes generaciones intelectuales, y en la que ste ltimo terminar por opacar al primero. La revolucin de octubre en Rusia, la primera y a la postre ms influyente de esas experiencias, efectivamente logra romper la cadena imperialista por su "eslabn ms dbil", gracias a la clarividencia y decisin poltica de sus principales lderes, pero animados estos ltimos no por la ilusin de "construir el socialismo en un solo pas", sino con la esperanza de que su ejemplo pudiese ser seguido poco despus, y en condiciones materialmente ms propicias para llevar a cabo el gran proyecto histrico emancipador, por el ms poderoso proletariado de occidente. Sin embargo, como tales expectativas a la postre no se consuman, el movimiento revolucionario ruso se ver prontamente enfrentado a la necesidad de intentar avanzar hacia el socialismo a partir prcticamente de la nada, en un vasto imperio, conformado por mltiples nacionalidades y que ha sido completamente devastado por las inconmensurables penurias que le acarrearon, primero, su participacin en la primera guerra mundial y, luego, la despiadada y cruenta guerra civil que las antiguas clases dominantes, con el activo respaldo de las potencias imperialistas, lograron desatar en contra de la naciente repblica de los soviets. En esas condiciones terribles de aislamiento y pobreza generalizada, se va constituyendo de manera insensible un nuevo modo de organizacin social que llegar a ser a la postre slo un remedo del socialismo hasta entonces imaginado y anhelado por Marx y los marxistas. Desprovistos de las competencias tcnicas requeridas para tornar provechoso el ejercicio del poder, los revolucionarios rusos se vern obligados a apoyar la gestin civil y militar del nuevo aparato de Estado nada menos que en los antiguos burcratas y especialistas de la poca del Zar dispuestos a colaborar con el nuevo rgimen. Pero, indudablemente, esa colaboracin no va a ser gratuita: tras su incorporacin por conveniencia al partido, la burocracia continuar detentando las posiciones de privilegio de que siempre haba gozado, tanto en el plano social como poltico. Los resguardos inicialmente ideados para neutralizar los riesgos que conlleva dejar en sus manos las tareas del "Estado proletario" van cediendo poco a poco y las medidas de excepcin adoptadas para enfrentar el explosivo descontento de la poblacin ante las penurias de la situacin y las desigualdades se van tornando de duracin indefinida. Como expresin de los intereses de esta burocracia, se desarrolla y consolida entonces de manera gradual en el seno del rgimen surgido de la revolucin una reaccin conservadora que desplaza del poder a los trabajadores, alterando, a su vez, la propia fisonoma terica, poltica y organizativa del partido que en nombre del socialismo haba impulsado y
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orientado esa gran transformacin social. La ms clara expresin poltica de dicha reaccin conservadora la constituirn el programa y los mtodos de la fraccin encabezada por Stalin, que termina imponiendo su control discrecional sobre la vida del partido y del Estado, ahogando toda forma de democracia. Lo que se proclama entonces como la "dictadura del proletariado" no es ya, en realidad, otra cosa que la dictadura que los funcionarios del Estado y del Partido ejercen, en su nombre, sobre las masas trabajadoras. Se consuma as, de manera casi insensible, una nueva y fenomenal derrota poltica del movimiento obrero y la causa del socialismo. Solo que ella no se traducir en una restauracin inmediata del capitalismo sino en el establecimiento de un rgimen de despotismo burocrtico que impone su control sobre una economa centralmente planificada y que se viste con ropajes sedicentemente revolucionarios. La justificacin ideolgica de esta metamorfosis, que desplaza el proyecto socialista original de autogobierno de los trabajadores a travs de instancias de democracia directa como los soviets y emplaza en su lugar un sistema de decisin poltica totalitario, la proveer el constructo estaliniano bautizado con la fraudulenta denominacin de "marxismo-leninismo". Dado, por otra parte, el rol de liderazgo que el partido ruso ejerce sobre el joven movimiento comunista que se articula internacionalmente a partir y en torno a la revolucin bolchevique, este proceso de mutacin poltica e ideolgica va a terminar contaminando tambin al conjunto de los partidos comunistas. Se abre