Está en la página 1de 202

nqTonrqH

para la

AUDIENGIA

Juan Rivano

Se prohibe cualquier tipo de reproduccin total o parcial. Ninguna parie de este libro puede ser reproducida, trasmitida o almacenada, iea por procedimientos mecnicos, pticos o qumicoq incluidas las ftocopias. El editor autoriza citas en revistas, diarios o libros,

siempre que se mencione la fuente. O Juan Rivano O Bravo y Allende Editores Primera Edicin. I99B Inscripcin N' 106828 I.S.B.N. 956-7003-s0-5

Tianscripcin desde el manuscrito original y correcin de textos: Marta Enrquez


Diseo de portada y diagramacin: Juan Simn Valdebenito B.

termin de imprimir en Impresos Mantor Serrano 225, Santiago de Chile, en el mes de diciembre de 1998.
Se

Impreso en Chile

/ Printed in Chile

Indtce Temco
Prlogo

I:
2. 3. 4. 5. 6. 7.

DE LA RETORICA
La etrica: manipulacin de lo probable............................... 13 Los tres momentos de la persuasin retrica..........................17 Persuasin retrica: probabilidades, signos y entimemas ........20 El timemas; prueba retrica versus prueba silogstica............. 24 .............................27 Retrica de la ..........................30 Retrica de la

oposicin correlacin. .....................32 El esquema a fortion .............. ..........35 en el tanscurso del tiempo B. Retrica ..........................36 9. Retrica de exhibicin...... ...........................37 10. Retrica de equivocacin il. Retrica entre la implicaciones buenas y las...........................41
implicaciones malas de los hechos 12. Retrica entre opinin comn y fuero interno .......................42 ..........................43 13. Retrica de ............................45 14. Retrica de

contragolpe.... contrariedad

II:
2.
.'!.

DE LAS FIGURAS RETORICAS l.a retrica como Lr figuracin retrica I laccr y deshacer el habla I lbla eulgica, neutra y

.1 5. Mxin,as,

envoltorio ............... figurada dislgica

.......................47 ..................50 .........54 ..............57

(i I ll ')

proverbios, refranes: cristalizaciones e....................59 instnrn.rentos retficos

l. udicncia del retrico Lls liiuras retricas: Criterios

..........65 de clasificacin .......................68 71 lriflurs de comparacin: parbola, fbula, r;rrrlt'1o, sirnil y metfora ...........................75 Ll

alegora,..

sinril

10. La 11. El 12. Figuras de reduccin:

metfora paralelo Metonimia 13. : Sincdoque.

. . . ......... B0
..........92
.......... ...95 . .. 99

14. Figuras de repeiicin, epizeuxis, anfora, epstrofe,.......... . ' 103 anistrofe, epnodos, epanalepsis, poliptoton,
anadiplosiq concatenacin, tautologa, aliteracin . .......... ... 108 15. Mes ail de1 "arte de bien decir" ......... ...... 16. Variacin gradual: Climax y anticlmax........ ... .... -.. .' 116 124 17. Variacin lradual: hiprbole, eufemismo, Iitote, ...... .....

..

"

Dresunta retrica

18. hellciones culturales del habla hiperblica 19. Figuras de contraposicin: Anttesis...... .....

. ..
.

25. Figuras de sustitucin y supresin: Epteto,......

70. " :Paradoja....... 21. :Oximron......... 22. :lrona................ 23. :Prolepsis 24. :Ambigedad

. ..

... . .....'IZ7

'

132

..........-.-........... 142

37

..

..

. ... .l5l ..... . 159


167

. .

145 148

z6'"'"1"il:;:'"h'.Tlr:': 27.
" 30. :Hiplage
Eplogo

: Atenuacin y paralipsis, perifrasis. ........... ............ ..'173 . . . ' 178 28. Figuras en "juego de palabias":Zeugma............. 29. :gndidt".......-............................................................184

..

. ""191

"Oyendo hablar d'e metonimias, metforas-, abgo(as

'

otras palabras, no pensara uno que significm alguna lorma rara v exnca? Sin emiargo, indican frases no mejores que las que

em7lea ffii domstica."

Montcngne

Nota del Edttor

El presente ensayo fue escnto en los comienzos de 1980 y ha arculado parcalmente entre sus amigos. Juan Riuano analza aqu los tpicos de Ia Retrtca y de la mano de Aristteles desbe, de manera t'cly con humor,los excesos de un dscurso que oculta y disimula Ia falta de humanidad de una poca que recin tratamos de comprcnder Estas pginas t'ueron escrtas durante el exilo de su autor en Suecd, donde no ha dejado de pensar nuestra soaedad en sus mas uanados temas.

Diciembre de 1998

Rctric,l t)nkt l

/t crL hn

R \,)

Prlogo

En mis aos de muchacho, escuch muchas veces una cancion popular que ahora mismo entono en mi memoria. Su letra imitaba
esos avisoi que vienen en la prensa, cn la seccitl "Coneo Sentntental"

o "Corazones Soltatios". Se trataba cle una personita que estoy viendo iaunque no se me escapa que en esos avisos pueden embaucarlo a uno y donde dice "g'acosa, llenita' la ietra de la cosa puede resultar un
iaco de papa$. De una colegiala se trataba en esa cancin que recuerdo; una colegiala que jan.rs sali de su pensir.r. "Bordo ben" deca, "y seora de sus pttsiones, sietnpre tuue a gala serla duea de mi corazn" -oa entender con "duea que ira 1o que a m me pareca que quera clar ie m corazn" , aunque es seguro que la muy pcara quera significar otra cosa. Su propsito, agregaba, era el conocimiento del amor, del que no saba una iihba. "Nmca tuue atnores", se quejaba; que no saba el sabor del amot pero quera a un hombre que le dijera qu es amor Ter minaba diciendo que mientras Cupido ies enseaba a todos cosas deliciosas y sublimes e1r su caso no fuera ms all de hacerla salta arriba de l cama no ms ver un ratn en el cuarto. Vena su anniculum, tambin, como es de rigor en estos casos. Y aqu es donde todo el sunto tomaba cuerpo para m. Ya se dijo que bordaba bien. Adems, haba estudiando latn, geografa, haba cursado "la retrica en un mes" , conoca "la arnnna del uoln" y un poquito de francs. Los versos finales no los recuerdo bien; pero hablaba de su Ideal, de eso estoy rr-ly seguro; y de que rimaba "Ideal" con "madngal' ; de donde a m pur'lo menos no me cuesta deducir que sigui tambin un curso de
rotica.

Renat

taru

lt

di,tca-

.nn

Rlvtt)

Cabe ya imaginar ya que todo esto lo cuento por ese curso de rctrica, hecho en un mes por mi pobre colegiala. A 1o que slo debo
agregar que por esos aos, sin tener muchas noticias de retrica, suponia que ms adelante en mis estudios me tocara tambin mi curso al

respecto. Vana esperanza. Y tal es el primer motivo, en el orden cronolgicg que detecto tratando de explicar elimpulso que me ha nacido por escribir las pginas que siguen. El segundq en el mismo orden, me remite tambin a mis aos de preparatorias cuando mis profesores primarios (de mi afecto y ngeles socialistas y arcngeles reconocimiento por ellos

-entre masnicos- he hablado en otro lugar] me informaron que los

estudiantes medievales tenan distribuidos sus cursos en dos cicloq el truum y el quadnL,ram, que elprimero comprenda gramtica, retrica y lgica, y el segundo, aritmtica, msica, geometra y astronoma. Aunque en estas divisiones se trataba de estudios superiores, la verdad es que de todas estas ciencias me ensearon los rudimentos en mis aos de preparatorias. Con excepcin de lgica y retrica. Perq hacia el final de mis aos de enseanza secundaria, tuve mi curso elemental de lgica (y de mi querido profesor habl tambin en otro lugar). Slo quedaba retrica. Pero, como dije, de esta parte de1 truum no luve cuso. Ni un mes, ni una semana, ni un da de retricaEltercero de mis motivos es cuarto y ltrmo en el orden cronolgico. Tiempo atrs, discpulos mos que quiero y que no se olvidan de mi me enviaban noticias desde Chile sobre las peripecias de la lgica: que su enseanza en los cursos medios fue declarada optativa, que los profesores pueden elegir entre lgica y psicologa y que esta ltima cobra invicta las palmas de 1a predileccin pedaggica. O sea: de las partes del tnuum elemental slo quedaba gramtica, carencia que obr en mi como un incentivo casi intolerable (ms como un empelln que un incentivoJ. Porque siempre tuve como cosa ms firme que un tringulo equiltero que la gramtica no puede vivir sin la lgica (ni la lgica sin la gramticar como va de suyoJ, y que de ellas dos, squinas de la base, la retrica no es ms que el vrtice donde se encuentran esas dos bellezas cada vez que se les ocurre salir a lucirse

por el mundo. El cuarto motivo no es motivo propiamente sino smbolo de toda

Reca gard

La

Atti'tcit - IMn

Riuao

una constelacin de experiencias surgidas sin cesar y por dcadas; expeiencias de Iecturas, lecciones, conferencias, cursos, discursos y discusiones de todas Ias especies, de todas las horas y lugares, en su mayoria inmensa promovidas por otros, pero en pequea proporcin poi m tambin, u ue..t puru diversin e instruccin de mis alumnos, oventes v lectores, a veces Dara su enoio y su desdn. En fin, este motivo-smbolo qu. digo (o got, de agua que colm el vaso, porque tiene tambin de eso) se dio a ver en un articulo aparecido en un diaiio de Londreg durante la guerra entre Inglaterra y Argentina en torno a la soberana de las islas que los ingleses llaman Facklands y los argentinos Malvinas. En este artculo, y entre otras cosas, ensayaba John Fowles, su autot un paralelo entre una historia de Cabriel Carca Mrquez titulada "Crnica de una Muerte Anunciada" y la tambin unrniirdu invasin de las dichas islas por los generales del gobierno

'

militar argentino de esos aos. Hay tris cosas en este artculo de Fowles y se combinan

las tres en

este motivo que digo:primera, que uno anuncia a voces que va a ve-ngar su honor puiu qu se 1o impidan y agaftM entonces pan y pedazo: si ocurre que nadie cree salvar el honor sin perder el pellejo.

lo que

se anuncia, entonces, no queda ms que actuar encerrado como est uno en sus propias anunciaciones. Tercera, un encierro as, encierro

-Segunda,

en las palabras, vine con la lengua que hablamos, el espaol' Dice


Fowles:

"Aunque para Garca Mrquu el Franco lmo de la existencia es eudetitemente Ia inescapable naturaleza peruersa de las cosas, me inclinara tambin a una especial y latal capacidad del lenguaje espaol de poner a quienes lo hablan bajo m hechizo, de manera que n purden ptrsar por s mismos, sno tan slo reaccionar (matar o

morir) ante Ia resonanna de aertas palabrai' (The Guardian, agosto 14, 1982) Un iuicio como ste, parece tan increible que uno podra saltarlo a oies iuntos. Pero consideiando una conexin del tamao de la guerra de lai Facklands-o-Malvinas, el asunto cambia intolerablemente de peso. Y se puede comprender entonces que_ las cosas no resistan ms tanta acumulacin, que los motivos se combinen y sumen tuerza ms que

ll

llrlie c ltku L\

suficientc para un impulso como ste de dar un vistazo a la retrica. Se dice por todas partes, en todos los tonos y contextos, que somos un " czntinente retrc0", en manos de abogados, escribanos, tribunos, rronistas, poetas, curas, en fin, gente que adquiere, mantiene y aplica el poder unicamente mediante la palabra, prodigada arnunoi ll.n.r. No se oia una barbaridad como sta y con tanta frecuencia si fuera er.rtera faisedad; ni hace falta andar mucho camino para darse cuenta. Digamos, pues, no sea ms que por apreciarnos mejor: "Y biett, si,
a

a ser_menos lgicos porque hayamos eliminado las-exigenciai de los estudios de lgica de nuestros programas de enserianza? o estoy -uy seguro,_pero parece que habiendo fundado la lgica Aristtiles y habiet]do antes de ello razonado Scrates como nadiJdelque tengamos noticias 1o ha hecho, cualquier retrico latinoamericano-podra- delar en ridculo mi defensa de la enseanza de la lgica. Pero, no valdria la pena saber cmo se las arregla par a dejarme en ridcuio? Sin decir nada sobre 1o ya insinuado acerca del poder de las palabras. En general, el asunto es as: yo delego el poder en otro y lopongo a su servicio porque ste me convence con sus discursos. Simplificando, hay siempre dos que pugnan por obtener mi partcula de poder. No pugnaran.estos dos si sus razones coincidieran; ni pugnaran timpoco si luera evidente para m que uno tiene la razn. Si pugnan .r potqu. yo, mientras pugnan, estoy privado de una percepcin asi. Qu ocurre, entonces/ conmigo si la pugna se decide no por los argumentos de uno de estos dos sino por la foma como les saca brillo y loi expone? Como sea, parece que no ocurrira lo mismo si no s retrica que si he hecho un curso/ no sea ms que en un mes.

samos un clntinente retrico". Pero, haciendo esto, hems dado validez una consideracin crtica de la retrica? Para hacr paralelos: Vamos

Retici

la

Aftlc .h Riw,to

1.

De ln Prueba Retnca

Recurriendo a distinciones comunes,

1a

retrica tiene que ver con

las palabras, sean habladas o escritas. Seguramente hay mucha retrica

en existencia sin que intervengan para nada las palabras: basta ver un gailo en el corral, un frente neoclsico en el Barrio Alto, un vestido de novia en una vitrina o un general a caballo en la parada militar, para estar de acuerdo. En los olores hay retrica, en el andar, en el girar la cabeza, er, el gesticular, el sonrer; sobre todo, en 1a mirada hay retrica; y en el tono de la voz. En el saln, en este gesto hay elipsis, hiprbole en el ms all; la sincdoque est en todos los trajes y vestidos; y cunta metonimia en los semblantes de todosl
Pero, en fin, mejor dejar estas cosas para cuando sean obvias, para cuando la retrica sin palabras, despus de sabe de la retrica verbal, quede al alcance de la mano del lector.

No hay que examinar la distincin que todos empleamos entre


prosa y poesa. Ni preocuparse mucho sobre la divisin de la retrica en retrica prosaica y retrica potica. En general, toda la retrica que se encuentra en poesa se encuentra en prosa, y viceversa; de manera que basta ocuparse de una de estas divisiones del lenguaje para cubrir

satisfactoriamente todo el campo de la retrica.

No siempre [quizs nuncaJ

se dicen llana o

naturalmente las cosas;

l3

Reca

lan

l.t

Adiecia .han R 'd

pero se supone que cuando se las dice llanamente, ah no hay retrica.

As, se considera a veces que la retrica est en el habla artificiosa, rebuscada, caprichosa, elusiva o figurada. Pero en este puntq ya no es seguro proceder con divisiones. Quiero decir que retrica verbal y
retrica no verbal
es

una distincin sin problemas; que retrica prosaica

y retrica potica tampoco los tiene. Pero, mientras para unos 1a distincin entre el habla natural y habla figurada deja a la retrica
prosaica en esta ltima divisin, para otros no es as en absoluto. Por ejemplq si digo "Sah del anrto", parece que me expreso con llaneza y sin figuras. Pero, el que disputa conmigo puede traer la noticia de que "Sali del cuarto tan rpido como pulo", mostrando que hay omisin en mi asercin; y la omisin puede muy bien en este caso ser retrica. Si, por el contrario, digo "Sali del cuaxo tan rpido como pudo" me expreso aparentemente con llaneza. Pero el que disputa conmigo puede traer la noticia de que saliera o no saliera rpidamente del cuarto el resultado es ei mismq mostrando que hay adicin en lo que digo; y la adicin en este caso puede muy bien ser adicin retrica. Consideaciones como stas muestran que una misma expresin puede ser natural o llana, por una parte, en tanto quer por otra, puede

ser elusiva o rebuscada. Pero sirven tambin para requerir una contraposicin ms ceida del habla retrica; una contraposicin que podemos describir as: habla ajustada versus habla no-ajustada. Si simplemente dlgo "Sali del cuarto" cuando es relevante agregar "tan rpido como pudo,, no me expreso ajustadamente, por omisin; si digo "Sali del cuarto tan rpido como pudo" cuando no es relevante agregar "tan rpido como pudo" , no me expreso ajustadamentg por adicin.
Esta contraposicin se puede recoger con la frase de "exceso o defecto" o la otra de "condiciones necesaras y suficientes". En el habla ajustada no hay ni exceso ni defecto; en el habla ajustada se dice slo 1o que es

necesario decir y slo lo que es suficiente para que la cosa quede dicha. Convesamente: el habla retrica es ora defectuosa ora excesiva; ora

innecesaria, ora insuficiente.


Pero, aunque importante, la distincin entre habla ajustada y habla

t4

Rernca

td t l

llue cn .

lua Rwto

a 1a retrica. No es necesario argir que hay habla no-ajustada que no es retrica. El mero descuido al hablar no quiere decir que se hable reticamente. Asi, el hablar noajustado se puede dividir en hablar no-ajustado por descuido y hablar no-ajustado por propsito; y slo en esta ltima divisin podemos rspirar a circunscribir 1a retrica.

no-ajustada no es ni con mucho adecuada

Pero, para muchos,

el hablar no-ajustado con propsito no

comprende toda la retrica que hay: en el oto hemisferio de la divisin el del habla justa, hay tambin -dicen- la divisin del habla justa es en retrica. Cmo podra ser as? Aqui, verdadera y probable; y en csta divisin la retrica queda comprendida en 1a parte del habla justa probable. As, parece que tenemos encerrada la retrica en las divisiones del hablar ajustadq pero probable; y el hablar no-ajustado con propsito. Scr as? Quizs. Thn elusiva es la retrica. De todos modos, un camino muy equivocado no hemos hechq si r'onsideramos la retrica en perspectiva histrica. Porque la divisin lntrc la etrica del habla probable pero recta y la retrica del habla ro rccta pero deliberada ha sido hecha desde antiguo; y ha dividido lrnbin a quienes la hacen en adversarios: para unos, solamente algo , r,rno la primera divisin comprende la retrica; para otros, la retrica s,ilLr cs empleo deliberado del habla-no ajustada. Vcamos ms de cerca ambas divisiones de la retrica. Las cosas ,r,rblbles son las que fecuentemente ocurren pero no siempre; y son rrcnos o ms probables segn es menos o ms frecuente que ocutran.
Asi, tuc haya ocurrido o haya de ocurrir una cosa que es slo probable usunto que podemos dudar;peo, tambin algo sobre 10 que podemos ,'rllr hablando rectamente de su probabilidad. Hablar rectamente de 1,, ,r,rblblc con vistas a obtener una decisin es cosa que, segn dice Arisl{ltclcs, corresponde al retrico. Pero, no cuesta ver que con el rr:irro to(lc se muestra que se puede hablar de modo no recto de lo
,s

I'r,'l,rrlrl,; y csto con propsito: el propsito de obtener una decisin r rrt1i h que resulta de escuchar al que habla de lo probable con lrllI( zit
l5

R,tt,tttr

ln

AlEn h lt

Se va ciendo as un poco el dominio de la retrica. Y se torna vvido tambin, considerando la oposicin dramtica entre los que hablan con rectitud de lo probable y los que no 1o hacen asi y deliberadamente. Tenemos el cuadro de una disputa sobre lo probable frente a una audiencia que debe decidir Ahora, si consideamos las instancias reales de esta contienda vamos a encontrar, de una parte, su elemento: las asambleas, los tribunales, los congresos, las grandes manifestaciones pblicas, las redes de comunicacin (radio, prensa, cine, televisin] en iuyos extremos numerosos estn atendiendo los odos y los ojos de la gente; y, c1e la otra, los que contienden entre si con vistas a obtener en su favor la decisin de ]a audiencia. Tambin, con una representacin as, se ampla nuestra perspectiva Lo primero es la condicin y el nmero de ios que deciden No hay que decir que no es 1o mismo juzgar una drsputa sobre lo que conocemos 6i.n que sobre lo que sabemos vagamente o tan slo por
las noticias que nos llegan de la disputa misma.

que segn crezca el numero de los jueces *la audiencia- en esta segund condicin, ya no es slo estrictamente sobre lo probable que se-puede disputar Galileo y sus oponentes no drsputaban sobre 1o probrbl.; o sl se quiere, disputaban de algo as sio con relacin a la pobre condicin de sr rudienciu. De doe resulta que segn sea la condicin de sta podemos disptar hasta acerca de la cuadratura del crculo. No slo es'o: el que sostiene que se puede cuadrar el crculo se puede encontrar en ventaja respecto del que lo niega; y los jueceg decidir por enorme mayora que el crculo se puede cuadrar

Ni hay que

agregar

A muchos parecer

cosa irebatible que si alguien disputa sobre lo

probable y disputa bien, se impondr sobre todos sus advesarios frente a todos lbs jueces. Con esta cot.rviccin se ocupa Aristteles de la retrica: como arte de disputar bien sobre 1o probable; como arte de asegurar que lo probable prevalezca rtte quienes deben iuzgar. "Ci.tto, Arirtt.l.s se delanta a reconocer que el retrico puede hacer mal uso de su arte y asi prevalecer eventualmente lo menos

Rt!tnn btut l

'Ln

n h

R\rr)

l)robblc sobre

1o ms

probable; y hasta

1o

injusto sobre lo justo. Pero,

rrsirlismo, parece no duclar que entre dos adversarios igualmente dueos ,h l rte de la retrica el que sostiene lo ms probable y habla con ms jrrstL'za cle 1o ms probable prevalecer.

Scguramente algo as ha de ocurrir cuando se cumplen las siguientes ..,,n,licio,.rcs: conocimiento de lo probable, disposicin en su favor; r onocimiento del arte de la retrica; lucces imparciales y razonables. I)L'nranera que todo viene a parar en esto:la medida en que de hecho torlus cstas condiciones se cumpien; o siquiera algunas, o siquiera una.

2 dice Aristtcles, 'puede definirse como Ia trtlacidad de aplicar en cualquer caso [os medios disponbles de
tt-sttttsitr" . La retrica, para este autot es as un arte general. Y parece rrsi, en efecto: cada arte dispone de sus medios y modos de instruir o

Ill arte de la retrica,

( rsrLadir en su particular esfera. As, la retrica se ocuparia de la r(,rstlasin comirn a todas las artes y sera, en este sentido, arte de
iltlr's.

I'ero, de los medios que se emplean para persuadi el mismo Aristteles se adelanta a reconocer que no todos pertenecen a la r.tririca, sino nicamente Los que recurren a la palabra. As, dice este
,rlrlor que "los testgos,la euidenca dadabaja tortura,los contratos escntos, 1,t., ltyrr, los juramentos 110 sln adrninistrados por el que habla sino que \/iri r.t sr disposicin' . (Retrica, Libro I, Cap. 2)
Nritese, al pasar, que Aristteles es liberal como pocos en el empleo ,l, lrr palabra t'persualin" , que entre nosotros no sale del mbito de las ',rlrrhrls y las razones. Lo ms fuerte en el empleo de esta expresin ii,''r..' que ver ordinariamente con la reconvencin, la admonicin, ia

1,r,rtr'sta. Para Aristteles, por ei contrario, los torturadores y sus Lr\trui.ncntos son tan persuasores y persuasivos como ias razones. A v, ( ('s, cierto, en novelas, pelcuias o en coloquio cotidiano se oyen

l1d4 jrnnt ltl /ldi"a . ht nr\b

frases como_: "Lo persuadieron a su manera" , "Bien, tettdremos que rea,Lrrir a otros rnodos para persuad o", "Con el prisionero no recurreran a Ia

palabra para persuatlirlo"; pero

er.r

todos estos empleos se entiende

'persuadr" en sentido figurado, no recto.

De la persuasin que resulta de las palabras hay tres especies: "la que depende del carcter personal del que habla"; '|la que depende de poner a.la audienaa en certa dsposicin de espritu";la que "dipende de la, prueba, o prueba aparente, que suministra il dit*rto el ora0r". As, el buen orador de acuerdo a Aristteles debe ser experto en tres cosas: en moral, con vistas a producir Ia mejor impresrn de su carcter ante audiencia; en psicologia, con vistas a identificar y suscitar en su audienca las emociones adecuadas a la decisin que.l. eJJa espera; y en dialctica (o lgica) con vistas a la verdad o mayor probrbilidud e

ll

su discurso, construido de acuerdo a ios argumentos que el caso


requiera.
Todava, la etica se divide de acuedo a la audiencia del orador Porque los fines de la retrica son distintos segn cambia 1a audiencia, que puede ser ia asamblea, eltribunal, o el pblico que escucha durante

una conmemoracin o ceremonia. As, las partes de la retrica de acuerdo a este criterio son: retrica poltica, retrica forense y retrica
de ceremonias.

Los fines de cada una de las tres partes antedichas son,


resp_ectivamente, el bien pblico, la justicia y la honorabilidad. Y hay tambin una correlacin de tales fines con las partes del tiemno: noroue nartes deltiempo: porque las leyes se crean (retrica poltical con vistas a hechos futrrros: se viitas hechos os; alegan (retrica forense) con vistas hechos pasados; y las personas o hechos se honran [y tambin se deshonran, no olvidarJ en funcin de

valoraciones presentes (retrica de ceremonias). De esto ltimo, en verdad, no dice mucho Aristteles; nada, en especial, sobre la relatividad implicada en esta nocin que conecta el

tiempo y la retrica. Porqu-e todo prtldo fue alguna vez presente y todo presente lue siempre luturo, hasta cl presente. De modo que, si las valoraciones cambian con el tiempo, es obvio que lo que una vez se

Rptnnd

tntt

Avuc hru

Rit'ttt

otrr

lronr otra vez se deshonrar, y viceversa, lo que una vez se deshonr, se hona 1o que no parece necesario dar ejemplos, tal es la -de rhunclancia de estos casos.
Sobre lo que forma el asunto de las deliberaciones polticaq enumera

('st('autor: recursosr guera y paz, defensa, exportacin e importacin, lcgislacin. Sobre lo que ocupa a los oradores de ceremonias son la virturl y el vicio, la nobleza y la abyeccin, que se expresan en multitud (l('cspecies como la justicia, el coraje, la temperancia, prudencia, s;rbidura y sus contrarios. En cuanto a la retrica forense o jurdica se lrifirrca, obviamente, en defensa y acusacin que obran a la vez sobre , l mismo asunto en orden a establecer si hay o no transgresin de las l,'yes, y restablecer ia justicia si es el caso que no la hay.
Ms adelante tendremos que recordar a Pascal, pero digamos ya
rrtrri {Aristteles tambin hace la comparacinJ que elretrico es como rrn rintor que ofrece a la audiencia su respetable autorretrato pintado

,,,r
rr

palabras; y el etrato de la audiencia tambin, para que sta se vea si misma como 1 quiere que se vea. Es como un sofista el retricq rlr sofista que elige los argumentos que ms le acomodan con vistas a , stlblccer su proposicin. Como dijimos, aunque Aristteles considera Lr lcturica como un arte respetable, no desconoce el reveso del buen r, tririco. Dice:

ltotcin del mismo arte discernir los medos reales y los aparentes l( persuasint tal como es funan de Ia dialctica (lgca) dncemtr Ios sktgsmos reales de los aparentes. Lo que hace de un hombre un ".;ofsta" no es su capacdad, sinl su prlpsitl moral. Sn embargo, en rt:tnca, el trmno "retnco" puede desmbir el arte del orador tanto (on\o sLL propsitl m|ral. En dalctica (lgtca) es dit'erente: un hombre
I;.s

t ' sot'ista" porque tene cierta espece de propsito moral; y " dialctico" (lgico) no en respectl de su propsto moral, sino de su faatltad.

I lstr en nuestros das tiene amplio lugar una ambivalencia as del \t tn'tino "retrca''. Basta abrir un diccionario para averiguar que la rr'trlricr ticne status en ambas modalidades: como "arte del discurso

l,'n

tt

!rd

ili. c

htutillr\r)

ben compuesto" y como "elocuencia artificial y uaca". Por cjemplo, Thomas Szasz, en un libro en que se refiere a la pugna entre el escritor Karl Kraus y los psicoanalistas que comenzaban a surgir en torno a

Freud, opone la noble retrica de Kaus a la mala retrica de los freudianos, y argumenta que en nuestos tiempos asistimos a 1a decadencia del arte retrico:
"Cuando se pensa que hace un siglo Ia retnca se consideraba la ms nportante de las disciplnas l'Lunanistas en nuestros colegios y se contrdsta este hecho con la stuactt tan dit'erente que preualece
Itoy da, nos uemos t'onados a aceptar que wt gran cambio de ualores ha tenido lugar"

[RichardWeaveq citado en KarlKaus and the Soul-Doctors, p.43.)

El dialctico (el logico] prueba sus proposiciones mediante


silogismos y mediante inducciones. El retrico hace lo mismo; slo que, actuando ante una audiencia que no es apta para seguir los detalles de la prueba dialctica, procede de manera sinptica. En labios del retrico, ios silogismos del dialctico se transforman en entimemas y las inducciones en e.jemplos.

Ordinariamente Aristteles no es ell esto una excepcin- un hecho as fque la audiencia no es apta, es decir, que el nmero de los que escuchan y su grado de educacin impone una diferencia esencial en el trato y exposicin de las materias que se discuten, en especial, en el modo de la prueba] no pasa ms all de sealarse, sin atender al determinismo que asoma en ello, ni mucho menos a sus implicacrones. Por ejemplo, la clencia de 1a prueba parece quedar al margen de un

-y

cor.rtraste asi y se la remite a un "discurso sin audencia" o con "audencia

irlenl".

No se considera para nada que la prueba tiene que efectuarse tambin ante una audiencia y que en esta medida no le queda ms que ser prueba retrica, o prueba mediante entimemas.
20

Ratn l'ttu

Ai\ti

.h@t R|\r)

Siendo el campo de la retrica, especialmente, "[o probable, (ltiflgente a uariable",los entimemas del retrico se forman con este mterial. Con probabilidades y con signos, dice Aristteles. De donde rrsulta e1 carcter prctico de los argumentos retricos. Sobe cmo se hacen los entimemas y cmo se emplean 1as probabiLidades, considrese el ejemplo siguiente: que "la ayuda 'narteamericana a los contrareuoltLcionarios en Honduras acarrea el ,.[escensa dela alfabetizacin etNicaragra'. Aqu, tratando de completar i,l silogismo, o ms bien la cadena siLogstica, tendramos esto: Que 'la tNrtda n|rteallrciicana a los contrareuolLLcionanos acarrea el incremento ,i' nL fuena de combate; que el incremento de su fuena de combate acarrea d increnento de la fuena de combate nicaragense; que el incremento de la lttena de canbate nicaragiiense acarret el ittcremento del presupuesto niltar; que el ncremento del preutpuesto miltar acarea Ia distninucit't It:[ presipuesta de educacin; qtrc la disminucin del prest'tpuesto de ttlttcactt acarrea el descenso de Ia alfabetizacin en Ncaragua." Como se ve, el entimema de este ejemplo se forma slo con los ( \Lemos de la cadel.ra silogstica. El retrico no se detiene er.r 1os t,slbones intermedios. Como dice Aristteles, la audiencia los suplir. l,l cuestin, claro est, es si siempre es as el encadenamiento y si sicmpre se conduce as la audiencia (1i de conducirse as, si siempre
srrplc los n.rismos eslabones). Porque si clencaclenamiento no es siempre ,,sio la audiencia no se conduce siempre as, el retrico puede producir

rn cntimema

aparente y la audiencia tenerlo por genuino.


1a

Este ejemplo muestra tambln como se hacen los estimemas con

l,nrbabilidad. Porque la ayuda norteamericana puede no acarrear el

incrcmento de la fuerza de combate contrarevolucionaria. No es ncccsario que io acarree. Ni es necesario, en caso de acarrearlo, que de ,lkr resulte el incemento de la fuerza de combate nicaragense; ni es t;rnrpoco necesario que el incremento del presupuesto militar acarree ll rlisminucin del presupuesto de educacin, etc. Iistc ejemplo el impacto de la ayuda norteamericana a 1a , ortrarevolucin sobre 1a alfabetizacin del pueblo nicaragense se
2l

Rctti tard

ld

tl

die

.id htu

Rvto

presta my bien para que el lector aprecie sin ms asistencia la importancia del entimema en ei discurso retrico. Porque l habr escuchado en incontables ocasiones entimemas as. "Esta ayuda est afectando a Ia alfabetzacin", dice un ministro de educacin a la prensa; y todos, desde el periodista que toma apuntes hasta el ltimo de sus lectores, suplen 1o que falta para completar el silogismo. Si en una manifestacin (otro ejemplo) en contra de la poltica de instalar plantas nucleares alguien lleva un cartel donde est escrrlo "Nuestros hijos tro nos perd.onarn", todos sabemos completar el silogismo, o cadena silogstica, que va desde la instalacin de plantas nucleares, pasando por el riesgo seguro de accidentes, yendo por 1a polucin radioactiva, hasta terminar en ias maldiciones de nuestos hijos. Los grafiti de los
servicios pblicos, los rayados de las mura11as, los afiches de propaganda

son casi siempre ingeniosas construcciones entimemticas. La cruz swstica (o la swstica, como simplemente se dice) es un smbolo cargado de proposiciones nefastas que todos suplen no ms velo aparecer As, cuando un demagogo le cuelga este smbolo a otrq la audiencia est inmediatamente en condiciones de sacar conclusiones
lapidarias
a granel: belicista, racista, elitista, nihilista, sangurnariq sadista, asesino, enemigo del genero humano.

Sobre el empleo de signos en la fomacin de ios entimemas, Aristteles comienza por dividir los signos en falibles e infalibles. De los primeros, los falibles, su ejemplo es: "EI hecho de que Scrates t'ue sabio y justo es un sgno de que los sabios sott justos" (entimema: "Sao y, as, justo"). De los segundog los infalibles, su ejemplo es: "El hecho de que tiene fiebre es un sigto de que est enfermo" (entimema: "Estando febnl, haba que auenguar la naturaleza de su enfermedad"). Como se ve, en la primera especie de signo se toma lo particular como punto de partida. En la segunda, se parte de una generalizacin. Sin embargg no parece haber diferencia esencial en los signoq puesto que la unin de la sabidura y la justicia en Scrates no es algo que sugiera la misma unin en otro, como no opere en la mente de quien as lo infiere, por justicia van impicita que sea, una generalizacin -la sabidura y la siemprejuntas- desde la cual se va a los casos partcuiares.

27

Rttjncd pdta h

Aiecu hnn

Rnll,)

mismo ejemplo de Aristteles sobre Scrates puede orientarnos sobre una fuente inextinguible de esta especie de signos: los que se producen por el solo impacto que un carcter o penonalidad impone cl nosotros y que nos hace pensar que las cosas que en dicha
E1

pcrsonalidad van juntas, 1o hacen por alguna intrnseca relacin. Asi, .Jcsirs nos hace unir mansedumbre y religiosidad; Digenes, nos hace rrnir sbidura y renuncia; Otelg celos y estulticia; Tersites, envidia y

nnledicencia. [.os que Aristteles llama "ejemplos" implican, como ios signos, 3'neralizacin y subordinacin a lo general. El ejemplo de Aristteles ls as: que Dionisio, al pedir guardia personal, est tamando lr rmsformarse en tirano. Los ejemplos son Pisstrato de Atenas y

li rigcnes de Megara: ambos pidieron guardia personal y


,j, nrplos sor.r inducciones:
'lirmbin,

se

Irnslrormaon en tiranos cuando la obtuvieron. Ya el hecho de recurrir ,r ,l,rs cjemplos para probar un caso est dejando a la vista que los
se va de casos particulares a una regla que

,l, sprrs sc aplica en general.

ejemplos se dividen: segn los hechos son reales (como l,'., rlt' Pisistrato y Tegenes) o inventados. De estos ltimos, dice Arst(it(,lcs que hay dos especies: el paralelo y la febula. El paralelo es lr , ( r ('ntcmcnte empleado por Scrates que 1o construye como analogia. l','r , j<'rrrlo: si los oficiales pblicos se eligen echando suertes, asi t, rr, h un tnmbin que elegirse los atietas que van a los juegos olmpicos, ,, ,.1 lrombre de la tripulacin que \a a encargarse del timn. Este ' , rr,l,, cs tambin caracterstico de la llamada "irona socr,tica". De
1os

, ',t,r

,., 1r;rbla ms adelante.

L,rs l;ibulrrs son como los paralelos, slo que tienen la forma de una lrL.t,'r

rr

l,1L,tr i,, l)( 11) rcchaz el

l)tlr cjcmplo, el zorro del que cuenta Esopo: estaba lleno de ofrecimiento que ie hizo el erizo de sacrselos,

,,'r,rr, r,strbnr.r ya bren gordos con su sangrg mientras que los nuevos r, rr'lrr.rr llrrcrts y terminaran con 1. Esta fbula est en paralelo con ,1 ,rr, lr;rbrr ,,ngordado a costas del erario pblico, pero que mejor ,1, t.'l,,rr ,'r,r'nrlrirn otros a tomar su lugar y a hincharse con el resto

,l,l,l,',,',,

23

Rptt t.lt

tt

LtAtliptlcin ..hrt

Rr\

n)

En las fbulas. tambin, suele haber mucha irona. Por ejemplo, sobre los ratones y la idea que tuvo uno de sus genios: ponerle al gato un cascabel. El ratn pregunt "Y qun le pone el cascabel al gato7" No hizo ms que ionizar a costa de dicha idea en la forma ms comn de ia irona: la incongruencia de las ideas con la realidad.

As, hay entimemas y ejemplos en el discurso retrico segn Aristteles. Los entimemas se construyen con probabilidades [1o
probable es lo que es frecuente que ocurra) y signos que son infalibles (como ei dar leche lo es de haber parido) o no (como el ser sabio lo es de ser justo]. Los ejemplos son de hechos realmente ocurridos (como la cada del Shah de hn, la cada de los dictadoes de Cambodia, Uganda, Hait o Filipinas, ejemplos frecuentes de los discursos polticos actuales en cuanto argumentan la caida de otros tiranos) o de hechos inventados (como ias analogas o paralelos de Scrates y las fbuias o paralelos de Esopo).
Pero, vale la pena revisar en seccin aparte

que decir de1 entimcma

-que

io que Aristteles tiene l nombra tambin "silogismo retrico".

4 Del silogismo etrico o entimema, dice Aristteles: "Debe consstr de pocas proposiciones, menos de las que forman wt si[ogismo notmal. Porque si una ualquiera de las proposicones de ste es urL hecho familiar, no hay siquiera necesidad de menconarla; e[ que oye la agrega. As, para mlstrar que Dorios ha uencido en una competencia cuya premio es una corona basta dear: Porque ha uencda en los juegos olmpicos; sn tener que agregar:Y en los juegos olnpicos el premio es wn corona; plrque esto
todos lo saben"
.

Quizs hay que decir tambin aqu que no pocos saben -aunque Aristteles no se ocupa del asunto- qrle por su forma misma el entimema es como cuchillo de doble filo. Dejar sin decir las proposiciones que todos saben puede no ser riesgoso si no son muchas

24

Rttrt lar

li t\orcnt

hnr

!u)

y si son bien sabidas. Pero, puede, tambin, ser riesgoso incluso cuando son bien sabidas y pocas. Por ejemplo, todos conocen la proposicin "Todo con metlida"; es una mxima decir, de acuerdo al mismo -es parte de un entimema o silogismo que puede explicitarse Aristteles es
nrs o menos as:

EI dao est en el exceso o en el det'ecto; plr tanto, sin exceso ni defuto no hay da0.

Asi, nadie discute la frase "Todo con medida". Pero, qu diran, por ejemplo, las naciones poderosas y opulentas del mundo si la. misma liase ie explcita como e1 argumento anterior con elexceso y el defecto? l\'ro, sta is slo una proposicin; de todos sabida 1 adems, por todos rhbacla. Hay otras qu, dndose por sabidas no lo son tanto. Por ejemplo: "l,u guerra es deseable', 'Tados los pases deben desarro[larse", "Es
im

prescindble estrechar Ia dstanca etttre las naciones ricas y las naciones

obres", y muchas otras proposiciones como stas eutran como , ntrmems en mil discursos polticos. Pero, cules son 1as premisas de ,lt,lcle resultan? De acuerdo a la delinicin de entimema, quedan sin
r

cir porque todos las saben. Pero, las saben todos? Y son las mismas

I'rs tlue cada uno sabe?

que hay que agregar que, segn se acumulan los entimemas en ,,1 tliscurso retiico, se acumulan tambin 1as proposiciones que quedan ,,in decir El mismo Aristteles se hace cargo de buena parte de la ( onsideracin que hacemos aqu y que importa tanto para 1a evaluacin ,l, l tliscurso retrico. Dice, er.r Retrica, Libro ll, Cap. 7:

1o

dgLnn ntpresitt

prod,tLce en

la audencia un artificio que

los

,.rt.t'trn'es de dscursos ernplean cott surno exceso cuando dcen "QutI n, l, sa[e?" o "Es de todos sabd0". El qLte oye se auergienza de su i!:tloroncia y est d acuerdo cott el orador en tener parte en el
t

t)tu)clnient} que todos poseen.

Asi, no slo una mxima puecle prsrr sitt examen, sino una 1,,,,1,,,.i.in cualquiera cuyas piemisas se dau entonces por sabidas
25

R.ncd ldru ld Ani

cu ht

t Rrt,

por la mera circunstancia de que se dice "Es de todos sabido..." y que la gente prefiere dar por sabido lo que "es sabido por todos". Tambin, hablando de mximas, en Retrica, Libro II, Cap. 21,
leemos:

La mxma es una proposicn general y la gente gusta de or que se declare en trminos generales lo que elln ya cree eir alguna coiexin particular; plr ejemplo, s ocurre que una persona tene malos uecnos o malos hios, estar de acuerdo con cualquera que le dga: "Nada es ms embarazoso que tener uecnos" o "Nada es ms insensato que ser padry'' . El oradar, pues, tiene que adiuinar las opnones que sus Wentes ya. tenen y sobre qu las tienen; y en seguida expresar en trminos generales las mismas opnones srbre lo mismo.

La mxima, nos dice Aristteles/ es parte de un entimema; y un entimema se concede porque se tienen por sabidas sus premisas. Pero
en el ejempio descrito aqu (como en los miles que se pueden imaginar)

no hay nada sabido, excepto que uno detesta a sus vecinos o a


hrios.

sus

Nadie va a poner en cuestin -no s10 por consideraciones de tiempo, espacio, entropa y economa en general, sino hasta por razones estticas- el buen derecho del silogismo retico o entimema para ocupar un lugar destacado se puede decir- en el discurso -esencial, retrico. De donde, combinando esto con lo anterior, no queda ms

que reconocer que 1a retrica es un arte difcil para el orador


escrupuloso, fcilpara el inescrupuloso y elusivo para quienes padecen los efectos de su ejercicio.

Si hay una simple explicacin de una imperfeccin as el -que entimema sea, como dijimos, un cuchillo de doble fllo- ella parece residir en lo que Aristteles 11ama los jueces del discurso retrico -es decir, la audiencia. De que sean muchos, de diferente condicin, escasamente versados sobe la cuestin de que se trata, si no enteramente ignorantes y extraos tambin al arte con que se la trata.

Retnca

!rah A lic

crt

.hkrt Rd"o

Porque se debe a estas condiciones

rle toda audiencia que decimos y recurrir a artificios snpiticos para decirlo dando por sabidas muchas cosas sea que se las sepa o nor o arreglndonos de un modo u otro para que se acepten como si fueran sabidas sin que importe mucho si lo son. Nada se presta mejor que esta observacin de Aristteles -quin racleciendo entre la audiencia los encantos del retrico no se habr hccho con la mitad menos visible de su conciencia una observacin irsi?- sobre la fmula "Es de todos sabdo... " para tener como a bulto o i'n grueso el propsito central del discuso retrico: que sean, de todos los miembros de la audiencia, aparentemente sabidas 1as cosas, lrrnque realmente no se las sepa enteras o no se las sepa ni siquiera en
l)urte.

se puede decir* formales -casi a la prueba detallada de lo que debemos renunciar

Ciaro est, para un logro as, se necesita ms, no basta un discurso irl)irrcntemente coherente o coherente de verdad para que a uno le
r

lr'an. Uno, en primer lugar, tiene que paecer o ser creible. La audiencia, trrrnbin, la audiencia sobre todo, tiene que estar deseosa de creer

rr.
,

sca ms que la mitad ms uno de

la audiencia. Y el discurso,
sobre todo, adems de

lirrllmente, debe ser hermoso


oIlcrente.

-hermoso

5
Aristteles opina que el eje en torno ai cualgira el discurso retrico

,., r'l entimema; y dice que hasta el tiempo en que

1 se

ocupa de

r,tr'rrie nadie ha atendido a este aspecto-"sustancla de Ia persuasin r /rl.icr sino a elementos que no son esencales, como la manera de ' ,,1r ( itr prejuicios, piedad, indignacin, desprecio, emulacin, envidia, , rr. jo, amistad, temor, etc. Y as como aqu nos hemos referido a las r( 'r(li( ioucs de la audiencia y a la exigencia de contar con una, como l,r frrr'ntc de los males de la retrica, as tambin le parece a l que rrrr, Iro ticnc que ver con la retrica todo la forense- el que

'-

-sobre

Ildtu

tJ

i!

ld

tt l,ot

h"t

Rt\rtt

l1o podamos tener leyes sulicientemente especficas, tanto como para que se apliquen solas, sin requerir de jueces. Porque es claro que si los

jueces r.ro fueran necesarios, no habria oadores forenses porque no habra tribunales; aunque no es muy claro cmo podramos establecer leyes sin tener que discutir previamente ante una asamblea si son o no adecuadas, oportunas y convenientes. Sobre el carcter cer.rtral del entimema o silogismo retrico toda vez que sc trate de este arte debemos esta de acuerdo con Aristteles. Pero que, despus de 1, se hayan producido cambios en el sentido de dar al er-rtimema y 1a prueba retrica el lugar que este autor les reconoce, eso es ya cuestin dudosa. Porque, si antes de este filsofo los hombres se ocupaban casi enteramente de los aspectos inesenciales de1 discurso

retrico, despus parece indisputable que han seguido haciendo lo mismo. La retnca ha llegado a cnorgullecerse de se despus de Aristteles, ate del "in decir", arte de "entbellecer los discursas", de per'uadir o Jisrrrdir curlquier caus:. 'obre
Un buen ejemplo es nuestro mismo Diccionario de la Lengua: no trae ms que dos o tres acepciones de la palabra "retrica"'. ' arte de bien decr, embelLecer la expresn de las conceptos, de dar al lenguaje escito eficacia bastante para deleitar, persuadr o conmouer". Nada hay aqu de cspecfico sobre e1 argumento, elelemento retrico esencial de acuerdo a Aristteles. S, una segunda clusula sobre Ia "maLa retrica"'. "despectuamente, usa mpropio 0 xtenpestiul de este arte" .
Pero veamos qu tiene que decirnos Aristteles sobre las lneas del argumento retrico, o esquemas de la prueba retrica, como podramos 1lamarlas tambir.r.

