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Una Historia de mujeres o una Historia de gnero? A propsito de una investigacin sobre las fortineras. Por: M.

Cristina Ockier

Una Historia de mujeres o una Historia de gnero? A propsito de una investigacin sobre las fortineras.1[1] 1. Introduccin Ni bien di comienzo a mi investigacin sobre las fortineras -uno de los tantos nombres con que fueron conocidas las mujeres incluidas en las estrategias utilizadas en la fase final de la guerra de fronteras, en el siglo XIXse me plantearon un par de obvios interrogantes: desde cundo dichas estrategias haban incluido la participacin de mujeres? cules haban sido los fundamentos de tales disposiciones y de qu modo haba sido evaluada la presencia femenina por sus contemporneos, particularmente aquellos vinculados de una u otra manera al quehacer militar? La bsqueda de los antecedentes del hecho me retrotrajo hasta la poca de la colonia, concretamente hasta la creacin del cuerpo de Blandengues (1751), primera fuerza militar a sueldo destinada de modo especfico a la defensa de la frontera. En virtud de una Real Cdula de 1768 se aconsej que los integrantes de dichos cuerpos residiesen en los fuertes acompaados de sus mujeres y se les otorgase tierra para cultivar. Nuestras fortineras reconocan as en las compaeras de los blandengues, que las haban precedido en ms de un siglo, a sus antecesoras ms remotas. Por otro lado, el relevamiento de materiales relativos a la historia militar del siglo XIX mostr que la presencia femenina haba sido una constante en los ejrcitos de la poca y que la misma mantuvo su vigencia hasta la constitucin del ejrcito moderno, a fines de la mencionada centuria. Identificada la antigedad y la permanencia de esta prctica militar se haca necesario explicarla, lo cual nos remita al anlisis de diversos aspectos del
1[1] En esta ponencia se resumen algunas de las cuestiones de orden terico y metodolgico presentes en

la aludida investigacin, cuyos resultados, bajo el ttulo Las mujeres fortineras. En torno a algunas interpretaciones, han sido expuestos en una Tesis de Maestra sobre Gnero presentada en la Universidad Nacional de Rosario, en mayo del corriente ao. Dado el objetivo de la misma, se ha omitido la bibliografa general utilizada en la investigacin incluyndose slo las referencias que corresponden a los textos citados.

problema. El ms inmediato corresponda al nivel discursivo de los hechos; como ya se dijo, se trataba de conocer las razones que utilizaron los sectores dominantes a la hora de dar cuenta de la presencia de esas mujeres. En tal sentido, el argumento ms comnmente aceptado era que con ello se desalentaban las deserciones: las mujeres habran cumplido as un papel significativo al hacer menos penosa la inevitable soledad a la que se vean condenados los hombres destinados a la frontera. Como escribiera el Comandante Prado en una frase que sintetiza el parecer de sus contemporneos: sin ellas la existencia hubiera sido imposible (1960:60). No obstante, si bien tales explicaciones revelaban uno de los componentes de la realidad que se pretenda analizar no trascendan el nivel aparencial de los hechos: si buena parte de estas mujeres haban ingresado al ejrcito siguiendo a sus hombres, y se esperaba que esos hombres evitasen desertar dada la presencia de aquellas, la cuestin terminaba por diluirse en el plano descriptivo. Por otro lado, la idea de mujeres que voluntariamente decidan acompaar a sus hombres una vez que stos haban sido reclutados tambin era parcial toda vez que, como lo mostraban las propias fuentes, dichos casos no cubran el espectro completo del universo de las fortineras. Estas integraban un grupo heterogneo compuesto por prostitutas confinadas en la frontera en virtud de diversas medidas de control social, mujeres indgenas convertidas en botn de guerra y repartidas entre los soldados por las jerarquas militares, y madres, compaeras y/o hijas de los reclutados que elegan seguir a sus hombres cuando stos eran convertidos en forzados reclutas de la guerra fronteriza. Se haca evidente, ms all de la heterogeneidad de procedencias de tales mujeres, la existencia de un contexto compulsivo comn que secundarizaba el hecho de las dismiles circunstancias que haban terminado por insertar a unas u otras en los ejrcitos. Por otro lado, conjuntamente con esa funcin afectiva y contenedora, las mujeres eran las encargadas del desempeo de otras muchas tareas: cocinar, lavar, acarrear agua y lea, mantener en condiciones la vestimenta de la tropa y la oficialidad, arrear las caballadas durante los desplazamientos del ejrcito, atender a los enfermos, amenizar los bailes, asistir a los velatorios y rezar por el alma de los difuntos. Tampoco faltaron oportunidades en las que algunas de ellas, por propia iniciativa u obedeciendo al pedido de algn superior,

