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El Maltrato Infantil Por: Dr. Eduardo R. Hernndez Gonzlez. Pediatra y Terapeuta de la Conducta Infantil.

El maltrato a los nios es un problema universal que ha existido desde tiempos remotos, sin embargo es en el siglo XX con la declaracin de los derechos del nio (O.N.U. 1959), cuando se le considera como un delito y un problema de profundas repercusiones psicolgicas, sociales, ticas, legales y mdicas. La investigacin norteamericana sita el comienzo de la sensibilizacin mundial cuando investigadores como Kempe, Silverman, Steele, y otros, en 1962 etiquetaron el llamado Sindrome del nio maltratado. Definicin y clasificacin del maltrato infantil No existe una definicin nica de maltrato infantil, ni una delimitacin clara y precisa de sus expresiones. Sin embargo, lo ms aceptado como definicin es todas aquellas acciones que van en contra de un adecuado desarrollo fsico, cognitivo y emocional del nio, cometidas por personas, instituciones o la propia sociedad. Ello supone la existencia de un maltrato fsico, negligencia, maltrato psicolgico o un abuso sexual. (NCCAN, 1988). Esta definicin est en concordancia con la existente en el manual de psiquiatra DSM-IV. 1. El maltrato fsico Este tipo de maltrato abarca una serie de actos perpetrados utilizando la fuerza fsica de modo inapropiado y excesivo. Es decir, es aquel conjunto de acciones no accidentales ocasionados por adultos (padres, tutores, maestros, etc.), que originan en el nio un dao fsico o enfermedad manifiesta. Aqu se incluyen golpes, araazos, fracturas, pinchazos, quemaduras, mordeduras, sacudidas violentas, etc. 2. La negligencia o abandono La negligencia es una falta de responsabilidad parental que ocasiona una omisin ante aquellas necesidades para su supervivencia y que no son satisfechas temporal o permanentemente por los padres, cuidadores o tutores. Comprende una vigilancia deficiente, descuido, privacin de alimentos, incumplimiento de tratamiento mdico, impedimento a la educacin, etc. 3. El maltrato emocional

Es aquel conjunto de manifestaciones crnicas, persistentes y muy destructivas que amenazan el normal desarrollo psicolgico del nio. Estas conductas comprenden insultos, desprecios, rechazos, indiferencia, confinamientos, amenazas, en fin, toda clase de hostilidad verbal hacia el nio. Este tipo de maltrato, ocasiona que en los primeros aos del nio, ste no pueda desarrollar adecuadamente el apego, y en los aos posteriores se sienta excluido del ambiente familiar y social, afectando su autoestima y sus habilidades sociales. 4. El abuso sexual Es uno de los tipos de maltrato que implica mayores dificultades a la hora de estudiar. Consiste en aquellas relaciones sexuales, que mantiene un nio o una nia (menor de 18 aos) con un adulto o con un nio de ms edad, para las que no est preparado evolutivamente y en las cuales se establece una relacin de sometimiento, poder y autoridad sobre la vctima. Las formas ms comunes de abuso sexual son: el incesto, la violacin, la vejacin y la explotacin sexual. Tambin incluye la solicitud indecente sin contacto fsico o seduccin verbal explcita, la realizacin de acto sexual o masturbacin en presencia de un nio y la exposicin de rganos sexuales a un nio. El maltratador habitualmente es un hombre (padre, padrastro, otro familiar, compaero sentimental de la madre u otro varn conocido de la familia). Raramente es la madre, cuidadora u otra mujer conocida por el nio. Otro tipo de maltrato infantil es el llamado Sindrome de Mnchausen por poderes, consiste en inventar una enfermedad en el nio o producirla por la administracin de sustancias y medicamentos no prescritos. Generalmente se trata de un nio en la edad de lactante-preescolar (edad media de 3 aos). Los signos y sntomas aparecen solamente en presencia de la madre (habitualmente el perpetrador del abuso), son de causa inexplicable y los exmenes complementarios no aclaran el diagnstico. Este sindrome presenta una mortalidad entre 10-20%, y su impacto a largo plazo puede dar lugar a desrdenes psicolgicos, emocionales y conductuales. Adems se debe incluir el maltrato prenatal, definido como aquellas circunstancias de vida de la madre, siempre que exista voluntariedad o negligencia, que influyen negativa y patolgicamente en el embarazo, parto y repercuten en el feto. Tales como: rechazo del embarazo, falta de control y seguimiento mdico del embarazo, negligencia personal en la alimentacin e higiene, medicaciones excesivas o no prescritas, consumo de alcohol, drogas y tabaco, exposicin a radiaciones, y otras. En los ltimos tiempos se habla de maltrato institucional, que consiste en cualquier legislacin, programa o procedimiento, ya sea por accin o por omisin, procedente de poderes pblicos o privados, por profesionales al amparo de la