Primerq nos presenta la prueba de algo con ayuda de lo que se le opone. Por ejemplo,'La tenperancia es benet'icosa, porque la lcencia es perjudcial". As, ir.rteresado cn sostcner una proposicin, el etico puedc atender al sujcto contrario y averiguar si posee 1a cualidad contraia a la que quiere establecer, y ia medida en que aqulla es aceptada. Por ejempLo, todos estn de acuerdo en que el ahorro es

28

turicd ttdrd l

)tlinctut

hk. Rtr.l

r'ncomiable; por tanto, el despilfarro es repudiable. Todos estn de cuedo en que el amor de un amigo es el ms caro de los bienes; pc,r tanto, la traicin a un amigo es el ms insensato de los actos.
E1 argumento con contrarios se presta, eso s, a toda especie de malabarismos. Puede decirse que una mitad de 1a estrategia del adulador ticne que ver con este esquema, puesto que lo vemos siempre atraer al

clulado sea por el elogio de ste y los suyos, sea por el dislogio dc sus lrlvcsarios. A stos los pinta con los peores colores; de modo que el da por cierto que a 1 io adoran los n.rejores. Tambin, hasta 'rclulado los nilios saber.r simular la expresin clelrostro cuando quieren engaar, tle modo que corresponda a la disposicin contraria a la disposicin en tut realmente se encuentan. El vendedor nos dice que ia tela que pcclimos no la expenden ellos de ninguna manera, hacindonos deducir or qu no la venden y por qu venden la que venden. Todos rcaccionamos a las innovaciones porque las cualidades de 1o nuevo 1as s,'ntinros contraias a lo establecido. "Mejor diablo conocido que diablo ,or conocer', "Cualquiera tiempo pasado fue mejor".

Ll lobo lleva piel de

corclero para que lo tomen por lobo. La

rnturaleza hace a menudo como el lobo y es prcliga en toda variedad ,lL' simulaciones. Puede decirse que en esto busca anular 1a agencia del rrincipio aqu examinado mediar.rte otros: que ias cualidades de 1o \( nrcjnte son semejantes. L)ijimos, siguiendo a Aristteles que este esquema de contrarios rlitricre: atender al sujeto contrario y averiguar si posee la cualidad { ()ntrrria a la que se desea establecer y la medida en que aqulla es
r(

{'Pttda.

lll

retrico, si se propone engaar, puede:

;r) Invcntar el sujeto contrario; l,J Intentar la . ualidad contraria; , ) Inclucir la aceptacin delsujeto

contrario y la cualidad contraria.

2g

RencL

lanl A iencu.hldr

Rida

El mundo de las contiendas polticas abunda en estas calamidades.


Todos sabemos qu logr la propaganda nazi en la produ ccin de "razas

nferiorel'. De un da para el siguiente despertamos definidos de otra


manera.

6 Otra lnea o esquema argumental que trae Aritteles en su Retrica


sebasa enlas ideas'correlatiias.Porlos ejemplos que vienen en el prrafo respectivo [Retrica, Libro Il, cap. 23), parece que Aristteles slo piensa en los miembros de una accin: el agente y el paciente. Pero, iiaro est, hay multitud de otras correlaciones. Dice Aristteles: "Si es uerdadero que alguno dio trato nable o iustl a otrz, se drgir que hte rpcib trato noble o justo: o que donde es legtmo imponer obedienria debe tambn serlegtmo obedecer la imposicin ". Nos advierte asimismo que es posible aplicar indebidamente esta figura y concluir algo falso. l ..rnplo que irae al respecto es del Alcmn, e Teodectes,

en tu madre? No hubo quin aborrecera eI crimen comettdo

- Ah, ah hay dos cosas que examinart. - Cmo as?

-irrgoron que mi madre deba morir: no que yo deba matarla.


Ejemplo que viene a enfatizar esta regla: Ias correlaciones deben ,., *.nuinu, iorrelaciones. Por eiemplo: re-poso y movimiento forman unaiorrelacin; frente y fondo forman una correlacin; tambin objeto y sujetq arriba y abajo, doble y mitad, y multitud de otros binomios i.-.iunt.r forman correlaciones. Pero, tales son correlaciones en geneial. Para ser correlato de un frente no basta ser fondo: un fondo A iespecto de un frente B puede ser frente respecto de un fondo C; tabin, un paciente A reipecto de B puede ser agente respecto de C (por ejempl, el hilo a quien el prdri golpea y por quien la madre lloraJ. As tambin, como en el ejemplo puesto arriba, si es justo que algu,en muera, no cualquiera puede justificarse de matarlo

30

tunet lant hAklk ctu, hxrt tlirt

si alguien se mue\e en el caro d. un tr.n, el carro est ('n reposo respecto de su movimiento; pero, tambin el carro est en nrorrimiento con relacin a la linea frrea; y combinando estas dos rroposiciones. es claro que el carro est en reposo y en movimientq y vrr no se pueden hacer entimemas como si debiera estar del todo en , , ,oso o del todo en movimiento.
Los entimemas que se sacan de "A es mhet"tnano" no son los mismos de "X es ni enenigo", y hay que tratarlos con sumo cuidado. ,rrtrr.rs. X y.A r".ultan ser la misma percona, soy e1 encmigo de mi

, Esta observacin permite desarmar muchas paradojas de antiguo lin4e. PorqLre

l \r' saLan
''r

l)r'nrrlro o el hemano de mi enemigo?

l)t'bc considerase tambin que las corelaciones pueden entrar en r;rs ,'nLimticas. Si es justo dar la ticra o q,,rrrc la trabajan, i r//r/r{?,j s justo qtLe querLes la trabajan La posean", es un entimema
.r,1,

,,'r ,,rr.r.clacin.'ts.justlqueqLLienesposeen[atierra justamente, plsean ,, , rrro p.rl4uce", es tambin entmema. Combinando ios dos, r,r r rr,s ll resultado: 'Si es jasto dar la tierra a quienes la trabajan, ', i,rf,)rlr,.r r-! jltstl que stls plsean lo que la tiena produu". Oe dond r, rlrr (luc no podemos sin riesgo grande hacer lyes que reduzcan o lLt, r l,,s lrrccios de los productos de la tierra, porque mientras es iusto ,l ' ' 1, , , r l,rs leyes no e. iu:,to quitar a quienei trabajan la rierra lo quc tr1 l.I , r)tt' lcs pertenece.
1,, ,1t1,'

,,

',,.,,.,.1r,1 ',, nicmplo, .Cmo podria mi casaesr.ara Ia izquierda de | , r' r ,..r.r ,lr( Ir lLrya est a la deecha de ]a mal O;cmo podramos ,, Lr lrr.rir u los que la trabalan sin quitrsela a los qre no'lo hacen?
ll,r,lL(.(onlo los polticos para espigar correlaciones; porque Dara 'Lr\.to\ ,lc Lrn lado no tienen solucin sin perderlos . oiro irdo ', ,,'rr,,lutiiin de los intereses *que 1o qle a unos beneficia a ,tr,, 1,, rrrrliur.Ibrlo quesecuenta, Churchillno tenia tanto problema ,, , r ,hrr,,,,r,r cl gobierno polaco en el exillo durante la'Sesunda ' , " .' \l,rr',lr rl, r'no cntendia que los tuviera Roosevelt. pero Este r '
L

i,rrelrtrvos, tambin, se pestan pata construir entimemas de

3l

lltir.i tht

A ir

hkt Rino

lo entenda: se debia a la corelacrn entre su poltica polaca durante la guerra y los votantes de ascenclencia polaca y ciudadanos de Estados
Unidos.

Otro esquema argumental se identilica fcilmente con la


comun
a

frase

fortior (con mayor razn). El ejemplo de Aristteles es: "Si ri sqtLiera los dioses san ln1nscentes, segLtramente no lo sottos [os mortales". Y el principio de esta figura para este autor es as: "Si una cualidad no existe rlonde de hecho es ms plausible que exsta, claratnente no existe

donde Io es menos". Esta forma o esquema argumental trene contraposicir.r. Y Aristte1es 1a formul: Si una .ualidad existe donde es menos plausible que exista, tambin existe cionde 1o es ms. Si no ha' ror.ur en el comedor, tampoco las hay en el living; si hay moscas en el living tambin las hay en el comedor.
Aristteles considera asimismo el argumento en paridad, que ya no a fortiori. Ejemplo suyo es: Si Hctor hizo bien en matar a Patroclo, entonces, Paris hizo bien en matar a Aqr.riles.
es

Pero hay ms que decir sobre la figura a t'ortion. Cuando las cosas se ocultan, por ejemp1o, se contraviene a propsito el princrpio de esta figura. Porque uno busca las cosas donde es ms plausible que estU y si r.io las encuentra all, ciertamente no \a a ir a buscarlas donde es menos piausible.As se ocultan 1as cosas del que las busca. Pero, andando

el tiempo, vuelve a muclarse esta estatagema ocurre en el -como caso de La Carta Robada, de Edgar Allan Poe- porque, habiendo descubierto el trastrocamiento de la figura a /onion mediante el cual se ocultan las cosas, el ladrn las busca donde es menos plausible que estn, con lo cual se las deja ahora clonde es ms plausible.
Una variacin as del principio de esquema a forton se aplrca a manos llenas donde sea que haya estratagemas que desplegar Desde luego, el retrico r.io va a la zaga en esto: cn sus discursos, deja donde es

Retnc

pa

h /luiencia

hldr Rivttu

nrir:; plausible que estn las cosas que quiere que se vean y traslada ,l,,nrlc es menos plausible que estn las cosas que quiere ocultar. Por , i, ruplo, y simplificando: las cualidades encomiables del dictador se l)or)('n en ei lugar de los elogios; y las cualidades censurables *sus
,

rn)(.ncs, robos y atropellos- en el lugar de los chistes y chascarros.

lil urtimema con los dioses y la omnisciencia que trae Aristteles n,'s sirvc como indicador hacia otro campo de aplicacin de este ,\(llrr'ur1. Porque los dioses y las cosas de los dioses nos sobrepasan rrrlirritrmente; y mientras no haya dudas sobre la realidad de los seres ,lrvirrris, sus hechos y su idiosincrasia, tendemos mil maneras de ,.rrslrrir entimemas a fortilri donde todas las cosas humanas que , l, l,,rrros alabar o repudiaq alabadas o repudiadas qtedarn a fortiori l,.r nr( m comparacin con las cosas de los dioses. Si Zeus no es capaz , l, r csistir los encantos del sexo femeninq qu queda para los hombres

pi

ro son ms que mortales? Si llevado de una pasin as el dios de

I.,, (lioscs no vacila en seduci violar y raptar, cmo no va a hacerlo rirrll i tr|lquier vecino? l,o rrrr: nos lleva a la nocin de exenpla. Potque para muchos una l,rrr, i, n principal de los mitos sobre los hechos de los dioses, semidioses r lr, rot s consiste en suministrar ejemplos de conducta, reglas morales y r r L r t s Aristteles colocara aparatos as en la categora de 1o que l
,

ll,rrrru ,'jcmplos; perq no caben dudas de que hay en todos ellos como

.rl',r, sr'nciai un ingrediente de forzosidad que no admite argumentos. I lr lr ircipio general rezara ms o menos as: Si las acciones de dioses, ., rr,liriscs y hroes se subordinan a ciertas reglas generales as deben l',',, rlo t lrtrton las acciones de los hombres comunes.

, , r ,r r, rrs r rrbiiiclad de sus hechos con los nuestros. Con esta reduccin, ,., rrr( slnr rr los ojos un nuevo campo del entim ema a fortior: el delos ., r,,, :,rpr,riores reales; es decir, reyes, tiranos, pontfices, generales, ,.rrLl rrirl(s, rlcmagogos y toda la vaiedad de los que logran reunir en .1r, rrinos mucho poder Hay una tendencia en los hombres comunes
,

'

'lirtlo t'l asunto con argumentos a t'ortior de esta especie reduce la \r',t( n(i cle los seres superiores, aunque superiores, a 1a

33

lr't')nLr

I t li 1r, hrtr kr,r

a translormar en arquetipo o paradigmas los hechos de estos hombres

y a imitarlos como pueden y donde pueden (los biosocilogos,


antrop1ogos, etlogos, culturlogos actuales tataran de esta tendencia

como una estrategia ms, y de las buenas, de sobrevivencia). La justificacin de nuestros hechos parece cosa segura por esta
subordinacin en que los ponemos con los hechos de los hombres
grandes.

De all, tambin, la importancia pedaggica y disciplinaria de exhibir tan slo los hechos deseables de estos hombres;y ocultar los indeseables. Algo que ciertamente contribuye a 1a divisin de ias cosas en pblicas y privadas. Con una perspectiva as, no tendra que asombrarnos el contacto privado de los homlres grandes pero, no siendo comn que tomemos esta perspectiva, no es esto lo que ordinariamente ocurre; y los hombres comunes, cuando io ven, no pueden creer que los hombres grandes coman, se sienten, beban y eructen igual que el1os.
Por esta fuerza persuasiva que el comportamiento de los hombres grandes tiene sobre los hombres odinarios y que transforman las reglas que rigen sus hechos, a foniori, en principios de 1os nuestros, resulta de enorme implicacin lo que los hombres grandes hagan o no hagan en pblico. Esto ltimo, puede ser todo lo contrario de lo que hacen o no hacen en privado y, as, no pasar ms all de una exhibicin, una poser un gcsto ritual cle su parte. Pero no se queda en eso para los seres ordrnarios que lo contemplan. As se establecen reglas que nadie seguiria si no hubiera esta referencia a una conducta arquetipica, muchas veces inventadc y ad hoc.

Algo, esto ltimo, que los propagandistas saben muy bien. Donde sea que haya grandeza, hay admiracin, veneracin, respeto, subordinacin, aspiracin emulante. Si un hombre se destaca del resto
de sus iguales sea en la escena, en el estadio, en la asamblea, todos los ojos estn fijos en 1, y hay en la gente una tendencia a expandir su status por imitacin. La propaganda se encarga de encauzar esta tendencia hacia los fines que le importan *sea vender raquetas de tenis, sea aumentar el rendimiento del trabajo.

34

8
I luy un esquema argumental que se refiere al tiempo. Aristteles , ',,'1,, rone ejemploq pero ei principio es muy obvio. Eita especie de ,r,'Ur |nros se produce cuando uno alega que si en el pasado hubiera

)l)r('sto en asamblea realizar una accin tal o cual, no hubiera tenido tr.rit.;,.os, sino aliento y hasta premio por hacerlo; pero, ahora, l'.rl'irlrtlola ejecutada, lo c-ensuran y hasta l llevan a los tiibunales por
|

!r

pues, en abstaer el tiempo y odel presente. Si en el pasad ' rrr, lrl"rrn levantado una estatua por esto que hoy he cuplidq ,i, r,rr igual del pasado que del futuro 'r 0rr)o uo la haCen ahOra?
,r

ll,' lil principio de esta figura consiste,

N,' (ucsta darse_cuenta de que este esquema del tiempo sealado ,r A r i\t(iteles es slo parte del esquema entero. Tiene cuatio entradas: | " '1,". f ',r,r producir conclusiones vedaderas, dos para producir ,,,rr, lrrsioncs falsas. Porque, dado un lapso o periodo de tiempq hay ','..r'.,1 { cambian en ) y cosas que no cambin. El retrico,.nton..r,

I,r,,l(

lr'lltlmamente:
r

I .'
,

onsiderar el efecto del tiempo cuando las cosas cambian en ese

lr, rtl)r);
rro considerar el efecto del tiempo cuando las cosas no cambian

, rr r.,r, tit'mpO;

',, ,,r,rlc tambin,

falsamente:

| 'I
, ,,

, ., 1| ltl)o/ y

onsidcrar el efecto del tiempo cuando las cosas no cambian en

rr,, ln.^iderar el efecto del tiempo cuando las cosas cambian en Ir. ll)o.

\'lrrr lro convenci con su retica el gobierno militar durante la ,,,,',,.,rrlr tk.l refendum de 1980, dicindo a los electores que o

35

Retcu

td h A i. l . Jud

Ruro

apoyaban al gobierno o volvan a 1973, como si no hubiese ocurido nada en el intervalo. Y de la poca de la apertura, en que el gobierno abri un poco las puertas a la convivencia libre, se dice que el alboroto que surgi impresion tanto al dictador que volvi a cerrarlas, alegando que nada haba cambiado. Como esulta evidente, es poco menos que imposible en un tereno as detallar las cosas que han cambiado ylas que no. Las mismas cosas pueden haber cambiado para bien, ora -ora para mal- para unos y no haber cambiado para otros. Eligiendo bien dnde decirlo, nunca van a faltar aplausos para el retrico que diga que las cosas bien o para mal- han cambiado y para el que -parapara diga -para mal o bien- no han cambiado en absoluto. Incluso pueden recibir aplausos ios que lleguen al extremo de decir que nada ha cambiado o que del pasado no quedan trazas.

9 Aristteles enumera tambir, entre en que


sus ineas de argumento aquella

"se aplica al aduersano lo que ste ha dcho en cantra de un". Lo que quiere significar con esto se entiende mejor con el ejemplo que da, en que Ifcrates pregunta a Aristofn: Traicionarias t la fiota por soborno? Y cuando Aristofn dice que nq concluye Ifcrates: Bien, si t no lo haras, cmo podria hacerlo yo7 En este casq como observa Aristteles,la comparacin implicada no puede prestarse a dudas. Esta 1nea argumental es esencialmente la mrsma que encontramos en el argumento a f7rtiori, o una especie suya. Se puede, tambin, pensar que es demasiado extrema; por lo menos, su empleo explcito 1 es en nuestro tiempo, en que obran como verdaderos prejuicios elhumanismo y. la psicologa profunda. Lo menos que debe esperar quien aplica abiertamente un argumento as es que lo tilden de elitista, aristirata o que le cuelguen histerias de megalomania. No hay casi demagogo en estos das que no clame a todos los vtentos su origen humilde, su reipeto de los otros, de su igualdad moral, de sus "derechos humanosi, ru "identidad cultural". Pero, de verdad, si se considera su aplicacin implcita, este argumento con la superioridad se hace a todas horas y en todas partes. El retrico se encarga de arreglar su casa, su atuendq

',u r)ranera, su voz y vocabulario; el pblico se encarga de ponerlo por


1,,', nrrbcs.

10

lil
rr

rrgumento_que se lunda en los varios sentidos de ia palabra

1o

, r,nrina Aristteles.en_ Tpicos tratado de ia dialctica; pero, igual ,r,l,r hacerlo tratando de retrica. Podemos ayudarnos con n eerplo I

l',r

cntcnder mejor

1o que dice. Considrese

l.' . rr', s nspecies de tringulo que hay: equiltero, issceles, .rirlen. 1,,1r,,.,1 |16 la sentencia "Esta t'igura es un tringtlo". Si ie toma la
'lt',t, t lipu'a es equiltera" . Lhora,la figura muy bien puede ser tringulo I rr,, s,'r cquiltera,sino issceles o escalena. Desde luego, un entimema
r

la palabra "tnaiguli" y

1',rl,ltl "tnngulo" en el sentido de 'equiltero",Ia conclusin

sera:

"lis tringulo,,luego, es equilatero m los nios va a dejarlo pasar; ,r , r ,nocrnoS 1as tres especies de tringulo, y no vr*os .onfundii ,II ' ,'to COn SUS espectes.
r, l.

.rt.

rlr, cosaS que para nosotros no lo son. osotros, por eiemplO, ': l\,.ltsJndo en la rectitud como honorabilidad; y nuestr ue.ino , r Lr r lr titud como honorabilidad y urilidad. As, nosotros concedemos llL, rlllo rs recto, pafa encontrarnos con ia sorpresa de que entonces es

l', r ,r, claro est, no todas las palabras gozan del status semntico de 1r ,,l;l" 'tringulo", con sus tres significados tan familiares y obvios. ,\rr,,t.tt'lcs pone el ejemplo "rectttud" . Si se afirma la rectitud de algo, ,, ,,{,n tln obvios los sentidos de esta palabra. Sr estamos de acueo , ,1'r,, llgo es rectq podemos encontrarnos despus con que 'recto',se ',

lr,,

'

,llr,

Lrt]

N,' L's nccesario advertir sobre la importancia de esta lnea lrLrrr'rtl con las palabras de muchos seniidos; ni de las ocasiones ,, r' r.rr' r', r) que se aplica para conducirnos a donde no queriamos jr

,r,lln fcspecto._Pard defenderse de un peligro asi, nada mejor 1,', ,,,rlil cuenta explcita de los sentrdos de las palabras implicaas
r

.r',
Lr

rr

r , r.ri,.:. r(r. L)icho

r ,uAun.lcnto; en especiai, para saber cuales sentidos se cnceden as parece simple;pero la dificultades que encuentra

31

la aplicacin de esta regla puede dejarnos lejos de una aproximacin

siquiera a su cumplimiento. Tmese, por ejemplo, la palabra


"democracia".Esta palabra aparece una y otra vez en doctrinas, aiticulos, discursos, congresos, manifiestos. Yendo de derecha a izquierda en ei

imprescindible, como un parmetro podra decirse de todas las frmulas polticas que_aspiren llegar a algn puerto: democracia popula4 social democracia, democraciarepublicana, democraciaburguesa, democracia
cristiana, democracia obrera, democracia autoritaria, dimocracia milita4 frente democrtico, partido popular democrticq etc. Tambin, en nuestro tiempo, la palabra "democraca" apaece contrastada a bulto con regmenes autoritarios, militares, dictatoriales y totalitarios

espectro _politico, en todas partes surge

.o-o un elemento

-es decir, casi suena como simple oposjcin a tales forms de organizacin

politica. En fin, que los significados de Ia palabra "demicraca" se despliegan en contextos a tal exlremo diferenies y bajo tal nmero de respectos que no se sabe muy bien qu I logro podra alcanzar en este caso la regla de explicitar el sentido de las palabras. Es como anticipar: le Ias "No me diga que usted es demctata, si se propone decirme algo o que proplne dearme ako aue entienla lo que me dice".

ciertos crculos ni ms ni meos como 1o hace la democracia en los discgsos_y escritos politcos del presente; y porque requerir que se hable de la metafsica de tal o cual pensadoi y no d. la Metaffsica, en
tales medios es como si se dijera: "Ms uale metafscl en mano que cen uolando". Desde luegq no todo es mieles con un esquema argumental como ste. El mismo ejemplo que destaca Aristtele, te preit. para que le

_ De all otra lnea argumental contraria a la anterior; con palabras de Aristteles: "det'nir nuestro trmino, aueriguar su significado' esencial y emplear el resubado al razonar sobre el pinto en cuuio,,. Escurh que en una ocasin, estando en Chile el filsofo Alfred Ayeq, oa como se hablaba de metafisica en una conversacin social. " Metat'sca7 De cul metafsica hablan? Yo conozco la de Bradley". Ancdota que considero lraciosa y -uy inrttuittu.; p..qr. i,

-it.fi*. J.*f.'"t

demos un vistazo al reverso del asunto. Es un paiaje d la famosa Apologa de Platn:


38

Rtnicn t)dnt l

Aulir hll

Riud o

. t )tt.'
,t

lo sobrenaturdl.l Seguramente, o un dias o la obra dp


dioses.

l\,,tt. cualquiera quc ffea quc la abra de un dios


t!,tr crcpr en la existenaa de los

un dios. existe, no puede

,tr(
,

lrl lrgumento depende aqu tan estrechamente de la definicin,

-dios ,,r,r,r'r'nde ms que dos partes: una parte es causa y la otra efecto de ',1,r ( ilrsa; de tal manera, no tiene nada de prodigioso que admitida la
segunda parte quede admitida la existencia de la Sin decir nada del carcter hipottico de toda la forma: dada L r lr i rrit csis obra de un dios* tengo la totalidad de lo sobrenatural l, .,lr".es-lasus obras. Pero no habiendo ms que una disposicrn y j', r ,,"m1 hacia la hiptesis, el mundo entero de lo sobrenaturil queda
|

nriis que un agumento parece una tautologa: Se ha dividido 1o ,,1,r,'nrrtual o la obra de un dlos- d tal manera que no

ir',tlntia de la
rrr,
r'u.

,r

r,l;rile.

',l\,,lrt,t decimos, Su Seora, a qu clase peftenece usrel7' N poda '1,, tl la de los explotadores"., pero si hubiera dtcho:',A la de los
,,,,,',,.,.,,,,,,,,r",

r', Al pc..t r. propona aplastar a sus oyentes con un contundente ", ' rrr n(,nrir: El mundo -.comenzo- no se diuide mas que en das clases: , \l,lt)ttklores y explltados..." Iba aqui, cuando lo interrumpieron:

' rr
r

t )trrr uplicacin de este esquema con divisiones tajantes se encuentra (liscurso de un senador de quien me contron hace muchos

cl edificio del congreso

se

hubiera venldo al suelo con las

I ,r ruL'se presta, de pasada, a la lnea argumental con divisiones, cn las novelas de misterio: El asesino slo puede haber , ,,rr r,io l)or-aqu, por all o por all; los motivos slo pueien ser robo , \ , r)l rrzil; cl arma, un revolver; los sospechosos, A, B y C. El escritor ,1 , ,lr' ltlrrcnr despliega aqu en una trama y como en contrapunto ios

,rr\ ,,nrrin

r r,

rrirs clc la divisln. El lector no tiene dificultades en tantear

1rr','r,srs: un lugar de acceso es incompatible con B, que es cojo; el ,r rr r incompatible con A, que no sabe usarla; por eliminacin de B , ,, ,.linrina la venganza como motivq etc., etc.

Las divisiones, en 1a reaiidad, suelen se muy inadecuadas. Muchas novelas policiales se apoyan en este hechq hacindonos pensar que no

hay ms posibilidades que las que estamos imaginando y


sorprendindonos de pronto con una que no habamos considerado.Ocurre, tambin, con las divisiones, iuando no son exhaustivas, que igual se siguen empleando y hasta entran en la designacin de 1o que no se haba considerado. Por ejemplo, el miembr de \a "socead capitalista." que.no calza con la famosa divisin burguesa-proletariado entra en clases de confuso status como pequea-burguesa, proletariadorural, proletariado colonial, proletan ado incipienti, lumpm probtariat, etc. O frente al capitalismo a secaq surge un capitalism; de estado, un neocapitalismo. Las economas mixtas, las funciones ideolgicas socialismo islmicq marxismo existencialista/ existencialismo ciistiano,

nacional socialismo, etc.- son muestras de las dificultades que encuentran nuestras pobres divisiones cuando queremos hacer aigo prctico con ellas.
Como ensea el silabario de lgica, una divisin perfecta debe ser exhaustiva y excluyente: debe cmprender en sus partes todo lo dividido y no debe comprender 1o dividido en ms de una divisin. De no ser as en la realidad este va a ser siempre el caso con las divisiones- el entimema retrico con divisiones debe eludir los defectos que stas tengan. En caso contrariq al retrico le puede ocurrrr como al senador de nuestra ancdota: que no hay lugaipara l en el mundo; o como a los obreros del cobre en huelga'dunre el eobierno socialista a_quienes les cay encima el veredicto di "aristocraciiobrera',,

-y

con 1o cual no les quedaba ms que estar forzosamente en dos lugares al mismo tiempo.
Esto, todava con las divisiones: atender cuidadosamente al criterio empleado para dividir. El retico suele hacerlas tan hermosas que su audiencia no puede menos que percibirlas y proceder tal coo las divisiones sugieren. De un califa, Oma, se dice que emple el Con para lrafar los _libros depositados en la biblioteca de Alejandra. El criterio fue: todo lo vedadero est en el Corn. Aplicndol los libros que decian algo verdadero eran superfluos, y los oiros, dainos. As se

Retnat

ic

.ia

.hkr Riudho

rr( ( n(ii la biblioteca de Alejandra. David Hunl tiene tambin un rit( rio para incendiar bibliotecas: los libros tratan de verdades rrr,rtL m;'rticas, de probabilidades factuales o de pura vaciedad, soffsteria, ,lu.,ir!n. El peligro de las doctrinas religiosas y las ideoiogas polticas Llll( (Jpcran con divisiones sociales es asunto todava ms serio: ya no ,,, l,,s libros los que van al fuego sino los "petros nfrcbs",los "bandidos", 'rr
,

l'r,

'ttrias asociales" , etc.

11
I lr. aqu un principio de oro para el rel6rico: " camnmente,las cosas ltt tt'tl ldtrto consecuencias buenas como malas" .De estamanera, estamos , rr ,,,ntliciones de recurrir a caminos opuestos con ocasin de lo que

,r l)r'oponer que algo se haga por el ien que reporta, o.echaruilo ','r ,'l rral que acarrea; defender las acciones de alguien por el bien ,rrrl,li, utlo, o repudiarlas por sus malos efectos. El retrico que va a r,rrirr un asunto en sus manos tiene aqu una lnea argumental tan rr)oltAnte que har bien, tomando papel y lpiz, en separar , r rrr Lrtlosamente las partes del asunto en las divisiones pro y contra. t,'n tl divisin a su disposicin ver de qu lado pesan las , ( l stancias y qu camino tomar
',

( ilsi no hay que decirlo: cuando el retrico defiende trata de poner ',,'1,, |, bueno sobre la mesa y todo lo malo debajo. No que 1o haga

, r)l(,mn'rente, pero trata de hacelo. Asimismo, aqul a quien , r,r r(,sl)onde el ataque, trata de hacer justamente lo contrario. Y aqu

,
,

rr,, hry una mala perspectiva para apreciar el arte de la retrica. De r r,r l)rrtc, la pugna retrica contra* permite tener una -el pro y el Asi, la "buena retnca" y la r,r, 1 irrcin ms completa de las cosas. "ut,tl,t rdrica)'se complementan oponindose. Perq tambin (como

lrrlils

, ,.'

(,r)rlliils cuando ilevando aAtenas el arte de la etrica afirmaba que , rr, n lo clominara iba a triunfar siempre sobre quien lo ignorara, fuera r l,r , lrrsu justa o injusta. El empleo que trae Aristteles para esta figura

veces el casoJ, lo que se decida puede no ser ms que el rlt,rrlo una buena defensa o un mal ataque. Y esto es lo que implica

4)

Retica

lrdr la

A eri ha

Riuao

se puede tomar a la. letra, dejando a.la vista todo el escndalo que uede acarrear Ia ap)icacin impune del argumento retrico: La eduracin conduce a Ia impopularidad. algo malo, y a la sabiduria, a[go bueno. De modo que uno arguye: No es bleno spr-educado, Dorque no es bucno ser mpopular; o respande: Es bucno ser educado'porr, es bueno ser sabio. (Rerrica, Libro II, Cap. 23
)

O tambin, a propsito de la supresin de la enseanza de la lgica en m pas:_ La^ enseanza de la lgica es buena, porque permite desencubrir las lalacias rerricas: por tinto, hay que inc[uirl ., [".r"* proramas de educacin. Pero, tambin: La enseanza de ia lgica es mala, porque su critica atenta contra la seguridad nacional: poitanto, hay que excluirla de nuestros programas je enseanza.

12
He aqui otro esquema argumental retrico que platn analiza con rncomparable penetracin en su Gorgias y que Aristteles consigna tambin en su Retrica. Se apoya en un dirtincin qu. muchos refranes traen, de comn que es. Por ejemplo, frases nuejtras como "de dientes aJuera", "quien ue caras n0 ue corazones,,, ,,el nfiemo pauimentado
est

con buenas ntenciones" implican esta distlncin. AristOtles no iiene reparos que hacerle: "Las cosas que las gentes apnrcban abertamente no sln las que secretampnte aprucban". y agrega que mientras en oblico los hombres hacen discursos sobre la .uitiiia y la nobleza, en su intimidad no piensan ms que en su conveniencia.

Ante un hecho as, Aristteles recomienda ',establecer el Dunto de uista que el 0ponente n0 ha adoptado". No es muy exacto lo ue dice. Pero, si con una djstincin as se pueden consuir enrimemas _y
cuntos en efecto se pueden constiuirl- tiene que entra en ello el juicio de la audiencia. Formando nosotros parte de ;u audiencia v siendo lantas veces.,,erdad.que nuestras palabras sobre Ja justicia stcia), Ia explotacin del hombre por el hombre,la delensa de los desamparaos,

42

Renca paru

k Aiercia . luan

Rivana

elrechazo ,1, |r carrera nuclear, etc. etc. no son ms que palabras (algo que en rrrrLstra intimidad sabemos muy bienJ el retrico puede cntr con rrr, strr acuerdo cundo denuncia en otro (sea o no con verdad), una
,1,

, I ,1,,srrollo del subdesarrollq la proteccin de la naturaleza,

r,licidad as.

( lrrando estamos enfrentados a un caso en que por todas las ,rrrrit'ncias tendramos que aceptar una relacin verdadera entre las ',rlrlrms y las inclinacioneg nos parece cosa increble que ello sea as. N, xrrcce increble, justo por esa universalidad del principio que divide 'r l,' (lu{'decimos de dientes afuera y Io que alimentamos en nuestro ,,'rrzrin. En casos as, en caso de personas sinceras, el etico tan ,r)( ryl(lo se encuentra por su audiencia que puede elegir a regalo los rr\trunrcntos para destruir una "pretewin tamaa", yendo disde la rr.nir ante "los santos y los profetas" hasta la indignacin ante "los
Itr

ititas y

los

farseos".

liso s, la psicologa profunda ha disminuido sustancialmente el


r, rrrlirnicnto retrico de este esquema. Para responder a los discursos ,rr, ,rlguien hace con la justicia, la honorabilidad, la conmiseracin, en

lrrilr t[' ataclrlos con los instrumentos tradicionales del farisesmo y l.r Iripocresa, ahora se recurre a sublimaciones, sustituciones, ,1,',,lrrzamientog inversiones y racionalizaciones. Esta estrategia llega ,r \'( ( ( s r cxtremos intolerables. Cuando el escritor austaco Karl Kaus {,,1 ,rrr' liicimos refeencia ms atrsJ exiga honrar la profesin l,, ro(lista y en su pequeo peridico Die Frackel denunciaba la mala r,t.rii de Neue Freie Presse, los freudianos (a quienes tambin .rt,r, rrh;r) le dijeron que su caso era de trmite muy simple: envidia del t,, rr, putcrno: el diario grande que atacaba era elpene de su padre, y el , lr,rr r. r'hico suyq el pene suyo.
13

l,l primer ministro

de economa de la dictadura militar

'r, 'b;rblcmente interesado en abolir sin ms tiempo la capacidad de

43

RcLhicr tra !

incn

'

h@t R

\aa

compra que haban adquirido los trabajadores durante los gobiernos anteriores- emple esta tautologia como consigna: "Hny que pagar por las cosas lo que las cosas ualen". Digo tautologa, aunque soy
consciente de que un retrico me puede replicar: Est usted equivocado, la tautologia es justo la contraria: "Hay que pagar por las cosas lo que las cosas no ualen" .

En fin, como quiera que sea, con la consigna del ministro aqul podia elaborarse esta conclusin: "Entonces, pague usted por el trabajo Io que el trabajo vale". Claro est, asesinaban y encarcelaban tan desconsiderada-mente por ese tiempo que no haba quien se atreviera
a decrselo.

O considrese

1o

que el padre de Desdmona responde

los seores

venecianos que le aconsejan que sonra un poco ante el secuestro de su hija por Otelo "Porque el que sonre al ladrn, Ie roba un poco". "Entonces", ms o menos as replica el padre de Desdmona "porqu no sonnen ustedes a los turcos que se han apoderado de Chipre? As, recobraran siquera una parte de la isla".

Tambin, hay ia historia de ese amo, seguidor entusiasta del


a su esclavo. " Porqu me golpeas", arga ste, "s estaba determinado que actuara como lo hice?" "Tambin est determinado que te golpee", fue la respuesta del amo.

determinismo moral, que castigaba

Todos stos son ejempios dei mismo tipo de lnea o esquema argumental, que consiste en llevar la regla que alguien est empleando en contra de ung a su propio terreno, emplendola all en contra suya. Con las reglas que el retrico aplica en la prueba retrica hay que averiguar, entonces, todas las partes en que se aplican; en especial, las partes prximas a 1, no sea que se le apliquen con ms dao que a uno yr como se dice, "le salga el tro por la culata".

Tambin ocurre que una regla se emplea muchas veces con abstaccin verbal de otras reglas siendo que stas estn formalmente

44

Rctqt

pdlah Auia cid

.htor Riuaio

pro de ,rl r rllirrma agraria abstrayendo la fuerza, el presupuesto y la gente Llrl, :,('r('quiere para hacerla. Ni ms ni menos que "hacer panqueques .',t ,td,rar hueuos". Pero, obviamente, las dos cosas van juntas, hacer l,. r(l ('rlues y quebrar huevos; ni un nio las separara. Pero, se las
lri,r,lrrs con la primera. Por ejemplo, el retrico argumenta en
.,,

lj,r ir, y la existencia del dicho "hacer panqueques sin quebrar hueuos"
,

contra el aguijn" , "queret tocar las campanas \ r',tt tr n la procesin" , "rasguar un uidno ", etc.) muestra la frecuencia , ,r (lll('uno incurre en estos absurdos. Son comunes, por ejemplo, en
1, rrr rr r

tambin "dar

coces

polticos en tiempos de campaa electoral: se contend Lr rrrllrrci(rn, se entregar la tierra a quienes la trabajan, se aumentar el l,r, ',uucsto de educacin, se industrializar el pais, etc. etc. Pero poco ,, rir(lir sc escucha de los huevos que hay que quebrar para tamao 1,,llr(lrr('que. Dice nuestro pueblo: "Otra cIsa es cTn gutarra"; dice t,ntii\t't. "Enla cancha se venlos ga[los", "Lahora de lauerdad", "Hechos
1,,

, ,lrscrrrsos

v u

lttldl)rastt.Todas stas y otras frases semejantes denuncian la misma

lrrr, rr rrrgumental

retrica que consiste en abstraer verbalmente y

l,r( rrnir
rr

que est as separado lo que en la realidad se encuentra ligado

r,

lir,rltrblemente.
( )(

urrc tambin que la regla se puede desplazar Como en el caso que defenda al panadero por un crimen pasional, 'rlrogado r, i,ry,'ndo: "No t'ue eI panadero quien.lo hizo, t'ue el mando celosot" La r, ,l)u(,sta no se hizo esperar: "Vamas a colgar al mando celoso no al l,,ntttt[o!.'O cuandq precindose uno de poeta y matemtico se le r ',1)ondi diciendo que los matemticos lo tenan por el ms grande , 1,. l, rs poctas y los poetas por el ms grande de los matemticos. De un rr ,rrlrrr tur ingls de Platn que aprecio mucho, escuch que un escolar , ,r,,i igurl de famoso deca que era el mejor traductor de Platn entre
,i,.1
l,,, (1r,., r.ro saban

ni griego ni filosofa.

14
(
1,,,, (

irn los contrarios tambin se hacen entimemas. Lo dice ya el refrn: xtrcmos se tocan. En buena lgica no hay problemas con la defensa

45

Retnca

t)an

la Aui

cia hdn

Riua o

(que sea peor o mejorJ mientras sea defensa. Pero, en buena retrica, "la mejor deferca es el ataque". Algo que puede uno conceder y pasar sin ms asunto al "mejor ataque"; porque, con el mismo toque de magia retrica, no puede haber dudas de que "el mejor ataque es la det'ensa".

O considrense la guerra y la paz. "Slo mediante la guerra podemos


utabbcer ln paz". Q en el caso de las armas nucleares: "Nos armamos pdra una guerra tan destructiua para uemos obligados a estar en paztt . y as se completan las reglas con la paz: que estamos en paz porque nos temen; que estamos en paz porque tememos; que estamos en paz porque nos temen y tememos.

46

Reicd t)ra la Aie

ci .ho Rit'o

il.
De las Figuras Retricas

rlrbabilidad suministra el material con que el retrico construye rlrnrcmas y de donde extrae sus ejemplos. No hay retrica de 1o rl,,,rrlrovertible. Cierto, 1a retrica ama expresiones como tt',ttn)uertblett pero, las aplica precisamente a lo controvertible.
I
,r

.,1.

,1,,r1,,,,
,

I' , .rrr,, ])ura persuadir: el lenguaje. omo retricos) empleamos figuras para ayudarnos, nos sirven r,l'r lirs (lue representan el lenguale como medio de comunicacin, ,,,rr. rt'hculo de un mensaje, como atavo del pensamiento o r, , , rr rl rrlo del significado.
((

'

l.l rLrnlinio de lo probable es siempre en mayor o menor medida el ,1. 1o debatible. A un ejempio, un contraejemplo; a un t r r)L nrr un contraentimema. De all el oto elemento a que el retrico

l;r

I ,rs rkrs ltimas figuras nos siven sobre todo; porque representan | , r , t, ,r it u cn 1o que sta siempre tuvo de ms caracterstico: la atencin r , l , rllsis en la manera de decir lo que se dice. Especialmente, ,rrrrrr'vr el retrico 1a representacin del lenguaje como atavo. Figura r, , ,,,, l,r ,. url, atendemos tambin a 1o que hay de retrico ms all del l, rrlirr,rjr': cl atavo a la letra, no en figura. Y no slo el atavo: todo 1o ,r, ,r' r'lcuentre en esta relacin de vehculq medio, continente o
,

,,,,rtrlcrrlo.
47

lletc t)r l

ArJu,t

t. h,u

Rut)

Apareccn, as, los sepulcros blalqueados, el vino nuevo en odres


vrejos, la maia capa bajo la que se esconde elbuen toreo, r.ro hace al monje, las caras que ocultan los corazones.

elhbito que

Pero mucho ms aparece. Con una definicin as retrica como -1a manera de deciq arte de bien deci, de imponerse sobre una audiencia por la forma como se dicen las cosas, la retrica como atavo, adorng continente verbal- ei mundo comienza a poblarse de retrica. No slo la indumentaria de las personas se torna retrica: la fachada de sus casas, el alfombrado de sus pisos, los cuadros y gobelinos que cuelgan de sus paredes, las coberturas de sus camas y tapizados de sus muebles, la casa entera fahora mansin) se olrecen como atavi retrico de la familia entera. Y as se sigue: por jardines, plazas y avenidas, hasta percibir 1a entera ciudad entera como quien dice, o Londres, -Viena si prefieren- en trminos eticos.

Entra uno en el supermercado. iCunta variedad de chocolatesl Variedad de chocolates o variedad de envoltorio de chocolatesT Escucho eljuicio poltico de mi vecino en el bus: "Bah, es siempre Ia minta cueca, slo cambia la gttarra!"
Pero no tan slo las cosas del hombre sus vestuarios, -su cuerpo,de etrica con sus posesiones, sus instituciones, sus ritos- se lienan estas determinaciones en trmino de contenido y envoltorio. Hablamos del discuso etrico con metforas tradas de la retrica de la naturaleza: un discurso florido, un estilo rido, una frase enjundiosa. Un personaje tle novela, de maneras iracundas "no hablaba, rugd"; otro "imtmpe en la sala como m uendava["; ofro "se deslizaba reptando haca el cuarto de Ia anciana"; la vieja profesora " grazna amenazante desde el pupitre".

La naturaleza hace retrica por todas partes; repele o atrae con lalsos entimemas. Qu ms retrico que un gallo en el corral? Qu ms retrico que un tigrc a mcdioda escudriando desde el caaveal? Cmo lo figurara Caldern? Es un caaveral carnvoo o un tigre de bamb? Veanl La naturaleza misma parece un Gorgiasl Los ciervos y cervatillos se acercan, paciendo. El caaveral es caavera1. Nadie ms

48

lletAca p.tut l

A rt

.hxtL

llit\o

ir (luc un caaveral contenga un tigre como un detalle suyoT Ah, ' r, r rr'rkr que quien ve cara no ve corazonesl Y en plena naturaleza. lr.r1' rrlilismo y arcadismol El tigre no se mueve un pelo. Q si se r rr, \ ( , ( s puro caaveral que mue\e la brisa. Cmo io sabe el tigrel ,{.rr, r,,l(lrico perfectol A1 tanto de la audiencia que ms que a sus lr,n rrcc nlierltras ms caaveral sea el caaveral. El tigre no tiene ',,, ,, l,' tlt'tonto ente todos sus pelos, todos, pelos de caaveral.
',, r
||

, ,1,,.r|osil de la lgica que la naturaleza. Ni nada ms sofstico. Con r rr :,t,to as de la 1gica hace sus mimetismos. A quin se le va a

,\

,' '
'

, , ,lt,

l,

rucs, con estas determinaciones etricas del contenido, su io, y la confeccin retrica del envoltorio, el mundo se llena r , t, it ,r, Y vienen ganas de exciamar parafraseando a Rubn Daro? 'r
,r /i) / ir 1/.s

;\,r,

ii,

so,flos.