protagonizaron acciones blicas que las fuentes se ocupan de destacar. Lo relevante era que, mediante la apelacin a cuestiones que en principio podan ser atribuidas al mbito de lo genrico, los encargados de disear las estrategias militares confiaban en poder resolver, al menos parcialmente, la cuestin de las deserciones, uno de los problemas maysculos que debieron afrontar los ejrcitos del siglo XIX. Al mismo tiempo, la indagacin en torno al sector social del que provenan los reclutados y sus familias y las relativas a las modalidades de reclutamiento -basadas mayoritariamente en el sistema de levas forzosas- mostraban que dicho contexto compulsivo alcanzaba tanto a los hombres como a las mujeres del pobrero y que difcilmente poda entenderse la situacin de las ltimas al margen de la que afectaba a sus compaeros. De acuerdo con lo expuesto, es propsito de esta ponencia: a) sealar las marcas de gnero y de clase presentes en las fuentes utilizadas y exponer parte de las conclusiones a que hemos arribado como resultado de la utilizacin del gnero y la clase como categoras analticas.2[2] b) dar cuenta de los fundamentos que nos han llevado a la conclusin de que an cuando la situacin de estas mujeres obedece a una articulacin sumamente especfica entre su pertenencia de gnero y de clase, ha sido sta ltima lo determinante. A modo de introduccin del primer punto cabe decir que difcilmente podramos sorprendernos de la importante cantidad de marcas de gnero y de clase halladas en la bibliografa utilizada. En primer lugar, porque la inmensa mayora de los textos que se refieren a estas mujeres incluidos los que se inscriben en la denominada Literatura de Frontera- ha sido producida por hombres, de ascendencia europea, que pertenecan social y/o ideolgicamente
2[2] Al subrayar la materialidad de la que emerge la construccin de los conceptos dice E.P. Thompson en

el Prefacio a la edicin, en 1963, de La formacin de la clase obrera en Inglaterra: No veo la clase como una estructura, ni siquiera como una categora sino como algo que tiene lugar de hecho (y se puede demostrar que ha ocurrido) en las relaciones humanas. Y agrega ms adelante: Adems, no podemos tener dos clases distintas, cada una con una existencia independiente, y luego ponerlas en relacin la una con la otra. No podemos tener amor sin amantes. //. En un extenso artculo publicado por la Revista Zona Franca, la historiadora brasilea Bongiovani Saffiotti se refiere en igual sentido al gnero retomando, en su caso, el clsico trabajo de Joan Scott: El Genero: una categora til para el anlisis histrico. Segn la autora, a partir de la observacin de la organizacin social del gnero, Scott operacionaliza su categora analtica describiendo los componentes no de un instrumental metodolgico construido abstractamente sino de un fenmeno histrico, sustrato emprico de su concepto de gnero.

a los sectores dominantes. En segundo trmino, pero no menos importante, porque muchos de ellos fueron tambin militares o se encontraban vinculados a la actividad castrense, la cual, como es sabido, ha estado histricamente impregnada de sexismo. Para el anlisis de los mismos tambin era necesario considerar, adems de la cuestin de gnero, la situacin econmica y la pertenencia tnica de estas mujeres, esto es su carcter de pobres y, mayoritariamente, mestizas. Si las fuentes no son neutrales tratndose del gnero, cuestin sealada de manera reiterada por las historiadoras feministas, tampoco lo son en punto a la clase. 2. Acerca de los estereotipos: Prostitutas? Abnegadas? Heroicas? La identificacin de estas mujeres con la prostitucin o con conductas liberales en materia sexual aparece de modo reiterado. La asociacin es explcita en los autores que aluden a los ejrcitos de las montoneras, a los que actuaron en las guerras civiles, y durante Rosas, y se diluye un tanto, adoptando un tono ms ambiguo, en los que tratan la guerra fronteriza. El general Paz utiliza de manera insistente dicho calificativo al referirse a la generalizada difusin del acompaamiento femenino en todos los ejrcitos de su tiempo; si bien atribuye la costumbre a sus enemigos polticos (Artigas, Ramrez, Ortoguez y otros adscriptos al federalismo) se ve obligado a admitir que lo mismo ocurra con el que Lavalle dirigi contra Rosas, en 1839. Referencias de igual tenor se encuentran en Manuel A. Pueyrredn, cuando relata las costumbres imperantes en el ejrcito de Carreras, y en los comentarios de Jos Ramos Meja a propsito de las milicias rosistas. En tal sentido cabe hablar de una continuidad en la lnea de pensamiento que emparenta a las despreciables prostitutas -mancebas y concubinas- que solan acompaar al Ejrcito del Norte y a los de las guerras civiles (Paz, 1954, T.I:220), las mujeres cuyos favores se repartan alegremente los soldados de Carrera, segn Manuel A. Pueyrredn (Estrada Abalos, 1974, 273 y 274), las que integraban ese gnero de prostitucin ambulante que distingua a los ejrcitos rosistas (Ramos Meja T. 3: 236 y 237), y las desprejuiciadas protagonistas de esa moral laxa y las curiosas tolerancias que imperaban en el ejrcito que combati en el Paraguay (Fotheringham, 1998:115). Uno de los textos que nos pareci ms significativos al respecto es el comentario que

Manuel A. Pueyrredn dedica al ejrcito de Carrera:


Todos aquellos hombres eran voluntarios, y dueos de sus acciones y en ninguna parte se manifestaba ms esa libertad que en el ramo de mujeres, cada uno era dueo de llevar las que quisiera, a veces suceda que uno solo llevaba dos o tres, y otras, que entre dos llevaban una sola, alternndose en sus favores sin que por esto hubiese jams disensin entre ellos. Como el juego era libre, cuando perdan sus prendas apostaban las mujeres, de lo que resultaba que el ms afortunado tuviese a veces muchas que venda, prestaba o volva a perder en el juego. Aquello era el siglo de oro para sas gentes, como yo les deca. (cit. en Estrada Abalos,1974: 273 y 274, subr. mos).