paso entonces una concepcin del socialismo, del partido revolucionario y de la poltica de clase completamente espuria, que ya nada tiene en comn con la que en su momento hicieron suya Marx y los marxistas. Sin embargo, salvo en los pequeos grupos revolucionarios que se atreven a denunciar dicha falsificacin, ser ella la que se va a terminar imponiendo como la ms ampliamente aceptada expresin poltica del "marxismo". Sin duda, el reconocimiento y aceptacin de este "socialismo realmente existente", en el marco de un movimiento comunista que rinde culto a Stalin y que se encuadra ideolgicamente en los rgidos marcos del nuevo catecismo "marxista-leninista", se ver facilitado por los incuestionables xitos que alcanza la economa planificada en los mismos momentos en que el capitalismo atraviesa por la peor crisis de toda su historia y, posteriormente, por el gran ascendiente poltico alcanzado por una Unin Sovitica que emerge finalmente victoriosa al trmino de la Segunda Guerra. No obstante, las contradicciones sociales inherentes a los regmenes burocrticos irn minando inexorablemente su dinamismo y estabilidad. Las crecientes demandas de participacin, de mayor igualdad, transparencia y libertades cvicas, no pueden ser acogidas por un rgimen poltico basado en la discrecionalidad, la desigualdad, el hermetismo y la ausencia de libertades. La economa, por su parte, agotada ya su dinmica
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fase inicial de crecimiento extensivo, necesita ahora de la concrecin de tales demandas polticas para poder desarrollarse de la manera intensiva que los nuevos logros de la ciencia y la tcnica posibilitan y reclaman. Los conflictos se agudizan y el rgimen burocrtico comienza a descomponerse, sin que pueda ofrecer, dado su carcter socialmente parasitario, una posibilidad cierta de autorreforma. La desafeccin de la poblacin trabajadora respecto de las "democracias populares" se torna cada vez ms clara y beligerante, anunciando su inminente desmoronamiento. Ello constituye, adems, la demostracin ms clara y concluyente de que dichos regmenes nada tenan en comn con lo que en el marco del pensamiento marxista se ha dado en llamar "dictadura del proletariado". En tales condiciones, marcadas por la ausencia de una alternativa poltica de avance hacia el comunismo, la nica salida visible va a ser a la postre la restauracin del capitalismo, lo que finalmente ocurrir bajo el liderazgo de algunas figuras de la propia burocracia "comunista". Se confirma as, de manera dramtica, que la historia "no hace nada por s misma". El imperialismo y las burguesas anuncian entonces no slo el "fin del comunismo" sino tambin de la historia. Los partidos comunistas, por su parte, que ven romperse de manera tan traumtica confianzas e ilusiones largamente cultivadas, entran en una profunda crisis y los amplios sectores de explotados que haban logrado ser influidos por ellos caen presa de la confusin y la desesperanza. Con la misma ceguera e inconsistencia con que antes identificaron el marxismo vivo y creador de Marx y de Lenin con el escolstico y petrificado "marxismo-leninismo" de Stalin, muchos de sus antiguos intelectuales y dirigentes observan ahora perplejos como "se caen las catedrales" y comienzan a plegarse al coro de los que anuncian la definitiva "muerte del marxismo". Otros, slo atinan a explicar la debacle como fruto de simples "errores", confirmando as lo alejado que siempre estuvieron de razonar sobre el significado de los acontecimientos histricos en trminos marxistas. En medio de tanta confusin, son pocos los que parecen reparar en el hecho de que los llamados "socialismos reales" fueron bautizados as por los propios burcratas para marcar precisamente su distancia con ese socialismo profundamente democrtico, igualitario y plebeyo que concibieron y por el cual siempre lucharon Marx y los marxistas, incluidos entre estos ltimos los que estuvieron a la cabeza de la revolucin de octubre y que terminaran siendo luego en su mayor parte ejecutados por la burocracia estalinista. Por lo tanto, la falsa pero insistente asociacin que por tanto tiempo se ha hecho entre los fracasados regmenes burocrticos del socialismo realmente inexistente y el marxismo no pasa de ser una falacia o una interesada estratagema propagandstica de los enemigos de la revolucin, interesados en proyectar el merecido descrdito de aquellos sobre este ltimo.