, \.tuttttL Lye es nO eS retrico?

{lrr,r trinstatacin as, para empezar Pero no basta con esto. De la I rr, Lrr y Iu mala retrica, tratando de las probabilidades, hablamos ya ,',, 1,,',,'. I fay tambin buena y mala retrica del habla, no slo de la 1rrr, I ' r , r rlcmostracin. Pero, no se va a juzgar la retrica del habla sin ,r,, , , r lrr. Ilstamos de acuerdo: uno no es Cicern porque haya seguido ,,. ' tLrr,( ) (l(,retrica. En eso, y desde hace mucho, estamos de acuerdo r ,1,,, Ni nadie esAristteles porque haya estudiado lgica. Nr Paganini I ,,r Lu, lu)/ estudiado violn. Etctea, etctera. El talento no se hacg l ! 1r r 111i s 5e tata de talento, sino de educacin. Adems, siendo l l,,r'r, rr, sicnclo la retrica, artes tan generales, vamos a encontrarnos ' ,,r ,ll,rs r'n todas partes. Si, en alguna medida, podemos excusarnos l, r,, , rlrr'r' rlistinguir entre Paganini y el burro que toc la flauta, no , l, rrr,'s hrcer 1o mismo con las razones y los discursos y las figuras , , , ,, ,,,lrlmos todos los das.
L

'r,,

l, IL,
,

', trrtr tlc eso: educacin. Quitar la enseanza de la retrica y la r,l( nucstros cursos eiementales es privar a nuestros hijos de

I l r rrIos (lue son esenciaies a toda educacin. Esto que se dice, tantas ' , , , \' ( (n tanta razn: que somos un continente retrico, cunta
49

Rcnca

lan

la

AuEcia tud

Rivano

explicacin encuentra en el descuido de nuestra formacin elemental?


Por lo menos, debe concederse que hay mucha diferencia entre el que padece los efectos de 1a retrica sin conocerla y el que sabe cundo

el discurso es retrico, por qu lo es y cmo. Para ello no es poco lo que se logra identificando y examinando las figuras verbales delretrico. Y no va a costar mucho: porque diariamente las empleamos, aunque con mucha frecuencia no sepamos lo que hacemos.

2
Buscando gneros o divisiones muy amplias para lo que hace con el lenguaje quien lo emplea retricamente, lo primero que se ofrece es lo que podemos llamar "figuracin". Tan importante y extendida es la

liguracin en retrica que hay quienes reducen todo este arte al conocimiento y confeccin de las llamadas figuras retricas o figuras del lenguaje.

Todos estn de acuerdo en las condiciones generales que corresponden a la audiencia del retrico: (lJ que es numerosa; y (2)
que no es experta en la cuestin tratada. En tales condiciones, as como

el ejemplo y el entimema son los rcusos naturales de la prueba retrica; as lo son tambin las figurag del habla retrica.
Vista como divisin del lengua.je, el habla figurada se opone al habla

literal. "Pluma" , en empleo literal, significa primero que nada las plumas que cubren el cuerpo de las aves. Todava en empleo literal y primitivq "pluma" signrfica las plumas antiguamente empleadas par escribir Todava en empleo literal pero ahora traslaticio, "plum" signilica el instrumento de acero que an emplean unos pocos para escribir Pero, la palabra "pluma" ya no es empleada literalmente cuando digg por ejemplo: 'i Qzrlsiera tener la pluma de Queuedo!" El lenguaje est lleno del empleo figurado de las palabras. Como cuando se dice "cabezas" por "corderos", "torturas" por "penas de amor",

50

Renca patn

Lu

Anieicid .

h.a

Riua o

' ',n ojri'.por "ju*icia retnbutiua" , "timonel del estado" por "presidente 'I' t t, l,llica", "padre de Ia patra" por "t'undador del esiadoi . Palabras ,l' , lq.l figurado frecuente son, por ejemplo "amargura',, r.'t, lttt, t in","mpulso" "duuiacn" , , "suspender", "atiael' , "peneiante,'1, I'ri', "6t', "agudo", "picante", "roca", "bruma", "nocie", v mlles r,,.r.. .r,nlrs ms que se puede decir que no hay palabra de empleo
,'1,

I'

, r ,r| , Irr(' no se

"',1,.

pueda emplear en figura. Piedra? muy s rmple:',corazn rabeza de piedra . Adoquinl Pues, asi llamaba mi profesor

i.,rl'.rro

ir los menos dotados del curso: "T, adoqun, aL pizann!" rrrir,.o? Mi escuela denio estaballenade cangrejos. De lacalufes, ', l,rr, r, lrcs, canacas. De burros, potos de chimpanc, patas de 1oro.

I r ,,,rll cantidad sin nmeo de lenguaje ffgurado que hay muestra ,rr' l,r r,,torica es cosa mucho ms comn de Io que puede'pensarse. \,1, rl,r,,, Il abundancia de habla figurada, como diria Calern, es 1,,, lr , ,t ,r, rr: induce y vuelve a inducir figuracin. As, puede decirse que lr lrtiru,r, irin se hace sola o que nos dejamos llevar por la ffguracin a
',
irl,1,r,1,.s

suyas que van de Suyo.

l',,r .jlnrplo, y volviendo a la palabra 'ph.nna ", considrese la r)r (on riesgos de vulgaridad del texto siguiente: "Su pluma es , ,,' ,rlt,r ,rtt le cosquillea la narz mentras escribe, de all los estomudos r lr r //,),r(,.f que salpcan su pro.sa ". O considrese este lexto:,'padre L l,r ',trit) Padrastro quen decr ustedl De "Timonel del estido,, se . , , .' ,' rrnt'diato a "Estado a Ia denua" y "Naufragio en las aguas 1 , ',,|,,,r' ,lrl caos econmc0". De un tirn.
,!1,1,r,

'r r 1,, r'irros cn la cita de Fowles que hicimos al comienzo: el habla ,,1'r, r,rtLr t.l habla de figuras, el habla retrica- nos encarcela en i,, tlc coherencia frecuentemente superficial, la coherencia r, i,, 1, l,r ( ohcrencia del ritmq el colorido, la figura.

ll,.r,rri

Lrl cxcelente ejemplo que se presta en muchas direcciones

.,r r rlLr',tr;rr lo clue quisiramos dejar bien a la vista del lector cuando rr rl,r,rnrr\ (.n nuestfo tema con las orientaciones expresadas en las

' . , ttltttnt.retrica" y "connente retnco". Se trata de un pasaje l.' lr,, r l,r rr,'ilitla que viene en las memorias del poeta Pablo Nerudi,
l,

Rt'ica

tr

ld

/li

cit .

he

nto

publicadas bajo el ttulo Confieso que he vivido:

... Todo lo que usted quiera, s seor, pero son las palabras las que cantan, Ias que suben y bajan... Me pro*erno ante ellas... Las amo, las adhiero, las persigo, las muerdo, Ias derrt0... Amo tanto las palabras... Las inesperadas... Las que glotonamente se esperan, se escuchan, hasta que de pronto caen...Vocablos amados... Brllan como piedras de colores, saltan coml platnadls pecesr san espuma, hilo, metal, roco... Persigo algunas palabras... Son tan hermosas que las quero plner todas en mi poema... Las agaro al uuelo, cuando uan zumbando, y las atrapo, las limpio, Ias pelo, me preparo t'rente al plato, las sento cnstalinas, uibrantes, ebmeas, vegetales, aceitosas, como frutas, como algas, como gatas, como aceitunas... Y entonces las reuueluo, Ias a$to, me las bebo, me las zampo,las tnturo,las emperejilo, las lberto... Las dejo camo estalactitas en m poema, como pedaatos de madera bruda, como carbn, como restos de naufraglo, regalos de la o[a... Todo est en la palabra... Una idea entera se cambia porque una palabra se traslad de sit0, o porque otra se sent camo una reinita adentro de una t'rase que no la esperabay que le abedec... Tienen sombra, transparencia, peso, plumas, pelos, tenen de todo lo que se Les t'ue agregando de tanto rodar por el r0, de tanto trat$migrar de patria, de tanto ser races... Son antiqusirnas y recientsimas... Vuen en el fretro escondido y en la flor apenas comenzada... Qu buen idioma el m0, qu buena lengua heredamos de los conquistadores toruos... Estos andaban a zancadas por las tremendas cordilleras, por las Amricas encrespadas, buscando patatas, butt'drrds, t'njohtos, tabaco negro, oro, ma2, hueuos t'ntos, con aquel apetito ulraz que nunca ms se ha usto en el mundo... Todo se lo tragaban, como religonx, pirmdes, tribus, idolatras iguales a las que ellos traan en sus grandes bolsas... Por donde pasaban quedaba arrasada la tierra... Pero a los brbaros se les caan de las botas, de las barbas, de los yelmos, de las herraduras, c0m0 piedrecitas, Ias palabras luminosas que se quedaron aqu resplandeaentes... el idoma. Salnos perdiendo... Salmos ganando... Se lleuaron el oro y nos dejaron el oro... Se Io lleuaron todo y nos dejaron todo... Nos dejaron las palabras.
Cunta gracia y coloridol Parecen que sonaran las palabrasl Que

Ri)nc

t).

ie

cu

nkr Rnano

.'
tr

cayeranr rebotaran. Paiabras as, sin ms, como si los ' ',rr,rrrrlrrtlores hubieran llegado a un continente de choroyes mudos. l'.rl,rl ;5 511p.isg5 a las palabras que h ablaban "nuestros anepasado|'? 'r l'r1 rl,r5 1,s615, palabras portuguesas, rnglesas o francesas. y ino es r r,1.rrl rrre se pede hace ei mismo discurso sea de donde sei que ' .ca.nqustatlores toruos"7 Porque si son ingleses tienen su l,lt, sr r Shakespeare; si son itahanos su Dantg su Ariosto; sr alemanes, 'r, ,r t ,or,llrr', su Heine; si franceses, su Descartes, Racine; si rusos, su
lr,

,, ',,rrri('ran,

t'y,.tt

' los

t,ri, lirlstoy.

Y__qu

decir del oro que recogieron, las culturas que

t "' ' ,l
r

'',,1,.rr,'n, los pueblos que esclavizaron? He aqu la retrica en accin: ll, ttr,n cl oro y nos dejaron el oro... Se lleuiron todo y nos deiaron
,r r,

, t,

N,, tlt' jaron las palabras."Yde decir-y cosas asi obra eleniierro r r lL'l que habla Fowles- las palabras son todo: palabras, palabras,
'

t',1'1'r,,
lrrry qLrc seguir ms en esta vena para mostrar la plasticidad, , Lrrrrlritin los riesgos del habla figurada. Pero ms podemos ver; ', r t,,', lLr, , r ll medida.enque el habla figurada ha sjdo iniroducida por , I , r, rr io rctrico del habla, deja a la vista 1o que busca el retrico ' ,,,, lr lrrirrmcin. En primer lugar, si seguimos impleando el habla lr'rrr,r,l,r rrrt' nuestros ancestros retricos introdujeron es porque
r rl,rr .rr t or sus figuras, sea imponindolas como sustitutos snsibles I lr,rl'lrr lrtt'ral, sea. imponindolas como representaciones de 1o que r,, , I r, r'. ( l( s( ripcin literal. As, "timonel del estado" y "padre de Ia patria', , ,,,Il,rrr,'r caso. As, enel segundo "pruAto", que es por comzn de l, ,r, I I ",'v:nipulo" que es por pedrusco en el zapato.
rr

lJ,'

rr

,1,

,','t'r' n,,ron tlc la audiencia por medio de la representacin sensible. , r,r, rrrr,; friLil de seguir en todos sus detalles que la molestia de un lrr,, r, ,,ntrt' la sandalia y la planta de pie? .Qu ms dificil de ',,,,r1,r rr \' ,ll,scribir literalmente que la experiencia de un pedrusco , | n 11il , , n ,'l alma -digamos, con su poqun de vergenza- entre i, l,r,r,r ,l, l ,lcsco y la sandalia del entendimiento? \ r. Lr,, liiL rrrrs son como piezas maestras de 1a construccin retrica,

l\'r ,J,'nrk'sc muestra que el retrico/ sea que las cosas, fenmenos, ,,,rrl',,rt,rri('ntos, etc. tengan o no tengan designaciones literales, 1es ,1,1r' r .r l.rlus por igual el habla figurada. Las ofrece, as, a la

53

Rettict paru la

Aie

cia . hun Rit)rt)

no tan slo un cuidado y embellecimiento del habla. Con ellas ms que nada, establece el retrico la comunicacin con la audiencia. Con
ellas orienta, esclarece, instruye. Cor.r ellas tambin tienta y desconcierta.

Porque as como se hacen entimemas con el habla literal, as se hacen tambin con el habla figurada. En verdad muchsimos ms con el habla figurada que con la literal. Y entimemas buenos y entimemas malos. De manera que hay que cuidar la patria que nos legaron los padres de la patria; pero hay que andar con mucho cuidado con el timonel del estado. Si hay un timonel del estado, no queden dudas: nos embarcamos ya y formamos parte de la tripulacin.

Con el habla literal se hacen figuras a veces impresionantes. Por ejemplo: "Ios que quedan al margen de la marcha ineuersble de la
Histona". Con las figuras se hacen nuevas figuras y entimemas retricos. Por ejemplo: "En su marcha rreuersible la Hstona no se detiene a contar lasbajas". Perq tambin, el retrico puede hacer 1o contrario: devolverse desde el habla flgurada, atacar las figuras, sea exponindolas mediante su traduccin literal, sea demostrando cuando carecen de traduccin literal, justamente eso: que no son ms que figuras. Por ejemplo: '-41 carro de la Hstora del honorable senador le t'altan las ruedas y Ie sobran Ios conductores". O tambin: "El carro de la Hktoria? S, s! E* en Ia esquina, obstruyendo el trfico como siempre. Va a ponerse en mouimiento atando los chanchos utelen" . Estos hbitos metalingsticos ir y volver entre el habla -este figurada y el habla literal- no vienen mal para enfrentar al retrico. En la medida en que se adquieren y practican especial, el quc -en resulta menos permite ir del habla figurada al habla literal- la retrica tornadiza y menos nociva. Se puede pretender que ninguna dedicacin requieren estas cosas, de obvias que son; que a nadie que no sea un nio escapa la distincin entre habla figurada y habla literal, ni la forma como se construyen y aplican las figuras, ni la forma como se las neutraliza o desbarata. Y

Retr)n rard l Auip ci . hxrt Rit, n

lrr, r,rl, y r.srn al tanto de las limitacines y espejismos"de lu pii-"r., ,,,, r,rr rr sr,guir la letra entera de los discsos u. ," hr."n v uon u ',,r,, lrr,,lc.manera muy diferente de como quier.n qu. .on.luyrn

r,ll)l(.lltc ocurre as con incontables personas en incontables ' r',..'r, \ I\'rosi ocurriera as con todos yen todas las ocasiones, ouizs 'y '1,,r',1, r'ncontraran empleo los demaggos, los prop agand ists los " . r"r' r,',, 11' todas )as creencias. porqu pir".e coir regLira que qurenes .r I 't r \rurl)re y. puntualm_ente distinguir entre habla'figurd. y hubl,
.

I'

,,,,, ,,,., l,ls hacen.

r. rorsidrense los hechos. Qu cosa no lograron los que .rrr,rolr :r su audiencia con el "superhlmbre", la "langre aria,', su r',,,,..r.,rr fir.' rza superio su amoralidad, su derecho absoluto alesoacio , rrr,,1'r.rr lit nte al ningn derecho de las "inmundas razas int'eriares,'7
l',
, ir,

,,r'1 hrr cr si es cierl.o que el habla figurada y sus milagros son '' .' .1, r.,.1,'' sbidas y que a_nadie engaan- con los mil)o-nes que ',,1', , rr lrrs cleterminismos de la "mquina de la Histona" deios ,,r' r1.t,r;, strs irreversibilidades, sus clases ascendenteq los entimemas , r,l rlrl ,1r.,, r rrt: se urden con Ios "antagonismos de clases":,Ias "coacianes /' ,1r,,,,r , lrr "concencia de clase", el "enemigo de clase',, eI "traidor de
.

l.t

'

lt

"

ittttnst'icacn de la lucha de clasesl'?

) , r,,r)srrlcre^se ia evangelizacin de las reas abandonadas y ,,,, , .rl'l,,s,lcAficao Latinoamrica. Qu de figuras con el"reino ie i.,. ,r,/',,, I Ountas escaleras qu subir, cuntai iluminaciones que ,'Il Seor es mi .r ,r urr.r ( on los ojos entrecerradosl Y los balidosl t r,,t. tl \t,iior u mi pastor!"
{
r ) r)nl( s(' figuras de status ms imponentes, como las empleadas , 1,..l',,rrbrcs de ciencia. Por ejemplo, tan difundida y prerigiada es l. .l' . r,r',r ,l, Darwin sobe la evolucin de las especies -seleccin ,',r,r 1,',()l)r('vivencia del ms aptq lucha por la xistencia- y tan , 'l'' r,,\ y tliiciles somos cuando omos de ella por primera ve que ,,, ,,,,,,r,1,.rrnros entonces ni volvemos despus a consrderar que el 1,,, rr1,.lu( s(' emplea aqu es ffgurado. Cierto, dados a p.nsu ,rbe.o,

55

Rticd

ld

Adie

ci.t

. ht R

ro

qu expresan las palabras "seleccn" , "lucha" y no nos cuesta concluir que enla teora de Darwin no puede tratarse ni de seleccin en sentido literal, ni de lucha en sentido literal. No nos cuesta nada concluir algo as. La cuestin es si lo hacemos y si, no hacindolo estamos dispuestos a tomar como si fueran literales las figuras de esta doctrina, llevando la "lucha por [a existenaa " a todas partes en formas vagas y omniabarcantes como el "darwinismo social" , el "tlarwinsmo cubural", el "darwnsmo raaal, poltico econmico, senml..."

La corriente elctrca" "f[uye" a tr av s de conductores" . Nos


" "

acem os

el cuado de un "rio de electrons". Pero estas expresiones son figuradas. Lo son igualmente las que empleamos hablando de la "sensbilidad" de una balanza, el "cdgo" gentico, la "ngeniera" socal, el "umbral" e la sensacin, el subconscente",la "asoaacn" delas ideas, la "fidelidad"
"

de la memoria, Ia "presin" demogrfica,

la "expansin" cttllural.

No se cuestiona aqu, obviamente, el valor metodolgico, heuristicg pedaggico y hasta lilerario de tales figuras; tampoco se deja de lado que i tl ..pleo figurado de Ias palabras se puede asignar en general un signilicado directo, independiente de lo que la palabra pueda evocar .n ,u uro primitivo. As, se determina la " sensibilidad" de una balanza, el "umbral" dela percepcin de diferencias cuaiitalivas.La "asociacn" de las ideas no es menos realni investigable porque no sea literalmente asociacin; ni 1o es la "presn " demogrfica, etc. Todo 1o que cuenta aqu se refiere al hbito que tiene el retrico y que nosotroi podemos adquirir sin gran esfuerzo: el hbito de atender de qu lado del lmite nos encontramos en el empleo figurado. T,o que se tiata de ensayar aqu no es tanto la capacidad de construir figuras (el retrico la tier.re por excelencia) como la de identilicarlas y estar siempre en condiciones de desamarlas.

Por 1o dems no es sta tarea hormigas. Ni de exploradores. La cantidad de figuras retricas en circulacin es enorme. Pero las especies
no son tantas. Y parece que de tal modo se han aplicado los hombres a producir habla figurada que ya no hay especies nuevas por producir

Rdt)ric

ttd

/nn

ti ht llrn

lunbre no debe subestimars ", dice un personaje de Turgenev rrrro si no bastara con esto pasa a subestimarse meticulosamente. I r lrt( rirtura rusa (por lo menos la que circula ms entre nosotros) ,l,,rr,l;r t'n scres que se complacen en 1a retrica de la subestimacln. I r, Irs otros, hay tambin. Chejov, ese observador incomparable, nos . r' Llir (ou una galera de personajes inflados en noches de cha as, r ,r 1, ,, rL' sicsta y horarios burocrticos de matar el tiempo. '

"l ln

ll, rrrlui aigo que ocurre con frecuencia y caractersticamente ,r.rlIr t,stirmos en actitud retrica: sobrestimacin y subestimacin ,' rl,,rl,,s liltas,queel lenguaje entero se divide segn se acomode a
, ,
rrr ,l, rs clramticos: elmlsmo homicidio es considerado asesinato por 11,,, y il justiciamiento por ottos. As, surgen tres nombres para un r'r,, ll,'cho: ajusticiamiento, homicidio, asesinato.

lL, ur)() r) il lo otro. Por ejemplo, J. Bentham divide los trminos en , rlr)t'r(os, tlislgicos y neutros. En esta poca de terrorismo, hay

',,'
,

N,'
lr'.r rrr,
r

Irrry que esforzarse mucho para apreciar la extensin de estas

r, nrs. El mismo hecho, privar a una persona de su libertad, unos rrn custigo otros venganza. El mismo hecho, tomar con violencia ,1rr,,'r , j1'116, unos 1o llaman saqueo, otros expropiacin. La educacin, ' t, ',r ur()s, cs un bien incomparable, para otros, puro adoctrinamiento i r, ,rrlrnt i(rn. Unos hablan del derecho de propiedad, otros nombran , 1., l,r,,picclad un robo. En Londres, se despide la armada britnica , , r, , ( \ l)crlicin gloriosa; en Buenos Aires, se la recibe como tropa de 'r lrlrl,Lr,,llros. l,os hechos heroicos del pas nvasor son las atrocidades ,1, | 1'.1s i1'd1d6. Las bendiciones de ia religin, aqu, son el opio de 1,,. ,1, 1111)q ur.r poco ms ali.

l, , ll.rr

ll,ry rr .orlo. o aforismo de Pascal sobre cmo cambian las cosas ' rr r sl t st de este o del otro lado del Rhin. Y nunca falta un Rhin; y r,'r r, r lrrrctlc estar uno a ambos lados del Rhin al mismo tiempo. \r ,lr1( (sto riltimo no es as de preciso. Por ejemplq hay otro dicho
,

l, I rr r.,rlo Pscal acerca del hombre como un compuesto de naturalezas

rrrr.rl'.rritr)s, ngel y bestia. Lo cual muy bien puede permitirle saltar | 1 Lrrurtc del lado del Rhin que le acomode.

51

Rcicd pn l.t

Adie ch . .htuvt Riud

En fin, por ms que se lamente, igual es un hecho que nunca faltan razones para exaltar de una parte, lo que con razones igual de argibles podemos rebajar, de ia parte contraria. Por una pugna asi, no puede entonces asombrar la divisin del habla misma en eulgica y dislgica;

ni que

se suscite incluso la cuestin de si es posible el habla neutra, por lo menos all donde el hombre est implicado.

Siendo siempre su propsito persuadir o disuadir

su audiencia de

tomar un curso de accin, el retrico encuentra en las divisiones eulgicas y dislgicas del lenguaje un auxiliar formidable. Lo que se
muestra as: que estando las cosas muchas veces por debajo o por encima de su valor efectivq ei retrico tiene buena tarea que cumplir exaltando las cosas subpreciadas y rebajando las sobrepeciadas. Y tarea mala, tambin, como se comprende fcilmente: porque, sin ir ms lejos, las muchas cosas que estn por debajo o por encima de io que valen

ordinariamente se encuentran en esta condicin por obra del retrico mismo. Y estos cuatro trabajos -la exaltacin debida y la indebida, y el rebajamiento debido y el indebido- el retrico los realiza mejor conociendo y teniendo a mano las partes eulgicas y dislglcas del
lenguaje.

Todo esto, aunque no lo conocemos siempre con nombres y distinciones claras, lo sabemos todos. As, cuando nos ofrecen un libro que trata de asuntos de este o del otro lado del Rhin, lo primero que hacemos es averiguar de qu lado del Rhin es el autor Por ejemplo, la historia es terreno fertiisimo para la retrica del eulogio y el dislogio. Es una experiencia llena de instruccin (aunque no siempre a mano,
puesto que uno puede pasar 1a vida entera como Segismundo encerrado en una perspectiva inmutabie de las cosas) aquella que tenemos cuando

se produce un cambio cataclsmico en 1o que algunos llaman la " conelacn de las fuenas polticas" dentro de una sociedad. Todos lo dicen: se produce un vuelco; lo que estaba arriba baja, lo que estaba abajo sube; 1o que se miraba desde la derecha ahora se contempla desde la izquierda, o al revs. Con cambios as viene, ente muchas otras cosas, la "revisin" de la historia. iEntonces es la hora del eulogio

58

Reric para

Aip

cia . .tu"t Ridna

y cl dislogiol Lo que era patria se transforma en fundo; los que eran "padres de la patna" se transforman en dueos del fundo; lo que era rrhnegacin se transforma en rapia; 1o que era independencia se
rrnsforma en neo-colonialismo. En fin, que surge ante la vista de todos l,,s logros formidables del habla eulgica y el habla dislgica- A los
lr ,

rrlogios de derecha, dislogios de izquierda; a los eulogios de izquierda, ,lislogios de derecha.

Corno anticipamos, surge tambin en esta convulsin la cuestin habla neutra y su posibilidad en un elemento como el poltico y donde una estabilidad por contraposicin exacta de las fuerzas ',, 'cial rrrcce pura utopa. Este tema encuentra amplio escenario en la divisin ,l, l mundo en aos no lejanos, cuando ante los problemas de la l,,rllrizacin revolucionaria tom cuerpo una tercera alternativa: la de l,,s pases no-aiineados o neutrales. No hay que ir muy lejos en este , de la no alineacin para encontrarse ponderando si tal poltica
,l,

r( ) ( s ms que pura retrica: la retrica de la neutralidad. Lo que siquiera

',rtlro

,,( muestra claramente

convencionales y hasta arbitrarios 1,,,rlcr , ,,nro son los artefactos llamados estados y naciones- cuando la nacin ,l,

-en poltico a travs de aparatos

trminos del manejo contemporneo del

l clso pertenece al llamado

Tercer Mundo: porque parece cosa

'.vrrlcnte que si uno no tiene ni presupuesto ni capacidad tcnica para lrrrrnciar su neutralidad, todas las protestas de neutralismo no son ms , rrl rctrica.

.5

)tra cosa encuentra hecha y a mano el etricq adems del habla

, rrlr'rica

y el habla dislgica: las mximas, sentencias, refranes, .rliol(,gmas, proverbios, dichos y aforismos. Son por sus cualidades
r. rl t ria que parece hecha en especial para atraet encantar y convencer ',,,,, srrbidur aceptada y popular (refranes y proverbios). Son, tambin

r,,,lrs

de profunda percepcin moral y prctica (sentencias y ,,,,'rrnras). Su presentacin literaria nunca deja que desear De su 1,r, r,,tldno hay que hablar; ni de cmo suenan, bien colocados en el

59

l",r 1 l( rr)l)lo, a quien_ declama "el odo nada engendra,' se le pueden ,,,,r,1r fbrismos de viejo cuo y gran ptesiigio como aqul de l,' r1',, Irt lt's_ quc dice que las cosas estn hechas con el amor y el odio; ,i ',,,, ,)tro rlc Heclito de acuerdo al cual la guerra es la madre de
l,',1,r', lrrs cosa"^

r',

lr, , rr q1'1lr1l1,.t "cien nadas matan al asno". Dtcen "ninguna alianz con ,l t r r rttri', y tambin "los uecinos son medio panentes'i Cen "p^n que LrrirurcD LaJ ueLlnos menr, panentes dicen
,

"loi asnos y las maidos , ,,,ntlttr juenest'. Dicen "generoso es quien dalo que na teile,,; Dero ,1r,, rr trrrhiln "ntipn nn tipnp nn da. Di.^. rl. nida , r' t nrlrit.n "quien na tiene no l" ' Dicen "/a -)5. es nada':;pefo "" --l-;. ^^-^
ltrr't'
t,uro no aprovecha";

t tr,', sr [p1ss *ardos"; pero diien tambin

sicilianos [y de Sicilia era aquel famoso Empedoclesl drcen ',los

,tt

; y dicen tambin "pan rn sudado,'

dulce

rrrorlo que hay que andarse con cuidado al emplear mximaq ,,'r,rr,,,'l ndversario puede devolver el golpe con la mxima opuesta. , vr'r t,s no cuesta inventar esta ltima si no existe. Si, por ejemplo, rrrr, r rirr c rluc "todas las cosas tienen su templ", se le puee reipondei ,lr, l),rr cso se invent el Juicio Final, para diferir por siempre el Ir, rrrrrr rlf ia justicia. O si se dice que el corazn tiene razones que la r r','r' ,l,.cr)noce, se puede responder que lo que Ia razn desconce es lnicin misma irracional. t,,,r ',r

ll,

l\l,r'; hrctn los proverbios, mximas, refranes y sentencias en ayuda ,1, l.r r,triricos. Considrese este dicho espaol: 'M bien sin m\, ni 'l,rtt', ,itt prr:tuecho''. Llama_ en prirner lugar-la atencin la forma lgica ,rr ,rr,.vit'rre ,r ,lIr'\,irne expresado: dos clusulas nesadas coniuntamente. ni ,,r,, negadas conluntamente: una
rt'clen ser verdaderas. Esta es forma eleganie y simple con que r,,' uede conectar las proposicones y adornar el discurso. Por r rrL,1,r, l,'t ehinos dicen: "n hay ms qui dos xpecies de personas 1.,',tt t' los nuertos y los que no han naalo'l algo que se puede emplear l, r rr ,l rt.ntc ante un adversario, porqlJe "ni ha muerto tadaua, ni est
' ,t r ,r rr

,,r

' | ,, t',r

,'tl

l',,,,. lr.rv ms instruccin lgico-formal en el refrn "Ni ier sin ,,l'utos prouecho".Hay un juego profundo de anttesis: ,'ien y
6l

Reftd

tr.a li /nie,ctt hkl R w

mal',

"dao

y prouecho". Cada anttesis va dento de una de las

dos

implicacin de los elementos antitticos: bien implica mal, dao implica provecho (que esto stgntlca "no hay bien sin mal" y "no hay dao sn prouecho"). como si fuera pocg ambas c1usulas, estucturadas en antitesis e implicacin, estn en oposicin antittica: "ben sn mal" y "dao sin prouecho ". Y toda esta nqueza de principios formales conjunta, implicacin y -negacin anttesis* puesta a la vista y disposicin del retrico en la simple y humilde constuccin de una parricula de discurso popular: "Ni len sin rnal, ni dao sn prouecho".

c1usulas. Adems, ntese 1a

O considrese el sigurente proverbio: "Las

cadenas de oro son

cadenas'. Tiae una leccln formal tambin y al alcance de la mano: la inherencia del gnero en su especie. Y otra de sentido ms prctico: que hablando de 1a especie no hay que olvidar fcosa que ocurre, aunque no parezca as, con frecuencial que el gnero es su esencia misma, algo

que el proverbio pone de relieve aqu en un vivo contraste haciendo


imgenes con cadenas de oro.

Aqu hay otro, de mucha implicacin, que al vuelo se lanza y al vuelo se agarra: "QtLien no sabe collar, no sabe hablar". Est estructuiada en anttesis, tambin; pero expresa, de modo nada enigmtico, el principio de identidad de los contarios. Saber hablar, de acuerdo al principio corriente de identidad, es nada ms y nada menos que eso: saber hablar Y saber callar es saber callar, si se quiere tener completo el cuad0. El refrn, por el contrariq pone el nfasis y llama nuestra atencin sobre la combinacin (o complementariedad como se dice
ahora) de dos operaciones que de acuerdo a ia lgica formal son contradictoias: hablar y estarse callado. Uno sabe habla, uno sabe callar; pero si habla cuando debe ca1lar o calla cuando debe hablar es claro que aunque en un sentido llano sabe hacer las dos cosas, en el sentido cultural aqu implicado no sabe hacer ninguna de las dos. El saber hablar en trminos culturaies se muestra as como otro arte cualquiera de combinar contrarios. Como elmsico combina el sonido con el silencio, como el director de escena, el pintor, el cineasta combinan la luz con ia sombra. Se puede dect "Quien no sabe

6?

Retotc ttu

ld.,ttulk".4

hk Riu

, tt',tt tl)rrcer, no sabe iluminar".

,,r
'

Lr l' 1 ls stos: que traen o rmplican '

d, ,tt,t\. (t i\dauo es Ia sombra de un hombre,,; ,,El uino es la leche de los t, tr'l.rs" , "1,.ey y n6 entender es mirar y no rrr".'Ury rnuJor'r.ir."" a.

,l ,,r.luotros ,1,.,.1 rl, nrpo de su ejercicio profesional: ,'El homre esla rombro t,t
1,

l'

proverbios con los que ei rerrico puede hasra llenar

rrrr .n
",
.

,,nto ct esciavo es en relacin con el hombre; el"r.n.airaijn.on vino es en relacin 1,.)s vicjos como la leche es en ,.lr.ion .on ni"r; ., ^' , rr r,.lrrion con el leer como el ver .r .n ,.lu.ion-.on "i"* r'
,

una especie de proporcin: el hombre "

,.", '."r,-

ijr_i*, qr.

,'

t,

ll .l.rr.

I ., r, (,t)orciones matemticas
, ttt,,t lt'r

I'r, lu*,, as como estn, estos dichos han transformado su forma r, r,rt l\u ( uesta darse cuenta de que esta r" es asi: A es a B como C es r l) ( .rr una foma as de nrtron y'.onria.do ior-.;..p1* ')ra"q ,,,r,lt,r ( r l en " et hombre',, ;;",i"i!i",!,)| u ,,',,1,t,t ,lc tmhombre,, el trminoA ^ * ij"it."

k,;;;;;';;'

, tt ", 1 t,it.to es la leche de los uiejos,, faka.l ,r, ,, rr L rorres matemticas con un trmrno '

connur,;J.;A;;;;p;ii; fZl ""


."rr," iri"5i."." ;"
f

.iiirii;; D'[;;"
,,leer

; t',It rmbrosj. rr l
.t,

,l'.lli:il

$ mrary

no.ur',los trmino, B y en las proporcione,,rt.rti.n,

D;;"h.;illi;"';;r

rncgito); (3)' en

y no
rus

"

nlinrb;;;;S""

I',,,\' r ', ,' r",

el , r.r 'r .,' 1 ,,l\"lorcr0nes tiene no poca relacinempleo Iterario y rerrico con las proporiiones asi . r'', Lr\ n)nlpula el matemtico. Con esta observcin se muestra ill l,l ;.:il.lfilllroporcional que apu.... .on f,..,.n;l; .'.f.r,.,, r,i,\
a p licaclones.' por ejemplq ene ojos, l rrh, otdlos;; o-er'irrU., . t.t.t ttttt,tt" tu utda es una pgina,de tu hstoria,,. Con esquemas as, el

, icmplos permiten mostrar que

r(

r' ,'1,.!j6 ingles: b/ da

(, rmplro campo de variaciones. y

y maxrmas [asi como las que l mismo pueda aportar) ofrece

,, rL,r(. c\^t en condiciones de elaborar airaurror'.o.ftator, --" r" ,,' l'r, trv,,\, muchas veces hermoSOs y memOrableS.

, , "r/:r' ,,r,,rr.r

n'n tambin

lo^s

\erdad, Lan tuerte es Ia relacin de fbula y proverbio que

proverbios, y con mucha fueza, e] arte de la

a3-

Reroncn

nn

tln'h noa hnn RuLn'

uno se pregunta qu ftle primero, si los proverbios o

1as

fbulas. Esta

relacin sirve al retrico en lo que Aistteles consigna como argumentos con ejemplos. Como decimos, 1as fbuias sugieren proverbios y los proverbios, fbulas. En especial, escuchando los proverbios que tratan de animales no cuesta mucho encontrarse con
ia imaginacin en plena fbula. Como en e1 caso de slos: "Cuando un z0rr0 muere no hay gallna que llore"; "Quen quiere uajar con zorros eche los gansos adelante"; "A[ t'in, todos los zrrros paran en casa del peletero"; "El asno carga uno, perl bebe agua"; 'No todos los asnos andan en cudtrc patu{; 'Los penos tienen cuatro pdtas, per7 no pueden seguir dos caminos al mismo tempo"; "Habl la uaca y dijo: Muh!"

Los refranes no podan pasar por alto al retrico mismo y su sospechosa habilidad ion las palabras. Casi sin excepcin, los proverbios zaandean a1 retrico:

(1)
[2)

Sobre la subestimacin de la audiencia, por ejemplo: "El

bobalictr, piensa que todos lo son".

hondo e[

Sobre la superlicialidad de ]as muchs palabras'. "Donde ms io, menor el ruida".

Sobre el eufemismo como astucia de ocultamiento: "ln los labo la miet, en el corazn la hel"; "Baio el buen dear est el enga0".

[3)
(4)

Sobre las generalidades y las un ejemplo que un prccepto".

esp

ecificacio nes: "Mas aprouecha

[5)

Sobre los lmites del argumento te6rico: "Cuando llega Ia fuena

se ua el derecho".

[6J Sobre las reglas elementales de la relacin de los hechos: "Es d mirar la salda antes de Ia entrada"; "A enemigo que escapa, puente de plata".
genie auisada

(7)

Sobre las palabras: "El rLombre no quta ni pone',; "Palabras


son

ueriaderas no

hmosas, palabras hermasas no son uerdaderas"; "Ms


64

Rtncd

pord h

Ai

c.1

. ht.li

Riu o

"tttt ltt luryLta que la espada".

I tj ) Solrre 1a psicologa y sus obviedades: "Cada uno lleua la lengua , ,t I t nutrla que Ie duele"; "D mentiras y sacars Ia uerdad"; ,,EI diseo 1,,, ltrrnasolofeo"; "El heredero llora por t'ueray canta por dentro".

(')

po,co,apreta"; "Se necesta entendimento para .nucho abarca lrxri'; "Con la uerdad se puede entrar en todas partes, ha*ain Ia ',tt,,,1", ' L conciencia lmpia depende de ln mala mimora"; "Mentir y t ' "tt, l,t'scldt mucho cuidado!"; "(Jna mentira puede ir de Bagdad a , ."t.t.ttttutt)1,[a mientras la uerdad se pone las saidalai .
u
Irrt.tt

t ttlt

) I ).

las

concatenaciones populare s: "De una mmtira nacen ctento";

:r'

ll
rr,li,

r,liirico.se dirige siempre a una audiencia. Pero, cuando


rr,

r'st formada por un nico miembrq mejor deja las esferas ,, l',,,,,1,,r ,1,'l discurso retrico y se dedica llanamente al dilogo, o a la ' ' ',,, ' , ,.r' r,,n. Si en lugar de uno, hubiera dos, tres, cuatro, todava seria r , , , ,r rr,n( Lrl)le que conversara y se olvidara de hace discursos. Ya odos ,1, l, 1,',,, ['s cliscursos retricos tienen mucho de ridculq no sea ms

il

su

,,l' ,,,r l,rs cambios que


,,rr,

se producen en la voz

y en la fraseologa de

l,'s lr lrce.

| ,r rr,lrllica exige un pblico y utu escena. Y el retrico requiere r [,,];lrcia ante su pblico. Las tcnicas modernas de comunicicin lr r r,lr,r, Irr televisin, el video casete- llevan la voz del retico y r, l,rrrrrr iones, aplausos y hasta murmuraciones de su audiencia a ',ir.r r ( I ( r. i r sta se encuentra ahora reunida ante una pantalla, o l, ,' ,, 1, sus casas escuchando el receptor radial, o escuchando y
, , Lr

l,

. r

rr

rt

,,

', ,,,1', ,rl rr,torico y su audiencia en el televiso4 o leyendo lo que dijo, L I'r, nsr rlcl da siguiente. El pblico que est oyendo al ietrico

,',' r,r,lr,r, vicndolo y oyndolo por televisin y leyendo lo que di.o en 1., l,r, rr',,r cs tan grande en comparacin con el que est ante l en t,',,',r r {l ( cabe preguntarse si este ltimo es propiamente una rr,lr, rrr r,r rr lr que efectivamente se dirige el retriio o ms bien un
65

Rcricd tr Lr

Atulucia

hkt Rittr)

detalle de su representacin ante ese amplio pblico. Tambin, los medios de difusin que intervienen son difeentes: unos van al odq otros al ojo, otros ai ojo y al odo. El pblico, asimismq no es igual segn cambien los medios. Siquiera en cantidad. Mientras que por la
televisin se puede llegar simultneamente a los ojos y odos di dcenas de millones de personas,la prensa tiene muchas veces que conformarse con decenas de miles.

Cmo hace el retrico hablando a distintas audiencias, unas


pequeas, otras enormes, unas concentradas, otras dispersas, unas slo

viendo letras, otras slo oyendo palabras, otras oyndolo y viendo su cara, sus arugasj sus guios, sus ojeras, el nudo de su corbata y hasta el maquiliaje que le han puesto?
Ya Aristteles distingue (Retrica, Libro III, Cap. discurso dicho de viva voz y el discurso escrito:

l2)

entre el

Cornparados con los otros, las discursos de los escntores prot'esonales suenan JTojos en las competencias ordles. Lls de los oradores, por el clntraria, son buenls si odos, pero se uen superfciales cuando llegan a manos de un lectox Esto se debe, justamente, a que calzan nn bien

en disputa, y contenen por tanto muchos toques dramtcos que, priuados de vL expresin dramtica, no logran aLmplir su rol propo y se uen entonces disparatados. As, secuencias de palabras no conectadas, y repeticiorcs clnstantes de palabras y t'rases, son condenadas con toda propedad en los dkanrsos escntos. Pero no en los hablados. Los oradores las emplean libremente plrque tienelx et'ecto dramtico. En esta repetcin debe haber uariedad en el tono, pauimentando el camino, por decrlo as, con uistas al efecto dramtco; por ejemplo: "E*e es el uillano entre ustedes, que los engaa, que los det'rauda, que se prlpone traicionarlos."

As, no pas inadvertida a este observador infatigable y tan penetrante la diferencia retrica entre hablar y leer La escritura trae
silencio al intecambio de ideas. No se necesita el odo para leer No se necesita al que habla, ni nada de lo que dramatiza su hablar No se

66

R.'.

t-,i

'

A,. .;t. htul\rt..t|

,,

,,r' ,rrrrlt,r cuando nos imparte de vivivoz su informacin, su r r Lr,j1 1{6, sujuicio. Los recursos expresivos o dramticos, si tenan ,l,i,,rrrro tlc esclarecel, enfatizar, fiia ya no son necesarios puestos I'r' rr,', rt,rltlo ya purmente en el tiempo sino rambien en el esoacio

rtir).srrs reitercioneq sus nfasis, sus gestosr nada de la mmica

,,, rr),)l(ilnros
,, r ,
,

,',,1, rr r, 's Ict'r y volve a leer el discurso hasta entenderlo enteramente. ',r ,r,rr, llos rccursos expresivos tenian el destino de

el

' ,, rtlri)

lr

r(,

(lucclar expuestos. Ese es grosso


ir] orador;

juiciq entonces, mal lugar tienen donde no


rn

encantarnos oara
hcen

o/o el mensa.je que enva la

y al que tiene que ajustarse cuando esciibe.

\ ,rl nrensaje de la escitura se suman otros: el mensate de la rrrl,r(,rlir, cl dc la telegrafa, el cable, el peridico, el Lbro, la cmara Irlrrr,r,l,,rr, l cmara de televisin, la mquina' computadora, las , I r, r{,r( s satlites en torno de la tierra.
gdss de traIsmisin; tI la audiencia que les es propia. lrirccel retrico? Aqu no puede evitarse ia imgen que hemos , r,r,, t.rIrs tn el cine de un doctor Goebbels arengand-o a ]a masa de r,,\ , r,.', .r lue l.la noche en que se encendieron pirasion miles de libros ll I I /\ l,,r i t ia nazi, imagen que Se combina Sugestivamnte con otraj

t,,rr.

|.rl.

...,, ls5

l,r,l, llrtlt,r arcngando a la nacin alemana ,,,, ,,, ,,\ v rrrr ejercito de micrfonos.
Lr,r,
r1r1

ante una audiencia de

g5pg6 al micrfono. Con respecto a la transmisin de


si

,,I rl,, r(,s [r sociacin es otra: el retrico vestido de acuedo a la ocasin ,i, , rr il si pacficq de uniforme si belicoso, correcto en su corbata

',,,,,, rv,rrLrr, desmaado si revolucionario- haciendo cola ante la .,, lrlllrllt

n l-lt a uno, o lo escuchan; si 1o miran y lo escuchan tanto ,,, "r l',,r lo menos, asi parece pensar el fetrico que corre a hablar I l, . rr.r r,'fonos y a posar ante las cmaas.
' rrrr,r

I I L,

,\'.r,,I

todos ios medios de transmisin, son los que recurren a la rliarios, peridicos, revistas, libros- los que menos atraen

67

Ret,in.r

tat ld lhp d ,u Rr,,ttto

alretrico. Son frios, irreversibles, sin dramatizacin, finales

inflexibles.

Negro so_bre blanco decimos, dando a entender que hay algo de irrevocable en lo escrito.
. Aistteles (y con l todosJ pone el nfasis en la persuasin retrica y la divide en tres modos: el que depende del carctir personai del que habla. el que se refiere , ponu n Ia audiencia en cieria disposicin dc espiritu, y el que tiene que ver (on el discurso mismo. Y dici con razn este autor que stos son modos de pesuasin en 1os discursos hablados; y por ello podemos imagina tambin qu ha de sentir el etrico ante la escritura; oorqu_e_ sta, tan pronto aparece, hace desaparecer la audiencia; relega el brillo retrico a segundo plano; y pone todo el nfasis en el entimema prueba retrica, queiiene aoia que valerse -la por s misma.
La mejor esperanza del retrico (y parece cumplirsel es que la gentc rehuya 1a lectura. Tambin otri viz tiene la fonuna de'su paite que los nuevos medios de difusin le permitan hablar, mosirarse y

-y

actuar
7 Todos_empleamog de vez en cuando, de modo potico y de modo retrico el lenguaje. Pero, los poetas y retricos suelin emplarlos cada uno en su modo y propsito, en forma tan aparte de la usual que nadic puede evitar una impresrn de impropiedad, exageracin y hasta abuso. Incluso, en sus logros ms beilos. Cnsidrese muriendo en los versos de Rubn Daro:
en una tarde tnste de los ms dulces das, [a muerte, la celosa, por uer si me queras,
...

ii.s."n.

de la amada

ic0m0 una margarta de amor te dxhoj!?