El estereotipo se hace nuevamente presente en el caso de las fortineras an cuando no ser ya el nico; junto a la figura de la prostituta aparece ahora la de la mujer abnegada y la de la herona. Si se trata de la procedencia social de esas mujeres se advierte nuevamente esa ya sealada similitud de pensamiento entre los autores. Paz alude a su nfima clase y comenta el aspecto cmico que ofrecan con sus llantos y gritera las que haba visto agolparse a la vera del camino, en inmediaciones de Crdoba (T.I: 220). El mundo de la vagabundez y la delincuencia urbana sufri un verdadero drenaje con el reclutamiento militar hasta en las mismas mujeres de la plebe, dice a su vez Ramos Meja, al tiempo que dedica comentarios particularmente despectivos y de alto tono racista a las mujeres negras que habitaban el campamento de Santos Lugares en tiempos de Rosas. Rememorando los trabajos de sastrera y costura que desempeaban las condenadas por delitos correccionales y las esposas y queridas de la tropa que se encontraban en el mencionado lugar, Ramos Meja apunta que las mismas estaban bajo la direccin de un gallego asmtico y por ende renegn, que comparaba a las mujeres con los ratones y las tena en un puo (Ramos Meja, T. III: 236, 237, 240, 241 y 258, subr en el original). Por su parte Ebelot recordara del modo siguiente a las mujeres indgenas incorporadas a los cuarteles, con posterioridad a la campaa de 1879:
En el patio del cuartel es siempre el mismo cuadro // hay menos perros, menos animales y ms mujeres pampas, de esas que en los cuerpos llaman pataancha, porque, a decir verdad, no tienen el pie muy breve (1961:116)

Un par de comentarios a propsito de los bailes que tenan lugar en los campamentos resultan particularmente ilustrativos de la perspectiva de clase presente en las fuentes. El primero pertenece a Pechmann y relata la

conmemoracin de un 25 de mayo en Chos Malal:


Las damas, previamente invitadas por los cabos de rdenes // deban concurrir al baile inmediatamente de pasada la retreta, pero sabedoras de la gran fiesta preparaban con anticipacin sus mejores vestidos y enaguas endurecidas. A la hora ordenada la concurrencia de seoritas se precipitaba al saln saturando la atmsfera de puro olor a agua florida // los colores chillones se lucan hasta en las medias, las indias medio civilizadas no se atrevan a bailar aunque las sacaran a tirones, pero hacan nmero a los efectos del bufet. (Pechmann, 1980:78).

Algunos jefes y oficiales invitados para mirar, prosigue el autor, se entretenan hacindolo hasta que, entusiasmados por las alegres notas de un vals, se deslizaban diez o quince oficiales con otras tantas simpaticonas chinitas sanjuaninas o churitas tucumanas, que sus maridos haban cedido galantemente, retirndose ellos y la dems tropa mientras los oficiales bailaban esa pieza autorizados por los jefes: pero eso s, aclara, con el mayor respeto a las damas en consideracin a sus esposos, porque por ms renegridos que fueran los ojos de una simpatqusima cholita, nadie le deca nada (1980: 78). El otro testimonio pertenece a Fotheringham, y refiere una fiesta similar que ste haba presenciado durante la guerra del Paraguay:
De vez en cuando se celebraban grandes bailes, bajo enormes carpas unidas, especies de saturnales a la moderna que parodiaban las imperiales de los Cesares en el desorden y la orga.//. No vayan a creer que las distinguidas damas, crema del pschut de las vivanderas y pschut de las clases ms compadres, se estremecan de miedo. Al contrario, producan un efecto excitante de mayor alegra y algazara y los galanes art nouveau alcanzaban, quebrando la cintura, bandejas de cerveza o refrescos de cachaza //. (Fotheringham, 1998: 113, subr. en el original)

Idnticas marcas de gnero y clase pueden tambin observarse en Ebelot (1961), de cuyo libro hemos extrado dos fragmentos. En el primero, el autor describe la llegada al campamento de los comisarios pagadores cuando todo el dinero que reciba el soldado, segn deca, imperaban, segn deca, en los campamentos:
Es el momento en que aparecen los botines de colores chillones, los fulares amarillos y violetas, y en que chorrean perfumes las espesas caballeras negras, semejantes a colas de caballos, lacias o rizadas, segn que la propietaria tenga sangre india o sangre negra en las venas. (Ebelot,1961: 114) A fe ma, s! Son casamientos inestables; pero // sucede con esta inestabilidad lo que con los objetos amontonados sobre un recado; se mueven de un lado para el otro; no sabemos cmo no se desprenden, y sin embargo ruedan rara vez. // todo tiene una explicacin en este mundo, an a la anomala de estas fidelidades relativas, se le

pasaba a empilchar a su

compaera. En el siguiente se refiere a las costumbres amorosas que

descubre la razn. He dicho que las mujeres vienen de los ranchos; son gauchos con faldas. Tienen todas las cualidades y todos los defectos de los gauchos; la vida es siempre soportable al lado de gentes que piensan y sienten como uno. Los defectos compartidos forman, como las virtudes, un vnculo. (1961: 113, subr. mos).

