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EL ARTESANO, RICHARD SENNET Cap.

2 El taller

El taller medieval: jerarquas, autoridad. En la Edad Media, el taller es el hogar del artesano. Los artesanos vivan, coman y criaban a sus hijos en el taller. Un taller de escala reducida (mximo de unas pocas docenas de personas). Sin embargo no era una familia regida por las reglas del amor, sino un lugar con jerarquas claras. Organizados en el sistema de gremios, que luchaba por su supervivencia a travs del prestigio en la ciudad. Se puede hacer esta definicin de taller: espacio productivo donde las personas tratan las cuestiones de autoridad cara a cara. Las habilidades son la fuente de legitimidad del mando y por tanto dan dignidad a la obediencia: las habilidades del maestro le dan el derecho de mandar, y aprender de ellas, dignifica la obediencia del aprendiz y el oficial. Opuesto al taller est el trabajo autnomo, pero hay trabajos que no se pueden transmitir o aprender en solitario: en el trabajo artesanal tiene que haber un superior que establezca patrones y de informacin. De all surge que la autoridad legtima ser depositada en personas quienes tienen la habilidad y la experiencia-, no en derechos y deberes preestablecidos.

Fuentes del respeto al trabajo artesanal (y manual)

La autoridad del artesano medieval se basaba en su condicin de cristiano. Desde el cristianismo primitivo se reivindic la dignidad del artesano1 a partir de los humildes orgenes de Jess, ya que significaba que el mensaje era para todos. Se entenda adems que el trabajo contrarrestara la tendencia humana a la autodestruccin: la pereza es la madre de todos los vicios. El trabajo artesanal apareca como apacible y productivo, es decir, opuesto a la vida violenta. As se multiplicaron los santos artesanos, asocindolos con la vida sosegada. o Especialmente cierto era este precepto, cuando se trataba de las mujeres, que eran vistas como especialmente tentadas por la concupiscencia (por culpa de Eva). Por eso se les instaba a coser, bordar y tejer. As, con el tiempo, estas actividades eran fuente de honor para la mujer, cualquiera fuera su rango social. Pero no se les permita pertenecer a los gremios. Sin embargo, la contrapartida era que el buen cristiano deba estar lo ms lejos posible de las cosas materiales, para descubrir una vida interior intemporal que no es obra humana. Por lo tanto, el artesano representaba la aparicin de Cristo a la humanidad, pero no su ser.

Ejemplo de taller altomedieval: monasterio de Saint Gall, Suiza (s. IX-X) Los mismos monjes cultivaban el huerto, hacan carpintera y elaboraban medicamentos con hierbas (ora et labora). Adems habitaban dentro del monasterio, artesanos seglares, que deban ajustarse casi tan estrictamente como los monjes a la vida monstica.

San Agustn, por ejemplo, pensaba que Adn y Eva tenan la dicha de trabajar en un huerto: Hay acaso una visin ms maravillosa que la siembra de semillas, la plantacin de esquejes, el trasplante de arbustos?

Transformacin del taller en la baja Edad Media (s. XII y XIII) El taller es a la vez un espacio sagrado y profano. Ejemplo, la parroquie episcopal que rodeaba Notre Dame de Paris: con casas privadas, es decir, espacios alquilados o comprados por el taller a la iglesia. Era una poca donde el Estado ya tiene tanto poder como la Iglesia y ambos celebraban a los gremios de la construccin. Los gremios eran corporaciones que aseguraban la continuidad de su oficio y poder. Esto se lograba mediante leyes y normas, pero sobre todo gracias a la transmisin prctica del conocimiento. En este Capital de

conocimiento se vea la fuente del poder econmico del gremio.


Los gremios eran federaciones de talleres autnomos, cuyos propietarios los maestros- tomaba todas las decisiones y establecan los requisitos de la promocin desde los aprendices-ayudantes, a los oficiales. Sin embargo, la autonoma no era total, tenan fuertes vnculos con lo religioso. Esto se manifestaba, en: o Los rituales religiosos impriman su modelo a las rutinas cotidianas de los trabajadores urbanos de los gremios. o El maestro de uno de los 7 gremios ms importantes de Pars reclamaba una autoridad moral afn a la de un abad. Haba tanta violencia en las calles y en el mismo taller, que se necesitaba de una poderosa autoridad para mantener el orden en el taller. Por eso el maestro inspiraba no solamente respeto, sino temor y sumisin. El tiempo del aprendizaje de los aprendices era de aproximadamente 7 aos (costeado por sus padres o parientes), despus de ello se graduaba de oficial presentando una obra maestra. Como oficial, practicaba otros 5 o 10 aos hasta que demostrara con una obra maestra superior, que mereca ocupar el lugar de maestro. o aprendiz para convertirse en oficial, deba demostrar que era capaz de copiar, mientras el oficial, para convertirse en maestro deba