O esta serie analgica de Epicteto:


"Si fuera un ruiseor cantara como un nLiseor, s t'uera un cisne, coml un asne ; pero como soy un ser racional debo cantar a dos himnos

,lt ,l,l,lnza',.
t
) ( st(' comando de la

doctrina cristiana:

ttt t.'rt tltrrcho es para li una ocasin de pecar, scalo y aftialo htt,t,t ,b ti; ,ues ms te.uale perder uno de tus miembros [ue no'que t,\1.' tu t ltp0 spa arr7jado al inferno".
( ) ,,slrs rrflrmaciones iniciales del Evangelio de Juan:
'

''"t

I tt

/ ,,,,,

r'l 'rtpipi era el Verbo, y el Wrbo era con Dios, y el Verbo


'
(

era

,l , 'l,t lttlo

{)

t(

lirva, este dicho estoico : que sobre eI hombre ntegr| puede caer sin que lo conmueud.
a

I'r,'.r 1,,r,r hacer ruido, r 1,, , ,rrl,l \ron


t

,lrr rrr', rrr\rrirt con el lenguaje. Como si en lugar de emplearlo para rl",rr,rr. L omunicar, describir advertir, aconsej"ar se lo epleara prm
se est

' ,rros tsi, que,tanto abundan,

nadie escapa que

haciendo

t""t".t . "li{t rds,retricas" . lenguaje figuralo V su pertinen.iu, *ri*n, ' n r,,\lr',1 r:lt la atencin minuciosa y tradicional en torno a estas
.

para moldear, hasta para sucudii y upaiear asi se hace sentir en lrases popu)ares como "licencia

l,r 'rr r',

'',.

rr..,.

l,,l,l '

lenguaje por pafle de quienes se ocupan ,1" .riudin. l. t;rmbien cuando se considera ia cuidadoia atencin que el r.1,rrr,rda ecibe del rerri(o mismo.

,,,n

,l

l"

lr'- ' \r:l Jten(in minuciosa y tradiclonal quisiera tratar un poco ,.t,r, t\,,,1U( cntre nosotros haya tradicin y minuclosidad al resoicto.
I', l,',,,rlrrio. no Ia hay. por eso quisier esbozar la tradicin'de las

lr'lr r,,, rorq_ue_ careciendo nosotros del conocimiento detallado y .r r, rr,rrilo de lo.que hace el retricq y padeciendo ,u, u.tifi.io, y , , ,, r',rrrLrkrs tambin nosotros mismos"ptr pura costumbre y ciega ,,,11r,,,r,'r, nos encontramos al respecto iorn en estado a l.'v"z j. ,',,, , r( rir y desvergenza, haciend-o y padeciendo a la buena '" r,, \ r,rl})t'rzosas y no pocas veces rayanas en lo criminal. de ios
69

Y para que no hayan dudas sobre este modo imperfecto de nuestro conocimiento de la retrrca y sus frguras creo que basta con exhibir

una lista de los meros nombres de estas liimas. Porque si las


conociramos claramente y no a bulto y sin distincin, suj nombres tendran que sernos familiares. Dicho de otro modo: si apareceu, como
aparecen por todas partes cada vez que leemos nuestra prensa, nuestra literatura, cada vez que escuchamos a nuestros demagogos, a nuestros sacerdotes, abogados, profesores, o simple y ms comnmente cada

vez que ensayamos nosotros mismos nuestras "dos palabritas", si aparecen/ digo, as y sin embargo no las conocemos de nombre si -o, las conocemos, es ello muy in-ompleta e imperfectamente- parecc claro que carecemos de ia capacidad de identlficarlas.
He aqu, como n.uestra de lo anteior los nombres de algunas figuras

retncas: empczando por la. ms fmiliare': metlora, metonimia,

sincdoque, epteto, parboia, hiprbo1e, paradoja, anttesis, antonomasia, elipsis, c1max, aliteracin, tautologa, perfrasis, mmesii
apstrole, litote. anlora. cpistro[e, epanalepsis, poliptoton, anadiplosis, silepsis, zeugma, proJepsis, aronomasia. metresis, paraiipsis. Verdad que son, casi sin excepcin, nombres inusuales? ,Verdarl que siendo nombres extraos, si cor.tociramos claramente lo quc nombran los habramos reemplazado por otros hace tiempo ya? Pro nada as ocure. Adems, la sola inspeccrn de esta desacostumbada nomenclatura basta para dudar que la retrica en su detalle explcito y articulado scIr cosa del conocimiento de nuestos mismos retricos, Por lo menos, que asunto tan central a su cjercicio como ste de las liguras retricas
se contenga en una nomenclatura extraa, slo

famiiiar

unos cuantos

especialistas, mercce siquitra un poco de reflexin. Cabe sospechar un celo esotrico; algo que se asocia con el lenguajc

como arma y poder. Y la eficacia dc este celo parece cierta, con csc despliegue de nomles tan extraos que de s10 escucharlos nos

Retncn

tatu

lu

tnkda ,n

Rittua

''''

ll' 1''rtro., a escu.har) sino medjante lnrgu, y urg., d.rarip,ion", .rr' .r1rIrl tros.de5aiientan, sin cor]tar que son pu]a enumeracin ,.,.r, rr.rti(.r. trbitraria, variante y confus;.

,,Jr,r r'.,pccie, no podemos asimilarlos en la escuela (siquiera los pocos

,rlrrryr,rrtrrn Y como sabiendo griegq que ordinariamente no -incluso ' l,, rr r,,. -- ,rnr rranan ms como nomb butiimales qu. d. ,*gunn
r

\' ,.r.cl aludldo respecto del lenguaje como arma v poder Darece ,,,' l',, rtrl'l, que mucho se logrrria en ei empeo,Je quiiu al rJtrico '1 rr.r"rjj6 de sus armas y, sobre todo, su empleo inapropiado y
,1,,r',rr,\.
l

\i , mprendiramos

r',

lirrls

,l' , r, rrlcntificalas de maner que nadie tenga difiiuLtades en r,,,'rr,',, r'las y nombrarlas (con sus nombres inusuiles u otros usuales '''' 'rr',1, rr sustituirlos) cada vez que sc encuentre con ellas. sra l, r, r,l,r sua escuchando,sea oyndose hblar a si mismo.
rnlnera de proceder consiste en a la vista todas las -teniendo l,r'',r.,. r, ',ricas que se pueden espigar recurriendo a diccionarios, , r' r' lrrldirs, ensayos, tratados y manualesidentifica en trmtnos
I

Ia rarea de idcntificar pa.a 1a gente comn retricas tan distinta y obviamente como sea"posible _es

lrr

retri.o al aplrcrr sus fiprrras. js6q producen una clasificacin de jar figuras retricas r, I rtrr:rntcnte aceptabl insustiturbies, cierto, pero
I

r1

rr' r.rl, s l;rs operaciones que realiza el

,'',

.,

,',, r,rr roucs son de: comparacin, reduccin, grado, sustitucin, ,,,rrlr,rJrrsicin, supresin y repeticin; a Jas que se agrega otra que |,, ||||'r.|||r,)s con la fase 'juego de palabrai'.

r lrr r(,111('ntente segura en las-nunca tareas prcticas de anlisis retrico. Tales

''
'.'

.''"r1 v lr metfora, habremos dado un buen piimnr oso oara .t',. 1'r,rn,)i odenadamente Ias liguras del rerrico.

' ' '..i ,l' .figuas como_)a_parbola, la ibula, la alegoria, el paralelo,

.l'. inos: comparacin, y agregamos que esta es la operaein

l.r lrrrbola nos es familiar por los evangelios. 'Hablaba


I
, r

en

r,

r/r,f

i.s

",

5 lig

11

de Jess, signiiicando casi qu-e lo haca en enigmas.

7\

ltt t )n,,1

tI

t,lit l r

ht t Rr'

tN

Pero cl ecurso de Jess consista en expresar sus idcas mediantc historias que las ilustraban, aunquc fuera ello de modo remoto, y en que tales ideas se mostraban apircadas y sensibles a todo el mundo. la importancia toda de 1a parbola parece reducirse a eso: primero] que muestra la idea en la realidad (donde tiene que encontrarse si ha de ser verdadera); segundo, que la muestra en concreto, en ancdota, hacindola de fcil captacin para las personas comunes; y tercero que, siendo en gcner al bien imaginacla la histola que ilustra 1a idea, sl fi;a en la memoia )'no se olvicla fcilmer.rte la parbola dcl -como ho prdigo, la de la semilla lanzada a los cuatros vientos, la del bucn samaritano.

Las lbulas son parbolas; y toda

diferencia parece reducirse

rr

que las primeras contienen historias en que interviellen animalcs, vegetales y hasta seres inanimados csc monte quc estaba pol
parir o esa lima a ia que una vbora morda. As, mientras la comparacirr quc sugicre la parbola es directa que la historia se refierc,rl

-como

mundo de los hombrcs la comparacin de la fbula es indirectl, heterognea, adems dc mezclar las especies animadas e inanimaclls con chocante y fantstica arbitrariedad. Pero las cosas no quedan ahi; poque justamente estas cualidades de la fbu1a se prcstan tan bicu, y a veces mejor que la parbola para suscitar la comparacin. Algo qLr,, se debe scguramcnte al contraste tan fuerte aqu implicado -prrr ejemplo, una mona emperilollndose frente a un espejo o un lc,,r, dictanclo decctos con fuerza de le'. Desde iuego, los recursos d,.. l,r
lbula no f,-rcron nunca pobreza de la imaginacin sino, por el contrali,,, astucia politica para saltar 1a censura hablando de 1o prximo como si luera remoto.

-puesto

Hay parbolas sabidas por todos como las dcl Evangelio cristiano Hay fbulas sabiclas tambin por todos, como las de Esopo. Tan sabitll:i son incontables parbo1as y fbulas quc suclc r csumrselas en una simr1,, frase o aludseias cori c1 ttulo. Por ejemplo: "todaua esttt uerdt.s', "las cuentas rle la lechera", "el zorra con piel de oueja", "el traie rltl etnperador", etc. Y as acuadas son clc excelente empleo en ),,. secuencias entimemticas o clemostrativas del retrico. Basta dctl

72

Retncn

! r h Ad.ncia hn

Riratn

t',,l,u,itt
r, rt r rl,

$tn uerdes" para que todo el mundo entienda que no se lr condicin de una cosa, sir.ro de la impotencia de adquirirla.
litlwards en su libro Persona non Grata hace un contraste

l,,r,,

r,tr, l;r oratoria revolucionaria de Fidel Castro y 1o que l llama Ir,r',, tryh hueca de nuestros hombres pblcos"; y cuenta de uno de , t,,(lr( hrca argumentos con figuras de fbulas y parbolas como se
r,, 1r,,r ,lu :

I ' t )ttttotia de Fidel, sobre todo la que le conoc en Princeton, en un t,tr,ltt rttrlimentario, era el extremo opuestl de Ia fraseologa hueca de ,ttt,,tr,s "hombres pblicls", cuyas imgenes archimanoseadas se ltr'.t,tlrn a toda c[ase de chktes y bromas en mis tiempos de jouen t t t t' t r i u tio. Cuando hablab a cierto p erso naj ote tnbuniao, t'amo s o t t t rt ll)ocat esperbamos regocjados que sacara a relucir Ia Caja ,lt li un lora. La Naue del Estado y la Espada de Damocles t'ormaban ', tt t,' r ld msmo arsenal, y alguien tuuo, hace aos, la idea de t'ormar ut nttt\n imagnario can tales objetos. La Espada de Damocles se , ,lul,iru ut ma utrina sobre almohadllas de terciopela, y cerca de ,ll,r tt lugar igualmente destacado, el usitante encantrara tambin Lt t )ina de Ambras0...
t t I

tr
rr

nrisma dificultad vale para la parbola y la fbula: que no traen ',,rr',rrirr oricntacin sobre e1 trmino de la comparacin. La alegoria, , rr ,.1lj, se introduce siempre en relacin explcita con algo que ,ll r rlustm como la alegora de la cavena, de Platn, que es una

lr

,,,rrrlr,rnr'irin con los procesos del conocimiento humano; como la ,l 11,,r rr rlt' la multitud que asciende a una meseta, de A. Toyabee, que ' rr.r L ornparacin con la historia de las civilizaciones; o como la ,1,,,rlrr tle la escena teatral a que recurre K. Burke, que es una , ',r rl,,rrrt irin con el mbito todo de las motivaciones humanas.
I I rrrrrlclo exige la presencia de los dostrminos de la comparacin rrrrno cl smil, si ha de serlo. Tambin la metfora ponc en claro , I r rrino cle la comparacin: Segismundo dice: "ramllete con alas", , r rl.r yri ha dicho "aue", y deja en claro que la metfoa va en lugar
1,,

'

73

Rrr,nt y,n

la

At'lwuoa

tttan

Rutto

del nombre. Con las parbolas y fbulas no hay tal explicrtacin, de manera que muchas veces la audiencia no uu.s al.l, en el meioi de los casos, de atenerse a la hrstoria De alli el recurso de un, J'udom virtud retica que consiste en adicionar la moral o moraleja.

. Incl''so cuando el trmino de la comparacin se hace explcito en la parabola o la fabula, todavia no es claro qu comparacin se est haciendo. Por ejemplo, una parbola de Jess iomienz asi.. "El reino de Ios celos cs senejante a tm hombre que sembr buena simente en su
campo; pero.al tiempo de dormir uino utr. enem.go suyo que senbr cizaa en medio del trigo, etc erc " Pero, diciendo la paraboia con su trmino de

Jiscpulos y le

comprrrcin en el comierrzo, a.i y todo se acercan desDues piden: Erplicartos la parabola de la nzana'.

sus

Tmbin. una fbula o una parbola, esrando clro cual es el trmrno de comparacin, puede no ser inequvoca. Considrese otra vez el evangeJio cristiano. Por ejemplo, la pirbola del tesoo escondido: ,Es tambin s.emejante,el re,ino de los cielos a un teslrl esclndido en eI campo, que si Lo halla un honbre,lo1ncubre, y gozoso del lmllazgo ,o, uerd, d cuanta tiene,y compra aquel campo". En este caso, el reino de los cielos se considera como tesoro valioso para el hombre; pero tambin, como cosa ajena que l indebidamente oculta, apropindosela fi[almente gracias a una accin engaosa que deja mucho que desear.
considrese la parbola clebre del traie nuevo del emoerador Era un [raic hecho con rrn gnero que solamenle los malos funclonarios y los tontos no vcan; razn por la cual todos lo eioeiaban aunque no

vean nada. Finalmente, un nio exclam: "Pero,

-es decir, dos moralejas. Peo no slo tiene dos. Podemos entenderla como una leccin sobre psicologa dc la percepcin: r,emos el traie inexistenrc
del. emperador.porqu. hry poj.ro.rr razoncs que aii io exigen. Podemos entendcrla, asinlism, como un leccin politica: uernor.l traie inexistente, porque eJ podcr nos hace ver lo inexistente. podemos entenderla como una leccin moral: r'emos lo inexistente porque estii

desn,udol' Cul es Ia nroraleja? Sabemos que el miimo Hani Christian Andersen no estaba muy scguro, puesto [ue redact dos finales

el ,^prrodor ro

71

R'ar t lM t

ltl

Ak dr ttuu R 'nN

r ,lLr
r

' tirL,lr) nucslla vanidad, nuestta autoestima. O como una leccin de l)( r(lrn.los nuestro empleo. O como la verdad de la mxima

rirl,r, n L'vnglica: hacernos como nios. Y hay ms moraiejas de esta l,l,ulr, r,rr cspecial, hacernos, no como los nios sino como los sastres ,1, Lr lrislriria y confeccionar en el aire trajes que slo los tontos y los ,rrr ljlo', llo VCll.

), rnnlra que, en retrica, el empleo de parbolas y fbulas debe ,t,,,,1, r rr t'sta indeteminacin o cambio de la comparacin. Con las ,r 'l','Ll: y lbu1as sabidas por todos ordinariamente no surge este 1 ', l,l, rur, rorque la comparacin ha quedado como fija en la tradicin. l', f, t rri ](lo se hacen nuevas ya es distinto y el retrico debe anda
|
' , ,,, , ,r,l'rrlo si no quiere que se vuelvan dei lado que menos espera. Si, 1,,,, , , rrplo, rccurre a la historia de una mujer que arrastra sus hijos

1,,,r Ir,, lrlrriadas miserables de una poblacin callampa, tiene que ' ',,,1.,' ,, ilt' la moraleja. Porque si su intencin es "reuoluconara", la ,1, ,r ,!(.ntc puede ser muy otra y en vez de gritar por las armas para I ltl,, t,ttitt naciulalt', hacerlo por anticonceptivos para el control de lr rr.rr,rliilutl. Claro, tambin, siendo la ambigedad un instrumento de L ,r , ,lil, ecin del retricq bien puede emplearla urdiendo parbolas: ,,,r,r, si L'n su audiencia hay, digamos, un tercio de revolucionarios, ,, r r,.r, ro rlc clcmgrafos y un tercio de buenos corazones, puede dejar ,,,, ,,,,1'r trnl saque su propia moraleja y todos tan contentos.

'

I
I t,
r' ,
J,

,t

l sinlil, Atistteles dice una y otra vez en su Retrica que es en . n ro la metfora con la sola y leve diferencia de la forma como

' '\|l(\ll:

t
r

rt,tnlrt t:[ poeta dice de Aquiles que "salt sobre el aduersario como

tttt

l,'iu"

este es utx

smil; cudndl dice de l "el len (Aquiles) salt",

tttrti{ora aqu, sendo ambos ualerosos, el poeta ha tronderidT l,trilt.; el nombre de "len". (Los smles) deben emplearse tal como l,t, tttt[oras, puest7 que sI en uerdad lo msmo, salvo Ia diferenaa
,ttt,r
75

R.thrc

ln

ld

ttli".il

menc1ada.

(Retrica, Libro III, Cap. 4l


Pero, 1a difcrencia entre smil y metrfora no ptrece tan leve; mi(n,)o Ari\totcles,. aunque.ln hacer m, 5s dc lo que

el

srr abndonar h .lo. trin de que


tle csta slo

,imil "1 lcrblmenre- lo seria mjs

obs.rua y es una metlora que dlfiere


adelanre:

El s,ini[, cona yn se di0, es una mett'ora, que dit'iere de sta sla en la Janno pn qu? .c la cxprcta. y jurto porqua cs mas larv rcsulta nenls, atractiua. Adems, rLo dice llanameir, "e*0,' es "eio", y por tanto Ia audicncia sp ersa m.trs cn la idea

O sea, ls exprcsioncs "Pedra es una gallina" y ',pedro es como una , gallna 'on esenrilmcnLe identicas parJ Ari,tLeles. La dilerencra e, puranrente verbal, v mrtima: reside cn 1a partcula ',como,, que uoa
lleva. y la otr no. Asi, obi.iamente, una es ms corta que la tra; dc donde resulta que su empieo da ms concisin al discuiso.

er.r

-dice la audiencia: sta se interesa menosr por

Pero, difieren tambin

estc

autor-

en el inters que suscitan

.i..plo,

aunnio

que Pedro es como una galiina que cuando le dccn'pero es una gallina.

i. di..n

Aquiles y ia valentia dcl len sern 1 misma valentia; pero .r" no to impli, a el simrl. Si rcr, asi. qrrc Aquile. y el l.n ,on iJnri.o., "n lalenta, entonces, todo lo que v,rle dc la valenta vale igualmente para
ambos. Pero csto no resulta del simil. De la metfora, s"resulta. Lo quc tiene quc tenerse muy a la vista cuando cl retrico que u

A,lt* cl tnnl,rc,dt [ron"; y pare(e con esto dar por sentad qu,, d, l r airnrra Aquiles y el lcn son idenricos. El simil no hace tanto como cso: sin salvar l distancia y por.l .iurio conscrvndola bien_a 1a vista, e1 silil hu.. 1. .o.prr.in entre Aquiles 1'el le6 .orr.lo_u desdc fuera, sln interiorizarla. Acaso, la valentia ,lc
7
bajo el rc.pc, ro

parecc leve. Comprar dos cosas no es todava ideniificalas. Aristteles dicc deAqrriles y eIleon:, Siendo anbos ualerosos, el poeta ha transt'erido

En verdad, la dileencia entre smil y metfora, como decimo no

falgo

-.nudn

76

Reric

trtu la

/luli

ct

hx1,t

Rinno

1r,,,, ) r'nrplea la metfora y no el smii. Cuando el retrico dtce: "Pedra 1ula gallina",la audiencia vuelve ia mirada desde Pedro a la ''11,,,'r y la devuelve, ponderando, desde la gallina a Pedro. Cuandq en ,,,,,r1,r,r, tlice: "Pedro es una gallina",la audiencia no tiene que estar

,. \,ttro

,',,' ,,r,l,r y volviendo


' '
,

, r.,

a mirar de una parte a otra: se la rrl mismo tiempo y reunidas en una.

invita

ver dos

l,rr rcr:in que el retrico trata de suscitar en su audiencia puede no

,r',,irrrirsc si emplea el smil, que invita a ponderar; y tiene ms ,, , . l,ili(ldes de llevarse a efecto si emplea la metfora, que trae hecha | rrr,,r r,lL,ntificacin que el smii s1o sugiere. No es slo concisin 1o ,l'r, r,;nu cl retrico empleando la metfoa en lugar del smil.

|unto todava, aprovechando la presentacin aristotlica del rrrrrl linsta,el smil viene despus de la metfora. Pero, uno est ms rrrr l1111 pensar que tendra que venir primero. Parece ms natual ,1,, rr ruc construimos metforas a partir de smiles, que decir que ' , ,rr ,l r rrirlos smiles a partir de metforas. Aristteles, por el contrario, , rrrrllrr, y ms de una vez, la expresin"los smles son metforas", y no 1r , rr1'5i[ "las mett'oras son simles". La razn pudiera ser que el (,ntre manos es la retrica, no la lgica; y que tratando de la , ',, , l, ncil retrica,las metforas superan ostensiblemente a los smiles ,,, 1,,ill,i, bclleza y eficacia. l'rr,,lc suponerse que es fcil hacer smiles; y seguramente es as l'1r,r (l icn est dotado para encontrar cosas semejantes a una cosa ,l,,l.r llrr {emplo, el viento puede compararse con un aullido, un l' rrr,Lr o ur.r gemido segn sea el caso; el sol que se pone puede ,,rrl)irilrse con un incendio en el horizonte; el rostro ruboroso de la r r.r,l,r trn una amapola.

llr

"rt,r

, ,, r l,r llrrvia ntida, como los dedos sobre una mquina de escribir Lo

N{ r ( ucsta nada ver que las comparaciones se agotan prontamente; ,1, r;rnlo rcpetirse se transforman en clichs. En fin, alguna razn I l,|,, lrrrlrt,t pero los smiles adecuados (ni que hablar de los bellos) no , r. l., , tluc ms abundan en literatura. Por ejemplo, en una novela que 1,,' rrrr;r llersona postrada en cama y amenazada de ser asesinada, oye

77

R.tnc. tar ld Aklie ci . hx.||.tu

dificultades de hacer buenos smiies, juzgue 1 con su gusto los ejemplos que siguen y que he tomado segn aparecen y segn he ido tmando libros al azar:
"Tena
los

que es un buen smil y hace. or la iluvia. pero, desgaciadamente, no sjqmple 9s asi. Para que el lector aprecie 1o que decimos sobre las

pes cansados,las rodillas fras, en el pelo tena nieue helada

se hab.a duprendido de algltn -que p abre animal c ansino... "

ol- y caninaba como utt


tan desesperadantente camo

"A

estas aLntras necesitaba saber qu pas

ansiaba un dulce en los mlmens de fiebre ahd',.'

"... cotno retorcer una toall tnojada hasta que se Ie arranque Ia


cabeza." '5e callaron de golpe anarLdo el cabo introdttlo Ia llaue en el candado... t'in, lg puerta se abri con wr chindo"largo y metlict, c01no si ella tambin allnse de sed. La suaue luz de[ itaidecer cay de golpe sobre las sombras esculidas deslumbrndalavaun ,n
P9.r

fgonoio".

'

El

sal haba dispado los nublados

y la baha

se extendia como un

itrmenso prado uerde".

'Aua.nz unos pasls en [a sombra que parecan hundirse como


algodones".

esparcian clmo
"...
h

"Los tres aos (cursos) salan tumultuosamente del cotnedor y u a maucha por el descanpado...
.izo,un
gesto

se

sumi la cabcza ucuancntp

uaglt cDma una tofiuga que se hunde en su caparazn, lrp [as manls...

En estas citas, agregu_ contexto a los textos que as 1o requerian, pero muchas veces el smil como ocurre en nuestias letras no requierc contexto para que sepamos si es o no un buen smil. Si leemos ,'nmor

Ild;tnd tr.t. h l\i.ctut httr Riuu)

,,' t t,

'

t l t :unbraslt, "p elo rubio como la mieL,',' se lata como un blido,,, ,'rutt it)ro tm annal", etc. etc. no tenemos que leer ms para sabei t,r, lr.r((.1 con el smil. Pero algunos rcquieren de conte*t'o purr r.,

contexto r rolirndamente: Se trata, en el pasaje, de aquellos miembros 'r,,l,L '1, I , , l,5i' l qg optaron por elGobier;o ppular v que se hundieron ,',, , l,,s user.ites al aniyersario bien regado.n qu.,a enmarca el , 1,t,,, t.)Lr decrr de ellos, de los convidados de piedia? Eran,,,aunque l",t ..,.ut i,yriuacado ,nedio a mpdio [os ns itrtegros, s de Jibra ms

,,, l , r r, r,r rlit:u mucho, aunque impresiona


ttlil
)

'," I ',rrritlrtlos dc Piedra:

,1,11,

apreciados, como ste de Joige Edrvards, en su


"

lltro

Los

Ellos caninaronTobre [a cuerda floia... como ri :i t a qu e s e hubier a emb o r rac h ada e n lo s c a m a rirrr-. " Ar
ur.t poco. pero en el

.o.o

t t ,ltt, it\ 0r1los ms desesperados,


,tr1,,t1,,

1[' esos aas,

um

los memts lcidos en medo de la eut'ora qLre no dejaba tle tener aspectos

t t t, t t I t t.\, tLstntos subterrneos, escasatne nte conscientis. de ttrt,t,lts11i[, haban desdeados ese miLino de calatlo que nosotros r1'lt',lrmos siempre, sabre todo en las montentos ns ueriisitrcsos. de ,,t\,, lryligro y que ala larga nos perntiti sabreuiuir EI[os o.iratron

"l',,
nu

1,

trcrda floja, empeados


tt'i.0,

ein

coma tm equilibrista que se iubiera .t)'.ttlt ,,,t1",,r,dncla en los camarnes, mhtutos antes de sair al escenario ,1, I tt,r .y hubiera trado las precauciones por la borda. '

perl caminabtm

ofrecer el espectculo a una galera

,,r,
1,

Lrl L tlLrilibrista emborrachndose en su camarn justo anteide L s,,,nriol Lo menos que se puede decir es que el hombre ha r I , ,, r.rnpletamente el juicio. Si hay algo que un equilibrista r.ro .l lrrru ..n absoluto es beber antes de subir a la cuerda. pero, ,,r rt hrsel Este es el extremo artificial del sirnil; el otro, el real, "rl i, 1,, rr,r rrn sector_ de un grupo social (smbolo de un grupo sociai 1,,1, rr,,) rrrt'tiene las tierras, los negocios, las industrias, Ias iccio,r.r.,

,l'

,',

| ,r,.,s smil dc contexto, no de clich; y no deja de alcanzar su rr,,rrr(lue nos parezca abitrario y no carezca de defectos.;Ou

l,

L l',,,

r"

r,,,,I qrupo qu.etiene el prestigio, la educacin, el abolengo,

los

I ,l, , ,, , I rrLrsto y el degusto; pero

qug curiosamentc, ha desctidado

79

Retnca

pa r1|l rliucia hRtud

hasta extremos muy peligrosos las formas polLicas de adminlstracin d.e poder Este grupo, durante los aos del gobierno popular, se divide (Jrace tie_mpo, como sugiere muy juiciosa"ment..l'rutor, que vienc

dividindoseJ: unos se unen al Gobierno Popular, otros se van a la oposicin. Aqullos, los que se unen al Gobierno populaq, se describen aqui, alternativamente, como "los ms desesperados, los menos lcdos',
de una clase dada a la eufoia de la desespercin y ia autodestruccin. Esle no me parece un mal ejemplo para un estudo del simil por panc

del lector qu_e puede saborearlo con alguna experiencia del'asunro y decidir qu le sobra y qu le falta y iunto iiene de vrlor para l comparacin de un hecho social de implicaciones.

10
Con parbolas y fbulas, no llevando stas consigo indicacin . trmino el
sobc

de comparacin, podemos encontrarnJs preguntndonos mientras habla el_retrico: .Que es lo que quiere deiir?be alli quc, habiendo nesgo de que no se haga ia comparacin que l .rp.rr, .i retrico tenga que conducirnos donde quieie medianie ,us .rrl.i.s. En los smileg por_el contrario, los trmlnos y su comparacin vienen explcitos y la audrencia no es requerida de otra cosi que iuzsar su adecuacin. Distinto es el caso di la metfora: ni sugiere'co;ro la

parbola o la fbula, ni propone como el simil, sin que trae la comparacin hecha y simplemente declara y hasta rmpone s; resultado.
'slo

Hay ms todava con la metfora: algo que viene implicado en cl es pso ' de Aristteles y que aqu heos descrito met;fricamentc

diciendo que en la metfora desaparece la distancia que el simil mantiene entre los trminos de 1a comparacin. pero'no es fcil habselas con ste "ms todaua" quehay'en l "eso s s0^ distintivo de la metfora frente al smil. Veamos cmo lo tratan algunos autores. Aristteles, en primer lugaq dice en su Retrica:
Las metaforas, como
lros eptetos, deben ser aderuadas, lo aue auere decir que deben conesponder aceptablemente bien ala cosa significada;

80

Rttict

ld

jt tie ci .hn

Riud,o

, , ,r' . ,
It.,),uttrts(

',,,.. l....t,ttt

.t,'.

lu

tinproppdad.rcsalnr.la

tatna. a.l potter[as una

lrl't,, IIl, (hp.2)

',t.t',t.,. ,tnn,,: que i sicnta a un jouen.

Es cuma rcstido Ie uendra bien a un anciano; cienarni", no

al lado de otra.

lalta rle annona cntre

, '

r" ,l

l),

aL lado de otra,,,_ m s parece que hablramos de smil ,'r, Lrj,'r:r;lo que despues de,odo.,.:of rribl..""'1, *ui", , , r/.,r ,r(.,llrc (,1 \tmrl no es ms que metfOra.
rrr

r,

lo tna

r, l\ t. o vistc con el manto. Asi, metafricaeni., o"._i, *i, J,, l'.lLr .r1 1,\ iar ia adc.ua.in o inadecua.in d. lu *.i iorr'uarurno, l,,,.r ,,iinilicada con la metfora qr. r. propon. p.r.,i*"i.rfr. l" , , 1,.rrrrlo, tlccinos "dctador ,i1ar decimos grt"i. , li r .r r l. rn L,xtremo a otro de la comparacin pro"puesta: iririi "* "EI dAador ,''Jtt t, . . ,,.rt,t u,, gonla'. La merlora, p". i .J;;;;" i"-"* . r, r,1,,, l, r.Ir tr \'l traie en su perrhera de una parte y el cuerpo humano I r., ,,rr.. V,nros un gorila ron uniformc. El ejemplo no puedc '. r', rr rrirs grfl, o: no hay respiro plra averigLrar'si .i ,tiforr.ser I. t,r .r I'r, ,,,no Dlen l gorjja crlndo decimos que el dictador militar ' 'r , ,','r.t.r. l_) c\le caso, el gorila aparecc con eJ unilorme puesto.
,

Aristteles es ms afn a es . , ,l, , nos importa al contraponer entre metforala frase V si,ril."bl..o ' I r ,.1 1t1; no se coloca al lado del t o-Ur.; .i t onlUr.'ri *U*,
.1

l', r,, , l r,ir'nplo que da

,,so

' ' rt, s,,n ideas. y por ranro las-pilabras rna, nol ,*riJrn ,,.' i' t,, , \l\r,itn jdeas nuevas. Ahora bien, qr. palabras eitraas_n las
,

I.,r,"

I 1','r,' 5ig en Retrica que puede serviraqu. Con respecto al r,,r'.. r, Lr's\ rrrso relrico, Aristteles hace una divisin de Ias palabras:

.' \ tr r)a\,

palabras comunes y palabras metafricas. Las palabras,

]I

1, |lL 1,

'.l,rr.trsiones t, . rrl rr.l,,sc.qr quiere exprerar


r".
,
L

r',,
,l

no ideas: no expresan n.du, pu"sto'qu" ,"" l;s* rcf i r]tplea muchas veces estas palabras extraas porque no son

rl

.-i.rr,

rrr'1,, rrlJ.

lLr(

i'stls no son nuevas. Slo ias metaforas hacen aigo ;r;;


8l

En.uantoa Iaspalabrascomunes,expresin,si, idcas,

en.que le importa teneru su audinci distraida, cuando la verdad es que no es[

;.rm

R'4.t

ti

li

Ad)c

,in hu

Rt\r,

novedades: ...las palabras extraas merame te nos embrollan;Ias ordinaras no aplrtan ms de lo que ya sabemos; es de la metfora que podemos obterLer algo nueuo. Cuando el poeta llama a la uejez un " tallo mus0"
expresa una den nueua, un nueuo hecho, mediante la noan general

de "lozana perdda" , comn a ambas cosas. (Retrica, Libro III, Cap. l0)

Lo que se dice aqu sobre "nocin geneal" se aviene con la nocin de metfora que encontamos en Potica:
(Hacer) mafora cansiste en dar a ln cosa el nombre que pertenece a siendo Ia tranderenca desde el gnero a Ia espece, o desde Ia espeae al gnero, o desde la especie a la espeae, o sobre la base de

ltrd;

anaLoga.

[Cap.2)
aplicacin del nombre " rallo n6ri0" a la vejez corespondera a la tercera especie de hacer metforas que consiste en nombrar una especie con el nombre de otra que se encuentra bajo el mismo gnero, Lo nuevo, la nueva idea, consiste probablemente en que veamos la vejez comprendida dentro de un oden en que hasta aqu no la habamos visto: la nombramos con el nombre de la especie "tallo must0", y al nombrarla as hacemos que nuestra audiencia repae en que vejez y tal1o mustio son especies de un mismo gnero: lozana perdida.
As,
1a

As, el "esro es eso", de acuerdo a la primera cita que hemos hecho, ver una cosa en trminos de otra (un cuerpo en un vestido)j mientras que de acuerdo a la segunda, una cosa se identifica con otra mediant(' el gnero que las subordina a las dos. En el primer sentidq la metforu
es es

pura y uniorientada

significada- mientras que en elsegundo caso no hay nada formalmentr, que impida cambiar la relacin, puesto que ambas especies estn 0n
las mismas condiciones formales para desempearse como metfora o

-es

decr4 una cosa es ia metfora y otra la cosn

como la cosa significada por la metfora

-se

puede decir de unrr

I 't" '

ll)

ipos6" o de una mariposa ,doncella".

ll,, , I)Lrrr cuestin acadmica preguntarse por 1o que ocurre en rrl rr('ntc cuando se nor propon. una meifora. 3i la elacin l,r, r rlr( (spccies y gneros, como dice en una acepcin Aristteles, I r',, ,ll(, no ocurrira nada de misterioso: a lo sumo, se mostrara
,,1,,
',,, r rr1

aqui l',.'r", l'.1,, 1 mismo genero, se descubrira el genero de dos especres, ' l'..'',.,,rl,,orel estilo de todo esto. Desde lu"ego, tiene impoitancia ' ,1,1, , , r r rl.'s reiaciones; y su novedad nos atra; interesa. pero, una ' ' .' ,l'1,, rls y no hay mas que hacer: Ia metfora v la .osa
, ','l .',i.r r,' l 1e1if6 entran

\ir t'specie de un gnero, se ordenaran dos

cosas hasta

er) la relacin esto es eso'orque el , ,,, ,,, ,1,, rrnrbas es el mismo: lo que permrte deci "la ueiez )s ui tallo ,r,,rr r' , \ (lltc ambos trminos son species del mismo gnero; y lo ,1,r, ir,, , ,rtrrt' c interesa resulta de q ue hasta aqui no habamios reparado

',

, .t.r rliit(in.
l',

l, lt t\rlt)ns mil.tares son gorilas,'. es aqu el gnero? Con la t ',,,,' l, nli,la" alavista, buicamos el Cul del cual "aador miltar,, gnero , , 'rr/ r' s.n especies. Algo tiene el dictador militar de gorila; sobre
| ,'rl.r
"1,, ' Lr',t,r'rto, la_expresin, la mirada.
,1,.

r,,,

r's s1ps asi? Es siquiera alguna vez as con las metforas?

,,

',1''1,1, r.'.'i"rmilitar,nuncaal revs. pero, Ia explicacin con , , ' ',, ",, rLluiria Ia unionentacin. y formaimente.

perq diriamos que algo tiene tiictador milita7 No es que reza e] chist"e_ nos -coino rr'rt)\;r olrcnder a los gorilas. La metfora tiene orientacin:va del
esDecies

es l',,,r, lr inclinacin de decir: cieito, de especie i espe;ie se hacen '', r,1,r.r,,, rt,ro sin pasar por el gnero, sin que para nada medie el ,.,, ', , l,rstr es_ esencial que no medie el gner: se ve al dictador

l',, lr,,r', ntntenindose en ia expLcacin con especies y gneros,

.l

',1,r,'. 1' ', 1 ic dei gnero que sea) desde la especie gorila, directamente l. '.' , , rc gorila y sin que haya noticia ninguntde gnero ninguno.

, ' ,t', r A,.Dro no tmporta, por qu tendran que importar

)as

1 ,, ,lr(, nos lleva a la otra nocin de metfoa: la de 'gonla" como ::' ,, .rri () ,li'l dictador militar (aunque no deja de pertrirbar en este

ll(tri. t)n hl\r,lien.nr hm) tunr

ejemplo que los caricaturistas nos ofreccn exactamente lo contrarro, un gorila con uniforme de general]. Es la nocin de metfora implicarll en este ejemplo de Aristteles ia quc prevalece. As, por ejemplo, leemos en A Grammar of Motivcs, de K. Burke:
Lametfora un recursa parl. uer aLgl en trffiiflos de al{o distinto... palabra carcter" cotnl tnninl ge eral pra abarcar lo que sea que se consdere (nralquiera cosa, patrn, stuacrt,
es

S empleamos la

"

estructura, naturl.leza, pers|na, 0bjet0, acta, rol, procesu, aclntecimiento, etc.), entoruces, podemos rlecir que Ia metfora nos dicr: algo sobre un carcter en cuant0 se le considera desde el punto dr: uista de otro carcter.Y consderar a A desde el puntn rie uista de B es, dxde luego, emplear B cnl una perspectua sobre A.
[pg s04l
Aqu ya no hay espccies ni gneros. Como ya se indic, Burke cn srr anlisis de motivos recurre, 1 tambin, a una grandiosa alegora, la rlt,l damatismo y la escena (e1 mundo como teatror la vida como la trnrl de una hrstoria, el hombre como actor]; de al1 el empleo de 1a exprcsii'rr "carcter'. Nada ms cierto: en el teatro, todas las escenas, situacionls, ro1es, objetos, acontecimientos estn en tal relacin que uno cualquitr;r es una perspectiva sobre todos los otros: as como \eo un cuerpo ('rl trminos del manto que viste, as veo a Osic desde la perspectiva <1,, Hamlet, o a Hamlet descle la perspectiva dc Osric.
Esta relacin
asociarse con la nocin propuesta por Samuel Johnson: "la exprcsiitt metafrca es de gran excelencia en estilo, cuando se Ia emplea lttt propiedad, porque nos da drs ideas en una" . Lo que nos devuelvc otrr

-una

cosa desde la perspectiva de

otra-

put'rlr,

vez a las dos nociones dc metfora espigadas er.r Retrica. Porquc lrrr dos especies vejcz y tal1o n.rustio vienen dadas en una sola irh,l por la mediacin del gnero; y tan.ibir.r por el "empleo adeanado" ttr', como vimos, debe cumplirse paa que cl manto se ajuste al cucrp( r As, vemos dos ideas en una: ora por el gnero mediador, ora pt,r'l,r adecuacin de 1a metfora.
Esta nocin ideas en una- casi nada nos deja de ei "sfo r,r -dos eso", de Aristteles. l. A. Richards la utiliza en una formulacin rrr,,

Rdn. t)tu la /t,ipdt1

RM,)

il"
',

,'i

rr'.r , l r'lt ll cnto de interaccin entre las dos ideas, y el surgimiento ,11,, ru\'\,o debido a dicha interaccin. ya se vi-que AiistOtel., 1 1 rlin cip alme nte la atencin sobe la novedad en la metfora.
r

!.t,,,

i l ', liir L li L:nfatiza la inteaccin y la creatividad de la met{bra y , ,r , i,,l t,jcrnplo aristotlico del vestido, nos ofrece la metfora dei
tt, trrt)\ (lt:
tt,

.pens6r en las mett'oras como filtros. Considrese la potlemos decir,hay dos sujetos: ', .' ' 'itt,.ipal. hr:nbu, (u hnnbr,i1. y ol sujcto subsidiario, kbo I 1 ,,',) ,lh,'r6 fis , [a sentenci metat'ca en cuestin no ' ',rtrtt,uit sigrt'icado a wt lector ig.nrante de los lobos... Una ' ,',',r ,trtllice "lobo", normalnetttc xta refintdose a algo feroz, t,,ttt,,'t,, r:ltuoso, e.tc.... El et'ecto, puts, de llamar (tnetat'nenrc) ' ",t lt,,ntln: Lm "lobo,' es eucar el sistema errrro d los lucares ',,,)tt', !tsociados al lobo ... EI que escucha adecuadamenii flo '''.'.,1 ,,rJ. ra llouado por dkho sistpma y <us imp[icacilnes a clnttruir 1,r .t,tt Dttt c7,rrespmdiente sobre el sujeto prnipal. ll l,',lr,ls rnd Metaphors, p. 39-41)
,tt,

l'

' t

t,t I:lhanbre esmlobo".Aqui,

,
. 'r

,,

=.,,,',r, l)lsjc de La Otra Cara del Espei, donde ,..urr.

'

,,,'. r,,rr ,.i de m,.rilora puede muy bien aplicarre a Ia palabra ' ' J, :r,la por K. Lorentz Io siquiera por su traducror) cn el

r,'
J

,rr1:rrirln muy popular tratando del conocimiento humano:

unu

r
.

t,

',1 ,1,.1,t m.vna) slo que una imagen que ha sido simplificadi de .," ,,',,1,, nttlicalnente utlitano: heos dxarrollado nicamente un ', .ttt ltud aquellos aspectos de lo existente en s, ante los que

la espece. A traus de iro, golo, no uemls. l)or ' ,,!', ,t)ut) lretendn los partdanos del idea[istio trascendental, ina i I'tttt r iin inpreusble del ente en si, desprouista de tro tiau dr: "' rl'r,r,r.y tle 'relaci.n objetua" con la rcldad, sino una imayen

' t ttit, )tutilitl de

r',r/,rr'' dc nuestras t'ormas tlel pnsamimto y la intuicin. como t,., tli,lttl,la sustanciahdad, el tietnpo y el espacio, son funriones tr,:tttt rtrganizactr neurasensitiua, la que surg al seruicio del

,,

Rc

pan

Ia

Adincia Jtu

Rn'ano

resultdba tan importante para la uda de nuestra espece establecer una relacin adecuada, que una presn sufiaenu por parte de Ia
seleccin prouoc la formacn de ese rgano especal.

