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LA EDUCACIN EN EL ANTIGUO EGIPTO

La Educacin en el Antiguo Egipto

LA EDUCACIN EN EL ANTIGUO EGIPTO

Sobre la extraordinaria civilizacin del antiguo Egipto existen variedad de estudios, monografas, libros, investigaciones etc. Sin embargo, en muy pocos casos se estudia una parte fundamental en el desarrollo de cualquier cultura incluida la nuestra. Nos estamos refiriendo a las bases, los principios, las ideas que son la base de la educacin. Educar no es solamente instruir, es algo mucho ms profundo e importante que la mera transmisin de conocimientos

intelectuales que permitan el ejercicio de una profesin u oficio. Educar no es insertar qu se debe pensar, sino ms bien cmo se debe pensar para conseguir un resultado ms consciente, ms creativo que ayude a la propia realizacin en todos los niveles. Educar es formar, cimentar en la psiquis principios y valores que sern el sustrato de toda conducta y actividad tanto externa como interna.

Ejemplos de esta idea sobre la educacin los tenemos en la Antigua Grecia, el Antiguo Egipto y en otras culturas occidentales y orientales de la antigedad Es errneo pensar que una civilizacin fue grande solamente por sus conocimientos. Hay algo ms que gua y conforma el sendero histrico de un pueblo, son los principios anmicos o psquicos en los que descansa y que animan toda su actividad, desde la vida privada a los logros pblicos. Desde la arquitectura y creacin artstica hasta sus progresos en matemticas,

astronoma, medicina etc.

Estas bases o principios son los cimientos de la formacin espiritual, moral y psicolgica para un correcto comportamiento en las distintas situaciones de la vida, conforman al individuo como base de la sociedad y le ayudan a adquirir el nivel necesario para una comunicacin ms consciente con lo que los egipcios llamaba el Dwat, es decir, el mundo del ms all, de donde todo procede y al que todo regresa. Esta formacin moral y psicolgica que consista en la creacin de principios y valores que conformaban la psiquis de la persona era el primer nivel hacia un desarrollo espiritual ms elevado.

El Antiguo Egipto nos ha transmitido una serie de mximas y preceptos que forman parte de su literatura y han llegado hasta nosotros en papiros,

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inscripciones y otros medios. Tendan a crear un comportamiento interno y externo basado en la reflexin y en el auto-control de los impulsos. Ensean cmo vivir de forma equilibrada, cmo relacionarse con uno mismo y tambin con su familia y con la sociedad. Ensean el valor de la amistad, la generosidad y el amor, los efectos perniciosos del orgullo, la soberbia y la avaricia, cuando y cmo se debe hablar y cuando hay que guardar silencio..., etc.

Se resean a continuacin algunos ejemplos:

Sigue a tu corazn mientras te encuentres en la tierra y realiza un da perfecto (Estela 37984 British Museum)

No increpes a tu compaero en medio de una disputa y no dejes que exprese aquello de lo que su corazn se pueda arrepentir (Enseanzas de Amenemope, dinasta XX)

Quien enfrenta con valenta una desgracia, no sentir todo el rigor del infortunio (Anjsesongy)

No ensalces ms al hijo del hombre de alcurnia que al de humilde cuna. Juzga al hombre por sus acciones. (Merikara)

"Perfeccinate ante tus ojos, gurdate de que no sea otro quien te tenga que perfeccionar " (Enseanzas de Djedefhor, Dinasta IV)

No aores tu casa cuando ests trabajando; no cobres antipata a una persona con slo mirarla, si nada sabes de ella; no te aflijas mientras poseas algo; no dejes que te perturben las cosas materiales. No ests descontento con tu trabajo. (Anjsesongy)

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No te vanaglories de tu conocimiento, ni te enorgullezcas porque eres un sabio. Toma consejo del ignorante de la misma forma que del sabio pues no se ha alcanzado el lmite del arte, ni hay artesano que haya adquirido su perfeccin. (Ptahhotep)

Uno de los compendios ms interesantes que nos ha llegado es el llamado Mximas de Ptahhotep, de la dinasta V. Los textos tienen unos cuatro mil

aos, aunque su datacin exacta es un tema controvertido. El texto principal que transmite la enseanza de Ptahhotep es el llamado papiro Prisse, depositado en la Biblioteca Nacional Francesa. Lo que conocemos de su autor es impreciso, se supone que Ptahhotep fue visir del rey Asosi, y que ya de edad avanzada dedica su vida a recoger una serie de mximas o reglas de valor educativo. En sus textos se queja de las molestias de la edad, y le pide permiso al rey para educar a un alumno al que instruye teniendo como finalidad "Educar al ignorante para que alcance el saber y adquiera las reglas del discurso perfecto".

A continuacin algunos extractos de Mximas de Ptahhotep escritas aproximadamente en el 2.500 a.C y que conservan toda su vigencia y actualidad, pues trascienden el tiempo y el lugar en que fueron escritas al corresponder a principios universales y eternos:

Mxima 25, donde instruye sobre lo que es el verdadero poder que no se impone por la fuerza, sino por los valores de quien lo ejerce:

Si t eres poderoso, debes hacer que se te respete por el conocimiento, por la amabilidad de la oratoria, por rdenes consideradas pero no por otras circunstancias.

Y, en otra traduccin:

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"Si eres poderoso acta de modo que seas respetado en funcin de tu conocimiento, tu experiencia y la serenidad de tu lenguaje. No des rdenes ms que cuando sea necesario.