demostrar adems su competencia en gestin y su liderazgo. Saber utilizar los conocimientos. Era del maestro de quien dependa la decisin del alcance de las capacidades de oficiales y aprendices. Los orfebres Un caso interesante y no tan comn es el de los orfebres, quienes muchas veces, despus de adquirir el grado de oficiales, se iban de la ciudad a buscar oportunidades. Era arriesgado dedicarse al trabajo itinerante, ya que las ciudades se protegan de las ofertas que venan del exterior. De hecho, ciudades como Londres o Pars organizaron acciones defensivas contra el comercio de Europa del Norte y la regulacin de ferias en el interior de las ciudades. El gremio de los orfebres buscaba la internacionalizacin de las condiciones laborales y la perpetuacin de las prcticas del oficio, a la vez que apoyaron a los suyos con las mudanzas. Tenan fraternidades cuyo objetivo era la ayuda entre ellos (como bienestares, o mutualistas modernas). o En base a ello, los miembros de los gremios forjaron un fuerte sentimiento de comunidad. Hubo as tambin la movilidad descendente, de maestros que por pobreza se tuvieron que dedicar a trabajar para otros. La base de las transacciones comerciales era la confianza informal. Lo que realmente importaba era la buena reputacin personal. Para esta reputacin y tener autoridad importaban sus habilidades y su tica, que en el caso del orfebre se evidenciaba en su propio oficio: ser veraz en el aquilatamiento (cunto de metal precioso contena la joya o moneda). Ah radicaba su valor como artesano. Uno de sus trabajos era establecer la nobleza de las monedas, as que de cada uno de ellos dependa el prestigio del gremio, por eso en el siglo XIII el aquilatamiento del oro se convirti en un ritual religioso. La tica tambin dio forma a la relacin entre orfebres y alquimistas. La alquimia tena un sentido espiritual. Perseguan principios de purificacin de acuerdo con los cuales era posible extraer una sustancia noble a partir

de la tierra en bruto, lo que a su vez serva de modelo de la purificacin del alma. De este modo, el orfebre, cumpla la funcin de crtico prctico de las pretensiones de la alquimia. En todos los talleres, la relacin del maestro con los que estaban a su cargo era de una especie de familiaridad sustituta. o A raz de esto, contaban con el derecho a castigar a sus subordinados con el uso de la violencia. Sin embargo, se comprometan bajo juramento a mejorar las habilidades de las personas a su cargo (para proteger a estos contra la explotacin). Mientras el aprendiz se comprometa a mantener los secretos del maestro. o Estos juramentos garantizaban al buen aprendiz a poseer los smbolos de identidad del gremios, tales como portar los emblemas o banderas del mismo en los desfiles cvicos. o De esta manera al nio aprendiz a partir de los 6 o 7 aos, se le trataba como un adulto incipiente. o El taller medieval era un hogar que se mantena unido ms por honor que por amor. Al maestro se le pagaba para que enseara a los nios. Pero le daba la posibilidad de ampliar su horizonte ms all de la casa paterna, proveyndole un cdigo de honor. En resumen, el artesano medieval: o Su trabajo era migrante aunque procuraba estabilidad mediante la habilidad compartida. o La conducta tica estaba implcita en su trabajo tcnico o Su oficio requera participacin activa (como en la actualidad una prctica clnica) o Ninguna de las muchas razones de la declinacin del taller medieval es ms importante que el fundamento de la autoridad que en l se daba, esto es, el conocimiento que poda transmitirse por imitacin, el ritual y la subrogacin

El artesano se hace artista

La pregunta por qu es el arte plantea el problema de qu significa la autonoma, entendida como impulso que nos impele desde dentro a trabajar de una manera expresiva, por nosotros mismos. Esta pregunta la hacen Margot y Rudolf Wittkower en su apasionante Nacidos

bajo el signo de Saturno, que narra el surgimiento del artista en el Renacimiento