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El marxismo ante los grandes retos del presente Tras la crisis y desplome de los "socialismos reales" el sistema imperialista se yergue victorioso y parece tener ahora todo el mundo a sus pies. Pero, a pesar de ello, la resistencia popular a sus polticas de dominio recrudece por doquier y la influencia del marxismo en muchos lugares del planeta se revaloriza y gana nuevas fuerzas. Cmo explicar esta situacin aparentemente paradjica? Basta observar con cierta detencin la realidad del mundo actual y razonar con un mnimo de coherencia para entenderlo. El fracaso de las experiencias revolucionarias, que fueron desplazadas primero por los "socialismos reales" y que se saldaron finalmente con el desplome de stos, represent, a lo sumo, el de algunos intentos por contribuir a resolver, al menos en parte, los grandes males engendrados por el capitalismo en el mundo de hoy. Pero esos males, que por lo dems no cesan de agudizarse, siguen enteramente en pie y representan el principal problema y la principal amenaza que encara actualmente la humanidad. En efecto, si ingenuamente algunos pensaron que con la cada de los regmenes burocrticos el mundo ganara en seguridad al dejar atrs la "guerra fra", fue porque ignoraron el carcter inherentemente expansivo y belicoso de las tendencias de desarrollo del capitalismo, en las que se anida la exacerbacin del conflicto y, finalmente, la guerra. Basta mirar lo que ha acontecido en el mundo en sus ltimos veinte aos para desengaarse. No hemos vivido un periodo de paz sino de guerras extremadamente crueles y destructivas, alimentadas todas ellas por la insaciable bsqueda de ganancias, los conflictos de inters y el afn de dominio que las tendencias de desarrollo del capitalismo recrean a cada paso. Es ello lo que explica que, a pesar del trmino de la guerra fra, el presupuesto militar en el mundo, lejos de haberse reducido, haya alcanzado, por el contrario, cifras record. Y qu decir de la exclusin, la pobreza y la desigualdad social o de la catstrofe ambiental que se desarrolla ante nuestros ojos? Lo cierto es que la humanidad se enfrenta hoy al inmenso desafo, mayor que nunca en el pasado, de hacer frente y resolver estos y otros gravsimos problemas. Aparentemente se trata de mbitos de problemas que, por su propia especificidad, surgen y se desarrollan de manera independiente unos respecto de otros. As los abordan y presentan las formas de pensamiento dominantes e incluso una parte de aquellas que surgen como una expresin de protesta frente a ellos. Pero en verdad todos estos graves problemas solo representan manifestaciones diversas de un mismo y profundo mal. Por sus previsibles y dramticas consecuencias, todos ellos son conjuntamente expresivos de la formidable crisis civilizatoria generada por las tendencias autodestructivas del desarrollo capitalista, tendencias que permiten establecer las conexiones que existen entre ellos y que solo desde una visin cientfico-social rigurosa, comprensiva, dialctica y global del mundo, resultan
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efectivamente visibles. Tal visin es, precisamente, la que solo la teora de Marx ha sido y es capaz de generar. La magnitud de la pobreza, e incluso del hambre en que se ven sumidos hoy amplios sectores de la poblacin del planeta, documentada ms que suficientemente por los organismos internacionales, no tienen justificacin alguna en una poca en que abundan las capacidades y recursos que permitiran superarlas. Esto, que es aparentemente paradjico, trae nuevamente a la vista, a escala ahora global, la creciente desigualdad social que subyace a esos problemas. Una desigualdad sistmica que las representaciones atomizadas y fetichizadas imperantes en el mundo acadmico burgus se haban encargado de invisibilizar, destacando como ejemplo de las bondades del capitalismo los niveles de bienestar alcanzados en el seno de los pases ricos. Ciertamente, esa gran desigualdad social que se expresa