Tambin en la misma mxima se encuentran referencias al autocontrol, dominio de s mismo y la serenidad en el diario vivir:

Quien provoca, entra en el mal. No seas altanero para no ser humillado. No calles, pero gurdate de reir. Cuando respondas a quien habla con clera, aparta tu cara, contrlate.

Aquel que est agitado durante todo el da, no podr pasar un momento feliz. Quien es frvolo todo el da, no podr fundar una casa.

En las mximas 2, 3 y 4, Ptahhotep instruye sobre la reaccin adecuada ante la ira dependiendo de quien provenga:

Mxima num. 2 (Del arte de debatir con un superior)

Si encuentras a un camorrista en su momento de accin, alguien que tiene autoridad, alguien ms importante que t, Dobla tus manos, inclina tu espalda y no desates tu corazn contra l pues no se te igualar. Empequeeces a quien habla mal cuando no te opones a l en su momento de accin. Ser sealado como un ignorante cualquiera despus de que tu autocontrol iguale su superioridad

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Mxima 3 (Del arte de debatir con un igual)

Si encuentras a un camorrista en su momento de accin igual a ti, que est a tu nivel, mediante el silencio haces que se manifieste tu virtud contra l cuando habla mal. Habr mucha discusin por quienes escucharon (la disputa) Pero tu buen nombre estar en la mente de los grandes.

Mxima 4 (Del arte de debatir con un inferior)

Si encuentras un camorrista en su momento de accin en un pobre hombre, que, ciertamente no es igual a ti, no le oprimas de acuerdo a que es dbil, djalo solo y l mismo se castigar. No te dirijas a l para desahogarte ni satisfagas a aquel que est ante ti, pues quien lastima a un pobre hombre es un miserable.

Mxima 19 (De la codicia, mal incurable)

Si quieres obrar bien y librarte de todo mal, huye de la codicia, que es una enfermedad incurable. Por su causa el amigo afable se vuelve violento, el servidor fiel se aleja de su seor, el padre y la madre actan con maldad y el esposo se separa de su mujer. La codicia es un haz de toda clase de males, una bolsa que encierra todo cuanto es censurable.

La mxima siguiente trata de la calumnia y los males causados por ella:

Mxima 23 Del rechazo del rumor

No debes repetir una calumnia y no debes escucharla siquiera, pues sale del acaloramiento del cuerpo. Relata la accin vista y no escuches. Si es algo despreciable, no digas nada en absoluto.

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Las siguientes mximas se refieren al buen uso de la palabra y del silencio, as como a la importancia de saber escuchar:

Mxima 24 Del buen uso de la palabra

Si t eres un hombre excelente que se sienta en el consejo de su seor, debes concentrarte en la virtud. Tu silencio, es ms til que la charla. Debes hablar despus de conocer que puedes aportar soluciones, pues es el experto quien debe hablar en el consejo. Hablar es el ms difcil de todos los trabajos. Es quien lo investiga quien lo coloca bajo su autoridad.

Mxima 43 De la palabra justa

No digas una cosa y luego otra, ni coloques una cosa en lugar de otra.

Su lugar est dentro de ti. Gurdate de romper el cordaje en ti. Ten cuidado de acuerdo a lo que dice un sabio: Escucha, pues, si deseas mantenerte en boca de los que entienden debers hablar despus de haber profundizado en los asuntos del maestro. Si hablas a la perfeccin, todos tus asuntos estarn en su lugar.

La mxima 41 nos describe las caractersticas de una persona ignorante que no es aquel que desconoce, sino aquel que no quiere aprender.

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Mxima 41 Del ignorante

En cuanto al ignorante que no quiere escuchar, no podr hacer cosa alguna. Ver el conocimiento en la ignorancia y lo que es til como perjudicial . Hace todo lo que es aborrecido, de acuerdo a lo que enfada de l cada da. Vive de aquello por lo que se muere; deformar el lenguaje es su sustento.

Y, contina Ptahhotep escribiendo sobre la verdad, Maat en el antiguo Egipto, que era a la vez diosa y energa csmica, sobre la necesidad de seguir la voz del corazn durante toda la vida, sobre cmo llegar a tener profundidad en el pensamiento y un criterio propio, sobre la aceptacin de lo que la vida nos depara ("Nada codicies, proponte vivir en paz con aquello que tienes y los dones de Dios te llegarn naturalmente), sobre el uso de la palabra como energa con la que podemos crear o destruir ("No hables en contra de nadie, grande o pequeo. Hacer esto es una abominacin de tu propia energa creadora) y sobre otras materias que en su conjunto formaran al autntico hombre con plenitud e integridad, aquel que

mediante un recto modo de vivir, sabe relacionarse correctamente consigo mismo, con los otros, con el planeta y con el cosmos. Se revelara la energa de la conciencia en cada nivel de manifestacin: en lo puramente material o humano, en lo psquico y en lo ms espiritual.

En conclusin, la cultura egipcia nos muestra que la espiritualidad no es algo alejado del diario vivir, debe expresarse y mostrarse, hacerse parte del mundo material y de la vida de aqul que la ha desarrollado en su interior. El corazn, que para los antiguos egipcios era la sede de la parte ms sublime y espiritual del hombre, debe convertirse en gua de su conducta a nivel individual

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y social. El correcto pensar, sentir y hablar, la adecuada reaccin ante los acontecimientos de la vida, el evitar ser arrastrado por la superficialidad o la maldad de otros, el mantenerse ntegro evitando alimentar energas densas y negativas, el desarrollo de la conciencia humana como primer escaln hacia lo ms espiritual y divino..., todo ello formaba parte de esa educacin bsica que como ser humano cada individuo deba adquirir.

Ins M. Martn
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