a partir de la comunidad medieval de artesanos: El arte realiza un ascenso social, representando el privilegio que la sociedad moderna concede a la subjetividad (el artesano est volcado hacia la sociedad, el artista est volcado hacia s mismo). Esto, segn estos autores, tiene la contrapartida de la posibilidad de la desesperacin como caracterstica de la personalidad solitaria del artista, sin embargo, para Sennett no es tan as: los artistas del renacimiento no trabajaban solos, conservaban el taller, lleno de asistentes y aprendices. Por otra parte, en esa poca exista la tesis de los humores y se hablaba de la melancola como parte de los efectos de la soledad. Se crea que con el aislamiento se secretaba el humor melanclico, o temperamento saturniano. Pero eso no era propio de los artistas, necesariamente. Otras cosas producan la depresin de los artistas, como la falta de reconocimiento de su genio por sus clientes. El artista (como B. Cellini) sufra ms por la incomprensin que por la soledad. Y por la necesidad de tener que luchar da a da por el reconocimiento, hacerse lobby, sin contar con el espacio de contencin y promocin del taller medieval, una vez que pasa a ser parte de la corte. Lo que s cambi en el Renacimiento fue la valoracin de la originalidad del maestro artista. l venda su nombre, su buen nombre como hoy una marca de fbrica y el taller trabajaba de acuerdo con el estilo del artista y bajo su directa supervisin. En la Edad Media no importaba quin hizo el objeto, sino de donde provena (como la denominacin de origen actual), porque el control era colectivo; en el Renacimiento, cada vez ms importa el nombre de quin lo hizo. As, cualquier objeto hecho

por un artista tena otro valor (salero de Cellini no poda usarse como salero2). o La existencia misma del taller se deba a las dotes particulares del maestro. El objetivo no era crear pinturas, sino crear sus cuadros o cuadros a su manera. o As, lo importante del salero de Cellini, es que expona y expresaba el carcter ntimo de su autor. o A partir del siglo XII, lentamente cambi la relacin de los orfebres con los otros artesanos. Hasta entonces, los que mandaban eran quienes trabajaban con el oro. Despus, los que mandaban eran los que dibujaban de modo ms naturalista, por tanto, fueron los orfebres quienes se tuvieron que dejar guiar por los pintores y tuvieron que dibujar y modelar a su modo. o Los artistas originales se enriquecieron. As pas con los que comenzaron como orfebres (Boticelli, Ghiberti, Verrocchio). o Originalidad viene de la palabra poiesis, que se utilizaba en el sentido de algo donde antes no haba nada (creacin, algo adviene a la existencia). Esto, que despierta en la gente admiracin y veneracin, en el Renacimiento se relacionaba con el arte el genio- de un individuo. o En la Edad Media, el trabajo artesanal cambiaba lentamente, como resultado de los problemas y necesidades que iban surgiendo, hasta convertirse sus soluciones en principios de gestin colectiva a lo largo de generaciones. Por lo tanto, esa creacin desde la nada (originalidad), no exista. La norma se creaba a para la generacin siguiente, a partir de la generacin anterior. En el Renacimiento, alguien como Cellini, llevaba las innovaciones de su poca a un extremo tal, que nadie se hubiera esperado la transformacin que haca. El precio de la originalidad es la incomprensin de la propia poca. Esto produca a la vez ms conciencia de s mismo por parte del artista: la humillacin del artista por parte del mecenas lo
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se podra decir un ready made?, ms valor mientras menos funcional el objeto.

impulsa a perodos de introspeccin, buscando refugio para su creatividad autnoma, no porque estuviera solo. o Pico de la Mirndola (filsofo renacentista) crea en el hombre como creador de s mismo: en la medida que la fuerza de la costumbre y la tradicin se debilitaba, la gente tena que experimentar por s misma. La vida de cada persona es un relato que el autor no sabe cmo terminar (como Odiseo viajando por el mundo sin saber dnde ira a parar). El arte desempea un papel particular en este viaje vita, al menos para los artistas, la obra de arte le seala el camino, pero es l mismo el que tiene que construir estas obras para guiarse. Esto es tambin lo que cree Vasari al escribir Las Vidas (1568): Las vidas de Vasari son las de artistas que se desarrollaron interiormente, que produjeron obras a pesar de todos los inconvenientes, artistas con una autnoma e irresistible necesidad de creacin. Pero esta originalidad no siempre se acompa con el xito social, ni entonces, ni ahora (ej. Cellini, Mozart, Le Corbusier). Resumen. Contraste entre artesana y arte: o Por el agente: el arte tiene un agente orientador o dominante, la artesana un agente colectivo. o Por el tiempo: lo sbito contra lo lento o Por la autonoma. Aunque paradojalmente, el artista solitario y original quizs fue menos autnomo, ms dependiente de un poder que no lo entenda o que le impona sus caprichos. Por lo tanto fue ms vulnerable que le cuerpo de artesanos. Los talleres hoy como ayer son factor de cohesin social mediante rituales de trabajo, desde el compartir una taza de t a la participacin en los desfiles, o la tutora, o por compartir la informacin cara a cara. La originalidad, comporta en cambio, niveles de ansiedad, constante motivacin, la voluntad para luchar para cumplir con las exigencias y un honor dependiente de ser competitivo. Es ms duro.