De acuerdo a esta doctrina en trminos, al pareccf, -expuesta necesariamente metafricos- las metforas-{ilto no haran ms quc imitar a la naturaleza cuando hizo el cerebro que funciona como un aparato prodigioso de estos filtros.
Tambin, podemos atender de pasada a lo que afirma Max Black en el texto que hemos citado sobre la me tlora "El hombre es unlobo"i que dicha metfora no comunica su significado "a un lector ignoranll de los lobos'. Hasta podra decirse ms: que hay que estar familiarizado con los lobos. De otra manera, qu mucho nos aportara sobrc cl hombre el mirarlo con un filtro que no conocemos bien? Lo que nol lleva de la mano al asunto de las metforas que se hacen recurriendo ! filtros que no nos son familiares y que muchas veces no conocemos ('n absoluto. Abundan en lugares donde "o hay lobos" , pero donde igunl se procede como si los hubiea. Por ejemplo, la metfora "Los ojos la mi amada son dos zafiros" la hacen a la vuelta de la esquina, sin quc nadie haya visto un zafiro en su vida. Una cultura dependiente, coloniitl, de traspasq una cultura que imita a otra cultura, una cultura en rcn de miseria donde lo mejor est en otra parte/ una cultura que se ve a ll misma en latitudes marginales, abandonadas, puede caracterizarsc tambin por esta abundancia de nombres que no dicen nada, porquc los objetos que nombran son remotos y ajenos. Cierta literatura comrin entre nosotros est llena de piedras preciosas, hroes de sagas nrdreils, ciudades de las mil y una noches, castillos gticos, bestiarios exticoq

lugares inaccesibles de raro prestigio. Seguro que ese "personajota trbuniao" de que cuenta Edwards consideraba su tribuna unaAcrpollr y su senado un Capitolio. Volviendo de nuestras tribulaciones
a

a nuestro asunto

y de acucrtlrt
"El homltru

las doctrinas indicadas hasta aqu, la expresin meta

frica

un lobo" puede explicarse de diferentes maneras. En eila, hombn, y lobo son especies de un mismo gnero; o uno atavo del otro; o dol
es

lldah.t

I tnth l)rlt,1 trt

t,r)

rnil; o la inteaccin de dos rdeas; o la perspectiva de uno ' 'rrrrlo,lc vista dcl otro. Ahora. e,,o, ropon. l rnla.il ,' ,.,,1,, ron 1a metfora "t'bro : el plan asoiiativo fcomo dira I l. | ,, \r{l( mt de relaciones y asocldcioncs vinculado col l nocLn I l,,l',, ,,( urplea como un filto a travs del cual miramos al hombre: : ,,llr() \('ordenan respecto de un sistema de coordenadas los I ',,, r,i.s r['una frgura geomtrica a la cual aplicamos ese sistema de , t, r, ,L n, s se ordenan el hombre y las cosas dei hombre cuando le , 1,, rrr ,,,, ,'l liltro "lo0".
, rr

.L

,', rr,ir.r,i

i 1,, 1',1 haber inconsistencia entre todas estas nociones dc I'urccen ms bien vez metafricamente- vatiaciores

l,,,,lrrrr,lizlciones de un tema que ya est en los textos citados de \r,r,rr[,s. Dt todas, ciertamente, hay cosas que aprender. pero de :!,,,,.1'r.r siquiera desde ei punto de vista del emplio retico de la rl,'r te:temos esa leccin simple, seca y contundente que nos

-otra

'", i,

\/,, ?.s r.r0rr de Aristteles. Porque en el "so s eso', fdesarrllese ll" ,,, rro sustitucin, comparacin, perspectiva o intericcinl cst i' lr,, t,,rhr loque el retrico hace y lo que al retrico importa cando .,,'1, rrlr'tloras.
,

I | 1,,11lr-, que los fariseos son sepulcros blanqueados, los cristianos 1 ,,,,, r11.1.r, los perseguidos polticos, gus;nos, los capitalistas

r , .rr(l1r sc nos dice en el discurso retrico que el hombre es cl lobo

,,,t,r ,\ (,tc.r no hay mucho, si algo, de interaccin o perspecliva en la ,,,r, ',, ,,rr ilcl retrico, no hay mucho de bsqueda de algo nuevo, de ,, ,1,'l sabe, de enriquecimiento del lxico, cn comparacin con ! ', .t rl)irrccc en primer plano y a la vista de todos: la identificaciu ,',,,r, ,lr.rrr rlc una cosa con otra que se propone o ms bien se impone

, I ,
,

l, 'rrlrlnciir. Vemos un gorila, vemos vampiros, sepuic.os "emos l 1Lr,,rrlris, perros, gusanos.
r r,lr,,rr

il,r,,.trl cleteminacin con vista a la accln -la nica cosa quc ,,',rl.r ui rctrico- pasa por la identificacin, la inmcciiata

,., ,l,,ntlc

ion de la cosa significada con la metfora, y no por alguna


debamos descifrar mensajes, aplirar liltros

o adoptar

87

Ret dt

tt li Artlicr.n . \k

Rtro

perspectivas. Operaciones como estas se realizan, quizs, en talleres literarios, en cursos de poesa o en metodologa; pero son de trmite dudoso en retrica.

As, la divisin entre los que sustentan teoras semnticas de la metfora (como los ya citadosJ y los que proponen una interpretacin pragmtica (como, por ejemplq D. Davidson para quien la metfora "nos hace apreciar algn hecho no expresndoio o representndolo sino como un dibujo o como un puete en las narices") tendra que cotejarse con lo que hacen escritores, crticos y metodlogos, de una parte, con la metfora y lo que hacen, de otra, los retricos mismos
algo que, dicho sea alpasaq, vale tambin para explicarse ia preferencias en el tratamiento de la metfora sobre quienes filosofan sobre sta:

hablan casi nicamente de las hermosas, elevadas o instructivas, como si no las hubiera y en abundancia feas y nocivas, hechas para golpear y
perseguir y asesinar, como si apaleramos perros sarnosos o pisoteramos
gusanos. La nocin de fiitro metaforico es lo que parece estar obrando muchas veces en el uso de la metfora por muchos escritores y retricos. Se tata de los que la extienden, tratando de filtrarlo todo con ellas, como si deseosos de mostrar que es muy adecuada. Una extensin as de metfora a filtro resulta cosa penosa de observar cuando la metfora ocurre muchas veces y hasta con los mejores de la cual se parte -como escritores- es mala. Un ejemplo basta para precisar este punto:

La

noche empeza

a uacarse desde que salen

los luceros. Una

pila

llena de agua azul muy negra. VIuulas de oro dejan r Ia sombra poco a poco y s no hay luceros se uaca por los t'uegos de las chozas o por los fuegos de San Telmo, o por los fiiegos verdes, sakantes, de los huesos de los muertos. (M. Asturias, El Alhajadito.)
El caso es claro: la metfora de la noche como un lquido azul oscuro que se vacia como por un filtro cuyos orificios son los luceros (para empezat, si uno considera las estrellas tendra que no haber noche) tiene problemas cuando no hay luceros (item ms, slo hay un lucero);

Rnat drd

Llt

Anltit . ht 11,a

1,,,r l. lilnto, la noche tiene que vaciarse por otras luminarias: las fogatas ,1, 1 r rrrrriana, los fuegos fatuos.

ur lin, desde que encaja bien o mal su metfora, el retrico Blackllamael "sistema entero I' l,'' ltrgures comunes asociados al lobo'. El lobo es la variable rr,l, l)( r(licnte, como se entiende. As, en otra aplicacin, los gusanos ,,,,,rvrl lajo tierra; expuestos/ resultan asquerosos; siempre van r',.1 r,r(los a la inmundicia, la carroa, los cadveres; representan 10 ,Lltrrrr,r, ms bajo y despreciable en la escala de la generacin y la , ,'r u|t iol.t. As, se entiende que el retrico se frote las manos y no
ro,

l\

r'rr,

rr

su disrosicin y tentacin eso que

tu lado volverse primero desde que encaj su metfora del (para decirlo de manera eulgica). l ), ',(l( (luc el enemigo po1tico ha sido identificado con los gusanos se i,,,'litg.r al alcance de ia mano una serie innmera de metforas: la trliilcl del gusano socavando la tiera, la actividad del enemigo ', 1,, 'lrt rr o socavando el rgimen adversario; ei elemento corrupto en que ,, rrr( ve el gusano, el elemento antisociai en que se mueve el enemigo ,, 'lrtri o; los gusanos signos de corrupcin orgnica, el enemigo poltico ','1'rr,' tlc corrupcin social; expulsarlos es arrancar al cuerpo de la ,',, r, ,Lrcl los grmenes de su decadencia. El gusano y sus cosas, en una t',rl,rl,r, son la alegora dei enemigo poltico y las suyas.
., r,r r lL'

r'rr,,

ro ills tan rica en dislogiosl

luego, es un indicador seguro del habla retrica. ,,,,Ii cso: el recurso retrico a la metfora tiene riesgos y tentaciones ' ,r, ( l rctrico muchas veces no sabe sortear. Una es la tentacin de ir , l, lr nrr'tfora a la alegora ya se vio en el caso de los gusanos-como ,,',r ,l rcsultado de arruinar la adecuacin de la metfora. Decir, por , , rrrlo, que las cosas del mundo andan tan mal que las bisagras de las
l J,

Ll nrctfora, desde

l,rL,

lr
,

i,

pasar Pero ir de las llavcs S:rn Pcdro a una cerrajera donde le arreglan la chapa, es demar^iado.

rlls del cielo rechinan de oxidadas que estn, puede

r irclo tambin- como extensin metafrica.

'llmbin, la metfora, mejor se conserva pura. Si sc construye


(lue procederse con cuidado. Por ejemplo: 'El ciego
es finsimo
sol se e*rella y bellsimo ejemplo de

rr, trllirra sobre metfora (lo que podemos llama mezcla metafrica)
lr,

r(

,,, l,n tluras anstas de las armas"

Retna' t.ttu

hAuie cid.

hu

Rt'no

metfora sobre metfora: cego sol" es metfora por "quemante, uplendente sol'; pero, es de ciefos estrellarse; y e, de ciegoi qre son pura luz hacerlo sobre "las duras aristas de las armas".
"

Perq en general, no siempre va bien con la mezcla metafrica. Este

ejemplo de Camilo Cela sirve para darse cuenta: "A los familiarx de Pior los barri la escoba del tiempo, que no se harta jams de cosechar difurtos". (Mazurca para dos Muertos). "Escoba del tiempo" pasa bien
como merlora, sobre rodo, como metfora dislgica, cuando uno quiere

contrastar el estetrcismo habitual y los clichs insufribles de las metforas con el efecto del tiempo sobre las cosas. La ptina deltiempq por ejemplo. En esta lnea de iectura, una escoba 'puede "hartarie',:,
aunque ya no sabe uno donde ponerle la panza. "Hartarse de cosechar" ya es imagen ms cuestionable para cambiarla con la "escoba deltiempo". Peor todavia cuando se cosechn.., cadveres. La mezcla metafrica se prolonga tambin y mezcla con el smil. El mismo Cela recurre con frecuencia a la mezcla de smiles divergentes, hasta incompatibles. Por
ejempTo: "Las ms grandes tragedas de los hombres parecen llegar como sin pensarlas, con su pasl de lobo cauteloso, a asestar su aguijonazo repenthrc y tamado como el de los alauanes" (Pascal Duarte). Pasos de lobo y pinchazos de alacn. O sta: "Hay oca,sones enlas que ms uale borrarse como un muerto, desaparecer de repente como tgado por la

tena, deshlarse en el aire como el copo de humo". O sta: "La ideadeIa muerte llega siempre con pasos de lobo, con andares de culebras, como todas las peores imaginaaones". O sta: "Hay rcrdades que se sienten en el cuetpo como el hambre o las ganas de ornar" (La Colmena). O sta, con smiles encabalgados: " Cuando uino la guena y le llamaron a quintas, el guarda lulio Garca Monazo era ya un hombre lleno de uid, como un temero, czn ganas de saltar y brncar como un potro saluaje" . (Ln

Colmena). Aristteles dice que la metfoa debe ser adecuada. Y como dice tambin que el smil es en todo metfora menos en la partcula o frase que en el caso del smil hace explcita la comparacin, es claro que igualexige adecuacin alsmil. No es nada de fcil decidi si es adecuido

nombnr "mariposa " a la amada, aunque no parece mal si va con vestido

RncL

ta

la

Aue"ctl .h(ut Ri|r'o

y radiante por entre las flores del ;ardn. La metfora, cuando i, lrz y aclccuada, no demora en transformarse en clich; y de clich .', 1, )irsar a cosa muerta, como "la oreja de Ia taza", "el alero de los "'l,t*" o 'los pilares de Ia sociedad'.

,rl)lr.

l\'r r l metfora inadecuada abunda, sobre todo en nuestra literatura ,l,,rrrir', pt)r ejemplo, los elementos tienen que ser corceles desbocados, ,l,rrrrL, ror todas partes hay crines, y todo es galopar. El silencio cae ,1, ,,1, [rs cielos y la soledad invade la noche infinita latinoamericana. A 'rri,'n abre la ventana y se asoma al silencio; o el silencio es espesg ,.', ,1, 1 cielo, se derama por el bosque, suspende todas las cosai, las ', rr, trrr, las disuelve. Abundan tambin las metforas ms disparatadas , ,,rr nrincrales, montaas de minerales y piedras preciosas al por mayor. | ,,,, sirniles disparatados y amontonados como en saco de buhonero ll,.',,' hacer yo tambin mi parte) pueblan nuestra literatura. Por ,1,.,'rrlo:
li.l oceano

asemejaba a una ulsta laguna de turquesa lquida".

"rllttcra, restallaban las crines del uento desatado en t'renticos


t',tloltes".
'l:.1

tstupor, el desconcerto

y la ira

se bajaron en el rostro de los

t'i,tir:ros".

",llircra encontr la noche con los gnllos encenddos en sus ramas de ,.nl,ra, la noche prendida con grandes [uceros hmedol'.
"l'rsenta que algo irreparable comenzaba a suceder Como el punto se escapa de un tejido o de una medida de seda, rpido se ,1,'.splazaba un sentimiento de uac0" .

ttt(
"lh

el agua oscura de su espntu se hunda a ueces un remalazo de

tt0.\talga".
l)cspus del Da,
tt)t

pacl ms

la Histona se do uueba, como un dado que rueda se detiene y ah qued ([a hktoria, eI dado) inmuil".

_.

R*9!!

!!!

4tt4j.!!!::!!!

tri,

"Enuuelto en el crepsculo, un uigilante fumaba contra un cerco't.

'Volti del corredorcito... con un buho que pesaba como una pequea araiia mojada por la lluuia".
uolu a sonrer; t'ue hasta la uentana y se inclin sobre el silencio que empezaba a extenderse en la plaza...-"
"G,ractas

-djo,

11
Elparalelo
es

figura predilecta del retrico cuando

se

politrcos. "Paralelo", jgual que el nombre de otras figuras retricas, es nombre _metafrico y no es claro si es buena o mala metfora; porque
las metforas se rompen mientras que las paralelas nunca se encuentran.

trata de asuntos

Por ejemplo propsito de la ruptura de las metforas- los gusanos -a de pronto se toman seres utilsimos en agricultura y en.q,iilibriot ecolgicos de toda especie (por no decir nada de la memoria de estos animalitos que aprenden a salir de labenntos hasta con la colaJ; de maneru que meior se cuida el retrico de hacer metloras dislgicas con ellos. Con el paralelo ocurre tambin, muchas veces, que no demora en torcerse y divergir; lo que quiere deciq, en palabras no figuradas, que los terminos comparados se tornan discrepantes. Aristtiles da este ejemplo de paralelo:

El retrco puede argir as: "Debemos preparamls para la guerra contra el rey persa y no pennitirle que tome posesin di Egipto. Porqut en el pdsadl Daro no cruz el Egeo antes de subyugar lEgtpto; pero tan prlntl logr esto kimo, lo cruz. Y leqes, mm6in, no-ios itac mentras no entr en Egpto; perc tan prlnto cumpl esto, cruz el Egeo. S, pues, el actual rey persa toma posesn de Egipto, tambin cruzar y por tantl no debemos dejar qtLe lo luga.
Existe la historia de que Patton, el generai americanq ilevaba sus
campaas en Africa y en el sur de Italia de acuerdo con todas las que

lR()ri j\nLtu

/l ln.t

t"D' Itu\o

,rr, ,, \( gcstaron en los mismos lugares

r.r',llntr' del Estado Mayor AIemn argia siempre sus-futuros , ,,.\rrr, ltos cmplearrdo estc paralelo, cosa que nalii le..reia.

a trayes de la historia, v que

un

I.rr r'stos aos,_desde la guerra de Vietnam;i despus, desde la ' r,,lrr ron irania, los comentarios de prensa, las'entrevistas a lideres ,,,1 tr,os, los foros internacionales sc han llenado de argumentos de r r ( \l)ocie. En ias reas subdesarrollatlas, dondequiera que los ,,,r rr( irnos enfrentan la eventualidad de intevenir .bn ,u, iu.rrm , ,,.,,1rrs, strrgc e1 agumento del paralelo vietnamita. Ante la situacin '' l,l',ru,. arguy e1 paralelo con el estallido en contra de1 Shah de r, t',sr'.ticnepor cosa cierta que los americanos actuaron en Ftlipinas ,'1,1 1 ls de una consicleracin as. Tambin, en la actualidd en rt)\ (or.no los de Corea del Sur y Chile se hace el paralelo con la

'

r, r',,lrri irin fihpina.

l rr .trna entrevista, aos atrs, el poeta polaco Czeslaw Milosz ''rr..,rl,:r cl abuso de etta ligura del paralelo que en.u opinin
1, ,,

Un mund dividido por lr ac.in 'r, ,',1', rirrlista de dos focos de poder era \isto en terminos de poder ,1, rutlo. La imagen frecucnte era la metfora dcl tablero de aicdrez
1

rrrrcaba un papel de extaordinaria imphcacin, en el mLito de

rl

politica rnlerna\ional.

I.rrrrrrlrrc tambir.i .podriamos corsiderarla una reduccin de un tipo tr \('vcr ms adelante]. La sola diferencia entre las fuerzas del Eite r i.',, ,l,,l.Oeste esida en signos exteriorcs como ia lengua, eluniforme,
, ,.

r,l,,ologas. Desde
_

r' ,lr, r'n il esa historia de Slvift: unos dicen que el huevo a l, pu ,e ,1,r, or 1a parte ancha, los otros que por la parte estrecha. Con una

el punto de vista del poder, las ideologas

se

que hacan los rusos en Afganistn entraba casi por cn paralelo con 1o que hicieon los mericanos en Vietnam. ,\',rrisnro, 1o que hicieron los americanos en Chile se veia lsual a lo ,1 r, ,,braron los rusos en Polonia. Cuando JarLrzelski liio a- paris la lr,,rlumbre se amonton en las calles gritndole: "pinochclski, ',,,r, l" ,,', h,'lskil"

, r,,1,r1,liy2 as,.1o

,,,1,,

,1,

\1,,lvicndo a Milosz, su reaccin ante esta asimilacin de los casos Irile y Polonia, puede tomarse, toda ella, como un caso vivo de los
93

E--

Rtir tt ld

h wcu

hnu Rifta

estragos que puede producir una simple figura retrica. Hay miis estragos ocasionados por cse paralclo, evidentemente; estragos qu,' rfe.tan a ]as sociedades culturas del mundo lontempornco:

Polonia:

.Deca Milosz, tonrando su punto de partida en el paralelo Chilc-

... No deben plnerse en la misma balanza organismls que son campletamente dit'erentes. No se puede to*pori u, limn con un tringulo. No pertetncen al misma reino. En el pensamento occidetttal, el paralelismo tiene um larga tradicin. Pienso que el plan de la duisin del mundo entre Amnca y la Unin Souitica, del. caal, u hoy dia Europa una uuma porjue Europa
cotno, undad es rlestruia,

paralelsmo. (The New Yorle Reuiew

por r"t, fue caisado n, Iorgo ^rdido of Books, Feb. 27, 1986)

Hay retrica tambin en esta argumentacin de Miiosz. Un


entimema que aplica l est construido con una metafora proporcional: Chile es a Polonia como un tringulo a un limn (o como un limn a un tringulo, que para el caso es lo mismoJ claro, Polonia es Polonja y Chile es Chile; pero no tanto as que pretender comparar a ambos paises sea como comparar un tringulo con un limn. Esta exageracin puede tomarse como un signo po elreverso de los estragos qui suelen causar los paralelismos del retrico. De lo que implica Miloiz con "la unidad de Europa", parece ser que en su opinin antes de la Segunda Guerra Mundial, haba una Europa unida. A lo que no parece quedar ms que una simple respuesta: la unidad de Europa, no slo antes de la Segunda Guerra Mundial, sino a travs de toda su historia, quizs quc se. Se entienden fases como "balance europeo", pero as como valen antes de la Segunda Guerra Mundial, igual valen despus.

12

q4

N!tict tdtu

ll

it

tt|

hxt R\ r)

/\ ,r ( ()nro la comparacin nos sirvi para separa las figuras hasta r,rrr lr,rtrrtlus, as tambin la reduccin ns permite separa;otras, slo ' 1, rr,, l,rn tns. Por su carcte reductivo merecen poners en esta especie lr ru toltirli y ia sincdoque.
l -r r, tluccin que obra la metonimia se percibe muy bien cuando 'rrl,r,rros nuestras afecciones con los nombres de sus correlaciones

,,, ,

',r',rr,rL's [o concomitantes fisiolgicos como otros prefieren llamar r rl, , 1 1liiqgs). Por ejemplo, nombramos a la vergenza, rubor; ,l rrrr, rLr, palidez; a la ansiedad, palpitaciones; a la men1e, cerebro; ai , Lrl r)l( nto, cofazn.
r.

l(, rrrrt'th Burke, en su Four Nlaster topes dice que ',1a estrategia ,r ,le la metonimia consiste en comunica un esdo incorooral o r,t.ru,illc cn trmir.tos de un estado corporal tangible". y ag.ega que r r r.,l rr' mos 1o suficiente hacra el p asa d descubrirem os, deide"luegq ,rr, l.tlos nuestros trminos para designar estados espirituales son ''rr) l r)l,touimi(0, que el lenguaje se desarrolla mediante extensin ,, .'.',1,.'rj,a. tomando pa)abras del reino de lo corporal, )o visible, lo

L,,,
, ,

y.aplicndolas por analoga al reino de lo incorporal, lo in visitle, 1,, rrrtlngible". Dice, finalmente, este autor:
r
rr

rrirb It'

el curso.del tienLpo se oluda la ret'erencia corporal origtnal, y ncarprea metat'rca (a- menudo"porque _extensin l,t nisnas condciones de uida ELe nos recordaban lo, ,rfeir,ro, ,,rl)reas,se han alterado de tal mansa que la uenficacin no ex,kte
,'1,, sobreuue la

,,,,n

t,t ton el msmo grado de manifesracin en la "situaan obietiua,,


ni.v.na;y t'nalmente lls pletas, recabra [a anginal relacin, ,, ,rrrrro, tntliante "extetsin metat'nca" desde lo ii,ttangible a un tanpibl; t,triualent,e (el prmer paso desdt lo material a lo esprirul es , ,,mpensado por..un segundo pas.o desde lo espintual a lo material); y ,r rrtt atlugio "atcaizante" lo llamamos "metonma".

listas observaciones de Burke valen en incontables casos. para rr,)\trr uno: "tribulacin" es por trbulum) un rastrillo con puntas de lr ro Con que los campesinos latinos separaban el trigo d-e la paa.

95

Rtti t lart |oAirtcu

tm Rr\

Pero_

ya no tenemo s ms el tnbulum; slo nos quedaron las tribulacioncs,

Es el poeta

tangible, corporal a ias intangibles e incrporales tribulaciones extendindolas, acasq metafricamente como ,cuchillos del ahna" o algo por el estilo.

-piensa

Burke-

el que tiene que devolver una refeencirt

Tambin mencionamos cosas incorporales con cosas corporalclt hablando de.los pases y naciones. Quizis qu sern la belicosidad, lu avidez, la industriosidad de las nacion.r; p"io muchas veces hablamos significando algo as con lrases como "loi panzers alemanes',, "eI dlar
anercano'.',

relojes suzos". En todos estos casos estamos expresantlu -"los algo invisible con algo material.

Con una doctrina como sta sobe la reduccin metonmica, cabc preguntarse sobre la realidad de esas cosas invisibles, espirituales c
intangibles que nombramos mediante metonimias. Porqug iados estos predicados invisible, intangible- podra ser que, si no -spiritual, siempre, muchas veces las cosas sean ian riguiosamente invisiblcs, intangibles e inmateriales, que adems no sein nada en absoluto. Ei decir a nuestro ejemplo- que hemos recurri do aI trbulum -volviendo para_nombrar unas tribulaciones que no existen, hasta que un bucn da alguien, eventualmente un poet, nos devuelve desde taies nebulosas al mundo de lo visible y 1o tangible.

Digo io anterror pensando en cosas nada de


''Iugar

escasas:

Como, por ejemplo, la uis impressa de los fisicos escolsticos, cl natural de la lisic dc AristteleE e\ flopisto" de los qumicos de1 siglo XVIII o el "ter" dc los fsicos del XlX. Porque igul que cl rubor es metonimia de 1a vergenza y la palidez metonimla del miedo,

as

tambin la inercia

cle los

cuerpos impulsados puede emplearse como

metonimia de la "als impressa" y la cada de ls cuerpoi slidos y cl ascenso de los gaseosos como metonimias de la tenencia al "lugar natural"; pero mientras que podemos conformarnos con que existen efectivamente la vergenza y el temor, no estamos de acuerdo en la realidad de cosas como la "uk tnpressa" o el "lugar nanral".

96

llurre

t\r h |ttulci .

hk

llittot

,' r,, I

'

.,,, r, ,,,

.r,I, r,r, roncs quc pueden proyectarsc r,,I., \ v \t, ntpre con serias,imp]iccioncs.

I'ir un erlren)o cn que.nos preguntemos: .Son estas cosas lt\r'lto. el cfl5llnismo, et rr.ionrlismo, etc. _ algo ms que ' I , ,,111 tle sus metonimias?
"
1,, .

',

,,'rrl r,1irir,7, 1 podcmos nombra el comunismo conla electricidad? .,,,1r,, l)rr\ha) otras que puedcn con.ebirre sin ms trabajg son ,t,i', r. r,,rrltiti r ' ora del cristiani:mo ora del comunismo. y no cuesta
.|

_inrangibles. rnvisibles, ir. riJri.l.l- l"Lo .l rl.lonalismo. el posrtitismo. ei humanismo. Digamos: , , ., ., ,,lo., la vergerrza con el rubor podemos no"mbrar 1,,r.rr rr\ntl Lotr la reiorma agraria?As como,rro nontbramos el miedo

i,.r".rr,,

rr,r\

,1,, , oias

mu). leios, eD muchas E:tn, por ejemplo, las

,,1

,,,I
',

,,rr,,

, 'r,
,
,

l,

l, , l, ,

r,,rrnl, la quc nos ensean, si hay tiempo, nuestros t. '. rr,r\ 5cgn ruestro Diccionrio Je la Lengur,
r,r.

.ul,pLrede tambien ponerse en relacin con la nocin usual prolesures

'r,

,,,
'I

'.

''Ir..'.1r, .r,c., vgr. /d.r ,.,,,1, I trgilio. el latrrel por la glorin, err.

r,.tc i'n desigr.iar una cosa con el no.br. d. otri l..r ,rrLrsa o viceversa, el autorporsus obras,

tornrnl" .Lf."" at ,ig,r; o, l.'.rr" ,ot,o, poi la uejez, leeru vifiiiiiriiu l^,

Ia metonimia

rr.r,'lr',,it.r de la cmocin] podemos considear, tod al contrariq la ., 'r',r rr.t como efecto de] rubor.o fillalmentc, de acuerdo a la octrina ' r Lr.rl, liimo psicol isiolgico considerar la vergenza y el rubor

. lirrrrbii:n, de acuerdo a una manera de ver podemos considerar "'1,,'r ,.rlo,efecto de Ia vergenza:d*..u.rdo. orr. irllr.
f

r?li."ri.
cumo

el

| ' ,r r,s concomitantes.

'1.', nlnr por "uergenza".y lo sera todava siifo ."nriJ.rru*rl; '' ,,r/ . r \omo un mero signo de vergenza.
4e r r, r(,,n \()brc los llamados ref]ejos condicionados. La vrsta delaiimento ,'r,r Lr sirvacion dei perro lamoso de pavlor.. Si, cadr vez ouc sc
I
,L

'

'

j' ;r '

l r itda

Pero, cn cualquierr-da art, tres casos de nocin (omn de metonimia, igual sera metonimia

r,,lrun.de.signoy la

concomitancia llevan naturalmente la

r't.r, lalimentosehacesonarunacampanillu,despuesdcun.i"rro

97

Rnit tdr

l:t

A . cia. .hk"t

Riua

tiempo_el solo sonido de Ia campanilla produce la salivacin. Algo trr,. d" muchas maneras \ono( emo. rodos y desde siempre por.iri1,,,

las omomatopeyas que empleamos para

prontitud con que aparecen los gatos t los perros en la cocina no rrr,, or que se afila el cuchillo. No cuesta nada imaginar una fbula, ',hrirr de Gatol', donde algn micrfuz emplee la meionimia ,,la hor dt l,u cuchillol'para referirse a la hora de1 puchero.
Una relacin de 1a especie reflejo condicionado vale muchas v,r,r en el empleo retrico de las palabras. Y hasta hemos odo de retnr lr pavlovianos revolucionarios referirse a 1a importancia de crear en l;r,, masas los reflejos condicionados que mejor sirven a la revolucin. I'r,r

llamar'. lo, ,nimul.r;

l,i

mi parte, tengo una experiencia de mi infancia que contar

SicrrrLr

muy ni0, ms de una vez escuch la lectura de tcxios evanglicos. l,r, que mucha impresin me haca eran los sermones iracunds de.Jrrirrr el Bautlsta: "Generacitt de uboras, quin os ense a temer la ira rtu, uendr?" Pero, ms todava me impreiionaban las diatribas de Jesrs ,,1 contra de los escribs y 1os iariscos.;Aqui s que cabe la exprcsi,in metalrica "truenos y rayosl. " Para mi, por io menos, era una tempestar I
" .Ay de uasotros, escnbas y t'ariseos hpbcn rasl " No rengo que d..i, q,,,, no tena siquiera una pizca de idea (ni la tuve por aos de aosJ th, quines eran los escribas y los fariseos. Perq si alguien hubiera lanlarl,, en voz alta, en la noche o a la vLrelta de la esquina, no ms quc ll exclamacin: iAy de_vosotro5... yo habria sahado completando por rrl cuenta: ...estribas y fariseos hipcritasl Tampoco hay que deciilo: Sirr slbcr qu era propian lentc un lariseo y sin hber visto uno ni en Dintur:l

saba que cran hipocritas. Primero, la Iiipocresia era un signo del iarisco;

a la vuclta de poco, la hrpocresa era una propiedad dJl fariseo; y n,r

haba p,a,sado muciro y ya eran en mi mnte 1o mismo: hipOtn y fariseo. Y mr:toninrias idnticas se producian con "colar la lech.e y trag,tt el cameLlo", "deuorar las casas de las uiudas", "sepulcros blanqradis". No ms oir estas expresioncs no quedaba eleccin: se tataba de L,s lariseos y sus coss d...il Jc los hipcritas y ia hipocresa,

-cs

un ejemplo de reduccin etrica ms popular, cotr ms duracin, ms pronta, penetrante y acabada que el i-pacto sobn,

No

s si exista

9u

Ret c tnr la

A i. .ia . h@ Rwb

,.rrrr

l',

t,.los lo\ dems respectos desconor ido iicgan a sernos ms 1,,, L,rrrlr,rn s tan slo_porque son el blanco de un disiuso triunfante ,, .t, srrradr irrdignacin': "hipcntai', "sepulcros ,
l,,r, r

.r. r,

I rr,r ,

r,r irrr(licncia de la diatriba de Jess en contra de los escribas y ,,s l'rr:nso, en primersimo lugar,.n lr rrdien.ia

in"iit. U"",

,,.'

','

' ll,. ., ,.:rrrros laesrrategia que seala Burke: nombrr"r, lo iniungiUl. .,..r, 1., r.u!iblc. Pero, estamos de verdad _nombrando aigol Trata'ndo rr, llirr.tr que nombramos cuando decimos "pensamiento.,, o l,',,,,,I,''ros con nuevas metonimias o volvemos Sl ,l ,' 1 , , "i.irr. '', , . caso asi prolun das dudas, por qu no Io hacemos en 1 tlebre discurso dirigido contra Ios 't,,,,,,1, escribas y ios fariseosl

', '''' l',r,r, r.ll. pcsar, rellexionar, hijar, tantear indagar, etc. En todas

aegoi', "serpipntcs. raza de uiboras". .ro, qu. ,, ,,,r,.r l, r), r'D05d:gu! signosl Ms todava, quin no, Ji.. qu. :on

',,,i".
rLilr

"ttcrios

blanqueados,,

lrildol

Considrese, las meton imias

de pensamiento,,;stas

'r'

, ir,

13

. ,l),,s,.1e que escuchamos "sincdoque" por primera vez en los aos l, r.' irirnra elemental queda en nuestra memoria _ si es que queda Ir,,' rIrt ota de blancos veleros. tse es mi caso, por lo menos. "Decir '. i r. , r vcz de naves es sincdoque", ,. diio ,i nlr.rtro f rirnriio; y '.,, l,','luJe,nunca ms.,,y decir,'bruror" por,'trabaladoresr, irrnUien; \ r,r,r.rs cabezas" por "tantos corderos',. Cogol ns ensei que los r, r\ os campesinosde la Rusia zarista, se coniuban como almis lo rlrr, \fll)ongor
es eufemismo adems de sincdoque.

I rr rcduccin que obra la sincdoque consiste tambin, a veces/ en t, rrr.rr lu cspecie por el gnero (en mi niez, en mi provincia se decia
o el genero por la especie (los europeos dicen ,tutrricano" por "norteamencao ". Thmbien'se habla de sincdoque

,,t ti,nt'i' por "hombre")

,t' u

',rr.rrrr lLr,cl

todo se reduce..a Ia parte. por ejemplo, ,'un cerebrrii ttombre rntelqente".

.n iugu.

'Ilrrrremos

la sincdo.que

"uelas,'.

por

',naues,,.

' 'rl'l, i ndola, se ha lacilitado la manera de'decir clichs eulsi.o, Lr Ar mada:las velas henchidas por el viento, radrantes, po.rolnr, uiro*s
99

El retrico,

*br.

lldti

tr

hL/ltl. ct

tuI R1rr)

siempre en sinecdoque, hay que agregar. porque as como vemos'1,,, lela' desplegadas, asr vemo\ Ios risnei .iempie en el la*o []os .irr,.s unnimes en el lago de rzur, Ji.c Ruben Dano), lo qur"'quiere d,.r rr
que slo vemos la parte dq quc hJCer, gala Io, cisnes sobre la .,upr.rii. r,, Los cisnes son hermosos de forma_y muvrmicnto, \rstos asi, pero ya no Io 5on lanto camirando a orilla- Jel lago.

considense los cisnes: como imgenes retricas estn bicu,

Y as me impresiona a mi ya de su compulsin retrlc -libcrado esa diatriba de Jess contra los escribas 1, los fariseoi: como si fuea Il jnrersa de,ja sincdoqu" de.los cisres, crrmo si Juera una sinerdorrr,. hecha con h mitad itlmersa, la mitad menos graciosa de estas criaturls
Hay un libro de
F.

Engels titulado

rti-Dhring, que puede ofreccrst.

aqu como un buer, ejemplo de sinccdoque retoiica con Dersonas. l,u parte -todo lo rebatible en Dhring desde el pLrnto'de vista rlt, Engels- se propone como si luera el tod"o. La parte acutiea, podriamos Jccrr, del cl.,nc Dhrirrg. Y, on ..,, prr,* r.u;t,., sc qu"dan en peucr.rl lo' lector". del libro de Errgel., <oniluyendo quc nn irl libro c.r Lo,l,, lo que hay que decrr sobre Dhrirrq. Quien cs Dhringl Un scrr,,r cuyas pobres idcas qucdaron e\puc:l;s por ErrAels en el Airi-Dlrrin l\r mai nl menos que como lo. lrri.eo"..Qrrines sori ]os iariscosl
Unos sepulcros blanqueados, unos ciegor y ,t.iio, q u. nndaban colando la.]eche. micntras \e rragrbar el crnl"ll. urros hip.ritas puesro\ r n evloencra por Je\us, nuestro seor.

como de"cinros "ue1as p,.,r "naues",

Y con ejcmplos as, todos tendrn sus Dhrings y sus fariseos quc agregarr en planos menos encumbrados pero en eiencia idnticos: asi
as

cmo decimos "hipcrtas', por

'.'Janslos', s decimos "tsntpideces" porlas palabras o los hechos de un hombre aplicndolc Lrn tioble sincdoque: eliminando los hechos suyos

donde no hay estupidez y tomando despues del resto slo el specto estpido. Y no ha quc trc6r \lue olru l.nto obra el rctrico cuanLh,
en Iugar dc rebajar quiere cxlJtrr.: esta vez se olvida de la parte acutica

v slo nos muestra Ia aere

A todos, en especial a quien, s ( scriben, .ros es iamilir la nocion ligurada de expurgar. Nucstro c|ccionajo ice. Mandar la at$oridad competente tachar algunas palabra;. ell:4u[as e pasaies de r)etennittados

Renjn turlAiecnt. ht

Rt1r o

ltl

',t' tt uttlftsost
'\',r.
,

sin

prhibir la lectura de

stos".

. ,'

l,

" ', ''. l,'., '165. De donde rro es dilicil darse cuenra e la intrusin
I.r ',rrr,,,.

'.i,,, r

un:r crpresin como "lo a eueuedo", en que estamos de ,rrc hav_motonimia, puede haber sinerdoque rambien y

rloque en muchos otros iugares.

,rrr ,

jL,nrplo, "Cuena del Pacfico", es una fiase qug empleada por ro, es comnmente sincdoque de Guerra del pacifico ^(,,y rrr',,1,,,rrt'triunfalista", agregara un peruanol. pero, no nos hagamos
li.,r

lrI

.r'

,,,,1' ,, rrrr': la frase "Gue-ra del Pacjico", cundo es aplicada p"or un t,, lr,rrr,r, turnbin es comnmente sincdoque de Gueria del pcfico. I r lrr'.1' 'r r,r csti llena de sinecdoques as, velas que se cuentan por I '' ". r lrabra que prcguntarse si no-desta la princlpal razn de cs 'lrr, lr.rirr tluc estar siempre escribin dola de nu evo. Yi a bria q u e h acese r' '1,r,rr lrr reflerin ms inquietante de si no ser la hiirori pura ','rr.l.,.l r,l. 1, puro ente abstracto, inaccesible, y si las historias reales 'rr, ,r, r'scriben tienen ms posibilidad de ser que sincdoques.

llrr;r sincdoque de empleo retrico frecuente se da en las


l"l'l'.,1'r.'li,as donde se contienen lrases asi: ;por ftu una exDositin , ,/,,r,r,rr',r ,1" los hechos de mnyo de 1968!..." O: El'autor nos ifrere un ',.'lt.'t t,,npleto de[ derutio de Bulnes...'O: Esta obra poror o lo, ,t,t,tl,'' ,lt: la posteridad como la palabra ltma sobre Freid, la uersin ,1, ltutit,( a nsuperala.. " Pero, evidentemente, toda narracin consiste , ,,,rr rcrluccin de la realidad, una reduccin en palabras. Decimos ', rllr\ por "naues", apoyndonos en una reduccin aceptable de lo
,1rr, r.rt ibimos: una flota. As, olrecemos tambin una reduccin como r, , , r',roncs, comentarios y crticas literarias. Todos habrn ledo notas

.u lLtrrtorebal aceptabie del decenio de Bulnes; y, claro, encontar los '1, r .l1, r .ue lorman una corres pon derr cia con los hechos del deccnio '1, llrlr,, s,.lc la lorma como se enruentra la corr"spondencra que lus 1,, r ili' reducir la flota, el rebao o Ja tropa y decir uelas" por,itnues", I' , , i/,i';rr .r por "corderos" o " t'usiles" por " soldados" es asunto qu e p arece ,1, ,lrrrLso emperio. As, nada hay de ltimo e insuperable en los iibros
rr i'

,lrr.rlittiln de la histoia.

t0l

-l
ltu li Atuli,r

lUtatct

R,a a

BuLtc.s!

Lo que s puede una relacin de hechos es reducrrlos a unos Do(l)ri partir de los cualrs .,e originan rodos. En tal senrido, si algo as ,,, logru en un escnto sobre hechos histricos, sociales, politicos, etc., s,. puede decir, golpeando lrs tapas del r'olum en: " Aqu xt el dicenir't

lt

Como se aceptar sin dificultad, muy frecuentemente vamos ir encontrarnos con sincdoques que no lo son. Siquiera en este ltinro senl.ido en que la sincdoque se apoya en la redu.cin de algo I rrrr nucleo eser.ia, con(cnlrdo. etc, que lo contiene en potencir, r,rr germenr en principio, etc. Un cuerpo elector elige sus rcpresentantcsi eslc crrerJro de rcpre.enla_rrer elig" u gr5n.t-.: y el preridentc ,1., drcho gabinere emite dcclaracior.tes como si por su boca habla lr
nacin entera. Sincdoque de sincdoque de srncdoque. Es claro qur, Ia reduccin en este caso r.ro se pued ofece, como un modelo. Lrr mera eristen. ir de la oosicin esr mostrando que el iefe del sabinct,,,

al asumir l .uoluntad d"l pueblo entero, emlea una srn"cdoqr',,. relonc. De dirtadorer. cn esla concxin. pur...i quc no es necesri,r
hablar

E1 concepto mismo de gnero es uno de educcin, legtrma en cstc ca.o: asi, tomar cl genr ro en lrrgar dc la especie es buena iinecdoou.,. y

hay. adema', hLreno 'ine,do_quc toda r'"2 q la reducrin .r,u,,,, y maniliesra..omo lor el_l por la casl, Ia lotograla por el obj,.r,,, I: pcrcep' iun or ln per, rl.ido, , t,..
_

Cada vezqrre hav.irre.,.loquccn el discur.o, nada mejorque arentl,.r.

a la forma dc la rcdu, cion lera qlLe qucde clara la razon de tomar Lr pate po_ el todo. La frasc "onar el rbana por las hojas'resulta tlc desatender esta regla. No cstoy sL.Huro dc cuanto estaiia dispuesto pagar ur.r cristiano por rno clc ios "clauos de Cnsro" pero si estoy seguro , que, no ms conseguirlo, r'a a poncrsc r besarlo como si fuea ej mismo

Jesirs. Cmo se pasa dc una cosa a la otra, de Jess al clavo, sin quc

intervengan la magia y Il superstrcin? Magia, supersticin y ambigedad: orque asi ,. omo lt nrUhiLudcs irrumpirn no lu.rr rnn,
102

R.nnc pnrd

Ld

A ic .id .nk Rild"o

.11r,

l,,r

' ' .,',,r,l,


,r

,.,

)zirr r I clavo sacrosanto/ as tambin no hay malos argumentos 1,,,,1,',r tte un "clauo de Crsto" tendra que esta ent las cosa
r(

r r , ,,.lr,rr l;rs

por un cristiano. Para esbozar uno de los tantos y haciendo

,,,,,l
,1,

rir( ioncs de magia y de contagio: los leos de l ,i r.,.,urr,)s los clavos tambin lo son; y tambin el martillo. r', r,lugo?

cruz son
por qu

I | , , rrplo delos "clauos de Cnsto" aplicado a la reduccin dudosa I r,,,1,, r la parte vale igualmente respecto de todas las reliquias, ', ,r ls rue seran partes genuinas del santo en cuestin. esde

,r r I rlrrr ,, L icrtas corrientes filosficas y lgicas, no han encontrado nada .1, , .,,rrrtllloso en la nocin de una totlidad orgnica de la cual se ,ri,,l, ,lrr ir que formalmente est implcita .n .rda un, de sus partes. .\,r, Lr', sincdoques hechas con partes de esta especie de totalldades

,t,rr.rl rscntadas en reducciones sanas. La moderna biologia da, I , ,., .. rjrzn a quienes veneran las reliquias de esta condicin

1,,,,,,,',,,rrbellos,dientes,prepucios,senosdesantasymrtires-puesto ,r' rrir .lula cualquiera del organismo human contiene siquiera r. ,,r, ,,nr, nte la capacidad de desarrollar el organismo cntero.

14
| .rr rr lcando el criterio de repeticin separamos las siguientes figuras ' t,,r rt rrs: epizeuxis, anfora, epstrofe, anstrofe, epanodot epanalesis,

,',Ir rIrrton, anadiplosis, concatenacin, rlrl, r,rt irin.

condupliiacin, tauiologa y

irrro observamos, las figuras retricas poseen casi todas nombres


y.cabe preguntarse de la medida en que ello contribuye ai no

,
,

r tr ,rrros

l' ,l'r,r iable impacto que tienen. Digo "contribuye", porque adptando rr',rrlrrls tan largos y de partculas extraas para quie[no conoce el ,,rr, 1i,,, las rehumos, rehuyendo asi la posibilidad de aprenderlas; de rr,rir(,rl qlle obran su efecto sin quin las identifique. Lo quc no es
'

l,

,,rrlr:iable argumento en favor del poder de los nombres.

t03

llptit

t) t h Atululcit . hrttl Rrr ,

los nombres.

, Pero, yendo directamente a 1as rqui nombradrs, ctrles su mrstcrio, Nn son mas que reperi,. rn..Jen,o Je rrra .lnurul, J. l.irrr, ,i1,,1,,,.., palabras. o 1rn.es. Sen , amhie cl luErr ,lc e.ta., rcpeLicroncs caml,r;rrr
-

\c.rormd con epr y zeugnynai que c\ como "p vrtg4r . peTo, corttrirr es -rra lrgura como fiqLrra d,.r.eh"m,.niia"y e'fasis Se r,,f,ir,.rr \prostoncs hablando coll nios, con aninlales, col seres reprln,,,,, Pero, clarq eso no es todo con la repeticin. Huy qoi.,*,'.it. u,,,, situacin inesperada, sbita, se estn repitiendo una'exDresin tantirs

cosa .er epizeuriri Puer. simlss1., lJ repetrcir d,. lrr,r . -Que palaLrra o una f rsc. "Anada. anarla. antdda tnl.a! quiet.t.:t t,\,, Eso 4uicres. nu,,r,,oral .on ,. iemp]os de emplco dc esta iigura.'Epiz, rrr r,

i:i:lli::,

!:rmprnoro cn _un l.rmoso pocma de Lerr i. Car.roll: "Ln ue din trt, u4es ps utrdodtro". Ls multitudcs en lr\ n)alile.t,.ioncs pnitii,l, parec, r),,no ror'toc,"r.m\ qtre r",ta liqura ,r l" que rponden r, .on 1,, mtsma'. ;Amba. amba. arnba! o ;Q p tupra. qlk n era. qtp tn,rr,t!.

ve( c\ quc si lcs mortraran la .. rrcn ta Jerpris no lo . recrian. La tanrbicn, J''uedc dar sentldo. po, lo ,r",ros , n retorica, nl

"fizc,,r lr'rr,

i.,,
I

..1,

Q cosa ser anfora? Constryase una secuencia de sentencms con la misma palabra o frase inicial se trenc ,rnu,li iiy"o ,,notra t,, ;, u,6 Lt tnnuar [o uoy a o[uu]'cs nilora U,r :ccnilo d" mis ari,o ,ltnter dc nrno esta \onstrrrido como tnilora Ji.e sl

Vuas kLe a cazar perdices: Vuas perdices caz;

Viuas las trajo a la casa;

y Viuas

se las cami.

n1r0 espectr7t ell este cLnrta slencilso, en esta posada en este puebltl de uiemes silencktsos' .