Cabe incluir, por ltimo, unos pocos renglones de una carta que el general Roca escribiera a Avellaneda poco depus de la campaa que acababa de conducir al sur:
Nada ha habido que lamentar en esta marcha a travs del desierto ms completo, con una fuerza considerable que todo lo ha tenido que traer consigo, sacerdotes, sabios, mujeres, nios y hasta los perros y dems animales domsticos de las guarniciones, lo que daba a la columna el aspecto de un xodo de un pueblo en marcha //. (cit en Ramayn, 1978: 52, subr. mos).

Ya en el plano de la utilizacin del gnero y la clase como categoras analticas apuntamos algunas de las conclusiones de la investigacin: a) Mirado desde la ptica del gnero, el comentario que Manuel A. Pueyrredn dedica a las mujeres que integraban el ejrcito de Carreras es particularmente revelador. De un lado, el mundo masculino con sus cdigos -y an sus solidaridades por encima de las diferencias sociales-, del otro las mujeres, mejor an el ramo de las mujeres, las todas iguales, las que pueden ser tomadas o intercambiadas entre los hombres como a stos les plazca. Si bien sobre el final el autor se preocupaba por aclarar que los oficiales no tenan un comportamiento similar con sus mujeres, ya haba dejado constancia inequvoca de su sentir en relacin a lo que, deca, suceda entre la tropa. Mientras identificaba el summum de la autodeterminacin y la libertad masculinas con la posibilidad de disponer libremente de los cuerpos de las mujeres, en una evidente autoproyeccin de sus propios deseos, no vacilaba en definir lo descripto como el siglo de oro para sas gentes. El relato nos recuerda el trfico de mujeres, prctica analizada por Gayle Rubin (1986)
3[3]

y de la cual encontramos diversas manifestaciones en la guerra

3[3] Las mujeres son entregadas en matrimonio, tomadas en batalla, cambiadas por favores, enviadas

como tributo, intercambiadas, compradas, vendidas. Lejos de estar limitadas al mundo primitivo, esas prcticas parecen simplemente volverse ms pronunciadas y comercializadas en sociedades ms civilizadas. Desde luego, tambin hay trfico de hombres, pero como esclavos, campeones de atletismo, siervos o alguna otra categora social catastrfica, no como hombres. Las mujeres son objeto de transaccin como esclavas, siervas y prostitutas, pero tambin simplemente como mujeres (Rubin,

contra los aborgenes. Dejando de lado el cautiverio de las mujeres blancas -el hecho sin duda ms conocido y estudiado- tambin forman parte de aquella los envos de prostitutas a las zonas de frontera y el caso de las mujeres indgenas tomadas como cautivas y obligadas a servir en los ejrcitos. Con motivo de la campaa de 1833, el General Pacheco le comunicaba a Rosas que algunos indgenas haban sido eliminados por pequeas patrullas de soldados, en sus correras y caceras de chinas para ser canjeadas o vendidas entre ellos. El negocio haba llegado a generalizarse a tal punto, prosegua diciendo Pacheco, que se haba visto obligado a prohibir a todo individuo que no perteneciera al ejrcito expedicionario comprar chinas cualquiera fuese su edad, lo mismo que transportarlas a otras partes sin previo consentimiento. Segn lo manifestaba, la orden haba tenido como principal objetivo frenar a los inescrupulosos vivanderos que hacan un negocio sonso con los soldados, pues por un chifle de aguardiente cambian una china, y muchas veces un jefe no la poda obtener ni por 150 pesos //. (cit. en Nellar, 1976: 563). Tambin Prado registr los habituales repartos de mujeres aborgenes ocurridos durante las operaciones de 1879. Relataba que el Gral. Villegas, luego de felicitar a los integrantes de la tropa por su desempeo y de distribuirles los caballos tomados a los indgenas, haba agregado: En cuanto a las mujeres // a ver si quieren vivir con los milicos (1960:95). Al comentar otro hecho de caractersticas similares aada que, luego de ser capturadas, algunas de las mujeres buscaron reemplazantes entre los soldados de la divisin mientras la mayora de ellas eran enviadas a Martn Garca y por ah andarn llorando su antiguo podero o, disfrazadas tal vez de gente civilizada, renegarn de su origen (cit. en Raone, 1969, T.I: 102 y 103, subr. en el original). Segn este ltimo autor, los malones de los blancos proporcionaban entre el botn mujeres que se repartan cordialmente entre los hombres de la tropa. Estas infelices, prosigue, quedaban esperando, como las blancas cautivas, el momento de su liberacin. Por esto preferan quedarse, porque en caso contrario se las arreara a la Capital (Raone, T.I: 107, subr. mo). b) Si bien los escritos de Ramos Meja fueron antecedidos en poco ms de medio siglo por los de Jos M.Paz, es notable la homogeneidad de criterios que
1986:111).