institucin, que vulnere los derechos bsicos del menor, con o sin contacto directo con el nio. Cada uno de estos tipos de maltrato infantil presentan indicadores fsicos y conductuales en el menor maltratado, as como indicadores conductuales y actitudes del maltratador, lo cual ayuda en su diagnstico. Las causas del maltrato infantil Los estudiosos del tema del maltrato infantil han tratado de explicar su aparicin y mantenimiento utilizando diversos modelos, as tenemos: el modelo sociolgico, que considera que el abandono fsico es consecuencia de situaciones de carencia econmica o de situaciones de aislamiento social (Wolock y Horowitz, 1984); el modelo cognitivo, que lo entiende como una situacin de desproteccin que se produce como consecuencia de distorsiones cognitivas, expectativas y percepciones inadecuadas de los progenitores/cuidadores en relacin a los menores a su cargo (Larrance, 1983); el modelo psiquitrico, que considera que el maltrato infantil es consecuencia de la existencia de psicopatologa en los padres (Polansky, 1985); el modelo del procesamiento de la informacin, que plantea la existencia de un estilo peculiar de procesamiento en las familias con menores en situacin de abandono fsico o negligencia infantil (Crittender, 1993); y por ltimo el modelo de afrontamiento del estrs, que hace referencia a la forma de evaluar y percibir las situaciones y/o sucesos estresantes por parte de estas familias (Hilson y Kuiper, 1994). En la actualidad el modelo etiopatognico que mejor explica el maltrato infantil, es el modelo integral del maltrato infantil. Este modelo considera la existencia de diferentes niveles ecolgicos que estn encajados unos dentro de otros interactuando en una dimensin temporal. Existen en este modelo factores compensatorios que actuaran segn un modelo de afrontamiento, impidiendo que los factores estresores que se producen en las familias desencadenen una respuesta agresiva hacia sus miembros. La progresiva disminucin de los factores compensatorios podra explicar la espiral de violencia intrafamiliar que se produce en el fenmeno del maltrato infantil. Entre los factores compensatorios se sealan: armona marital, planificacin familiar, satisfaccin personal, escasos sucesos vitales estresantes, intervenciones teraputicas familiares, apego materno/paterno al hijo, apoyo social, buena condicin financiera, acceso a programas sanitarios adecuados, etc. Entre los factores estresores se cuentan: historia familiar de abuso, disarmona familiar, baja autoestima, trastornos fsicos y psquicos en los padres, farmacodependencia, hijos no deseados, padre no biolgico, madre no protectora, ausencia de control prenatal, desempleo, bajo nivel social y econmico, promiscuidad, etc. Consecuencias del maltrato infantil Independientemente de las secuelas fsicas que desencadena directamente la agresin producida por el abuso fsico o sexual, todos los tipos de maltrato infantil

dan lugar a trastornos conductuales, emocionales y sociales. La importancia, severidad y cronicidad de las estas secuelas depende de:

Intensidad y frecuencia del maltrato. Caractersticas del nio (edad, sexo, susceptibilidad, temperamento, habilidades sociales, etc). El uso o no de la violencia fsica. Relacin del nio con el agresor. Apoyo intrafamiliar a la vctima infantil. Acceso y competencia de los servicios de ayuda mdica, psicolgica y social.