La epstrole sc construye repitiendo una frase o Dalabra al final rl,, lna sentcnLi.t, tamhi,,n.col r,,osito dc enL.is. No 4usira Dios,ttt lo sepa, no quicra Di,.ts" y "Crnciris a Dios que te t'uisti, gracias a Dios,, son epstroles; y tanrbr'1rr i'sr,r. iI t-:rr|, rlier: "...[leuaba u]n aftlDdJtt b,ata de donnir. garro dc Junnir r,lrt,t< Ja dannir",y quc., d.n,i, ",r, j de cpistrofe, nlora de IL C. \\i,ll.: "Alti tbnntos, lo e:te flart y

uicii y

sileicios,r,

t04

Rttttd

tt\r

/I

n\n . htuo1Utu1

\ .li(a.p.pruanos...' y AlessrnJri l: "n[r"rlr Jicienjoles que 1,. un plebiscito y que si ste, libe e informado, determinaba ',',1r. 1.,n.r y,Arica deb:r pasar a la soberana del per, ah estara 1, ,, , r', , r) la lil:, gritarrdo ";Tnctta y Arica pcruatns, Tacna v Arica ,, r,/,.il" y sin dejar dc rep..rir la epizcuxis .ruro ios aolausos I' ]' rrrltltuJ. A: mc lo conLror por lo mtnos. "ntr. rlrecida a las dos anteriorcs s la epanalepsis, o epanacliplosis, rr r.,,pite la palabra o frase con que enrpiza al final. Son'ejemjlos d .t r lrrrra que me digo a t,eces: "patia ma, he de uouer'n uerte, , ^ste l',rrtt,t na?, o ste de Daro:'La prresa. est irirte tendr l

,. ,, I.t,..'uttut,lia , es cprnoJos )o quc-Je dic., 1:Jo mejor mansrd l' r.r l,' I tu,th qtt seria ha.iendoselo :aber:l;A mi uos no me uens . ,r,7'i|/r//r/.T1"Tambin es.epanodos de medio lin el que se atribuye r' '.',' A],r.n,lri crrando querLan lincharlo en Tacnr y linierun a .l . ," ,lr" nr, ior salJ por I: uerta dc trs: yo ,rtrc por la ptrcrta u I.tt v.raldr l0r la ptrcrta.principal,, rerpondio. y cuentan ,1ue t. 1,, ,.rrlitntando a la muititud aira,iu .on un discurso cligno de'su ', r.r N,, r(ruerdo.el discurso, pero era unjucgo retrico mi o menos r \h, durnbre gritab.r str cpizeuris Tacua y Arica peruanos,

'

ilirnir cpat.iorlos es como epistrofe, s1o que la repetlcin se da ,, ' I , ,,rrl it'nzo o en el medio y elfinal. Cuando un rotito le dice a oto \/,.grr. ''l'e uoy.a sacar la contnnelia hio de una grandisima, te uoy

,I

'

t.t ..,'

', , ,

qu,

.l, ttt,ttlcia es el gobento del pueblo, por il p,,eb[o y para e[ purblo,, ,l ,r.r. n ('r'i poliproton. Tambi,t, ;tc de Crldc;;:
l', ,t1,, tto s,

, li)liptoton, es un juego con las variaciones gramaticaies _casos, L r('lrcias, conjunciones- de una palabral por elemplo: ,la
",
tnuera, rendido ya, ,'l uerre ntLerte nte da no uerte qu me dera...

tt,

uate yo

,l

't

,1Lr, jtri:ga con las variaciones verbales

de "uer",,morir',

"da.".

.' r

I .r., firLrra, politoton, se p,odrrce con mucha lrectrencia v hasta rrirrurdlirlad rratanrlo dc ls..livisiones del rienllo. p.rr cjempio:
t05

R(tncd ttu ld,4udic

cid .hk

R\D

poliptoton que trae y que revela tan bien el descuido de mucho, escritores, ambicio.os.en 1o grande, desdeosos er lo pequeo: ',Cogr,i el bocadillo y le dio un bacado"..Vcrdad que tiene que abersc mord;i,,
los dedosl

"Tiempo hubo, tiempo hay, perl yd n0 habr jams"; o como es coml escuchar en las bravatas de los demagogosi,. ,Hemo, dicho, decimos y d.iremos sietnpre.;. Una novela que re.urjo oluide deltitulii del autor y de lo. detalles tod-os- esr en -p..o mi memoria slo por eslt.

..

. He. aqu otro pasaie muy gracioso habladurias,


,

y_

no mala muestra de retrica y

de

luan de las Cabezas Altantirano, obspo de esta isla que antao lla.mbase Femandina,-plrque cuando la dui por uez prmira el Gran Almirante Don Cnstbal, reirLaba en Espaa un Rey Femando aue tant,
b.uen Fray

Alejo Carpeniier: "-..'.hallabase usiando su dicesk il

de,ber de Re tt mort, a la Rena, y etx'est; de Io da _que alcaba nadie, en fin de cue,ntas, sabe quitr mlnta a qun, plrque eso de que,monte el ua.rn o que eluarn sea tnontado, N asuito qui...- prosigua

a.quello de

montaba.como la .Reina, decan las ginxs de otrs tiempos, roro po,

tu histora en lnea recta, el viajero* -interrumpi curuas n transuersales..." (Concierto Barroco)

y no te metas

en

El,poeta Ernesto Cardenal, en su llbro En Cuba, atribuye esta


variedad de poliptoton a Fidel Castro. Dando cuenta e un mual de cermica,.muy.no-figurativo, supongo, engido en ei palacio presidencial y sobre el cual Ie reguntaban, irnicos, unos delegados del Este ,'y e*0, qu signfca? ", el Primer Ministro cubano respJnd t6: "Nada. Esto no signit'ca lada. Son ttnas loanras que ptt un loco para algunas personas
esta clase de locuias, locos que hicieron asta reuolucin

a quienes .les gusta

que

t'ui patricinad por los

"Mis exprxorcs uan expresas expresamente" no slo es poliptoton sino tambin redundancla lo clue nos lleva al tereno en que limitan redundancia y poliptoton. Si cambio el poliptoton anterioi por: ,Ms expresones uan dichas explctanente", todo parecer cambiar por lo menos, las palabras cambian y la redrndancia qLeda implcita. Un srgno nada despreciable de lo qu hay de retrico en nu.rt.u iengua ei el

t06

Rcntncd tur

Ld

Adirc

. .htut Rittoto

l, r,,r iL'l polipto_ton redundante. Pero hay bemoles en el asunto, y ,,,r, , trr cultura lingistica muy bien podra describirse como
,,'l ,toliinica e incluso caracterizarse con un simple poliptoton. Aqu I 1,,' rr'tlir excusas, peror en fin... Tmese la palabra hueio y frmense , "t' "11:r hueun, hueuada y hueuear', y si se considera un poliptoton ' " 'u, Ll hrun anda hueueando con sus hpuadas,lrupyn se tenir un ,,,' lr, , inlalible sobre lo que queremos decir Obsrvese adems que la , r l , sirin final de nuestro ejemplo, hueun, va en la 'r -ordinariamente l,,r rir sincopada oz (vase H. Giannini Desde las PalabrasJ- suele r,,'rrruar casi como muletilla las frases todas del habla coloquial
l

"

'J'rrl'rr

trrutologa, como la epizeuxis, repite;sio que no lo hace con las palabras. A veces ia tautologa es por nfasis: Tod os salen, nade ',,',,,rr;rs .lut tltl (.letltra estautologa por nfasis. Pero tambin, ia tautologia suele ., r l)or engaor como si se tratara de dos cosas cuando en verdad se r r ,rl ,r ( lc una. Por ejemplo, "Dije que no tena nngun derecho a uiu/ nct ,lt ,trc podan matarlo mpunemente ". Suele tambin emplearse por ,r r( r llusto de variacin verbal: 'IJn circulo cuadrado, un tgre sin rayas, I nt trrtebrado sn hueso" , porque todas estas clusulas se iesuelven en r rr,r sola: "Un absurdo". Las hay tambin que son tautologas, sin que ., rlL'n cuenta ni quienes las escuchan ni quienes las expresan: "Tolo; y ,thltr t.on d.e ustedes..'. dicen los demagogos como si dijeran dos cosas ,lr,,linras. Hay tambin tatologas que dicen lo mismo sio que en
,

l,l

lLfi r t'ntes

ttt
'

una crcunlocucin", " Los cuadrupedas amgos de la sabidura"; pirque, , ,lLri:jndolas tcen: "La perfrasis es wn pert'rasis", " Los cuadrupidos
es

lenguas: " La pert'rass

ttt cuatro patas", "Los filsofos son

..,,u ntadrupedos", elc.

No pocas veces la tautologa en este ltimo sentido se aduea del ,lrsLrLrso. La gente vuelve de misa (o de sus reuniones po)iticas que 1,,,' u cl caso es 1o mismo) muy edificada despus de escuchr. que ios
l,u('nos son buenos, los malos son malos, y que ei que perdona todos l, pccados les perdona todos los pecados.
's

l,o contrario de la tautologia es la ambigedad. Esta, en lugar de ,l, cir la misma cosa con palabras distrntas, dice cosas distintas n las
t07

,tirci !.tu

lt Atuhc

an

hn Rntu

mismas palabras. Pero de la ambigedad se tratar ms adelante. Nos queda la aliteracin. Esta repite, n0 ya frases ni palabras dentro de la misma sentencia, sino una letra o una combinacin de letras cn dos o ms palabras. Al poeta Pabio de Rokha le preguntaron en unrr ocasin cieftos periodistas, en nimo de provocar escndaio, culcs eran en su opinrn los diez primeros imbciles del pas. No demor t'l poeta_en iniciar su recuento; y en segundo y tercer lugar (me parect, recordarl coioc a dos antlogos chiier.ros. Empez es ellr -tim6in tigura retrica- murmurando que no saba cual era cu1 (siTu'eedledcc eraT\r'eedledum oTrveedledum eaT eedlcdee), pero que la distincitjn no importaba puesto que los tomaba en conjunto. "Beatos y bnttos!" exclam Pablo de Rokha refirindose a estos antlogos; y este es un ejemplo de alrteracin. Po 1, cl lector encontrar que muchos nombrcs se construyen tambin as. Greta Garbo, por ejemplo, Marilyn Monroc, Brigitte Bardot.

Tambin es aliteracin la epanalepsis que anotamos antes: "la


pnncesa est triste, qu tentlr la pnncesa?
",

donde destaca ia consonantt'

antecedida de una consonante oclusiva (p, t, d). O sta, del mismo Daro, que es, a la vez, epizeuxis, anfora y aliteacin? Ya uiane el correjo. ya uiene el cortejo.

ya

se oyen los cldros clarnes!

15
Por todo lo visto, parcce obvio que no hay figuras ms fciles de identificar qr:e las dcl capituio antcrior. Basta ateneise a una descripcin general ms o menos conto la siguiente: consisten, unas y otras, en la repeticin de frases, palabras, conjuntos dc letras o letras simples (en

especial, consonantes) dentro de una sentencia o un conjunto'dc sentencias, los elementos que sc rcpiten lo hacen o en sucesin simplc (en especial, al comienzo de la sentencial o distribuyndose entre el comienzo y el final, el conienzo y el medio, el medio y el final, o al

108

tutiricttr

/lnlcitt utrR \ b

l,,rrl

rnr sentencia y al comienzo de la que sigue.

a esta rltima, la anadiplosis, importancia que tiene. Y para que vean que es as, escuchen L . ,,lr os nombres qrie ie dan:_ espanstrofe, concatenacin y ,,r,lrIliclcin. Como una nia de l meior familia. Se paece a la
' '
,

li'rrrc habamos olvidado eferirnos

r t,,, lrr lu

,,

',

Itr,.t.tt .tnl el.humo", "Protnetea nos trajo el t'uego;it prgo ,o ,r; It,, ,1,' 7.,'r,t eL odio de Zeus nos trajo a pandari; pandoia un con stt t1,r, ,1,, tlorLde salieron todds las desgracias"; estos son ejemplos

r. r's tambin una coleccin de senteniias; pero la primea oalabra lr,L,,r, tlt' una es la irltima de la anrerior ' EI iaya prduce el t'uego, el
ri,
'r

,l

de

a -Hrodes rr rr,lri l su gente. Pocas cosas producen satisfaccin .onlo el , rL, ,r,lurrnliento causal, lgico o racional de los hechos. El retrico lo
.

rr,.r,Lrlosis, figura que, como se ve, 1,, r,l, us, las causas, los motivos

r.

ptesto paro

l,.on.rie,ru.in d.
pilatos; pilatos

mand

'

rl,r'.y 16 d5ds^ ner esta forma de oden en su discurso ,r l,.rr, en Ios hechos. a r eces sin nirrguna.

-a

veces,

l\rr cjemplo: Si no hay pedidos, baja la exportaciou; si baia la rr.rtucin, bala la produccin; si baja Ia prouccion, aurnenta "l ,1, ,, rl si aumenta eJ desempleo, aumenia el desorden social. Sin ylg y mucho estar atento cuando se concatenan ','rl,,r, las cosas. l,rL ,l tjcmpio anterior pudimos, muy bien cortar Ia concatenacin, 'lt, u tl<>: "Haba denanda intenta sufictientu para c0trarrestar e[ im\acto '.' 'lr r lt produccin". Y esto tienen las concatinariones e importa mucho
,,

, ,l,rloncs de mantequrlla. Son flojas tambin cuando son generales.

'

,,

h,idalo nunca: que se ven muy bien, aunque con frecencia tlenen

(.1'rrand el parntesis en tono de la anadiplosis, r,olvamos a las lurrirs cle repeticin en general. Descritas com se hizo al comienzo l, , st, capitulo parecen -lo que es ya otro asunto- montonas e rr,,l, ,;;urr figuras ornamento (como las que se engarzan en tejidos, 1,rl)i.cs, mosaicos, embaldosados); de todos roilor, no pri...,., , t ,r trirvcnir y ms bien coincidir con Ia nocin de la retita .nlo ,rt. Ll ('xpresarse bien y con elegancia. Esta es, por 1o dems, la manea
,
,

'rno se las presenta. Y como en general, se piesentan todai las figuras

1{19

\
Rerrt t)drd
L

Auincn hkn

Rtu)

retricas.
Pero, incluso, es debatible que hablar con belleza y elegancia no s,'l ms que aadido que sio atiende al buen gusto y que ni quita ni porrc con reiacin a lo que se dice. Por ejemplo, considrese esta fasr.i[, Germaine de Stal "Taut comprendre c'est tout pardonner" que pucslir

en espaol da la epstrofe: "Comprenderlo todo es perdonarlo todo".l:,1 electo obrado por esta frase sobre nuestra ceencia se percibe ntrry bien cuando se la contrasta con esta otra, construida de acuedo a otr;r figura que an no hemos visto y que se ilama anttesis: "Cornprenderlu todo es no perdonar nada'. O tambin, considrese vez con -esta empleo de todo y ninguno- esta anttesis de Jean Wahl fque cita ,,1 pensador chileno Jos Echeverra en su Libro de Convocacioncs) "Poner Ia libertad en todas partes equiuale a no ponerla en nnguna" y compresela con la tautologa: "Paner la lbertad en todas partes equwrlt a poner la libertad en tldas partes". No es para quedarse un buen rato pensando en el efecto de las figuras retricas sobre la creencia, en cl impacto sobre 1a audiencia de una simple composicin verbai? Y csto no quiere decir que 1o que dice Jean Wahl sobre el sartrismo sea fals,,. Aqu es la forma literaria 1o que cuenta. En igual vena, confrntensc:
La anttesis,' H aced Io que y o diga y no lo que yo haga" con la antitcsis conversa: "Haced lo que yo haga, no lo que yo dga".

O tambin, el epteto: "Fragilidad,tu nombre


tu nombre
es

es

mujer" con "MtjL't;

frdgilidad"
"

O la anttcsis: Autor ongfual no es quen no imita a nadie, sinl a quien nadie puede mitar' (Chateaubriandl con 'Tras autlr lngnal,
estela de imitadores".

O la epanodos: "Las crisis polticas son crsis morales" (Octavio Paz] con la epanodos contraria: "Las crsk poltcas no son cnsis morales".

O la anfora: "Cualquier asunto puede ensearse efectiuamente

en

alguna forma inte[ectualmente honesta a cualquier nio en anal4uier estado

Rett.a

pdn

ld

Aric

cia hkn Rivno

,1,

,t,,ltsrtrrollo"

(J. S.

tt,, tt ltt r,tapa de

BrunerJ con "Nada se puede ercear a un nio si duarrollo clrresplndientdt


.

( I Lr rrntitesis: "Este es el puntl en que lns armas de la crtica son trtr,1,ntJas por la crtca de las armas " (Man) con "Este es el punto en ', ,rr, l,t r:rtca es reemplazada por las armas".

, I i,r ;lrlora: 'Es tiempo que una

uueua generacin del gobierno enfrente

Porque hay ttn nueuo mundo (KennedyJ con'ponunidades. una generdcin de gobiemo "Es tiempo qup t uh ttt: nueuos ptoblemas y oportunidades. Hay un mundo que-ganar".

,t, t\nktr

uttt t\)r lrablemas

nueuas

.t,t
,
,

-en ,,'rnrlracin con ellas mismas como realmente son- si se las


'rrsiricrara
I

ttl

Sl puede, claro

est, seguir y seguir sin terminar nunca, mostrando auselm que las figuras seran como los serafines del cielo

puro embeliecimiento del lenguaje.

lc aqu, un entrems retrico hecho con un pasaje de Lewis Caoll

t' un nota al pie de pgina de Martin Garden. La Duquesa que ya rrrtt's, cn la escena en la cocina, ha hecho or a Alicia la senteniia 'Si
t

,ul quien se metera solo en lo suyo, eI mundo ira ms rapido de lo que

|rr', tiene esta conversacin con la pequea:


"lll juego ua un tantT mejIr ahora", do Alca, pd,ra mantener un tco la conuersactr. " As es, dijo la Duquesa, "y la moral de e*o es: Oh, es el amoq es el ,mnr quen hace que gre el mundo!" '/lltuien dijl", murmur Altca cas para s. "que gra cuando cada ron n0 se mete nada mas que en Io suyo". 'Ah, si! Significa lo mismo", respondi la duquesa, clauando su lutesuda barbilla en el hombro de Alica rnentras agregaba, "y la nnraleja de esto es: Tened cuidado del sentido y ls palabris w cuidarn solas" .
La duquesa parece aqu estar diciendo algo contra elcuidado retrico tlc las palabras, contra su empleo como fin, no como medio; algo que

llttirt

lrtut fu

/t,|hrc

hkr Run)

Gadner:

tiene mucho senticlo cuando se contrtsta con cl empleo retrico clcl lenguaje. El retrico no va a enuuciar lcilnrcnte.lnr.Ju..in d. lm figuras. Por ejemplo, en lugar de decir: ' La libertad ,r.o ,i,i-*-ro^ Lo, ac,tls cl_nn pre.tenden los existencialistas " opta por 1a paradoja.. "poner la lib,ertad at bdas parres eqtiua[r a ,,o po,rrrlo ,,, ,,irg,,ui .-Volr",,,lo . Alicia h Duquesa:. Urro dira que la pequei est fabricando .y contradicciones, sacando del cor.iterio lo qr.i. i.,. dl.ho la Duoucsa. En ia cocina, ante la intrusin de AIicia, la buqucsr do qr.iri-.orm irian mepr sin intrrrsos;.y cn ei parque, drrranrc el juego d" croquet, ll mrsma Uuquesa ante cl, progrcso dc sic dicc quc es cl rmor Io que nace rodaf et mundo. Ninguna inconsistencia, drra uno. Tantpoco la ve que haya contradjccin mientlas llos atengamos ai texto. ,Dxquesa Ms aun: nos ofrece una reg1a. antietrica: atenernos;1 senticlo, quc las pallbras surgirn por sr solas. Todo esto parece argble. Tambin prrece cicrto qrre lo qrc lrene Jqui pro5ente Le\ rs Clrroll es el Rcrl tenr, sequetltur, de Catn. Pero, he aqu ei comentaio de Martin .ut:rba

SegLLramente, pocos lectores

atntrica os

lLa

qua.cs: una ingeniocisima uanacin de! prnuet.bio bnranco 'Tetrcd cudado del patique que las libras se ruidrn s,,las'. La obseruacin dr la Duqtte.sa sc cita a t.eccs como tLna buetn regla a seguir al ecnbir p,ro.sa e, rluso. poes|n. Errneo, rlerd" luego. (Thc Annotatr:d Alice, p. l2ll

recottocida esto Dlr [0

_ A esto no qreda ms que antrcipar el comentario de la misma Duqrresa:.


d
10.

Des/r /rregol"Y la moraleja de esto es: " Mientras ns conozco hotnbrcs. tnis quirro a ni ptrra!'

repeticin tiene efecto de nfasis; y el nfasis influye en la creencia. Tambin, tendemos naturalmcittc a repetir cuando nuestros sentimieDtos de ataccin, aversi.r y er iden. ia on luertcs frel uerdese "iEureha, Eureha!" de Arquinride,). El r"1orr,-o, repiriendo, expresa "l

La consideracin anterior sobre cl impacto de las figuras retricas sobre nuestra creencia valc, descir lucgo, en el caso de"las fiou d. repeticin; pero hay que dccir llgo crpecifico en el crso de stas. La

lt2

R(iri. tdtu1l

A illt

h@t Rit41n

, ,,tos

cfectos. O los simula y, simulndolos, los suscita en su audiencia.

p rttlcs hacerme esto, amigo, , ,uulla, cmo puedes?"


(

Y la misma figura sirve para producir un efecto o el contrario. Por el abogado de 1a acusacin, en vena dislgica, apunta hacia el , 'nplo, u tntlo "lnocente, se, ese que ueis all, inocente?" Por su parte, el .rl,,,garlo cle la defensa, en vena eulgica, puede recurrir a la misma I ryra: ' Culpable, se, ese que uek all, culpable?" O estas dos: "Cno
cmo puedes?"

"Cmo puedes hacerme esto,

) considresg otra vez, un pasaje de Cela. Este es rico en liguras ,l, lus ya vistas. Uno de los personajes de su novela La Colmena ha
',r,1,,

calabozo ms por perspicacia del polica que por las que suelta. Intelectual, despotricador a solas o entre 'rr,,,lrt'rcncias ,rrrruos, lc vienen los apuros del corazn y los nervios al primer tropiezo , ,,n ,'l bastn de la autoridad. Aqu, la mezcla de smles s que viene a ' tt rt. "Martn se lleua la mano a la t'rente. E* sudando como un I'r't t m), c0t110 u1x gladiadar de rcI, como un cerdo en la matanza". Para rr,r\ l)ronta percepcin de 1o que sigue por partc del lector, el policia ,rr, L 1,,,t5 es quien tiene el diente de oro:
!e, De le, t! l)a qu puedo yo tener miedo? De qu, de qu? A m me hara l,itt un diente de oro. Qu lucido! le, je! Yo no me meto en nada! ,lt.n twlal Qu me puedenhacer a m siyo no me meto en nada? le, , l)c

,1,

ir rl

tlctenido en la noche por un policia; no lleva documentos y libra

t\htrth empieza a pensar muy de prisa. De qu tengo yo miedo? t qu tengo yo miedo? qu, de qu? Tena diente de oro

r Qu to! Vaya un diente de orot Por qu tengo yo miedo? No t'.tttrtt 1.u't0 para sustosl le, je! De repentel Zas! un diente de or0! ,llro, los papelest" Yo n0 tengo papeles. le, jel Tampoco tengo un
,lt,'ttt t de oro. le, je! En este pak a los escritlres n0 nls clnoce ni Dios. li to ay, si Paco nuera un diente de oro! le, je! ' S, colabora, colabora, ut) \u$ blbo, ya. dars cuenta, ya..." Qu nsal le, je! Esto es para tt,lt,trsc uno loco! Este es un mundo de locost De locos de atar! De Lntt.t peligrosos! le, je! A mi hermana le haca falta un dente de oro. :;t uttiera ditxerl, maana le regalaba un diente de oro a mi hermana.

t:l

Raldd ttI1.4LErt

ln

Ritt

i,lr,,l,e!

nabLo et1 tartn?

,Esta.

nro Toda el nunda lo-cntiend

clarol. , Lo que,yo quiero es camer! ;Comer! Es quc h. je! .O at ch'ini O,go pArgo, Lqu ),i, ari*, ,

Catner!...;Ehl ;Esre,nundo ci uta mvrda!... (p,


mc(

r, ir:Tri" )l',r)i,i.";'r'iii nt

;ij;j'

La repeticin acta sobre la creencia como mera foma o externo an j\mo:

rero

a(

lrrr

me

jor..trando

ejempJo, dividiend" .r .";i i""f d. :\ iq: soDre las parles ! ur cz qrre resultan dc la di|isin. iror eiempJo, l reLorica E1 pu.blo jusricia,, se rn.iirr," i,,]::9:1:- i:1" n e ,h,a,a n: El p u eblo t onon,a. rt p rrbt o ui /oia i: )i t, \J, d oemo\racra de mera demo,racia, pasa a-ia sincduque: 'c',bienn del ptubio ' v de csra a Ia cpsrrole: t[ pu"[l,, y ps1 el p,ribln . dc orrcn.itle w,

:l

,. ."rui"l ."1 .i".lr.",o

ry

;;i;;,lolj.u#"*,..
irrr.f"^.

:j:l)::"{'Til

* ,itir*"')i"priit,

.f*.,o1.

;;#.'""."

Mer,.urio e'e prrncint' shake5peeano crer habla retrica, .onjurando Romeo ,bsoiro nr" ,". liBur semeiant. dc reoericion u dir isin, y ." I"g;;;; ";.;,n)uro po, lotolino" h:.. un eniadenarnLnro .r..n,lrior... ri"e.*ii ."" hs parres mjs preriadas de la betta:

"li;i;;,;;;;li.i;:;;:r;J',

'Te conjuro por los brllantes oios de Rosalina, por su aiua t'rente y labios d pscarla.ta. por su pie. esbe[ta pierna y tretnulo i,n muslo, alh adyacent,s. para qtp t ltas a.parezcas en tu prlDa I.los l,1.rLirs tt vtut
sus

/(ara" fllonreo y Julicta, A.io S.zuno

irffi ii'-'ctt

, fusro cl ' s6j de j cono.rcra obra cre coethe, cuando er letuieyo NI.lisr.,l,.lc.
convenro

df mrrrs,

si r ;l r"_L::- .r: r , qur intplica _ia.supercheria ,lug alumno aprovechado de filosofia Ll to .rdllurcI,.otvloe del contrato, la palabra y la letra, el c.raz' v i, ,:onvcncin, l, f.tr J ;;;;'\ rrtu- y ' qvlu lo expresa en un dr.slli(!llc b, jlrsinro
da

nw pides uu tscrtltt, l.LdAtt,i . .

no se contenta con la pr

Ic iJe que fe lirme un par de lneas sobe el

rg"iru irOri^"lr;t

figrrrr,

Es,o

tubtada para disponer d" tnis dins para

t,.da,uia uinguno hou n,,,i.palnl,ra.de

ns! Tatnbiiu ne pidtt tm

ascrito.

pcdante? ;No has conocido t,o,itol ;NtLor,o-;;;;i;;r"

_ili-

,iiijrr;"

it",r'*

a
Ri)tic

td lA

te

c|t

htu 1R a

,lrrttdena sin cesar en todas sus corrientes, y d m ha de tenerme '.rrL to trn papeL? Pero esta superchera e* araigada en nasltros. , t .)rriln tltLiere librarse de ella? Dchosa aqul que ma.ntiene pura Ia
It ,'tt su pechot Ningun sacrificil
(spantaja ante el cual el mundo enterc se amedlelxta. La palabra t, , \l'nt ya en Ia pluma; Ia cera y el papro tienelx el seora. Qu tlrtt'r(s, pues? [)ronce, mrmol, pergamno, papel? Tengo que usar I' r ri[, cincel, plumaT {li:rusfo, I Parte, versin espaola de J. Roviralta)
r

le

pesar jams. Un pergarnino sellado

N,r hay que decir que Shakespeare es un emporio de todas las figuras.

',,'1'r, lu que comentamos aqu -la divisin retricaa y la repeticin\, ,r\( lil respuesta deTercites cuando uno que viene enfrentarlo en el , , ,rrrIrtc se identifica como hijo bastado de Pramo. Tersites responde ,,rr Lr tue podramos llamar "la epstrofe del bastardo": '
[os bastardos. Me panerln b astardo bastardo. Soy de mente bastarda, de ualor bastardo; l,'ytirLo en todo. IJn oso no muere a un 0s0. Por qu habra de nt,,rlcr wtbastardo a unbastardo? Ten cuidado! Omnosa contienda l,tI(r tnsatros, sta. si eI hjo de una ptLta se bate pTr una puta c\n el Itro rle otra, corre el resgo de que lo juzguen. Adis, bastardo.

l, tultrttyo soy bastardo. Adoro a

,t( ilstwerln

('lioilo y Cresida, Acto V, Escena VII.) Y

propsito de Shakespeare y el teatro, la distincin que ya

lu(' ro es escrita para que el pblico la lea, sino para que la escuche. que ver, acostumbran leer piezas de teatro, cuando vienen .r .rrt ontrarse con ellas en el escenario, y por mucha imaginacin que t, rrrn, experimentan esta diferencia muchas veces como una ,,rrnrocin. Esto vale peculiarmente respecto de las figuras de rr'lr.ticitin; leyendo, ordinariamente las saltamos o las leemos como r,,lnntlrncia sosa; siendo para ser odas tienen una fuerza dramtica ,llri no podemos leer y que puede sorprer.rdernos y hasta anonadarnos i rlirr(lo cl actor ias recita. He aqu un pasaje, de Shakespeare, donde
(

/\ r rsl(itcles observa entre ei discurso ledo y el discurso hablado y a la '1rr, yl nos referimos se hace muy evidente en la pieza de teatro escrita

,,,, tuc, ms

ll5

Rari.t |td t dprcu .

h(,t Riuto

mistres Quikly,clama por Jas deudas de Falsralf y su pandilla pidienJ,, a los agenLes del Sherifl que no lo suelten, y que ., ,n Ur."'.l.ipl,, de lo que no se lee y hay que oir:
...Cien marcos es mucho crdito para.que una pobre muier sola en el mundo los pterda. y yo lo he coniedidi y

; nay honradez p.n cstp lrato: a menos que t'uera' bestia para cargar bs pilleas dr las b,ellicos'

d,, * n-d a y e s a t'a d a. D;, i, ; 'l/: : :!1 l^ :,


r

,o,rrrd;y";;;;;rir. i' n,

l\o

;;;; ; ;;;ii',|io,!,,i",
r

unin orio,

Ol. ')f,l,r^O:!:oto:* Bardolf. ;Cumprn uuestra oJicio, cumplid uuestro u)tLtu, sen0r r,arra v sor Lazo y seor Colmillo! umpldmr, cumplidne uuestro oico I (shakespeare, Enrique V]

atia

,irrriirririr),

iiu

16 Si

atendemos al gradq el ,.srlt.,lo l srgurentes ligu.ras: hiprbole, Iitote, ", eufemism",

lilllii";

-como ya hicimos con la

comparacin, la reduccin

clrmax y anticlimax.

pr.l""ir'r_,ori.r,

.Lrit.r.,o"'i.

f"

la

sir1 para una primera aproxima.in a la variacin sradual , habla - '-.."'" dcl,9,]tlrrretrica el texto siguienti,
de

pascal:

Escrib.iendo, a ueces se me escapa. el.pensamiento; pero ello me hace renrdar tn debldad: q* q io,a1 rriii,rr';r'i;r,_,

mi nadidad. (Pense,438)

tanto clm0 mi pfisamiento oluidado, parq,,, no

ir*

,,ro,o';i,lir"roior*

Hay una secuenci dt' trcs pasos en este discurso sobre el olvido: . primero, un detalle dcl olvidn: ),,cso, ;i puro olvido fases. par".c, fo'ion l,"d; grado o variacin gradual. Dos ''es lrrr., .on.uni.rri;;;;;'r;i;'"", impresin brusca dJ cambio ,t,l..nar,

.ri;;.i;;r';;;;i.riiiirla.r

;;;;;*i'i,ijrijl",.,

"b.^'.,r.'"_0.*.ii""* l,

ll6

Rric

Aincia

la

Rit)t

1a

rl lr( r( il cn el empleo retrico del grado; y esto exige como mnimo ,,,' rrr,,,lio cntre el incio y el final.

.r

l ',tr,pcnsamiento de Pascal se presta, tambin, para identificar dos ll'rrrs (lue van muchas veces correlacionadas: clmax y anticlmax; t,,,'lr( al tiempo que se sube por sus clusulas desde lo trivial a lo ,1, rrrrlo eso es clmax- se -y la nadidad *1o que desciende tambin por ellas desde la es anticlmax. ' r',tr'ncia a "l,,t t:locuencia Pascal en otro texto de sus Pensamientos, -dice rrlo una metfora que muchos hacen y que est ya a la vista en la r,r, r rr lirrse "figuras del dscurso"- es una pntura del pensamiento;y, as, ,yrttttt.s tlespus de haber pintado agregan todaua, hacen un cuad.ro en Itty.,r rlc un retrato" .
1,.r, r,

l,s rlecir, si no pintamos con cuidado

tansformamos la verdad (retrato) en ficcin (, rrrrtlro). Por eso dice tambin, en otra parte, que "se requiere Io ,r,r,trlable y Io real; perl es necesario que lo agradable resuke de lo

lr,'lils necesarias,rt,ltdero".

-si

empleamos ms palabras

, ,,,

Aplicando estas mismas ideas al primer texto de este excelente r'itor, puesto ms arriba, tendramos que exigir que sea, dicho texto,

rrrr letratq no un cuadro: lo que quiere decir que el clmax que va ,l, s,lc cl detalle de mi olvido ocasional, pasando por el olvido frecuente,

l)irr('cc que responde bien o, si no responde, que peca por defecto, de rrirrrna manera por exceso. Clmax se dice tambin del punto ms ,rlto rle esta variacin gradual; y anticlmax, del ms bajo. As, "No trato ttts que conocer mi nadidad" es clmax en el texto citadoj aunque, ,rrizas por el sentidq sera preferible nombrarlo anticlmax. Se puede l rcibir todo esto contrastando lo que dicen un Aristteles o un Hegel, nnr quienes el pensamiento es la ms alta forma de actividad, y su fin, l,r nrris alta forma de existencia.

lr meta de mi bsqueda que es mi nadidad tiene que responder al lilr,lo de la asociacin misma de las ideas -y, consideradas las cosas,
,r

117

Rtn

t,nt I

Atnt h

R \n

v por el solo ef(.cto de su js5",,.. acumulcin hasra if, ,"a"i" qr.'l."riollir" "l or,, hab]ar de cimar. Hc aour rrn sjerjs ,le esro. Trarando d,.l irpr.to cn las elires r e, ro mcricn . di la . u Iru r m.s quc jj1 pobre y hasta.ab,"r,lr,n";,;, ",""p., , iili "" i"g*" ;i.;;;'l;;;;"ilrr,r., cn un ensayo suyo titulado Brlcanes y Volcanes:

Del clmx sc espera ordjnariamentc que cada paso sea un grado superior dci antcrior: pero no Ircne crempre que ser asi, sino quc muchas vcccs, sin imporrar cl prado ce lo\ pasus

para qup por rllos rcsltale sin dificulta,) ;la nicu,!

c,'no n.ezquilas, iglasias art no,uueau cnnto casas d, d.uentles, cuanelcs e p o I i c a ca )n u ( a r t i I I 0 s,r, d r, o r t r, ii")l ri r r' Li!ii,,t renacinento ingls tenen sus tec,ltos,mt.t
d

:: :;:: :::,!, sus rpsonaas s u s h i n n o s y : u s b o,, d r'iu,', u r',o,,0, ?, rptoc. tlista.. sus palacias dc pobirmo ^(uuurtu(us. n,eoclsicos v quc amut[,a sus salo,rs , ,,,r[i, ior,)"1_i1,, d.e e s p e j o s r o c o c . o o, u b r o,, giL., r l :,;; r-, ; ;, ; ; ;'; ;; t;;' :,ir' U ;::;:, r'p.ro,'l' rcciotrcs lttogrlicnr.le pit,turas. itnpostura', qu, ,)t,i),),, ,,, ocastanps a etre nundo a las prntetcns. gtiros. falsos,' clubl,'ioiioLu
re p u b l i e a
n o s.
t

f,'::'i:: l:::;:", :i,lf;,?r1 ti :!^":.:r::.::i,r:,,,,1"s , ru J(!utas.rR ,,)tdc.tun par cam.a. ,ue let.ntttn nurallas ^rli.irii""ii", alredodor
"^
t,t.i d0s p[at10s pa_trtrr, ri

emiten caudalosanente y con srs s lj66 en el uacto toda una rcaldad,o",t "*l ;,:,,;;,i,:;)"ttrctonp5' t g,ri, a, a y i,i^io:?,' i'^1 "

El a,parata t'nrmal del Estado.

cou sus layes que se

;,)

^ ti,rjilrtririr pr,ra'irrii"*"
""
iU,

rii''i

por lo nrismo qrrc c\r. uror denuncia,


latinoamcriclnts

Este es.urcjcntplo,lc rerrica huena quc desgracjadamente y araso '"""i,,,

"?,

",",

Lo que.dice

Pascal
a

JUUrr ru re(argar dc la Lengua dice dc /orri,.lci.i

::i::,:j:]: '*rirt

sobrr Ja rlo.uencr:r, se prece a Io que todos ,'/.,,1 rlcl .r',, r o., . i ,g,Jg;a"'a. ,.rTjJ", )t,((:ari,, t, D1!. ,,1 I"rlqa. NuestrO
'

DiCcionario

t,obto,o

,,ili,ti,;,,,1j:';i,';',=";^,:;";),i';:;::i:,n,t:;;,Hfl:;,!,!;
rlt ret;ricn..y rrn1dir,.,
prin-',.r.

para persualir a oyctttrs y icttor.,r"; y.

Renca ttarn l

i cn - .nnn Rirnno

,r( r

l)cior1: " Arte de bien decir, de embellecer la expresin de lls clnceptls,

,l,tr al Lenguaje hablado o escrito, efcacia bastante para deleitar, ,, tuadr o conmouer". En segunda acepcin, agrega: "Uso irnpropo o
,1,

tttt

, , r t

tlestiuo de este arte". As,la elocuencia aparece como el ideal del icio retrico.

llxlemos considear la concepcin pascaliana de la elocuencia, y la

,,r ( uadros y retratos. Porque haba nuestro hroe picaresco aparecido , ,, ,n condado afectando de pintor de los mejores; por lo que el conde , ,tr vo de acuerdo en darle por adelantado cien florines por un retrato ',rry. r'odeado de sus familiares y los principales de su cote. El conde , ,,r{ ('rt un encuentro con los que Eulenspiegel tendra que pintar; y ' ',1,r firc la conversacin que hubo:
,

r', t'ifora de la elocuencia como pintura, tomando como parbola una 'l, l,rs ventuas de Tyl Eulenspiegel-una que tiene que ver justamente

I'rinr:ro uino el duque de Lneburgt clmandante de Ia int'antera del t(l(. Era un hombre uolumnasl que trdnsportd.ba con diliathad su ltrttza, repleta de alimentos. Se acerc a Eulenspiegel y munnur en ortja: "Cuando hagas mi retrato, cudate de eliminar, por lo menos, 'rt l,t nitad de m gordura, s no quieres que ordene a mis soldados que
t

tt,tttlguen".
l:l rltquc se retir. Al da siguiente uino una noble dama, jorobada y t t,r tu lraser| plano como la hTja de una espada. "Seor pntor" dijo, , ",r nnns que qutes mi joroba y me pongas dos en el lugar en que

,ll,iurn
L, t ,lt

con slo tres dentes bajo el labio supenor. "Seor I'uttor", dijl sta, "a menos que me retftttes sonrendo y mostrando ,'u,t hilrra perfecta de dientes, os har diuidir en pedaatos en manls

ma

estar, os har secar en las nazmorras". se retr, y apareci una jouen dama de honor, ruba, lozana

ttlu^ldt pero

,lt ni

tmante. AII est, miradlo". Y apunt hacia el capitn de

rrx'r'tiritt continu hasta que Eulenspegel qued a solas con el pennitdme aduertiros que s tu cuadro ',,tnlt. l:.stc le rlijo: "M amgo, l rlasgracia de no representar con fdeldad a todas estas ',tt

l,t

'r'r trntrts tto sea

ns que

an un simple rasgo, os har decaptar como si

Rdr

r l

Jtrttu(1 .hu Rn,.

fuerais ur polLa. (Charles de Cosrer, Tyl EulenspicgelJ


Po donde se ve que la concepcin pasc^aliana de elocuenc.ia semcjir no poco.esas definiciones de cieitos fiir"t"r, j.n"i.i".r'or.
f

u, lr rerd,ad ju . j."., u.,,,,, usr prrsamlenlo con las,oss; o qrre-la ", ac.idn rltrui.ta es la ccin todo eilo no, pur.* !rntelesada; ,t,, orrlo, pefo, que Ios parezc asi no signiljca ,odrr;, qr., .n . rlntidr, tmpli.alos haya ronros, hryn u.rai o.hrr?,'". j*,iJ.r".lil*

conrpatibici cn \usparles ). f er[c\,",n;;,;.l;r;.' ;,; i"rlif todaria. Por eicmplo, .uan,io sc.crrcr.guc ,os \u(rpos

r*",, Jil', *rf,_

ili :li::,:

.]:,

en

ros indivisibles; o'q

e,Ln formatloi

.i;;;ilil';.r""jj.'i.

qr. hala persorr,r :lgrrnr ., el urdo .n .on,lj.li,", ;; lnc]uso, lo conrririo r(,nrlriamo\ que decir: qu* ri rrl ;.. ln es cosa segura que a1l donde lai palabras ")oiu.n.,o, ,i"*,' -"ir"",r, "f mundo (y er.itre las cosas det mundo, ;i;;q.;ii; l,il.".llii'or., impedida; o, quizs, e\ susriruid j;.'r;;.i;'I.';l;ij.r.,, n", tl::::l:':11: a. rn,.,r) r,-... i,":sr('rucncra que se atielre. puntualmente, ,..i,..i.;,,,iJ".1,1a.", "o 'Id a la taea de. hace barrrgas jorobas y'crear roitirn, nutgn, y'irr.,r"n 'rrr,, 9:::ll*ttt dentadur -cn una palahra, la cloc,uencia,.,ori.r, ,i.-r*o"r, .rri t.odo. con.i..lcran nrah, siqur.rr dc dienter rfr.ru, p.. qu..l.rpro y , por tod,rs lJrlci J'Jt'cr c jer la rrnicd que se prarlica y ." urlorr.

As, tambin, no hav dificultad en,concebir la elocuencia srguiendo Pascal, coro ninrur fi, I v vcrdadera, .irr que ell6 ,ilnlfiq"*

,:;';iil.rr"

i*

,:.f:5

",;

se habla o es(rille ct1 rsfaoJ: "-

Jii:.-rl"
,habkyy

mucstrr rle io que tenemos en vista, sobre todo cuando

,t')ii. ,iilli" *, :!":::,,!,, espeas t etteciauns: rtl sttrotr,, ,1,,nta nttiry hrntnsa V ri,r;";;;;rt, po r el, ual s. ap .cuv "!, ra: r,, tt. s ro j a, ;,;y; r ) ;;'rir"#i;:d
.tl,t,niun,ln ,0,,,0
t
L

.r'pi.n, ,1, tr,ltr,an,l6j de la ,al,n,J, l,,tt


d,pl
i

11,

,657ro 4uc flota

lt

n'til

c*rechan febrihneitt

tl btt trt, ^ l,:t',,iil'.' ,';,:,,:;^i'fl:':;',';i,,!',:,'';i:,!::,',!l::,::i,':,,!::"::,;


t2a

Ltin, donde paLpita el iris de los diamantes, donde la luz se quiebra ,tt ,'l rojo de bs rubes, en el azul misterioso de los zafros, ei el aire ,ltt' ttrrastra tentaci1es de temuras y besos... (Jos A. Silva,
li rrrrsposicioncs, en Prosa Modernista Hispanoame ricanal

S( \'c esta elocuencia retrica

Lr', liqLrras de grado o_variacin gradual. "Color de rosa" dice a gentg

-tan

bien como donde

meior-

en

'

rr, trilirras

,uy,t las trtas", "e[Iado lumtnoso";1o que muestra la popularidad de como aqullas de la pintura.

\,lrrchas veces, sin una transicin adecuada (es decir, sin clmax o rLrrr'linraxl y delado a su solo efecto, un trmino o sentencia no se .r,,tr,ntlr. Por s slo nos parecer cosa rncreble, e hiperblica su
,r, s,'ntacin. A veces, ni la transicin basta. El elemento ,it.i.o no Lrl i, iL,nte para tramitar el apotegma hiperblico en que termina el

.,

l,.r\iri(r que sigue: I uxler, celos, pre tendo, \rtl tlue me trats as, tl delto cotnet
I

:t

t t)ntra uos1tros natierLdo; tu]tquet si nac, ya entiendo yi: delito he cametido: I,,utrntte causa ha tenirlo
,

,u,rtrd jltstcia y ngol


,1,,[

l,,,rs el delito mayor hombre es haber nacdo.