a travs de las abismales diferencias que marcan las condiciones de vida de los seres humanos en distintos puntos del planeta, se fundamenta en las asimtricas relaciones de poder econmico, principalmente financiero y tecnolgico, que el capitalismo reproduce constantemente y en las correspondientes asimetras de poder poltico y militar que ellas conllevan. Estas ltimas se plasman en el antidemocrtico sistema poltico-institucional que prevalece hoy en el mundo y en la fuerza avasalladora de los medios de destruccin masiva con que cuentan las grandes potencias imperialistas y muy especialmente el pentgono. Dichos medios de destruccin masiva, gatillados permanentemente por los conflictos de inters que el desarrollo del capitalismo recrea sin cesar, son portadores de una amenaza muy seria y muy directa a la propia sobrevivencia de la humanidad. A lo anterior hay que sumar an la formidable catstrofe ambiental que se desarrolla actualmente ante nuestros propios ojos y sin que los gobiernos parezcan darse mayormente por enterados. Las voces que alertaban de la inminencia de esta catstrofe fueron inicialmente silenciadas o sistemticamente descalificadas por el establishment acadmico y comunicacional. Slo la preocupacin que se fue abriendo paso en los medios cientficos ha logrado, finalmente, ir modificando esta situacin, ante la magnitud creciente de la amenaza. Pero si, a pesar de la conciencia del peligro, las medidas que los gobiernos adoptan continan estando muy por debajo de la real magnitud y gravedad del problema, qu factores son los que pueden explicar un comportamiento tan aparentemente ciego e irresponsable? La explicacin no puede estar asociada ms que a la decisiva influencia que ejercen sobre la actuacin de los gobiernos aquellos poderosos intereses privados que hasta ahora se han beneficiado de la falta de medidas de proteccin efectiva al medio ambiente y que se veran seriamente perjudicados en caso de que tales medidas se adoptasen.
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Dichos problemas, as como los derivados ms directamente del funcionamiento y la crisis del sistema econmico y financiero vigente, no han cado del cielo ni son fruto de la mala voluntad de nadie, sino que surgen de las relaciones sociales de produccin existentes bajo el capitalismo y de sus inherentes criterios de racionalidad econmica. Una racionalidad que al tiempo que debilita, hasta disipar casi por completo, todo sentido de responsabilidad social, engendra a cada paso un potencial cada vez mayor de autodestruccin que amenaza hoy al conjunto de la humanidad. Por otra parte, al igual que la dinmica de funcionamiento del propio capitalismo, dichos problemas slo se logran visibilizar y dimensionar en su real magnitud y peligrosidad a escala global, poniendo claramente de relieve los intereses materiales que impulsan y orientan la accin de los grupos sociales dominantes, y que la produccin intelectual de los medios acadmicos burgueses prefiere sistemticamente ignorar. Y es, justamente, en la capacidad que el marxismo ha evidenciado de visualizar dichos problemas y sus recprocas conexiones que se encuentra la explicacin de su inmensa vitalidad y vigencia, tanto como teora cientfica, comprensiva y sinttica, de la sociedad contempornea y sus contradicciones fundamentales, como del proyecto histrico de emancipacin humana que fundamenta. En efecto, si de verdad se quiere aquilatar la real naturaleza de los grandes desafos que encaramos como gnero humano en el presente, resulta imprescindible abordar el estudio de los problemas que los originan de una manera suficientemente crtica, comprensiva y global, considerando efectivamente sus causas de fondo, y no solo limitndose a constatar su existencia, dimensionar su magnitud y sugerir algunas medidas de carcter meramente paliativo, como lo suelen hacer los informes de los organismos tcnicos que operan al servicio del orden social imperante. En trminos ms precisos, se requiere abordar clara y decididamente el estudio de