los emparenta a la hora de abordar la cuestin de las mujeres. Consideradas por los ejrcitos de antao como indispensables para mantener la disciplina, o responsables en buena parte de la indisciplina que carcoma a los mismos, las mujeres son vistas por uno y otro como seres imprevisibles cuyos comportamientos haban resultado nefastos para la institucin militar. Las mujeres son el cncer de nuestros ejrcitos, afirmaba taxativo Paz, y aada a continuacin: pero un cncer // difcil de cortar, principalmente en los compuestos de paisanaje// (1954, T.2: 145, subr. mo). No obstante, no se trataba de todas las mujeres, sino de las prostitutas y, en este plano, la eleccin del estereotipo no constituye un dato menor. Al tiempo que con ello ambos dejaban a salvo su honor masculino por la va de reconocer la existencia de dos clases de mujeres, las decentes o propias- y las perdidas, los alcances de este dualismo llegaban todava ms lejos. Admitidas para paliar las deserciones o controlar los desbordes de indisciplina que caracterizaban a la tropa, estas mujeres (por razones inherentes a su sexo) eran culpabilizadas, en gran parte, de los males que aquejaban a la estructura militar. A travs de cmodos, y a la vez ftiles recursos argumentativos, tanto Paz como Ramos Meja invertan la carga de la prueba: al presentar a esas miserables mujeres como prostitutas, las responsabilidades y los responsables- de las polticas militares, y por ende de la desercin de los reclutas, terminaban diluidos en la dimensin insondable del sexo. c) En lo que se refiere a los fragmentos que se citan respecto de los bailes, cabe preguntarse si sus autores hubiesen utilizado una terminologa y expresiones similares para aludir a las mujeres de su misma condicin social. Mientras Fotheringham posiciona a las distinguidas damas en un escenario calificado con palabras tales como saturnales, desorden, desidia y orga -homologable al descripto en su momento por Paz-, el comentario de Pechmann es por cierto ms sutil, pero no por ello menos despectivo. En este caso, el grupo de seoritas que describe, integrado por las simpaticonas chinitas sanjuaninas, las churitas tucumanas, y las indias medio civilizadas que ni a los tirones se avenan al baile, abruma con su intenso olor a perfume y los colores chillones de su vestimenta. La distancia vivencial que separaba a todos estos autores de los hechos y las mujeres que describan se ve acentuada, en el

caso de Fotheringham, por la utilizacin de expresiones idiomticas en idioma extranjero 4[4]: Consideraciones parecidas merecen los comentarios de Ebelot. Haciendo caso omiso de la relacin de poder y dominacin que permita a Villegas repartir las mujeres indgenas entre sus soldados del mismo modo que lo haca con los caballos, apuntaba simplemente que ninguna rehus (1960:95). Tampoco se conduele de las enviadas a Martn Garca que disfrazadas tal vez de gente civilizada, terminaran quizs por renegar de su origen. En el otro fragmento citado, al tiempo que utiliza la figura de los objetos amontonados sobre un recado (que no se desprenden y muy ocasionalmente ruedan) para graficar las fidelidades relativas que, en su parecer, regan las uniones entre el pobrero, concluye el prrafo con una expresin significativa: la vida es siempre soportable al lado de gentes que piensan y sienten como uno expresin homologable a esas gentes a la que recurra Pueyrredn. En todos los casos no resulta difcil percibir detrs de las observaciones de los autores el lugar jerrquico desde el cual stos miran a los otros, los distintos y diferentes, en suma a esos otros (que no son nosotros). d) En cuanto a la vigencia de los estereotipos en el tratamiento de la figura de las fortineras, tanto de parte de sus contemporneos como de comentaristas posteriores de los hechos cabe destacar, en principio, una suerte de conciliacin entre los dos ms comnmente utilizados, de un lado la mujer abnegada y sufrida, del otro, la prostituta. Ms all del laicismo que pudieron haber profesado algunos de ellos, dichos extremos reflejan la maniquea conceptualizacin del universo femenino con sus figuras emblemticas de Mara y Magdalena, tan propias de la ideologa religiosa. Si al prologar uno de los libros de Prado, Germn Garca (cit. en Raone, T.I: 106) no vacila en definir a las fortineras como mujeres de aventura, sin duda, pero mujeres de sufrimiento, Raone concluye el extenso apartado que dedica a las mismas apelando, sin ms, a la dicotoma recin aludida: Ellas han sido un poco de
4[4] Fotheringham y sus cuadros de oficiales seoriales no hacen ms que reproducir en el Desierto

patagnico y en los trpicos las pautas que los gentlemen de Buenos Aires ya haban asumido, internalizado y practicaban respecto de los magnos paradigmas de la metrpoli europea. Porque, en ltimo anlisis, si algo ha caracterizado a la elite liberal argentina ha sido, precisamente, su sumiso bilingismo cultural. (Vias, David: 1983: 316).

Mara y otro poco de Magdalena; samaritanas que curaron las heridas sangrantes de la lucha y las contusiones del camino. (Raone, T.I: 112). La influencia de esta lnea de pensamiento ha sido tan fuerte que lleg a permear, incluso, algunas interpretaciones de autores actuales que se encuentran ubicados, de modo manifiesto, en posturas crticas en relacin a los hechos y procesos relatados. Tal el caso de Pichel (1994). Pese a que en su recordatorio de la figura de la Pasto Verde ella lamente la equivocada imagen que se gest en torno a la moralidad de estas mujeres, no puede evitar quedar presa de los preconceptos sobre los que se sustenta dicha imagen. Como modo de anular los estereotipos que subyacen a su reflexin, la autora termina apelando a la idea de redencin.
En su caso personal (se refiere a Carmen Funes), si an en sus aos juveniles fue vctima de pasiones reidas con los prejuicios corrientes entre el vulgo y la soldadesca de la poca, bien lo compens con su conducta en los aos maduros. (1994: 28).