Si luramos rigurosos, si tomramos a

1a letra el argumento anteriot rrotcstas de Segsmundo tendrar.r que terminar iqu. eu delito lr r , ,rrrctido? Pues, el mayor de todos:nacer. No hay qu alegar contra , I , rrstigo, cualquiera sea, cuando se ha cometido elmato de ls delitos. ll( ir(lui un buen ejemplo delpoder r etrico. "El delito mayor del hombre

Lr.,

rl,,'sn bella y descaradamente, nos deja sin poder sacar el habla. l\ r., hc aqu tambin uno de los muchos problemas que acarrea el
r2l

' lt,ltr

nacirlo". Una cosa del todo increble en versos exactos, que la

L:!!-,,

!!t!:,

!!!ip cio

.htu R,|no

de los delitos. As .e ha hecho universal eiLe delito, asi vale sin excepcin para todos, que yendo a las cosas que le ocurren a uno en el muno no

oficio de pintar con.las paiabras porque, si tomamos la hiprbole a la letra, el mundo est lleno de de]incuentes. y no hay uno qu. ,., -uyo, delincuente que el otro; todos sin excepcin hun .om.iido .iuyo,

tiene papei que cumplir, no imp)ica diferencia ninAuna. Igual lo cometiramos que nq igual fuera delito que no. Estai .oru oi.rr..,l
rpidamente de iado eite deliro horible. el d"
Slo quisera saber

con las hiprboles; y Segismundo no es una ixcepcin. Tiene 0ue ooner

nr."r,

para entender mis desuelos (dejando a uu parte, cie[os


el delito de nacer)
,

qu ms os pude ofender para castigarme ms?

. Diferenre es-el climax que sigue y que contraslando la condicin libre del ave, el.flino, prz, el arroyo con las cadenas de Segismundo ^el produce la explosin final:
. En lbgando a esta pasin, un uolcn, un Enm hecho, quisera arranrur del pecho
pedazos del corzon...

La transicin a cste cuarteto es larga, gil, poderosa, de manera que el desenlace del clmax pierde casi todo iu cacter hiperbOllco.

El recurso a la tansicin del clmax y del anticlmax para eliminar la condicin hiperblica dc un trmino o una sentencia iuando se los considera aisladamente es cosa ms que frecuente en el discurso retrico; sobre todo, cuando se defiende o se ataca. Un caso a punto y casi obligado siempre quc se trata Je estos temas es el discurso de Marco Antonio al pueblo romrno despus de la cada de Csa ante los conjurados. Esta pieza excclente de discurso retrico est contenida

Reicd

ttla tl ln

(n .

hr t R\

.' 'tt tr,tlores

, l .lrlio Csar, de Shakespeare. La conclusin "Bruto y sus Secuaces a la patria, y camiceros que merecen la muerte" no le hubiera

' rvirlr dc mucho a Marco Antonio si hubiera comenzado por ella: r' nr r (luc arreglrselas para ponerla altrmino de un largo y cuidadoso , 'uir\; o, mejo de una combinacin de clmax y anticimax: clmax ,,r, v,r clcvando a Csar desde la tierra al cielo; y anticlmax que va ,, I'lj;ndo a Bruto y sus compaeros desde el cielo al infierno.

l, ,

r'[.gido tan slo para que cumpla la misin de traidor? Verdad , LrI t's demasiado? Entonces, tenemos que aceptar que Judas entra en
'.r,1,,

) considese el caso de Judas, oto traldor famoso. Es uno ente , r liict' apstoles y ha sido elegido igual que ellos. Qu decir? Ha
(

,l

rirupo de los que siguen a Jess como un apstol ms entre los


rstoles. Llegada la hora, porque as estaba escritq porque as lo ordena

r,,

l, ',r'rs tliciendo, justo cuando Judas, acaso al aza

lo haca: "EI que mete

plato, se es el traidoq" he aqu que Judas se ',ttrnig;o su mano en el tr,nslbrma en un traidor Verdad que tambin es demasiado? Por tantq 1r( r)( que haber en el orden mismo de los hechos una transicin, un , lr rrrx: Por ejemplq Judas recoge el dinero que les dan;Judas controla
, l lirrsto de ese dinero;Judas se molesta viendo que se gasta en blsamo

,,rlrr .ltss. Asi, lo que se puede integrar en un clmax de probidad, r, nrncia y filantropa -es deci el celo financiero de Judas- puede rrl( grrse tambin en otro clmax, esta vez de avidez y avaricia: nada

,l, brusco siseva desde la tentacin del dinero alatraicin. Obsrvese ,rr,' hasta es posible para un observador no involucrado integrar los , I rs c]max en un fenmeno nico que comprende sin contradiccin lrrs tlos versiones: clmax y anticlimax.
lin general, la hiprbole se atena en el contexto; pero, tambin en ri,,r..'rll, nunca al extremo de ser meramente el mximo de una l rrircirin, son el caso del clmax y el anticlmax. Por ejempiq
r

,llr('cncontramos eferidas en el teatro trgico- se encuentran el.r , .,,,'nrr Macbeth y Lady Macbeth y esta ltima dirige un gentle, tny /,,rill su esposq y ste, habiendo, como si fuera poco lo ya cjccutado, ,litlr a espaldas de su esposa el asesinato de Banquo y su hijo, replica
',r

rirl(lo -como -despus

de ejecutar una de las acciones ms horrorosas

123

Rtnc

t)rtu

Ld

A ie ci . Itl R ta

a.su inquisitiva paeja: be nnlcent af the hnowledge, dearest chuch,hemos alcanzado ese extremo en que Ja hiperbo[e resulta extravagante.

17
En s misma, la hiprbole se considera como ,,una exageracin u,n proposito de ent'ass". Asi enrendida, responde a la frase pop'ular ''cargrr [as.tintas': y es cosa anloga a las ]etias cursivs d. los't.*tor. rln, golpes y gestos de Ia mano al hablar a jas caricaruras. La hiperbole, cL. esta manera, no es ms que una especie de la variacin eradual, solo qe no en secuencia gradual, como el climax y el anticlmix. Se pare. t, al eulemrsmo. solo que el eufemismo se ttiene a una especie de nfasis: el eulemismoemplea co]ores rosa, dora las tintas, redondea las )erras, y

aspectos indeseables de las cosas. ,'Me comera un elefante,, es hrsrbole para enfatizar el hambre; Sierro un prurito pn ,l ,ni^ago",.uf^rrno

una funcin ms importante: desvia nuestra atencin de ciertos

nunca va tan Jejos como la hiperbole. Adems, el eufemismo cumpl

para suavizar la urgencia. "Se aceri cchando chspas"Dor los oios" es hiperbole para enlatizar el enojo; "Sc acerc no'en ia mear'de las dkposaonx", atenuacin eulemistica. Tambin, cuundo h.6luno d. su candldato favorito que acaba de enlrentar en la televisin a un adversario, dicen sus partidarios que ,,sencillamente lo aniquih", ello es hlperbole.5i, por el contrario, y por consideracin de quien escucha, dic.en que enJrent a un campett resuelto, no lcil de diblegai' ello es eutemismo. ''Llatnar al.pan. pau. v al uinr, uto' es mxima que muchas veces em-ptea et rctorLLo [rilr ltr ar \u adversario cuando ste se anda .on eufemismo:. Hc aqrr Lrl cjcmllo Je Aiejo Carpentier:
Ustedes me hac.en pensar el pnmer Magstrado, raanndo_ -deca esto,s generales eurzpt)s qlt( cuando pierden"wta batalla

en

habtan

de,repltegue estra,tgirc

rectiJi.cacin de lneas, maneras elegantes de

ad.mrltr que |es dieron utvt pdliza.

(El Recurso del Mtodo)

t24

Rtrnca t(lru r

A l."cid

.hkt Rit,ano

Asi como el eufemismo puede consrderarse una variacin y una


rr, nul( in de la hiperbole y sta como una exaltacin del clmx, as .r lrt,lt' puede c-onsiderarse una vaiacin del eufemismo. En el ejemplo

rrrrr.rirrr de eufemismo a un campen resulto, no icii de -"ent'rent ,/,,/,irgirr"- est comprendida 1a litot e "no t'cl. A cadaato recrrimos
r

,-,trr ligura, que consiste, como se ve, en emplear el tmino contario

,i,.1 rlLre sc

quiere significar combinndolo cn la negacin.

( ;trtlin Kid, en que el acto Charles Laughton, que reprsenta

Lris ingleses dicen not bad no slo para expresar que la cosa est l,r, rr, sino bastante bien. Y hay una escena gracisisima n una pelicula,
ai

Lrrroso pirata, visita una crcel reclutando tripulacin en nombre de 'irr Mu jcstad. Asomndose a una mazmorra ateitada de candidatos a la lr,'r, r, dar.ido un respingo y poniendo esa cara de olla podrida como '.',1,',tl sabe, exclama: "Isto no esun jardn precisamenti!,,

lin la litote se expresa tambin fcilmente el grado (pude decir, t rrrrlrit:n, caracterizando la litote mediante una litoti: "En [a lote no es
el grado "). Si queremos expresar nuestro disAusto por la lr dc alguien, suavizamos diciendo : "No tienen gracia''; peio podemos ,rr( r)rllrr todava: "No tiene mucha gracia", "No es muy groiioto qu, ,lt[t nros".

'hl, il upresar
I'rrr

lin una vesin espaola de la Odisea que le siendo muchacho, el ,,'r nr olvidado traductor pone en labios de Nausicaa, respondiendo a l,r lrrcscntacin de Odrseq una litote que nunca ms olvid: "Viaiero, ut) l(treces de raza ul ni neao".

(imdo hay tambin cuando en lugar de atenua recurriendo al , rrrrllrrrio y la negacin, 1o hacemos recurriendo ala pregunta. " Iba a r,,/,'r,rr srs expres.iones?" es pregunta retrica para atenuar la simple
,l' ' l.rrrrtin "No
iba yo a tolerar sus presilnes".l'Dnde estaban uste'des uut'ittras nasltros anesgbamos Ia uda en Serra Maestra? " es pregunta r rr)r icr para atenuar la simple declaracin: "LJ*edes no arriisaion la t'tlrr &m0 nosotros". Q si se prefiere, esta ltima es eufenlisro de la

-.

Itndr

Nra

/ttutk\1c .

hn

ltiuro

hiprbole "Mientras nosotros lucltbamos ustedes e*aban debajo de ltt c^ama". La pregunta "Terdrenos otra uez que recur.rir a las arnas?" iigura retrica para atenuar 'Tendremos que recurrir a las armas", efc.
Tambin 1a pregunta retrica, como si imitando la litote, suel,

combinarse con la negacin y la afirmacin. La pregunta del piofesor e ;No a1 error?' vale por "Eso es rt uror. Tamlien, " Titryo qu" decrselo dos ueces?" vale por "Nu fpngo quc decrselo ioi rrrii .'L, pregunta retrica no es solamente atenuacin; incluso, ordinarramentc se la considea como una foma de dar ms fuerza a l que se afirma o se niega. A lo que se puede agregar porquc todas estas cosas pueJ,, ser la pregunta retrica sin incompatibilidad - la ndl dr derpreciabl" funcin de incorporar a la audiencia como partcipe en lo que ei retrico juzga o, ms bien, darle la ilusin de participacin, lo qe no es poca ventaja.

emitir el mismo juicio si el que habla es parco, desordenado, tartamudo, etc... y.si 1 mismo es sordo, sufre dl hgado, acaba de perder l hacier.rda,.etc... Tan verdadero es esto y bajo tintos respectos y maneras en general srbidas y probadas, que a quien argumenta qu. .i;ri.io r. decide sobrc el nrciito dc los'arguento, Jon pr.r.ind.na de la condicin. de quicr los erpone y l condicin de quien los escucha, se lepuededarto.h l rrzn ton cl rrcgado,s Je que no habria re(rica si las cosas fueran como tcnclrian quc scr El grado cal como crranclo ei hijo lamenta la muerte de su -sea madre, sea fingido como cuando ia Iamerltan las Iloronas que se contratan para qre lo hagan, sea ,ltentuado como en la hiperboie y el climax, sea anulado como en cl anticlmax, atenuando ao-o.n lu

dobkgal.', y que ello puede hacerse por consideiacin de quien eicucha. a tres factores: el que habla, lo que dice y el que escucha. Este ltimo es eljuezj y aunque se podria argumen(ar que ra_a decidir sobrc Io dicho en luncin y nada ms que cn lun.in de lo dicho mismo, es cierto cue no v a

Dijimos que la hiprbole ','Sencllamente Io anqul" se puede sustituir por el etrlemismo "Enfrent a wt campen reiueho, no t'cil de

Aristteles dice que la retrica se ivide de acuedo

126

Rcrca

lrdr

La

A iecn

hutL Riuto

lrt,,tr, y cl cufemismo o tergiversando como en el dicterio, el ditirambo 1 Lr rlirrtriba- tiene esto de propio: que se encuentra en los tres

,,,rl)()nr,ntes del acto retico. Hay grado -real o fingido- en la ,,,,,.r, ll pcrsona o los hechos descritos, ensalzados, denigradoE etc.; ', , ,' lray tambin grado -real o fingido- en Ios seniimientos y , rr,,L ioncs del que emite el discurso retricq en ios sentimientos y , n r., rol.lrs del que lo escucha o io lee. La comparacin -metfora, ','r,rrl, rurbola, paralelo, fbula, alegora- slo se refiere al objetq no ,l ,rr,, la aprecia. La educcin sincdoque- tambin -metonimia, lli r,, (lr.rc ver tan s10 con el ob.eto del discurso. Por su parte, la r, ,r'lrcitin epizeuxis, epstrofg etc.- slo se refire a las -anfora, y, mediante las palabras al grado de los sentimientos y las l',,1,'1,rls , rrrrioncs del retrico y su audiencia; pero no al objeto. Diciendo: ",Afrr'rrlE mientes, mientest" el retrico no est diciendo que algo es rr, , \', (i s mentira; tampoco que est indignado tres veces, 1o que a: , \l)r(,sl cs su firme conviccin (o la ficcin de conviccin) de que la li, r,,or)a cn cuestin miente, tratando de suscitar en su audiencia una , rclrrr ia scmejante mediante repeticin.

18
ll, r uerdo una historieta que escuch ms de una vez siendo niq a rr,' mc tom buen tiempo encontrarle la gracia. (Es una observacin ,,r, ,['be ser familiar a padres y pedagogos: que se cuentan cosas rrr,r,tcsibles a los nios y que stos simulan entenderlas por pura rrrrrl;rtitin, y tambin por pasar por aventajados, por vanidd, iosas lr, r(J son de poca monta en pedagoga, ni pequea corrupcin.) El , lr\l('(lue digo era asi: Se abra un concurso con premio de-mil liLras , ',1 , r Iins. Tema: El Elefante. El concursante ingls present un "Ensayo ',,,1,r,'cl Elefante"; el alemn, el primer volumen de ocho sobre'la ''lrrlrrtluccin a la Trompa de Elefante"; y el rotito chileno un , urr,L'millo de ocho-pginas a doble espacio y doble margen: "Chile y ' I I'r,,1'l, ma del Elel"ante".
I
r,

,,Scri chiste tambin un ttulo as: "Cultura Latnoamercana e llrirlnle"? O "Eut'emsmo y Cultura Chilena"? Tiempo atrs le en
r

r r.r r( \'ista americana algunas lneas sobe las histoias de Gabrrel Garcia
127

Rtn

tui

lli\kt

hhrt

ltitu,.

pueblo. A.lgo, dicho sea r I pasar, que no paecc valer con otros escritores qtre ms bien imirn a ectc riltimo prctenJiendo, por eemnlo. .tur .n un lugar la linea del horizonte sc brr ,rtoron u .desde .l .1,, .,, alguien, que hay en Santiago una casa llena de esprritui de clase alta que.tocan el piang visten smoking y beben chumpn; que en otr casa tambien anst. rata y verarriega si i installdo una c,lorme mou,na que ilena pasrllo' y corredores y que sc pone ftrncionar con r.uidos que llenan todo el balneario tun pionto el Benlamn depravado de la familia comienza a masturbase.

Mrquez. El autor de aquella Jneas echaba de menos cn la iiteratunr de los Estados Unido: ] malcrr del escritor colomhiano (.n !rry,,\ libros ocurren ro.ar grndc., grandirinras: por ejemlo, que \e (51ir lloviendo por aos,9uc de pronro l. gallinrs ,.omicnzan a pon.r m0r)tanas dc buevos, que Jas ra.as.omienzan a n,,lrjr terneros ou( (,s un gusto, que por das y das avatrza una rol int.rminable de varonrs que aguardan para^ fornicar con una muchacha quc debe reunir una fortuna para reedificar la mansin incendiada de.su abuela, o que u1r drctador [Garca Marquez Io.llama patrrarca) invita a ,u, i,.,iitru:; y generales a un banqu"t" donde les siiv" , cnorme bandeia, as.[, al horno y_humeanrc todavia. ron rrniJorm., gorra. espada, ramitos J.', perejrl err las orejas y zanahoria en la boca, la gorda humanidad ,l.l adtss6 militar que rrmaba darle un olc Je csrado. El nlsmo Garca Mrquez se adclanta a dccir que sti, cxageracioncs no son invenciones suyas, sir.ro que corresponden a la foa como nara el

!u.

l,a hiperbole cs siempre exageracin del graclo, sea cn los sentimieutos drl quc habla, sea en la cosa de que habia, sea en los sentimientos dcl quc escuch-a. FIe aqu un paiaje hiperblico que compuesto para un c1rnax dc fervo u.ot y ,-orgriro ulianza 1as lindes del ridculo. Es cuancLr chocan Hamlet y iacrtei sobre el caduei de Ofelia:
Yo atnaba a Olelia. Cuaretrta mil hennatns no Dodratt cot.todasuca.t id,ad d,' ,un,,r ilt nlar l no... iue Dtos Mu;cstratne l que haras. Luc.haq uyuna,r, dtspedazarte? Tragar cido, acaso, clmerte un cocodrlo? Ptres,lo nisno har yo.-A qi uienes aqu, a

HAMLET:

lirrrrtr rr', l,r Ii/rd,r

Lr

rri Rir

dr!

ll ',,,,t, ,tr ,t htunillarme haciendl cabnolas saltando sobre su tumba? tl,i t, ', t'u[tar uiua con e[!a v vo har ltro ta tl!?Y hablando de 1,,,,,,,, ,,, millonps de la]Pladas dc tiefta hasla ',t4att slbr lsatr;s al remlntar el sol transforme la '1t,, rl strr[,t ,l'rrpru dn esaldarse

I t",t

I lttt uen1lga.

quc rlecir que ia letra de esta interuencin vociferante de llllr J, I rr,, l.r \r{'e nadie: ni l nlisnlo por cxtremos que 5ean sus .t1rr( n1os ni los que escuchan por ms cuerdo que lo.consideren' rrr, lrui il pobre si le presentiran un pequco cocodrilo en una
11,, Ir,r1

l' ,r'

1, 1,r '

,)n ( st imagen de un cocodrilo a mano para servirlo tan pronto , l,r t :,( ntr 1a ocisin se hacen patentes ciertas cosas En.primer lugar, I' i,,r,,'1,,,1. tiene esto: que a veces la toma al pie de la ietfa quien la , ' ,,j 1,,,, ., vr'ces la toma al pie de la letra quie; ia expresa, a veces 10 veces, aunque 1,.,, ,,,' ,,si arnbas partes. Y tiene ms todava: que muchas

',, l,r r,,n,r

11

n cl que habla o no la crea el que escucha., uno.u.oko deben

lir

la lctra sencillamente porque ha salido de los labios de uno

,, rr',,( nl ya en los odos de los otros. Las arengas guerreras, los discursos ,, ,l't ,,r. ls cliatribas. dicterros v amenazas tienen con frecuencia estas ' ', 1,, Por ejemplo: "Los ,iharemos al n'Lar", "Los sepultaremos, a 'l',1.',1,.r. a t.icnn derccho a Ia Hi,stona
,

//, . . r'rrr irijosy a loi


,

hios

d,

us hios,'N

, ,,u,lriur"ior'hudla di nr
, , ,,

paso

,,lril,;s que muchos se preparan para engullir


1.,.

ir

el rrrrl0".Estos son ejemplos de

cindadanos todos as lo han comprendido" -frase que tantas r,, se lee en nuestra prensa seria- es hiperbole Tal c.omo los ''' tt' t t'u!t ,ni[ hermanos de'Ofelia". Pero los ciuddanos son millones de . r , , ,,u( Llc lerdad eristenimicntras que la pobre Ofelia slo tienc a .,,','.',lu Laertes. Nadie, adems, equivo.a la ligura de H-amlct:

Pero' "El putblo ha , ,,,,1',1'1,,1, l,,ln ,sienclo toda, luces hiperbole' suele tomrrsc al ['ic de t.' I' tr:r lta'ta por el que la hace impriir' Y cada cuai ha..c 't str modo l , ' ,.r,, ricniia de los logros de Ia astuta retrica cuando s.: cn\ucnlra "no ha conprendido ". O consiclrensc frases 1 J..i[ .on uno qui
ttt ttld tnil herntanos no podrian

' '.t u

'"

------!
tl.

tnt h t\l1.it htu

Rru)

que se escuchan con frecuencia cn los discusos de las camparlirs trlti, rs. Por ejemplo: ";Err tni qol,icnto no hal,r d,spoviioS,,,o hobr,i dttc.Dtptcadal, ua habrd pprsc*idos... y asi rdelante cn una iarta anfor.;r. No hJ tran\( urrido l mita,l d, j periodo del carrdidato del raio, cuaI(.l,, r.r comicnz.a lornlar.c Ia Iegi.rn ,'le Io, de.to.cidos irente al olari,, resi,len, ial. ;Dijte qut: n tu gol.ieno no'iba a laber despoieidos!,, gritar.lmagrensc a1 presidcnte farndose err.u. dos pi"s en eJ bal.n: ;Y Ltieu! Era wm ltiperbole. tol lJstedas. precisamoite. sou parte dl xcsl quc,tr-ata..A q-ue uenen a gritar entlnces, pedazos dr, sttyiluidadcs: ;Bah, ni d retnca entirtdnt"
Pr t.erntintr, hc aqui un prsaie de un cscritor latinoamerjcaD,, quc puede:ervir como cjemJar de retricr hiperblica:
S.i/, rr 1at t aias tatna ,,ntcagrala, dt rcuolucr las pagitns uiejas, dlttd,t ,la)t (anta ctt ttt uoz y. sus ucstils de puo< y en,ajcs, los t,roturir Llu st' fustrrut por cl[tu]tnas. st tetncr el pcso ti contar la I,attga, a ta casa ms nplia qu se ha sabJ,,labrar an l d.ccrr,t llu nnl. Qu( ,,1wdau nnle c[los cono ena]las y siu saulido camo roctsioucs de ancar y lutninanas dc lena.lns fi;sns cltt qrr'Nurro York ln ca[pbradq al print.r ceuknaia d.e su obra.los arcos dp Iriut0, l,as paradas narrialcr, el Ltnil dcsordtad,t, el gento ejempla el L)nnqud ntaqti\ica. la oracin t',tlninra y prolt, a d,l obrpi Je lo, ptrltrtalttps (l le,mpll. radcarlo de hu*os de hjrne5, js/) /p5pg, dc l,t.rar.ln pra:idutria uino a postrarse ante e! padre Benipnu, t,iml,.landu dt. medo, a,ul anti quictt a ntenudi ti,rAtirir" tx

tnt.o t{ llshry,, ,lttt , ra wa cunosidad ta grajde quc , tetia qrte hactr J tt,tttt,. .t Ia t,,,Jtda...' (Mart: \\ashington y h Constituciirn, I_a Habana, 1972.)

ItontLtrts, y peJa pt,rdn al ot'endida iott la misnta mano calosal donde apla\tarou las La[as dcl ind0. tropez el caba o dcl inr[,s v salt at ptJa,:us I.a c,,rona que quiso Jaile su trupa au*,urnii; iq;rtto

se

como este hcen nata

Me viencn tambii:n aqLri, \.[urantcl]tc por mrs hbitos de crianza pn man a. arrebatos .lc rcr or i,. rr lrilrr r I ,oli, a y I,lnas de dccir que pasaj.,s

cr l. njqinn. J"
130

nueslra prensa.

Retd

t lt Auli.d

hn l Rina

l, .r(lri otro,

de otro escritor famoso:

I
,

t,,lt ( )hilt, nlsotrls nada pldemos dar a los que petseuetan en la ltt'lt,t l,tjo todos los rigores de las priuacones y con ta,cuc.hi\Ia

utitttulora que, conti la espada de Damocles, pende a todas horas .,,1r,, stts cabezas. Nada[, excepto ideas, excepto c}nsuells, except| , ,ttttttlus; armas, ningwm nos es dado lleuar a los combatentes si no ,', l,r ,yu: la prcnsa libre de Chle suministra a todos los hombres l,l't,' l.a pinsal He aqu, tirano, el enemgo que sofacaste entre ,t',,',tra.s! He aqu el uelloctro de oro que tratantos de clnquisrarl. rt,yr'como io prrnro de Francia, Liglate,ra, Brasil, Mon'teuideo, ,l t lnlr .y Oornentes ua a turbar tu sueito en medio del slenao sepulual ,lt ttt\ ttctimas; he aqu que te has uisto c7mpelido a robar el don de lt tt)t,utts para paLar el mal, don. que slo fue dado para predicar el I't,'tt! l\c aqtL que descendes para justificarte, y que uas por lod,os l',, tttblos emlpels y americanos mendigando una pluma uenal,y It,rrricila para que por rnedio de Ia prensa deftenda al que Ia ha ,,,,,t,1,:naot Por qu no perffites en tu patra la dscusin que ttttt,tti(xLes ,n iodos los otros pueblos? Para qu pues tantos mil[ares ,lt t,ttimas sacnficadas poril pual; para qu tantas batallas, si al concluir por la pacfca discusin de Ia prensa? ',1,,t habas de (l) lr Sarmiento, Facundo)

'

ttt

lt

l.rr tonsideracin del nio en sus primeros aos de escuela debe .rt, rt lt r al cuidado de los excesos retricos. Parece que en sus primeros ,r,, r lc ejercicio lingsticos, el nio no hace ms que.ensayar y- ensayar
,

I , rrrplo literal Jel lenguaje y no tiene la habilidad todava de l,,rl,"riclas con su empleo figurado. Si oye, por ejemplo, de "mares
tt t)urlltistablestt

's

',r n() con la cosa'misma con la letra de la cosa. Seguramente, los rrl tlcnes autofitarios intuyen una respuesta as y no vacilan en r,,',rimir toda especie de exageraciones vacas en la mente de los
Ii( ( lulnOS.

t ejrciio nuencible", "herosmo espartano " se va


"

quedar,

19
l)mpleamos como criterio la cotraposicin en la clasificacin de

R!i t'?

t\m.h h(,tRitut.

las tiguras qlle aqur.(e cnsava. porque en muchas ligura, \ra es relacron mas*ostensihlc y porquc de ell ..,,1,. el electo principal

lu

taJes liguras. De cucrdo a este cril erio._ sep aramos: dntttes;s, prrudo1., oximoron. irona, prolcp:is y ambigedrd.

dr,

contraposicin que se forma con opuestos. por ejemplo: 'Viurconhonor o norir cotL loi.a" es antrtesis, peio en ella la ctntiaposicin es doble: de un,a parte.la disyuntira e\ contrapo.icrn, pero es la oposicin morir_ vivir 1a que le da el cacter de figura de contraposicin. p.ro .rt. .,

La contraposrcin en estas figuras es, eso s, slo una especie dc contraposicin. En generai, podemos caacterizala ao-o ,,nn

un ejemplo srmple.

. Consilrese, mejo esta anttesis de Quevedo: ',La lmosna es obra pa si sr hace con drcro_ prlpio; ms si (li que Dos no quiera) si hace c.on duterl aetn, senia obrn mtel". (Cartas del Caballero de la Tenaza) Aqu, hay_ una.forma antittica de'las clusulas, forma que ,esuit, d.l solo emplco de la adver,liva nas. pero, la anrLesil .,,r-ri.u, comprende dos oposiciones: pa-cruel y propia-ajena.
glz.ds la Jlft.una prapta, yo

fortunr-miseria, propia-ajena. As como est, nos sabe a mieles; y"nadi va,a tuestionarla en pblico, aunque es seguro que todos la po. ridicul en privrdo festo ltimo es tambin una anttesis con naie_ todo, pLibitco-privaJo)

nras compleja, nuesto que comprende los opuestos: yo_tu, sufrir_gozar,

O,tonstruyamos inspirndonos en la oposicin propia-ajena: ,,T x{ro la rniseria ajetLa,,. Esta s anttesis todavia

ti.in

rntercamfiando

estn a mano del retorico scgn las reqrLiera. por eepio,

En profcsin rctrica, la anttesis anterior se debe considerar slo como una cntrc otras confeccionabies con el mismo material y que

''ri'y

pnvado.

prlpia, tu sufres Ia nist'nn njrrra,,, que no est mal y quelal eus de la pnmera, todos van cutstionr cn pblico y nadie va a rechaza
en Perq como no cuesta ver, con los mismos pares de opuestos pueden

'yo" cn dicha antitesis queda: "yo goro l-jortuno

Rrtnncn

tr t h Arlntcnt hrtt Rirnro

ir,.,Ir1rrs( nucvas anttesis. Por ejemplo, intercambiando los opuestos

l',,r'r.r nris('r'ia qoeda'. "T glzas cln ld miserid propia, yo sut'ro con Ia t,trt,t t tluta". Intercambiando gozas-sufro, queda: "? sut'res con. Ia
I 4 ttttt
r

,, ,t,l

!,

l,t ',' .,'.',

',

l)tol)idt y0 g0z0 cln la misena ajend". Intercambiando, al mismo lr1)pia-ajena y gozas-sufror queda: "T sut'res la fornna ajena,
ntisera propia".

,
,1, I

l.l,r r utsta mucho formar figuras en anttesis. Por ejemplo, el punto llrL (los cosas opuestas limitan se puede considerar trmino de la

,,rr r , ,

.',ntl t,t.s", "que las sombras perecen en la luz". A Lr rlz se la puede llamar sepulcro de 1a guerra; a 1a guerra sepulcro ,1, Lr ,;rz; y de all resuita que todas las cosas estn enceradas entre ,1,,., ,, rrrlr'ros y un retrico puede hacer chistes preguntando: "En qu .t l,t to o.\ enclntris, seriorT" Unos dicen que la guerra es una agitacin ,1, l,r uz, otros que la paz es un reposo de la guerra; de donde resulta ,r, l,r irrcrra est en paz y la paz est en guerra, etc., etc.
( ) s,' pucden formar figuras antitticas en cl entendido de que mayor lr'.t,rrrr
1.,

',

rnrit'nzo de ia otra: el fin de la noche puede llamarse comienzo 1, t'l fin del dia, comienzo de la noche. De estas denominaciones ' .,rlt,rrr figuras asombosas. Por ejemplo, que "la luz nace de las
r
r

l'.r,

il

que la que hay entre las cosas opuestas no puede haber entre

iiendo que al mismo tiempo parece que entre las cosas ,'t,r, \tirs no hubiera distancia ninguna (que los extremos se tocan, ,,,,,,,, .,,. tlicc). Es el caso de los prncipes que se casan con pastoras y
.
, ,,srrs,

-estalla r r,r( r uu adversario politico en plena campaa pfesidencial- l/dtr , t tlt t u nt( ttstedes que wt miembro de la alta burguesa ua a ser el lder ,t,l rt,'l,li" Aqu, claro, se supone que no hay mayor distancia que la , \ r'.rr'rtr cntre los opuestos. Pero se puede trastrocar el argumento en

1,

,.,

r,

rslo rcs

que se casan con princesas. "Cno

con pregunta

rlirgico: "Vedlo aqu ante uosotros! Reniega de su rangl anstocrtict) 1 rt,r t,lrurificarie con el pueblo". O, si se prefrere: "Descende de los altos '.tt t tltt ltlTemplo a las humAes nberas del lordn (o del Mapocho, que 1'.rr.r ,l ilSo es lo mismo) ". Como resultar obvio, las anttcsis -scall ' '1,)Jir(ls, sean disigicas- que combinan el infinito de la distancia ',,, r,rl (()n cl cero de la distancia demaggica forman legin, aunque
r,

,r,

, r'r

Retcd

Li

Atulie

ia .

.hn

Riut,to

hay tambin quienes las consideran flojas y prelieren los mitos y las patraas: por ejemplo, que el pastor sea un prncipe encantado-o cl caballero candidato un autntico miembro d la clise obrera. Las anttesis se forman tambin y por milloneq tomando como perspectiva Ia posicin que media entre los trminos opuestos: pascal, por ejemplo, delimita toda una exlensin de esta espeiie de antitesis con este pensamiento, formulado tambin en pomposa anttesis:
Qu es el,hombre en el uniuerso? Nada, en relacin con el infnto; todo, en relacin con la nada. (Jn mcdio entre el todo y la nada.
Este pen^samiento de Pascal esquematiza una idea del hombre que pare.ce confeccionada a la medidi para prodrgar anttesis sobre ;,su condcn, su dra.ma y su destino" y patn que el iombre guste a regalo de la anttesis. Algo que se muestra mejor en este otro pensamient de este mismo autor que da sustancia a 1o ya enunciado:'

Qu quimera qu caos, qu

es,

pues, el hombre! Qu extrao ser!

pob,re gusano de

.co.ntradicciu, In tiena. Depsto el enor La glora y la uergenza del unuersin.

qu prohgro!

de ioas las cosas, dela ierdad, sentina de la incertua

luu

eu monstruo,

. An ms elaborada, rebuscada y simtrica aparece esta nocin en los


siguientes disticos de A. Pope:
thyself, presume

Know then
The proper

nlt

God to scan;

sttdy of manhind is man.

Plaud in this istlunus of a middle state, A beng darhly wisr and rudely grear:
With too much hnrul, dge for rhi scepti( side, With too much wea|ntss for thr stoii\ pnde, He hangs betwern itt dlubt I0 o 0r rpst; ln doubt to deem hmself a god nr beast; In doubt hk mind or body to prefer; Born but to de, and reas'nittgbut to err;

134

Retc]

ltn h A

icckt . .h@1

Rn4

lltl.t

trt igtarance, his reason such,

ll,,ttltr

hc thuLhs too little or

too much;

t h,,,', al

thotqht and passiott, all confused;

l,, lnnsclf abused or disabused; "t'll tt,tt,',l lnlf to rise and halfto fall; t ,t, ,tt lonl of all thutgs, yet the prE to all;

',,,1, r,lgtt of tntth, n endless enor hurled; I ltt t,.ltry, jest and nddle of the world!

una con un rango nada un coro asi de proposiciones -cada ,1, ,1,r,, ilblc de popularidad y aceptacin- salen anttesis a granel: ,,1,,, 1'r grlrdez y la miseria del hombre, lo anglico y lo demoniaco , ,' , l lr,,nrbrc, lo fustico y lo qui.jotesco en el hombre; la fuerza buta r l,r ,rzrin rlivina, la libertad y el aherrojamiento; el pensamiento y el rrr',r rrrlr r, t'l cgosmo y la conmiseracin, la carnalidad y 1a espiritualidad, 1 .r,,,rr y lit necesidad, el estado de gracia y ei de cada, el de certeza y , i l, rlrxrrancia, de posesin y exposicir.r, de aspiracin a lo infinito-y
,1, l,nrrrillcin en

l),

nada. "No dejaretnos que preualezca en nosotras Ia 1.,',tt,t stlre e[ hombre"; "No tenemos nada que perder, y un mundo por t',ttttu", "Po la razn o la fuena";"Cuando las annas hablan, las leyes , ,ll,ut : "Vino el demonio a tentarlo..."; "Voluntad de poder" , "Ms all ,l,l l,int y del mal", "Ms a[l del princpio del placer", "Culto de la etc., son todas ,, ,.,',,,,lii.lad" , "MegaLomana", "Inautentiadad" , etc. etc. , ., ,, , , ,rnstmidas oidinariamente sobre el trasfondo de una concepcin ,l'l lr.nrbre de la especie esbozada por Pascal y Pope en las citas
1

'

li

fl r1r't t( rf('S.

l', rrr hay ms (aunque todo 1o que hay no podemos siquiera es que en la medida en que una aceptada, vienen , ,'r1 ( l)( i(in as del hombre'pasa como opinin pueden construir l''.u Lr' . on ella innumerablet proposiciones que se ,,.ur r, , .r asuntos humanos respecta. Asi, sierldo uno ngel y dcmonio r,,,Lr , rnlinito, espritu y materia, azary necesidad, etc. etc se pueden ',,rr',rrril cntimemas segn acomode; porque nadie puedc negar que l,.r\ ( r) r1lro un ngel ni que hay en uno un demonio, de manera que se , .t,r ,lisprnsado di hacei cosas demonacas y justificado de exigirle a

,,,'r.rzur a esbozrlo iqui): y

" ,

135

llitL

ttn'

ltt

At|\.ii

l) t lli)

h)

los dems que hagan cosas anglicas. Cuando el retrico se lleva mano ai pecho, seguro que es el ngel el que la n.rueve para sujetar demonio que late dentro muy bien puecie ser al revs.

lu
al

-aunque

Tambin, se pueden construir antitesis mezclando los opuestos. Cuando muchacho, circulaba un poema titulado Reir llorando. Lo
que sugiere inmediatamente 1a frase 'L[arar nendo". No slo eso.Todos los afectos, paccc, se pueden mezclar siquiera verbalmente. El odio ct

can0", clice una cancin. El dolor es el placer cle los masoquistas; lir compasin es una especie hipcrita de i'gosmo; la envidia, r:nir combinacin de odio y admiracicin. Que no pucde hacer y deshacer el retrico con las ambigcdades de la psicologa? Sobre todo, las
ambigiiedades de 1a psicologa profunda. Si alguicn argumenta en contril dc la guerra y no se comoda es un filisteo;si defiende la castidad dc sLr

hija es un hipcrita; si defiende tlaborto criminai.

es un asesino, si 1o ataca es uu

Tambin las ideologias mczclan los opuestos. Y que puedan hacerlo no es mala prueba de 1o quc dice Pascal sobc los hombres, tatndolos de seres quimricos, caticos y contradictonos. As, 1as oposiciones ms

iuetes se combinan en las ideologias: marxismo y cristianisrro, socialismo y democracia, nacionalismo y socia[smo, comunismo y militarismo, islamismo y marxismo.
Digamos toclava [y para clcjar las cosas hasta aqu) que la antitesis una de las tcntacioncs ms peligrosas del retlco. Elpeligro le vien,'

es

de la oposicin simtltrica quc sugiere. Paa ilustar 1o que decimos,


lanse estos versos dc R. Campoamor:

Las alntas nttry sitceras confundiendo mentirns y urtrddles despus que hacen dc sut:os rcalidades
eleuan realdades

tuineras

que muestra muy brcn 1o crrc queremos deci puesto que estn construidos casi cxclusivaneutc cn luncin de la sin.retra verbal y con

]](i

R.toticn

ttu l4^ ? cit htur RiLx)

r,r',r irtcncin al sentido: las almas sinceras no confunden mentiras ,,,,' r'rhdes; y si llegaran a una confusin as, no haran de sueos ", ,,.,l,,l,r,lcs; y'ti hi.i.iun por quizs qu descuido esto ltimo, no
' l, v,r irr.r sueos a quimeras. t ) t onsiclrense esos versos de

B. Yeats:

I l, t,nu that I shall meet my fate ',,,ltrohere dmlng the clouds aboue; llt,.;t' that I t'ght I do not hate l,,,, that I guard I do not louP:.

I'.tlrirr ser que uno no odie a personas conta las cuales lucha; pero .,,,,,,i,',: qu. uno no r., u 1., perronas que protege [por las cuales l,r, lr;r, supongo) es pura retrica de simetra.

20
Sihuscamos en eiDiccionario de la Lengua, slo hay dos acepciones ,,,,,, lrr palabra "paradoja":

(l)

Iispecie extraa y opuesta a la opinin comn de los hombres;

apariencias ( ,l ) Asercin inverosmil y absurda, que se presenta con ,1, v, rilclera.

S, rrgroga el empleo de la palabra "paradoja" en retrica:

I iiltro
,

de pensamento que cl1'Lsiste en enplear expresilnes o frases

y,

r,' t t,trcIue contradicciones".


t

\' , l l'jcmplo
.,,
t r,

que trae de este ltimo empleo es: 'Mira al auaro' en

I I.r, ,,,inrolo. la verdad, no vendra al caso; porquc es muy obvio 'sentido de la palabra "pobre" no ei el oucsto d.l de la ,,.,1,u,11 .,1 ,'', .'r ",',,," :ro se quiere decir que el avaro abrrntlc v ll vcz no

ttt:.rtS, pObfe".

'

137

turct

t h Atutrc h"ut Rr\a

abunde en, digamos, oro sonante, lo que s sera una contradiccin. Lo que se quiere decir implica el empieo f.igurado y el empleo literal, respectivamente, de Ias expresioires "pbrc" y'"rco : el avaro ,,s literalmcnte ri.o y guradamente polrre, lo qu. no o, ni contradiccin nr novedad para nadie. No.hay, por lo dems, persona en el mundo que no sea,al tiempo rica_y pobre si uno sabe administrar las palabras. Por elemplo "Mira al pobre, en su mseria, rico".

ton la definicin que ofrece del empleo en retrica de la misma palabra. Porque rrna opinin puede ser extraa y contraria a la opinrn comn *por ejemplo, qe la tierra est en reposo- sin_ se contradictoria; ' ,na a,ercin interosimil y absurda - .por ejcmplo, que los lcnusianos gustrn de servirse al hijo primogenito a Ia parriJb- rrmlo(o ljene que ser contradictoria Erpieslonc'i qr" evuelven contradir cin ron por ejempio: tigre uegetariaito . "dictadira del roletariado . reuolucin "ntnt"orias1e rnj paraguas" etc. ,p .paclica" . t y de cslas trenen que traer lds paradojs retricas si han de envolvcr contadicciones. En otras palabras: las paradojas retricas de acuerdo l Diccionario no comprendcn paradojas de acucrdo al Diccionario.
"

Ni se avienen tampoco , ta palabra "paradoja." las dos a.epciones que trae el Diccionario de

Ser esto una paradoja?

Los diccionarios ingleses son ms generosos. O encuentran ms material que recoge Io que no es en modo alguno 1o mismo. ElWebster de uso-corricnte, cjemplo, trae seis acepciones fson, en rigor, mis _por de seisj de la palabru paradox". Nrnguna de estas acepciones ioincide (on ninguna dn h., dot quo trre nuc;tro dictionario. ilelas aqu:
s!arctnent or 'rnpositian seeninly self contradktory ar absurd, ,A aud yet explcable as ,xrrssi,,g a truii;

(l)

(2) Such sta;enrcnts collectiuely, r.tr the nakq (3) A self rcntradicrory and l,lu, pr!tplston;

of them;

(4) An.argunenr nhich rhrotrgh a uald process of deduction arriues to a selJ conrradictory condusion;

RPt

'ndt

t,,1l.nnmt hn

Rit,arc

') [t]
(
r

rln opinion or statement contrary to receiue opinon;

hry pets,n,
.rislrcics.

thng, or act exhibing apparent contradctions or

ir'

Asr, por ejemplo, la proposicin "prepatarse para Ia guerra es la ,,1,t ,'t,tt,tra de crceruar Ia paz" es una paradoja de acuerdo a 0), ,,1(r (lur' es aparentemente contraclictoria, realmente absurda y, con I,tr, i, ,,1,,, ,,, r.1deri de hecho y acaso demostrablementc verdadera. l,rrrrbrrr, de acuerdo a (3), la proposicin "Los gatos prefieren Ia ll',','tltrt tle Kant" es una paradoja, puesto que adems de falsa es 1'Los , , ,r rtr ;rilictoria; en cambio, centauros pret'ieren la t'i[osofa de Kant" r, ,\ tlr']a paradoja de acuerdo a esta misma acepcin, porque no , rr.,liL ndo los centauros no estamos en condiciones de decidir si es o r v(,llaclerar ni parece autocontradictoria, aunque el sujeto s lo sea, ', ( no hay nada de imposible 1,,,r lltc una vez que suponemos un centauro , r , rtr ibuirle prefrencias filosficas. Es el centauro el que cuesta tragar; 1,,,, ,'rlcrencias filosficas vienen con 1. Dicho sea al pasar, una vez ,lr(: nos tragamos el centauro podemos ir al cine con l todos los das. ,\ ,lr bie; sabe el retrico que 1o importante es dar por sentado el
,

ltlil

rol

,,,

lil scntido (4) se aplica ejemplarmente a los argumentos de Zenn, que el ,ri,'n partiendo de loi principios de Parmnides -"Es ,necesano "Es que el ser no
v,,r"; "Es necesano que el no'ser no sea";
imposible

"Es intposble qie el rto'ser sea"- demostraba impecablemente ,l''1', 'ribi)idid logica del movimiento, de la diversidd, del cambio y ' .l' l,,s Iunmenos naturales todos.
rr',r";

nrido (5) parece demasrado amplio. Decir, en tiempos de r .1,'frl Coln: La tienaes redonda", seguramente representaba parr algo contrario a la opinin aceptada y en grado sumo ',,,r..hos que en fisica esprcio y

Ll

s,

rrrrr son dimensiones dependientes entre s es cosa contraria a la , ,,in ion corriente, y nada fcil de tolerar. Acasq tambin en su tiempo, , ,:.,'rlt'rra paradic la existencia de microbios. La nocin dc odio rival
1r,

,,.',1'''i..o: decir, todavia en nuestro tiempo,

Rtt,rn.r

,1

li.t ,lnt

h tt R \tr

deseo sexual hacia la madre en el pequeo infantc a'i rmpo.rble ile r. cr ar As v todo ha y proosicioncs en multitud, de aye hoy o mariana, contrarras a la opiriin aceotacla rigue sisd6, s.

hacia el padre

que uno no llamrria

cl tbaco y cl cnce1_la exister.icia de un nuevo planeta, el establecimiento de un gobierno mundial, la eliminacin . lar rr-u,
nucleares, ]a eiiminacin Je l sociedad industrial o el retono del oso panda. Y la razn de que no hablemos de paradoja en tales casos parece cosa obvia: que no contravienen el sentio corn, l. verosimiiitud o

or ello araJojas: or ejcmplo, ia relacin'enrr.,

la lgica; porque algo as -algo contrario al ser.rtido comn, a la verosimilitud. a la lgica- debe darre para hablar de paradoja.
el material del etrico cuando estc recure a la figura conocida con cl nombre de paradoja;y 1a diferencia con el hombre orclinario es quc, mientras ste se encuentr parulizado ante la paradoja o cuioso de encontrar su solucin, el retiiro la emplea sin'nada e .:)g, sla parr pcnuadir, ser para di.uadi sea para mirar.illar,5ca para ridiculizar. A.r la misma paradoia luede \orvir; dos retori(os enemigo).