En los primeros momentos del desarrollo evolutivo se observan repercusiones negativas en las capacidades relacionales de apego y en la autoestima del nio. As como pesadillas y problemas del sueo, cambios de hbitos de comida, prdidas del control de esfnteres, deficiencias psicomotoras, trastornos psicosomticos. En escolares y adolescentes encontramos: fugas del hogar, conductas autolesivas, hiperactividad o aislamiento, bajo rendimiento acadmico, deficiencias intelectuales, fracaso escolar, trastorno disociativo de identidad, delincuencia juvenil, consumo de drogas y alcohol, miedo generalizado, depresin, rechazo al propio cuerpo, culpa y vergenza, agresividad, problemas de relacin interpersonal. Diversos estudios sealan que el maltrato contina de una generacin a la siguiente. De forma que un nio maltratado tiene alto riesgo de ser perpetuador de maltrato en la etapa adulta. Prevencin del maltrato infantil y actuacin del pediatra. Los pediatras, al ser los profesionales de salud que estn en mayor contacto con los nios, son los llamados a realizar la prevencin del maltrato infantil, adems de establecer diagnsticos y junto con un equipo multidisciplinario colaborar en su tratamiento. Los pediatras se encuentran en una posicin favorable para detectar nios en situacin de riesgo (sobre todo en menores de 5 aos, la poblacin ms vulnerable), a partir de esta edad los maestros comienzan a tener un papel principal en la prevencin y diagnstico. La prevencin del maltrato infantil se establece en tres niveles: Prevencin Primaria: dirigida a la poblacin general con el objetivo de evitar la presencia de factores estresores o de riesgo y potenciar los factores protectores del maltrato infantil.

Se incluyen:

Sensibilizacin y formacin de profesionales de atencin al menor. Intervenir en la psicoprofilaxis obsttrica (preparacin al parto). Intervenir en las escuelas para padres, promoviendo valores de estima hacia la infancia, la mujer y la paternidad. Prevenir el embarazo no deseado, principalmente en mujeres jvenes, mediante la educacin sexual en centros escolares y asistenciales. Bsqueda sistemtica de factores de riesgo en las consultas de nio sano. As como evaluar la calidad del vnculo afectivo padres-hijos, los cuidados del nio, actitud de los padres en la aplicacin del binomio autoridad-afecto. Intervenir en las consultas y exponer los derechos de los nios y la inconveniencia de los castigos fsicos. Ofrecer la alternativa de la aplicacin del castigo conductual. Identificar los valores y fortalezas de los padres, reforzando su autoestima.

Prevencin Secundaria: dirigida a la poblacin de riesgo con el objetivo de realizar un diagnstico temprano y un tratamiento inmediato. Atenuar los factores de riesgo presentes y potenciar los factores protectores. Se incluyen:

Reconocer situaciones de maltrato infantil, estableciendo estrategias de tratamiento. Reconocer situaciones de violencia domstica o de abuso a la mujer y buscar soluciones. Reconocer las conductas paternas de maltrato fsico o emocional, considerando la remisin de la familia a una ayuda especializada en el manejo de la ira y la frustracin. Remitir a centros de salud mental a padres con adiccin a alcohol y drogas.

Prevencin Terciaria: consiste en la rehabilitacin del maltrato infantil, tanto para los menores vctimas como para los maltratadores. Para ello se debe disponer de un equipo interdisciplinario (pediatras, psiquiatras, psiclogos, trabajadores sociales, orientadores familiares, terapeutas, jueces de menores, cuerpos policiales, etc.).