Dentro del estereotipo de la mujer abnegada cabe destacar tambin las concepciones teidas de romanticismo que se advierten en las opiniones de algunos autores, particularmente cuando aluden a la actitud sacrificial de servicio que supuestamente habra caracterizado a las fortineras:
Innato e inalterable fue siempre su gesto de bondad, como el de sus expansiones por todo lo que fuera alegra y simplemente con la expresin de felicidad en los semblantes, con pensar slo en cosas que producan contento, con sus verdades y mentiras, con esa especie de humorismo completamente suyo, con sus insignificancias, sus llanezas, sus ocurrencias y disposiciones sbitas para el baile a toda hora, supieron habitualmente alejar de las mentes las malas cavilaciones, recrearse y mantener siempre y siempre los ratos ms entretenidos y el espritu bien alegre de la tropa. (Ramayn, cit. en Raone, T.I: 96).

No obstante, el hecho de que las menciones a la abnegacin de las fortineras sean mucho ms numerosas -y contundentes- que las que remiten a su dudosa moralidad, nos han hecho reflexionar sobre las posibles razones de la sealada ambigedad. Creemos que ellas se explican por el contexto ideolgico en el que hizo su aparicin la mayor parte de los textos analizados y la extraccin de clase de sus autores. No es casual que, adosada a la figura de la abnegada, aparezca tambin, de manera reiterada y con mucha fuerza, la de la herona. Si Paz haba denostado sin ms a estas mujeres calificndolas de prostitutas, el proceso de unidad nacional liderado por la oligarqua, en la

segunda mitad del siglo, entra nuevas perspectivas tambin sobre esta cuestin. Los sectores dominantes necesitaban construir mitos y relatos histricos que fundaran el sentido de nacionalidad y contribuyesen a legitimar ideolgicamente su poder. Al igual que lo ocurrido con sus homlogos masculinos que, marginados de la sociedad y de la narracin histrica, se convirtieron en involuntarios protagonistas de inspidos mitos patriticos, las fortineras nos son mostradas manteniendo viva la imagen de la patria e impregnadas del espritu de la nacionalidad (Ramayn, cit. en Raone, T.1 96). 3. A propsito de la cuantificacin Si la bsqueda de la presencia femenina no habra de suponernos ms inconvenientes de los que derivan de una informacin de por s muy dispersa, cuestin que sabamos de antemano era casi de rutina en los estudios de gnero, comenzaron a aparecer complicaciones adicionales en cuanto pretendimos cuantificar el fenmeno de las fortineras. En buena parte, la preocupacin en este ltimo sentido haba sido originada por la lectura del libro de Vera Pichel Las Cuarteleras. Cuatro mil mujeres en la Conquista del Desierto cuyo ttulo plantea de modo contundente la significacin numrica que su autora atribuye a la participacin femenina en las estrategias operacionales de 1879. Si bien la confrontacin del texto con La Conquista de Quince mil Leguas, la conocida obra de Estanislao Zeballos a la que Pichel remite implcitamente como fuente no nos permiti satisfacer tal inquietud, cabe reconocer que para entonces ya no sentamos la urgencia, ni tampoco la preocupacin por el tema de la cuantificacin.5[5] En primer lugar, por nuestra conviccin de que ni siquiera un explcito reconocimiento de la imposibilidad de evaluar la cantidad de mujeres que se vieron efectivamente involucradas en el conflicto, menguaba la significacin del hecho. En segundo trmino, porque la prevencin inicial de que
5[5] El estilo periodstico utilizado por Pichel dificult la bsqueda del prrafo en el cual Zeballos se

refiere puntualmente a la cuestin; de all que se ha optado por considerar como tal un fragmento que aparece en la pgina 272 de la edicin consultada. El sentido del mismo, y sobre todo el hecho de que al proceder a su parfrasis Pichel incluya algunas expresiones textuales del propio Zeballos, permiten considerarlo como dato referencial vlido. Luego de aludir a la lnea de frontera que se extenda desde Carmen de Patagones hasta Mendoza, Zeballos conclua: Para vigilar este inmenso teatro de operaciones la nacin sostiene 6.000 veteranos, a los cules hay que agregar por lo menos dos mil mujeres, haciendo un total de 8.000 bocas, que pesan sobre el presupuesto de la Guerra a cuenta del servicio de la frontera sobre la pampa. (Cfr. Pichel, 1994:16; Zeballos, 1986:272, subr. del autor). Por otro lado, la cifra de los 8000 efectivos de tropa que guarnecan la frontera sur es coincidente con el registro de las fuerzas existentes en 1871 segn el listado de revista de todas las comandancias y unidades actuantes en el rea (Raone: 1969, T. 2: 43-45).