las estructuras de clase y los condicionamientos sociales que ellas generan, y no ignorarlas o escamotearlas como lo hace el "colegio invisible" de la profesin acadmica. Ello permitir apreciar que, si de verdad se aspira a superar tales problemas, no hay, en ltima instancia, otro camino que el de una transformacin revolucionaria de la sociedad que permita superar los criterios de racionalidad individualista y competitivos actualmente imperantes y colocar en su lugar un nuevo modo de enfrentar y resolver los grandes problemas sociales, pacfico y solidario, que asegure a todos los habitantes del planeta condiciones de vida no solo dignas sino tambin suficientemente seguras y confortables. Conclusiones La vitalidad y vigencia del marxismo como pensamiento social crtico y revolucionario debe ser juzgada a la luz de los grandes desafos planteados ante todos quienes han asumido un irrenunciable compromiso con la lucha por la emancipacin del ser humano de las mltiples
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formas de explotacin, dominacin y violencia que son consustanciales a toda sociedad de clase. Desafos que, por ello mismo, son a la vez indisociablemente tericos y prcticos, cientficos y polticos. Ms all del propio Marx, al desarrollo y enriquecimiento de esta perspectiva terica han aportado contribuciones muy notables un sinnmero de sobresalientes figuras intelectuales en los ms diversos planos -poltico (Engels, Luxemburgo, Lenin, Trotsky, etc.), econmico (Hilferding, Dobb, Sweezy, Baran, Mandel, Shaikh, etc.), filosfico (Korsh, Lukacs, Gramsci, Goldmann, Kosik, etc.)-, configurando un cauce por el que fluye un inagotable torbellino de ideas en constante renovacin y enriquecimiento. Como parte indisoluble de la lucha por la emancipacin del gnero humano de todas sus cadenas, el marxismo seguir siendo objeto de un persistente intento de silenciamiento de parte de las diversas expresiones ideolgicas de las clases dominantes y, cuando ello no sea ya completamente posible, cuando no se lo pueda seguir ignorando, simplemente de burdas descalificaciones como un modo de pensamiento supuestamente "aejo", pasado de moda, cargado de ideologismo, extremista, etc. Es inevitable que as sea y que el anuncio de la crisis del marxismo reaparezca una y otra vez de manera intermitente. A su modo, tales intentos de ignorar y descalificar al pensamiento social crtico y revolucionario en sus expresiones ms acabadas son un indicador de su incuestionable vitalidad y vigencia, de su capacidad de resistir y sobrevivir a los persistentes ataques de que es objeto, ya que de lo contrario los idelogos de las clases dominantes no sentiran necesidad alguna de ocuparse de l. Es simplemente parte de la lucha de ideas, que aunque por s misma no permita abrir paso a nuevas realidades humanas, puede llegar a incidir muy decisivamente en los cursos de accin en desarrollo si ella se muestra capaz de contribuir a poner en pie de combate a las clases dominadas. Y aunque el propio Marx sostuvo que l no era "marxista", en el campo de las ideas, se puede ser hoy marxista con toda propiedad en el mismo sentido en que se puede ser newtoniano o einsteiniano, con la diferencia s, muy relevante, de que la construccin de un paradigma cientfico en el campo de las ciencias sociales obedece a una lgica distinta de la que es propia de las ciencias naturales, no slo en cuanto a sus mtodos, sus representaciones de lo real y sus fines (preferentemente analticas y descriptivas las primeras, preferentemente dialcticas y comprensivas las segundas), sino tambin por el hecho de constituir el marxismo la expresin de una autoconciencia del sujeto social revolucionario como parte indisoluble de su praxis. Sin renunciar a su carcter cientfico, la teora de Marx es, en efecto, y no puede dejar de ser, como lo destacaba con toda razn Gramsci, una filosofa de la praxis, orientaba a hacer posible la emancipacin y plena realizacin del ser humano.

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