los esperables inconvenientes que nos aguardaban en el plano emprico se vinculaban tambin a cuestiones de gnero y clase, habra de verse confirmada por el desarrollo de la investigacin. Parte de las dificultades que se nos presentaron derivan de la forma en que aparecen en las fuentes los colectivos de mujeres del tipo del que aqu estamos analizando. Dejando de lado las que resultan individualizadas, y ya veremos ms adelante cmo, la mayora de las mujeres de nuestra historia fueron conocidas genricamente como chinas, milicas, cuarteleras, fortineras o chusma (Pichel; 1994: 14) trminos todos que remiten, de por s, a un conjunto o totalidad homogneo cuya principal caracterstica es la indiferenciacin. Si se mira esta cuestin desde la perspectiva de la Historia tradicional, y del anonimato que la misma decret para la vida de los sectores oprimidos en general -incluidas las mujeres- en cierto modo las aludidas denominaciones podran resultar homologables a las de reclutas y milicianos que se aplicaban a los hombres. No obstante, tambin en este plano el caso de las mujeres reviste su especificidad. La estudiosa del gnero Celia Amors Puente (1990) ha analizado las implicancias de gnero que entraan algunos de los nombres que histricamente se han aplicado a los colectivos de mujeres. Si los que hemos mencionado acentan el carcter amorfo e indiferenciado atribuido a las mismas, los hubo tambin francamente descalificantes. Tales los de plebe femenil, caterva, ramo de las mujeres, pueblo de mujeres, fulanas, encomienda femenina, etc. utilizados por diversos autores ( Paz, 1954; Ramos Meja, 1944; Prado, 1960; Ebelot, 1961). Otro de los hechos que conspir contra nuestro intento de cuantificar el fenmeno de las fortineras deriv de la heterogeneidad de modalidades en virtud de las cules aquellas resultaron incorporadas al ejrcito. Y creemos que ello tambin es imputable a la condicin social y sexual de las afectadas. Porque, si se excepta el caso de aquellas que recibieron raciones, y que por eso mismo contaban en las listas oficiales, qu inters adicional poda existir para que los responsables de la poltica militar registrasen a las tantsimas otras que en su carcter de voluntarias, prostitutas o aborgenes terminaron agregadas a los ejrcitos al margen de formalizacin alguna? 4. Sobre el tema de los apodos. Otra de las cuestiones a destacar desde el punto de vista del gnero es la

de los apodos que recibieron algunas de las fortineras, muchos de ellos decididamente humillantes: la Polla Triste, la Parda Presentacin, la Pecho e lata, la Cacho Mocho, la Cama Caliente, la Vuelta Yegua, la Pasto Verde, la Mamboret, la Siete Ojos, la Mazamorra, y otros:
En ningn campamento o llamar a las milicas por su propio nombre; todas tenan apodos a cual ms extravagante, as ocurra que dos mujeres pedan permiso a la puerta del cuartel para entrar despus de asamblea. El sargento de guardia con toda naturalidad, comunicaba al oficial, que la Polla triste y la Botn Patria o la Pasto Verde, pedan licencia para entrar con tal objeto, o que la Pastelera y las Pocas Pilchas, se haban peleado y promovido escndalo. (Pechmann, 1980: 75).

Se podra argumentar que la utilizacin de apodos es habitual en las zonas rurales, y que seguramente los hombres tampoco se vean libres de ellos. No obstante, creemos importante no perder de vista que aqu nos estamos refiriendo a la institucin militar la cual, como es sabido, ha estado histricamente impregnada de sexismo. El hecho de que los hombres que quedaron registrados lo hayan sido a travs de sus grados militares (por modestos que fueren) y sus nombres y apellidos, y que las mujeres trocasen stos ltimos por apodos precisamente a partir de su insercin militar (segn Pichel, se trataba de una modalidad propia de los cuarteles), lleva a reflexionar nuevamente sobre algunas de las cuestiones de gnero ya planteadas. Tales apodos no constituan, como pretenda Pechmann, una extravagancia, ni tampoco una galantera cerril de los milicos, como dice Felix San Martn (cit. en Raone, T.I: 108), mucho menos cuando entraaban la descalificacin de sus involuntarias portadoras. Se tratase de un proceso consciente o no, lo cierto es que la circulacin de los apodos femeninos entre los hombres del cuartel supona la vigencia de cdigos de gnero implcitos y compartidos por todos ellos, independientemente del rango o extraccin social. Una suerte de complicidad subterrnea y sobreentendida se haca presente, en el imaginario masculino, a la hora de nominar a las mujeres. Integrantes de un conjunto amorfo e indiferenciado, esas mujeres carecieron de nombre, elemento distintivo de la individuacin y, cuando lo tuvieron, aqul se redujo a apodos del tipo de los que mencionamos. Si cuerpo y nombre constituyen dos instancias fundamentales en la constitucin singular de cada subjetividad y uno y otro se reclaman mutuamente como las marcas primeras de la apariencia social (Urresti, 1998: 63 y 64) qu decir al respecto de esas innominadas que

adems provenan de los sectores de color y por ende ms descalificados socialmente?


6[6]

Si bien es cierto que desde la perspectiva de la ideologa

dominante tambin los hombres de dichos sectores eran menospreciados por ser pobres y mestizos, el caso de las mujeres reviste su especificidad. El peso de los componentes racistas heredados de la colonia y reformulados a la luz de la Ideologa del Progreso y las ideas patriarcales proyectadas sobre los cuerpos femeninos haran de sus portadoras testimonios emblemticos de un proceso de cosificacin. 5. Conclusiones. Del rastreo de las polticas instrumentadas en la guerra fronteriza, emergi un contexto de dominacin en el que naufragaban tanto los discursos apologticos del Poder sobre la pretendida heroicidad y/o abnegacin de estas mujeres, como cualquier intento de considerar su presencia en el ejrcito como una cuestin que pudiese ser explicada, nicamente, desde la variable del gnero. Algunos no vacilaron en aludir a la libertad con la que muchas de ellas eligieron la vida seminmade que implic su insercin militar, actitud que supone, necesariamente, la existencia de algn tipo de opcin. Ms an. Si pudiese ser pensable algn grado de autodeterminacin en la decisin que, en tal sentido, tomaron algunas de ellas, resulta claro que el problema del conjunto excede, tanto conceptual como numricamente, el muestrario de algunos pocos casos aislados. Por si no bastase con la situacin de las aborgenes -repartidas entre la tropa- y la de las mujeres perdidas -confinadas en la frontera- para contradecir abiertamente la idea de esa pretendida opcin, el cuadro se ve completado con la que atae a las que iban detrs de sus hombres, cuando stos eran reclutados. Los contextos coercitivos en los que vivan las familias de esos soldados, y la total desproteccin que se abata sobre sus mujeres en razn de la militarizacin de sus hombres, se ocupan de dar cuenta, tambin en
6[6] Marcelo Urresti ha analizado algunas de las caractersticas que adquieren el cuerpo y la apariencia

fsica entendidos como instituciones sociales, es decir como vehculos de sentido. Tanto los nombres como el cuerpo comunican mensajes a partir de su apariencia, expresan pertenencias de clase, de nacionalidad o de grupo tnico, hablan y son hablados, constituyen sntomas a travs de los que se expresan dimensiones de la vida social, de su historia, de sus avatares, de sus divisiones y luchas (1998: 63).

este caso, de la falacia que entraan dichas argumentaciones. Parecidos reparos les caben a los calificativos de heroicas y abnegadas. Al tiempo que abonan discutibles mitos patriticos y naturalizan comportamientos de gnero, tales adjetivaciones contribuyen tambin a ocultar las relaciones de dominacin que hacan, a la postre, que esas mujeres estuviesen all. Si las fortineras quedaban presas en las mallas de una Historia Contributiva -como se ha dado en llamar a la corriente que, en aras del necesario reconocimiento del olvidado y silenciado sexo femenino, insiste en sealar los aportes que el mismo ha hecho al campo de la Historia- nuestra perspectiva de anlisis habra terminado por confluir, muy a pesar nuestro, con los argumentos y razones esgrimidos por el Poder. Despus de todo, a quines perteneca en realidad la guerra en la cual aquellas pelearon, y qu pudieron haber llegado a vivenciar ante los hechos blicos, y los peligros de la frontera, esas mujeres pobres y analfabetas que encontraron en el ejrcito quizs su nica alternativa de vida?. Las trampas ideolgicas del discurso oficial tan consubstanciales a los mitos fundacionales de la nacionalidad- podan llegar a hacer de aquellas miserables fortineras las heroicas protagonistas de una guerra que, a no dudarlo, deba de resultarles tan ajena e incomprensible como lo era para sus pares masculinos. Desmontado el andamiaje discursivo oficial, y planteada la situacin de estas mujeres en el marco de las relaciones de explotacin, que ellas compartan con los hombres de su clase, el hecho de la relacin del sexo femenino con determinadas estrategias militares pasaba a constituir un aspecto ms -aunque sin duda muy significativo- de dicha relacin de dominacin. Por otro lado, se tratase de las mujeres insertas en las estructuras militares con algn grado de formalizacin (como fue parcialmente el caso de las fortineras), o no, lo relevante era que todas ellas pertenecan al pobrero. Ello condujo a la conclusin de que si bien la experiencia de vida de estas mujeres sintetiza una articulacin por cierto especfica entre gnero y clase, a todas luces haba sido sta ltima lo determinante. Tal comprobacin sirvi tambin para desechar aquella peregrina idea de una posible ruptura de los roles tradicionales de gnero, en razn de la militarizacin. En todo caso, los comportamientos liberales y hasta permisivos en relacin al sexo que evidenciaron algunas de esas mujeres parece ser

atribuible, ms a las convenciones culturales propias del sector social al que pertenecan, que al hecho en s de haber sido incorporadas. Por otro lado, y como se puede observar en el caso de las fortineras, dicha circunstancia no atenu los prejuicios dominantes en torno al sexo. Si a ello le sumamos la recurrencia a los estereotipos a la hora de calificarlas, el carcter peyorativo de algunos de los genricos que solan utilizarse para aludirlas grupalmente y, finalmente, el lugar socialmente desvalorizado que se les asignaba dentro del ejrcito, se tiene un panorama ms acabado de los prejuicios de gnero vigentes en la estructura militar. Por otro lado, las disposiciones oficiales haban asignado a las mujeres funciones naturalmente femeninas: acarreadoras de agua y lea, lavanderas, costureras, curanderas, lloronas y amenizadoras de bailes, y otras. La nica diferencia era que, en este caso, las mismas eran cumplimentadas en el fortn o la guarnicin. Sin dejar de considerar la situacin por cierto extraordinaria que ello supona, lejos de operar como elemento de ruptura de los roles genricos, la estructura militar contribuy a fijarlos. Hemos visto que una de las principales razones que haba llevado a la incorporacin de mujeres se fundaba en la necesidad de desalentar las deserciones. De modo tal que, mientras eran llevadas al frente para atemperar las profundas resistencias que generaban las polticas de reclutamiento de la poca, las fortineras cumplan una serie de tareas imprescindibles para la vida cotidiana de los ejrcitos. Con ello se reforzaba la dominacin de clase que se ejerca sobre esos hombres dscolos y siempre prontos a abandonar sus puestos al tiempo que, dada la ideologa dominante en relacin a las mujeres en general -y a las pobres en particular- y la naturaleza sexista de los ejrcitos, se reproducan internamente las relaciones y jerarquizaciones propias del gnero. REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS.
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