Y algo

as forma

buscando higos en ella no los encuentra. un retrco se trata aqu de "ira duina"; para el etico adyesario se tratar de
"ra objeto", por no decir insensata. O tambin, ante la explotacin .sin del hombre por el hombre, un retrico ataca la " socedad' classta" , e1r tanto que el ctrico adversario exaltar la "sobreuiuenca del mas apto". Anfe espccies como los versos:

. Por ejemplo, tmese el pasaje evanglico en que Jess insulta a una para higuera porque

Vuo sin uiuir et n y taft alta uda espero


que muera pjTqLte 1t0,tlLt(ro,

un retrico drra quc trata c1e cxpresar 1o inexpresable y su oponente que son puro parloteo consonante. Ante 1a nocin de un "utitnto de tnuerte" un retico di qrrc cs proiunr.la trascendencia, su oponente, que es inconsistencia y derrotismo. Ante la doctrin a de I as "maiiuaciones incons^cieltcs',' , un rerrico d ir qr rc , ' sicologir prolunda, su adversario har fcil ridiculo de ell dici,:ntlo a 1a asamblei que no se preocupen

l4t)

F'una ,n l.tttlvn hnn R\tt

que quieren de verdad es algo de lo ri, ni idea. Ante Ia do.trina de una esencia bajo la apariencia, '',, ,r' r,lijrico har cosecha abundante de apariencias, su adversario le ,lrr r rrrL'por favor no pierda el tiempo en nimiedades y haga aparente ,1, rrr;r vcz la esencia.
r rrrr,,
r

lo que quieren/ porque

10

"

l.rr ll novela Ei Sexto del piadoso y apasionado Jos M Arguedas, l,.rr rrn pcrsonaje, un preso poltico, que dice un discurso a los del ,, rul lintre otras cosas, sta:
t

.)ttr

las crceles estn llenas de luchadores no es una prueba de que

l,t tirtna

sea fuerte. Es una confesitt de su deblidad; descansa ur(tonente en el poder de las annas en contra de la uoluntad de todo s. A nosotros no nos amedrentan las balas. (p. 156)

No cuesta nada (y Arguedas tambin 10 pone en claro) imaginar al ,hr, r tor del penal a ii mima hora al otro lado de los muros dicindole ,, ,,,,s subordinados punto por punto el discurso contrario
( ) ronsidrense lasparadojas con la justicia hechas

porun personaje

l,r, u scntado detrs d su escritorio en Ia novela de Ernesto Sbato,

Solrrt: Hroes y Tirmbas: Iitt [h, para qu segur, el hombr es por nantraleza desgual y.es uttil pietender furLdar socedades donde los hombres sean igual.es. ,l,l,ns, obserui que sena una gran injLstcia: plr qu un hlmbre trrltojador ha de recibir [o mkmo que un haragn,? Y por qu un rrto, tm Edison, un Henry Ford debe ser tratadl lo mismo que un iittl iz que ha naado para limpiar el piso de ura sala? No Ie parece ,rr sr'na una enorme njusticia? Y cmo en nombre de Ia justca, rtt:isamente en nombre d,e la justaa, se ha de instaurar un rgimen ,lt irjtrsticias? Esa es una de las talxtas paradojas,y siempre he credo ,tu, rlebera escnbrse largo y tendidl sobre el partiatlar.. (p 162 3)

21

t4l

----

Rtrln rn Atuli.tctu hn R\rl

Unos dicen que el oximoron es unr especie de paradoja; otros., quc


es una especie de anttesls. Se distingue de ambas'fieurai,

por su simpliridad. El orimoron c. licrl de consrr"ujr; y uunque


nombre no nos
es

.n.ro.iol
cl

tcntativament, clasificarlas. Importa mucho saber^cundo se est haciendo empleo retrico del lenguaje, cules son los entimemas
retricos, cules las figuras y si se estn empleando o no con lentrmidad. Conocicndo l.as_form, gerrcrrler Llel entimema retrico y lai especies de figuras del discurso retrico se est, con un poco de prctica, en condiciones de reducir pronta y seguramente los iiscursos'qu. ,. i.an o escu\han a sus trmino sustan.iales.

famiJia bastr mostrar uno para que el 1.io..".ir.., ;l3ah. as quc psl ps utr uxitnar,,u! ;Vava nowdad! E5ta reaccidn, estamos seguros, va a prociucirse con tocias ias liguras retricas quc tienen nombres exrrlos ara la gente sencilla; yia razn es simflc: los nombres sou extraos, pero no io que nombrn. Ocurre, pues, con las ligtrras retricas como le ocurria a ese gentilhombre de'Moiire, que por ms de cuarenla ao. habia c.tado hablando en Drosa srn saberlo. De esto, de ia denomincin y cl concepto de lrs f,guras retricas, un poco hablamos ya. Pero vale la pena insistir. Las figuras son parte sustancial de la retica. Para algunos fly cun iustifidos estn considerando los hbitos lingisticos d. ci.it., cuituraslJ son toda la retrier qle hay. De rlli la importancia de saber distinguir las tiguras, nombrarlas, defin_irlrs, caracterizarlas, y si posibie, a"unquc

Volviendo a nucsto oximoron, he aqui ejemplos de esta figura: , Dulc, amariura,, (y "amarga dulzura", como va de suyo), ,Arstocracia obrera". Viur para morir", "Silenco elocuente' ,'Verdadera t'alsedad",,'Rco en d|eudas",
"Docta gtorancia" , "Vdente ciega", "Muerti uiuarc' que el Juego sc

"Muertos qrc canlnu", "Pnncipio del t'in,,, "Oyu el silencio?,', "So ht[nl'", Tu caridad acribilla ni corazn".

La palabra-".oximor1" r'st fornada con las dos palabras griegas oxi que signifita fiJudo, pLrntutlo; y noars qtesignific; romo, J-b'otudo. Se puede deci tambicn, con nris tlboracin y teniendo a la vista algo como la geometra: oxi es por ,rgt'tlo y rnoors por obtuso. As, der "oxmoron" con palabras griegas cs como mezclir agudo y obtuso; o, tambin, como decir, en espiol, '4ndulcc" o ,'claosn,r". Slo que
t12

Reicn lnrn l0 /tudi

. hn R ra

,,,,,,, s litcral o figuradamentg

,, ,lttl,,,' - -sea se aplica solamente en esos casos

!,

r,/r/ri,"

en empleo literal sea en empleo metonmico de "agno "

lr
,

que la -en los casos en agria y dulce.Y lo mismo puede decirse v rl(' para la expresin "claroscuro". El caso de la figura oximoron

'. ,lr,,tirrto. Dccir de un escritor fsupongamos): "Escribe oximoron" es l, rL( r(lo a deci como lo hace nuestro pueblo "mezcla peras con rrr,rri. /r,ri.r''. En una palabra "oximoron" equivale a expresiones como rtt thtr dceite COn r)nLgte, perr\s c\n gatos, etc. etc."
I

l, lilrri

algunas definiciones de esta figura:

II

l.') I

l\mtloja condensddt en dos palabras;


I)igura que junta dos trmnos contradctoros e inclngruentes lara "sacar punta" a Ia sentencia o expresn; (i) tradiccitx en los ttminos;

t tt,t|

I i) I l) ('nnjunan ncongruente;

consiste en la combinacin de dos conceptos cnlente jpuestqs ; I:onna de anttess en quet plr nfask o epigranra trminos t t I rt dictlrios s0t1 ingenosalnente combinado s ; li I:igura que consiste en reunr dos palabras aparentemente , nt t rrulictaria..

l;i{ura retrica que


tl

l\

tt

ltt)
r

orno l antitesis y la paradoja, el oximoron es figura que se presta

l'.r,r |r litcratura y el lenguaje msticos, para la filosofias de aliento


l,,,,irrrtlo, para la expresin de intuiciones nuevas, para las grandes ,,,rr.,unrciones dialcticas y metafsicas, para las religiones de la razn I Lr li, para la poesa lrica, para ciertas ideologias (como bajo muchos r, ,l)( ( ti)s el maxismo y el freudismo). La raz6n es obvia: en todas , ,l,rs nrnifcstaciones culturales, en uno u otro sentido rclevante , l, rrrr'ntos contrarios se mezclan, se combinan, se fusionan o identifican. I rr nrstico llama a la luz oscuridad y a la oscuridad luz, vida a la r r r{ r t{' y nuerte a la vida, alma al cuerpo y cuerpo al alma. En filosofa r , Iu rrln lo que sube baja y lo que baja sube, lo que entra sale y lo quc | ' ',,r1, urtra. Recueda las sentencias de las brujas en Macbeth: "Lo fco es l',11,, v la be o es feo"; o la de Fausto: "Escuchalo bien, del uno hars
,

t43

-!
R.tc tar

Atuli. ctt htt RMro

diez..." En_filosofa, desde temprano se oy de la oposicrn entre quienrs 5eparabau Lriantementc :cr ) no-5cr y quienei en(ontraban que los

hcchos, la realidaJ, rehu'ahan l dicotomizacin, 1as categori;r* incomunicablc:, la lgi, a Je l idcnLrdaJ y la no-, onrrrdi,, in:
De algun tnodo el ser rLo es, de algLtt nodo el no-ser es; Siempre.hay algo t'also en lo uerdadero, sienpre hay algo uerdadero en lo falso; Es imposible que Ia Wnus de Milo sea bella desde todos los ngulos;
es.t'Lecesario que sea t'ea desde ciertos ngulos

para qtrc prLeda se,

bella desde otros.

En contraste con estas proposiciones que parecen ias ceaturas

clc

la sensatez cn persona, salen al paso otras, aciso con ms espacio

en

nuestra conciencia y ms mrlrtantes, aunque de escasa resonancia en la prctica de todos los c{as. Como cuando se dice:

Lo real no es lo aparente;
Lo aparente

lo t'ako;

La fuz aborrece las tinieblas y las tteblas aborrecett Lu luz; EI ben y el mal san irreconcilables; Si tu ojo zqLierdo mra con ojo adiLbero, chalo t'ttera;
Los qne no esttt conmgo estn contra rn; Los hombres son a explotadlres o explltadls; Este es m pueblo elegido.

El oximoron lo va a construir, por ejemplo, el marxista diciendo, en un plano, "de la burguesa nace el proletanado " y, en otro "el proletario es el sepulturero de la burguesct";o diciendo tambin [parodiando la historia del Ave Finrx): "dcl odio y la guerra de la sociedad c[asista nace el anor y la paz de la societlad st clases' (un odio amante y una guerra
pacifistaJ; o, con ms audacia: "la sociedad classta es (mpcta, potencial, dialctico-hktricamente) la sociedad sitt class". Pio va tambin ei

mismo marxista a cscandalizr con los oximoones de su adversario,

144

R|nt !\tr ht

A idcrt

ht RtL\ttlo

,,,r,, r,'rrrlo de reformistas, oportunistas, eclecticistas a quienes tratan principios con otros ajenos a su doctrina, unlendo el ,1, ',,rrrlrinrr sus (,,n ,'l ceite, formando, por eiemplo o\imorones de la especie ,',.,r'r' ,, ,' ,',,,,1 socialismo':' , "natxsm nietzscheano" a "catlico-marxista" '
,1,

22
(.)lri('n cmplea la irona est siempre contraponiendo lo que piensan ,t1.:, 1 on lo q,.re piensa l; pero, empleando las mismas palabras que ' pues, en tales palabras un sentido opuesto' ' ,,,1,1, ,rn hs oiros. Implica, , ,,,,',,,lir','sc ei caso di "los iuenes dealistas":

encontraba en las cceles Hrttpo de jvenes revolucionarios se el poder en lgT0 Fueron dejados en ,,,.,,,,l,iS.iu.dor'Allende tom i'iuetrs idealistas' empleada por el I'1 , rr r,l v la lrase fes un eoiteto)
I

lr

, r'rrr,,

tl'',.,1''',rr,te la Republica expieirba l razn fundamental que sc

militar vino i)rra su liberacin Y bien llegada la dictadura encarcelamiinto y ha'ta Ia liquidacin en .. , ll., l, ncrse\ucin. el '' ,'.''''l':. .,',itidu,J.s de muchos ivelcs; 1 "] dictador Pinochct cda ,,, ,1l,'.icjaba en claro que.riu, p.ttonut no recibirin merced, se ,,1,,,,, ,, ,'llos con la misma expresin dcl Presidente AIIende: 'J'rls ,./,.r/,,,r r. , pcro implicando algo muy,liferente y contrario a su scntido I,r, [''t'i cs un buen ejenlplo de transfornla,.'in de una e-rresin '.1 ,, , ,,' 'rr' ulgica en figura de ironir.
bueno para nada, bohemio y demagogo ) ( stc otro: El hijo -un suvos, r la sobremesa: Lo que estP pds ,1, , nroclama antc los
(

'1,

',,,,,,,'.!',,,lrso.deuocnysoli'daridad".supadre.enlugardede'irle ,,,r, ,,,rrrriluvi. entonces, i las necesidades de la casa, no sea ms que ',, por la rplicr irnica: ", llisto.lo 4 ue.l,hac,a ttotar . ',,',', ' rr, opta subre todo y
,, t,, ,t,,nlic

eiergia, deuocin solidaridad tt,,,lt,latitladparalnfamtlia".Cliramente,enlarplica,las.trcs.:1.abras . rr,.rl, s,lc est hiitoria -energia' detocin, solidarj'lad-srtrrilitn ','r. Io conLrario de lo qe significan en la proclanrr del hijo'

laioinoihtlTu

'.1',,lnt.

145

B,etti.d t)ar la

Adi,t\(

hat Rt\\)

-Cndjdo, Cunegunda- son lanzados a una Odisca de desastres"por .i ,un,l,,, euerras. terremoo\. pcs.tes. masacrc\ naulragios. torturis, violacionr,s,
auLos de le. galerr.. es,lavitud, hc.hos todos puesLos en la superficl.i

Una obra maestra de irona es la novela de Voltaire Cndido. lin ella, el asunto de londo es la ctica Ia doetrina optirnrsta de lJtniz; l,r do. trina de Leibn.iz, v el munJo cnrero ri5ro ;onro ,uy, .I0d0 a(afte rcn utstas a lo meior en pstt mu d0 quc ps el neior de tult,.t [os nutdos.pos.iblps ". a\r reza tal do.trin. Lo, penonics princip1,* de la novela de Voltaire su maestio pr"sio;r'u i, u. ,,

ij;u;r;;;

como _medios para el mejor de ]os mundoi posibles; pero leclos inlaliblemente bajo lnea cmo descarratlas y rnonrr.uoiur'0.u.* ,1" maldad. injusti.ia. crplotacion. arhrtrarieda y locura.

La rronia es facil artrr de las palabras y las ideas; sobre toclq ,a .uando las rdras de los otos no son las mismas que las de uno. Si aiguien le dice a su amada -como es tan comn an lur arqualur rorn, y los parques latinoameicanos-: "Vida, si ruuiera cuor. J,tii-*oou uidas seran para til ", a ella, si no esi de acuerdq no l. ,, n.riu, nud, rrsponder: ",Y si con la pnnera, nti pernto.. uw a llegar a uieja, ;:iu ,oy a ha(,pr con las ntras tres? O, si alguien dice que hay qu. .rrubi..., "l soctatrsmo.en nuestro pais y olro piensa que igual puedc proponersc !;Crnu! \ onstruir el cjr, ulo r udrado. tienc a su diiposicin'la ironiu, Y,t0n ellu. al ntism tiempo y par el mistno inpulso, quedara coistruido
e1... cnsnanismo!" Es decir, que uno puede ironizar con las ideas de otro suscibindolas enteras, con el aadido de un cololon hecho con ideas incomoatibles.

Com(' el 5(nor, s(',rrc ls

policia: 'l.Jstcd habla con d Mi'niistro de vns y Comunicaciurrrs , a quien el policia respondi sin inmutarse: ";Euirlente! y urtJ. ,,,n N,'uion, rle tacln de la Via Lctea".
al

j,

novelislas.que.piensanqurlos,li.ra.lor..,caudrllosy'patriarcas.stn aguardando a la salida dc la imprcnta pam de"orar rus novelas saber v


116

sr' 1,. r, unirsc, ,blendas, de propsito v por affeglar,l nu dn" cn lon)o a una'borella de vino. Abundan los poetas \lue hl(L.rr r,.volucioncs en verso libre: v los

, Con las merls ,rlal,rrrs t todar,a ms fcil ironizar En nuestas latltude5, la gentc
a

entretenerse,

RPncd

ldtu h A iect

hn Rn,(

l','r ln il (lur atenerse. En las secciones litearias de la prensa, muchas \ L , , ,. rr) sc sabe si le estn tomando el pelo al iector, al escritor ,,,rr, r(rrrlo o al mundo en su totalidad. La pura palabrera, el , rr, rrrlrunlicnto del lenguaje, las historias, situaciones y personajes
tr,r',,, rrrL.ntales hacen que el comentarista el caf, en el bus, a la -en l,, ,r ,r lpcritivo- ironice hasta sin quererlo. Si nos guiamos por las

,,l,rl,rs y contrasoiapas de los libros, abundan las "ideologas" , las rI t, t tt rt liuas", "nueuas corrientes", " escuelas literarias" y hasta t,rtt)t'isianestt. "Lo que ocurre",le dice uno a otro en el caf, "es que tu " rr in del mundo es esencalmente dt'erente de la ma". Y es , ,ttt, dtfcll ,1, , r,lir, ll pasar, quin se est riendo de quin.

l.r irona es figura de burla y de crueldad. Cuando es de burla, no ,r(,,lir r(.sponder si est construida con las meras ideas o las meras
1,,'1,,1'rrs,
, rrrr
r

porque no cuesta mucho jugar con estas cosas. La irona es I L rrndo est hecha con los hechos mismos; por ejemplq con la

, I ,l,

r,rt, r iu tlc la decepcin y el fracaso decir, cuando son los hechos, srncntido de nuestras ideas por-es hechos, los que ia forman. A los r,,,r, tul es el contraste entre nuestras ideas y la realidad, que los lr, ( Iros nlismos sin ms saltan como irona. Un buen ejemplo, que se r,l'rl, sin cesar en estos aos, lo suministra la experiencia socialista lr, , lr,r ,'n Chile ente los aos 70-73. No cuesta nada ioniza en casos
1'117

.r'.r lrl ( l{rt sigue es, palabra ms palabra menos, un discurso que escuch

'1, rlv;

de un exiliado:

li[tracin popular t'ue tan Eande, tan contundente Ia uoluntad ,,ttl,r de cambio que la oposian se uio oblgada a conserurlr en sus ntttnos d Clngtesot el Poder ludcialy el Poder ComunaL Aumentaba l tutntt.ntaba la lberacn popular y la uoluntad de camb0. Ni el ,,tto rlc los transportistas que inmoulz el pas entero pudo resistir \tt tttrilancha. Los mdicos tambn paralzaron ante el aL,ance del ,,,,1,,r popular que los tena paralizados. Los obreros del cobre , tt,, utLtron sabre la captal para uet ms de cerca Ia uoluntad popular ,1,' ,,rrtlio. Los comercantes ceftaron sus negocios para no perderse el t \lt't toi. Las uniuersidades ante tan co[osal t'enmeno se pasaron ,t ltt t)fosicn. En fin, tanto subi el plder plpular y la uoluntad de

Lt

\47

R.rrit

t h/\

i.1ct. htt R\ut)

catnbil que tenninaran plr salir, ta lbi11 curiosls, a Ia arena, los tanques, las lragatas |os lighrcrs.
La llamada irona socrtica es as: Uno toma la palabra del otro con quien argumenta o disputa; y tomndola, la conduce a una conciusin inesperada; no slo inaceptable, sino ridicula. Por ejemplo, cuando a la pregunta de Scrates "Qu x la airtuli" responde Menn que es "la capaciddd de malldar slbre las hombres" ,la irona socrtica no se hace esperar'. " Tambirt la de Ln nio es esa urnd7 Y la de un esclauoT Ser capaz de mandar sobre su due0, te parece qLte segLtna sendo esclauo s nnndase? " Tambin es ironia de esta especie, y feroz la de Digenes cuando viendo ur.r gailo desplumado exclam: "Miren! EI hr.,ntbre de Plarnl" porque er.r la Academia de Platn sc defina el hombre como bipeda mplune".

23
La prolepsis pasa corrientcmente por figura de anticipacin; y hay tantas formas de enhebrar anticipaciones en e1 discurso que muchas vecesi en lugar de prolepsis, vendra mejor decir "discrrso prolptico". Claro que, si es por eso, igual valen las expresiones "discurso irnico",
"discurso antittica" , "disnrrso paradjica" , "disarrso anat'rico, metonnico, etc. etc.".

La razn de colocar ia prolepsis et.rtre las figuras de contraposicin es que urdinclose el discuso prolptico entre el pasado y el presente, entre lo quc cst ocurrlendo y 1o que va a ocurrir, es como si el tiempo se desdoblara, como si, paralelamente, furamos desde el pasado al presente y dcsclc cl prcscnte al pasado, como si por la anticipacin que trae la prolepsis pcrmauentorente estuviramos contraponiendo la

accin consigo mismr. \,jsta dcsde accin ejecutacia a accin por


e.jecutar Por ejemplo, La Ilada st'inicia con 1a prolepsis:

l4ll

R,t,aL

t l,t ttr).1r

htn 11"!!r

ltt lrna de Aquiles, qLrc talltas nlales lcarre a los griegos, cantn tttvt: Ml.tchas ilmas ualerosas precipit al Auentl, muchos hrles I ,lt', ,lt n'esa a los perros y a los cueruos, porque as t'ueron,cnnp|idls

!t,

1,,,

utt o

,rc,nus de Zetts desdi el da en qtt elhio de Arreo, rey de hotnbres, tn tlispla con el gran Aqtles.

t I s,'r, hay aqu dos anticipaciones o dos prolepsis:1a qu.e forma el Ia frase "los arcanos ' rll1l( nzo de La-llada y la prolepsis que implica /, /, rr.i". Ellibro delGnesii contiasta con un inicio como ste.Tendra ur t,no prolptico si comenzara as: "De Adn y Eua, p-adres de los 1",,,,1,n,s todos-y de las n'nles que trajerln sobre su descendetlcia, canta lt,,,rt Nlttcha atracidades, pierras y plagas cayeron sabre el nundo y alntas n'tarcharon aI nlertro por la desobediencia en que

'tt,lt,ts tn ttrriL'ro tentadas por Ia seryiente'.


l, , ,',,,s, ls y

I lrry nruchos iibros que comienzan con este estilo prol-ptico; y 1os

todq porl; contraposicin que establece esta figura entre l,,,rrr, rcsuitar de todr Ia accin v la accin misma Por ejemplo: 'lr,llt,t tnir el reloj no ntas abrirlos jos esa maana Las ocho y meda. , ll,, t , t trccrle al ntisml prlfeta EIas s le dijera que al dia siguiente a esa t,tt,tu,t h,rtr sLt cLtefpo yacera en la morgtte?"

i\, tualmente, se habla mucho de la estructura de la narracin: el rr, Lrl)(i entra como dimensin bsica de tal estructu-ra y no es
'
r'1', , rrL'nte que Vayan muchos tiempos transcurriendo paralelos y hasta r \ rrlirrmcnte mientras se lee. Saber qu va a ocurrir es cosa ms quc

1r, , u(

nt(' ,:n las novelas actuales.

S,,n rrolepsis, tambin, los anuncios a la entrada de ios lugares de anticipan lo que vamos a ver: una cabeza patas o una gallina con uas y con dicntes' l,.r lrrtc, ttr.t perro con seis
,,, , t rii Ltlos,'anuncios que

ihrlatanes que vendeu sus unglientos cralotodo en plazas, arte prolcptic'r y nos t, ll1fl\'s y mecados'son tambin maesiros del
1.,,s

i,,',,,'

nti,,die,ltes de su charla porque queremos saber qrt vn a haccr l, ,'lr',,'nte con esa enorme auiabtu qul asoma y vutlivc a asomar clel , ,ro ( n rluc 1 tienen encerrada y a la quedan golpecitos en la caleza ,1,, r, n,l,rlr': l'Jn momento, utx tnlmentito, Cleapava! Ya ramas a en10s
"

t49

Rt1nt

tw

ld

/Ih.it

htut

R\ .

En reuniones sindicales no cs lnfrecuente la cxpresin de uno en la galera mientras el lder adversario tomando 1a palabra arrea sus
los frases iniciales y prolpticas: "Ya,

/os]'

puh

latoso, desenroila

la culebral,'

u oblecin qur supuestamente vendr de la parte contaria. Por ejemplo: "... y si m dacto colega considera que no eit'rente al pueblo de P.... que hay que consrruir el puinte sina frenti al_pueblo dt q... porqu,

. Prolepsis hay tambin en eldiscurso que anticipa una consideracin, observacir.r

pl tprrerc es tns Jirme. cl cauce ms ertrecho y d rrliro de mcrcanca ms intenso, yo tengo que hacerle abseruaq y con el debido respet| que...''

La prolepsis de esa especie le da vivez ai drscurso, ensanchndolo, po.

decirlo as, como en un dilogo. Da impresin de seriedad,'de


consideacin cuicladosa dcl asunto, de conduicin de una investigacin previa a 1a conclusin. El buen retrico airea sus discursos con" estos

ddalles, quc lo mucstran en contol del asunto disputado; si cs hbil en multiplicar los considerandos, puede, mauipulando detailes que a
uno no se le habian ocurrido, crear la impresion de que eJ asunto ie ha examinado exhaustivamente, dando la cuestin por ierminada con una sola intervencin. Algunos describen la prolepsis como 1a figura retrica mediante la cuai una cosa se presenta como ya hecha cuando su realizacin est por delante, al trmino de la accin que se est descrrbiendo. En este sentido, la prolepsts quedara encerrada en el crculo de la narrativa. En represerrtatin cscueta, aigo como esto: "I/ena con ellos tambn ludas, el lscaiote, qut de.spus la entreg a los del Sanedrn,. Pero hay prolepsis tambin cuando cl retico da por hecho algo quc est por hacerse. Por cjcmplo: "El pueblo los condei; la historia"los'expulso,'. La

,,on.1enr, propiamente, estn por delanie, son la conclusin dc LIna , cill ,rre rccien se iniciu o quc no se ini.ia todavia o que es imposible que nul.icl se rnitic (no ser ms que porque en el \enlido impli( Jo ni h.rv I'rr, blo rri hry hi.turia). Peio, aca.o no deje de haber aqu ura narrrliv:r: :rri romo , l .tutor. dueo Jc su historra, puedc 6ys 16., echos l, ,,..' mcjor- dejlndo par desnues 'cg,rn ,, lo que va antes, poniendo antrs lo quc un'despues- asi tambi,., el retrico procede ante su aucliencia con la histoi: como si estuviera ya

rxpulsin y

ir

150

, , rll,r

s{)lo que escrita donde no queda ms que convertirse

,r,,1, 1r1 poder leer

24
,rrrrhigedad se dice, en especial, de las palabras. Y de las ideas es infrecuente entender la ambigedad como una ,,rr,lr, r,in rie las cosas mismas. Considrense, por ejemplo, las especies ,,, rr',,r1, s rrgrrrpadas bajo el rtulo "monotremas" . Son aves que maman , .,,rr nrrrlrifcros que ponen huevos? Seres ambiguos, podra decirse. I r , r r, r,l iiirr, claro, es qu opinarian ellos y en qu medida debemos I

L'

rrrl,r.rr l)r'ro no

r'l,urIs

rr,,,.,,tr,,s (), de una vez, en qu medida podemos tildar de ambiguas l r . i,li( ron{.s de la naturaleza.

lmbigedad a partir de las clasificaciones que hacemos

,r)iirros que lo entregamos. En este caso, 1o entregamos y quc r', , l siguiente. De ninguna manera puede ocurrir col.r nosotros quc ,,,lgucmos despus de haber entregado a Jess. Eso queda para ',,',
,11

llrbl'rndo de la naturaleza, considrense todos esos procedimientos r[' ocultamiento y engao que clasificamos bajo el rtulo tutt ti\n10". Es el hecho mismo colo sonidq despliegue, -forma, ,,1',r ,r',rr'cto, etc.- ambiguor ambiguo sin relacin a las otras especies l, l,r', r urlcs la especie mimetizada se oculta sea para escurrirse sea , rr,r rrtucarT O, en un plano ms prximo, considrense las .,','l,rtiri, tlcles del carcte la ambivalencia de las personas. Qu ms l.r ( ()r)(lucta ambigua si no algo indeterminado en elacin con ,,r,,tr,rs ('xpectativas, aunque no en s mismo? Nuestras propias ,, , s pueden parecernos ambiguas a nosotros mismos, que las ',,,r, , ,, t,rrros, sin que ello implique que sean en s mismas ambiguas. Asi li rlior)('n, por ejemplq Freud y sus seguidores. Volvamos a nuestro l, ,1r., Si .ludas, primero, entrega a Jess y, despus, se cuelga, no hay ', ' l.r ,1,, lntbrguo en Judas: l es, justamente, una persona as. Y no es I r rLrr, ;r lrr.rsona as, por io dems. Somos nosotros fsupongamosJ los t., rt) son.los como Judas. Nosotros no entregamos a Jess. Bucnq
rr1,,,,

rr

r'

rrli, rinlL-ntos ambiguos. En otras palabras, Judas es ambiguo no

151

llcc

ln

Ali\rtit - .hr ltlu r

porque en l haya ambigiiedad, sir.ro porque nosotros no podemos rpresentarnos los hechos entregue a Jesrs y que se cuelgr:e-que sin postular clos Judas en uno.

En fin, sea que haya ambigiiedad en los hechos, sea que la


ambigedad slo surja en la relacin de unos hechos con otros, queda todava esto: que hablando de las palabras, las ideas o los hechos se los encuentra ambiguos de dos mane ra: o porque tienen dos o ms sentidoq o porque no se sabe qu sentido tienen y frente a ello slo caben la incertidumbre, ia vacilacin, la confusin. En ambos casos, hay en etrica las correspondientes figuras de anbigedad. Cuando una palabra se emplea en ms de un sentido, en lugar ile ambigua, mejor llamarla equvoca. Lo que importa aqu es que existe reconocida y aceptadamente una variedad de sentidos de la palabra. Se puede decir que estn establecidos en el diccionario. En empleo corricnte todas las ahbras sorr equvocas.

Las liguras que se hacen en retrica con la equivocidad de las


palabras son las ms veces para entretener y hacer rer. Mientras todos

estn de acuedo en los mltiples significados de una palabra, es razonable sostener que no hay peligro de que la palabra introduzca impunemente dos significados en el discurso como si se tratara tan solo de uno. Por ejemplq cuando en sus Cartas del Caballero de Ia Tenaza dice Quevedo del que ha de cuidar su bolsillo:
... y enpezando n rlonnr dr: "Bendito seis uls, Selr, que habis perutitrlo que me desnde yo y que no me haya desnudado otro
antes" ...

es una figura de ambigiicrlad, y graciossima, la que construye este autor, emplear.rdo dos scnticlos del verbo desnudar. Y otro tanto hace en el siguiente pasajc rntrocluctorio de su Carta a la Rcctora del Colegio de las Vrgenes, dondc aplica un empleo equvoco de una serie de palabras, usndolas slo Lrna vcz, no dos, y hacindolas equivocar mediante la asignacin de complcmentos distintos que adems nos

ls2

ltnn

1ar t

h.\t'lnrn

hnn Rn

to

r(,r por lo disparatados que son. Mejor citar entero este pasaje. tr r,rlctado como tarjeta de presentacin y contiene ms figuras , r, lrrs tlc ambigedad:
lr rt,

lt,,n l:rancsco de Queuedo Villegas, hijo de


Lrt
,,, t,l,

strs obras, padrastro de

de. algo, saior de t, coft'ade de Ia Carcajaday hernano del Regodeo; nozo dado al ttttt o, prestado al diablo y encornendado a la came;que ha tenl y ttttt', tt.s en la corte conro t'uera de ella, nuchos cargos de conciencia; ,lttt ,ltscierule de [a casa de los Queuedo, pnr Io anal es de casa salar; ,lt ,tl:as atacadas; rasgadl de ojls y de uestido, ancho de t'rente y de t ttt iurcia, negro de cabello y de uenfi,rra, falto de pies y de dicha,
r,

,tjuns, l'tontbre le ben nacido para ma[, hijo

i,lo

dt: capa y de uergenza,largo de zancas y de tazlnes, lmpio de

,,nqrt: y de balsa, dce...

llstr'es un clmax de ambigedad que termina por precipitarse


rr,rvLsclclaspalabras"rasgado","amp[0","negro","falto","rado","larga"

"

litnp0".

A propsito de "hijo de algo", aprciese la ambigedad en esta , rr,'rrilll que lei en algur.ra revista o almanaque en mis arios infantiles,

l ,

l)llnca olvid y de cuyo autor nunca supe:

litt.ttro don, seor hidalgo,

t, tl rlon del algodn ,'l ttnl para tener don.


trtttsita tener
algo.

Lr graci de esta estrofa resulta de la versificacin, la representacin ,rr. nos impone y, obviamente, la ambigedad de la expresin "dorr" ,l (,irllilrcc tres veces, cada una con distinto sentido: primcro, 'rlorl"
,
,

,rrr,, gracia de que uno est dotado, sea que le venga del ciclo o clc los

r', rr,s,

cl don del seor hidalgo; segundo, "don" como obsequio

,r.sL ntc, l alhaja que viene en caja con fondo de algodoncs, cl don palabra ,rr, sto sobre algodn; tercero, "don" como tercera silab dc la "'rir'rrr/rirr" que, para estar entea, adems y antes de 'dort", nccesita tcner

153

Rtrcn P.tutld

A i cii

htu t Rwuv)

"

algo"

La ambigedad suelen emplearla los escitores en los ttulos de sus libros y jugar con ella en el desarrollo de la narracin. Por ejemplo, en la obra de T Williams Un Tranva llamado Desco, hay eso'en primer lugar: un tranva con el nombre de "Deseo"; pero no puede sugerirnos algo as el mero ttulo; adems, a tavs de lJ accin, de cunts cosas puede ser metfora la frase "ur tranua llamado dueo"1. Hay una obra de O Wilde, The Importance of Being Ernest. La palabra "ernest" es 'seredad", en ingls; perq tambin corresponde l nombre espaol "Emesto" y el sentido de la accin oscila gracias a la ambigedd de esta palabra. Si uno ve en vitrha el ttuio Demasiado para Concepcin, puede entretenerse bastante tratando de advinar de qu se trati; y el autor puede no desencantarlo situando en 1a ciudad de Concepcin a pobre colegiala Cor.rcepcin que por salir de su pensin ha quedado embarazada y abandonada ms all de toda posible concepcin.
1a

No se exagera diciendo que son millones y millones las aplicaciones habladas y escritas en que se emplea esta ligura de ambigedad que entre nosotros se conoce con e1 nomb re de "dob[e sentido". Ni se exagera

tampoco al considera este juego retrjco con las palabras como una caracterstica cultural. Etltre nosotros son comunes las chanzas v los
chistes basados en el empleo equvoco de las palabras. El don Otio de nuestros chistes, nos hace rer casi nicamente por esta aplicacin de la ambigedad del sentido. Por ejemplo: le dicen que el cementeio se parece a una banda de msicos porque en el cementerio hay tumba,

tumba, tumba y 1a banda hace tumba, tumba, tumbal Don Otto re su ioi, ojl y cuando cs su turno de contar la gracia en ota reunin dice que en ei ccmenterio hay tumba, tumba, tumba, y que la banda hace pomporopomponponl He aqu otro jucgo con cquvocos de O. Henry:
Contrat a un mozo quen se supona que saba conducir mulas y hacer trabajo de intrprete. Result que interpretaba muy bett a las mulas, mentras que conduca el ingls coru suma dureza. De Quevedo se oan muchas historia en mis tiempos y mi provincia de nio. Seguro que muchas sc las colgaban, como esas colas que le
154

I<tnc tdrd h

Aulie cit

hn Ra o

ll',ur ir uuo sin que se d cuenta los compaeros traviesos. De lo 'lr, rr) ( s l mismo causa menor, con ese ingenio y gusto suyo por lo
'11,
lr rr,,, r r y lo picante. Recuerdq entre muchas historietas en que apareca , I I r,rrr (Jrrcvedo como si fuera un simple pillastre sta:

t,ttt, lu r.lesafaron: "Que no os atreuis a decirle a su mdjestdd, ln


li,tttt,r, rue es coja!" Queuedo acept de buena gana y al da siguente, tut, tttla la corte, entrando la Rena, se Ie acerc con dos hermosas t tt\t t\, t un blanca y una roja, y con gracosa reuerencia le djo: "Entre Lr l,l,tttt'u y La roja, escoja mi Rena, escoja".

| , lir irmbigedad en lenguaje hablado no puede expresarse bien en l"rrr,r r'sr'r'ta. Uno puede fingir una escena y un dilogo: la Reina en (,r1llil|u rcal, sin poder conciliar el sueo y dando con el codo en las , , ,trllrrs rlil Rey: '

, t .)tu| habr querido decirmeT


(

' ')trutn? It',, ()ueuedo. 't , t tuLo?


Ii\tt t n1aand. Me present dos rosas, una blnnca y una roja, dciendo:
t',r

,lt
l:

tirr mi Reina, escoja. , \' ,tl escogisteis? ,\' ,y: importa cul ucog! No se trata de eso!... Qu me quiso

ir?
lt t

,N,t ntiend.o nad,a!


tt

sala,las mujeres cambaban rktas y miradas tras


los labios.

los abanicos.

,,' honbres se mordan

l','n), por qu7 l|snja, m Rena, escoja... No os dais cuenta? , l),' tlu?
,

li que elgera entre ambas rosas o me djo que soy coja? ^lt' onn!... ivoto a ... Maiiana mismo har... ,t

u,ll,r.k lo consdero de una manera, estoy segura de que me ,lt,, ,yn escogiera; cuando de la atra, jurara que me dijo que soy

t55

R.t

cntn h|tuluti ,n 1Rr\ b

Como se ve, la contraposicin flucta, como un pndulo; y uno puede considera sir.r forzar nada, al mismo Quevcdo indeciso sobrc qu lue ln que diio a ]a Reina: si quc escogiera o que es coja.
De que hay ambigedad cn este ejemplo, no cabe cluda; de que no
es la ambigedad del equivoco tampoco. Las palabras se dicen y el

qui'

oye oscila entre sus significaciones alternativas; muchas veces,le ocurrc

otro tanto a la misma persona que las dice. Y muchas veceE tambin, una ambigedad as se da en las palabras escritas. Supngase que un presidente electo de la Repblica Argentina escribe alas "madres de Ia Plaza de Mayo" (esas pobres mujeres que claman por sus hijos e hias desaparecidos'). "Os prometo hacer justcia". Qu quiere decir
"

precisamente el presidente? Qu entienden precisamente las madres de la Plaza de Mayo? Se conocen, se conocern nunca, las especies y el detalle del tr ato que se ha dado a esos miles de infortunados seres, los "desaparecidos"? Cmo cntonces tratar a los hechoes? Hay leyes con que medir 1o que se obr en la ms negra de las noches? Cmo se hace justrcia, entor.rces? Aqu, la contraposicin queda como inmersa, como pura realidad ciega, meramente sentida: Sabe nadie qu se dice y qu ie entiende cuando se declara a este respecto: "Os prameto hacer

justcia'?

O considrese aquella proposicin, popular en un tiempo no muy


lejano y suscrita por tantos escritores humanistas sobre "el honbre en la sociedad sin class ", el hombre en una sociedad tal que ahora puede por fin "desarrollar t0das sus potencialidades".Parece quela " solidaridad
ntentacional" era una cle estas potencialida es; la "renLutcia a las t'ines egostas", olra, eI "centralismo dentocrtico" , Ia "crtica constnrctiua",la "dkciplum partidana ", otras. "La dentLncia del orgttllo y el subjetusmo", "el ualor autocrtico", "la supr:racn del ulluntarisn persottalisfa" seguian er.r 1a hilera interminablt'dc las potencialidades humanas. Perq dejando sin contar estas especilicaciones, o las que ver.rdran desde la perspectiva del Estado Policial, sus aparatos de interrogacin, sus crceles y campos cle trabajos forzados, qu signiiica "desarrollo de todas las potet'Lcalidades hunanas"T Ya no se trata clc murnurar uno para s "Es...coja, mi Ren,

rRttrit

t li /l\1c

hkrt Rwh

. ,)tt'y preguntarsc "Qu es exactanterLte la que estoy diciendo? ; o ,l , ,.r rilrir: Os praneto hacer justicia" , sin sabe nadie qu est
,

".,
l,

hunanas" es, rigurosamente, ',trnlk de trdas las 1,.,1,1,r, tlc todo no clicrendo nada, da la apariencia de una cabeza
\.LL

'Ll,rL

nclo

ni naclie qu est leyendo; por el contrario, hablar del


plte|lcialidades

',Lrrrrlr rle todas las expectativas posibles cuando de verdad est ms Il ( luc t'tul-ica. i ) L onsidrense expresiones de cnorme implicacin eu nuestro

lr, rll)(J cor.rlo son "democracia' y ' socialsmo". Se podra de cir, l,r, t rsirrr(lo significados, que socialista es la sociedad en que los t, ,,tir( Llfios de los medios de produccin estn organizados; algo que ,,r i,rr socialista va a aceptar. Pero, qu ms significa la palabra ''',,, r,r/rsllo" que uo llos ponga cn situaci11 de no poder decidir al ,',,1'i,,rrl qu estamos eractimcnte diciendo? O considese 'l' tt,L raciti': se pucde decir que la democracia es el rgimen en que r, ,, l, los individuos se organizan en un estado poltico. La diferencia, ',. ,1,,,r,r, r's tluc cuando reducimos el socialismo a la organizacin de los
,r,,1'r, turios de los medios de produccin estamos diciendo algo preci:0, r Lr

1ll(lLrr'ltitdie 1o acepte; mientras que cuando reducinros la denocra.ia ,,rgrrizacin de todas las volulrtadcs indivicluales en el cstaclo, no L,l, ,:, nrcra idea lo que estamos folmulando, sino quc rigurosamente
srrbc con exactitud qu significa.

,'r,lr,

Ni nirtlic sabe exactamentc qu significa ser cristianq ser catlico, L,r( rr( ilista/ positivtsta, pragmatista, materialista, comunista, i,' rrr,rlistl, hedor.rista, etc. etc. A Betrand Rusell se 1e oy una vcz l,, rr trrc era empirista, aunque bien podria no ser ms que una , , t, rsion su,va. Otro tar.rto se puede aplicar de antemano a todos los , , , , rL.s ch alguna confesin. Tal es, sc puede decir con seguridad, cl t l, .r ,r,, ilr'1as grandes palabras que se proponen abacar nuchas coss: , , ,l,,Ln ,rl control del que las dice, porque resulta rn.rposiblc n priuri ,l 'r, ,r lus ur un simple significado. De modo que, cuando palabras dc ' r.r L \l)( cic sc repiten en un mismo contexto retrico hay qttc ntentltr ', , , rrirlltltr; no sera nacia extraordinario que nos cl.lcontralru.nos r.ite

Lrr.r Lrirrr.i

rlc ambigedad. Adems, con tales palabras, 1l ambigiie clad

r57
I

Rliet

lMt

kr

ll

ncxt . hkut

L 0

puede ser factua del retrico; pero muchas veces se hace sola, sin pedirle parecer a nadie; tantas son las cosas que se pueden entendcr
la ambigedad que casi siempre sur,r, con tales palabras quc -quitada yendo desde el que habla hacia el que escucha- basta que se repitan, basta que salgan cle r-lna sentencia y entren en otra para que cambicn de significado. Se puede decir sin fallar que cuando el retrico emplcl estas palabras no sabe 1 mismo 1o que est cabalmente diciendo.

Por ejemplo, esta tirada de ms que frecuente ocurrencia: 'Torlr


hombre que se precie aspra a la libertad. QtL sera del hombre sm Iu libertad? La esenaa ms ntna del hombre es la lbertad''. Sin un respirt,

palabra "libertad" ha pasado de aspiracin humana a condici,rn necesaria de humanidad, y de condicin necesaria de humanidad a la esencia misma de la humar.ridad. Qu cosa ser la libertad que es todl estas cosas al mismo tiempo? Y ello sin contar todas las otras cosas, las que van a salir sin falta a flote no ms seguir empleando la palabra "libertad'.
1a

considrese el siguiente discurso: "A su justicia burguesa, respondemos cln nuestra justicia praletaria; a las tnazmorras sombras

de

justca rle clase responderetnos con el gora abierta de

la justca

popular". Qu significa aqu la palabra "ju*icia"? Parece que viajara inmodificada de una clusula a otra. Pero, naclie va a discutir que cl concepto de justicia lue aculiado sin considerar para nada el concepto y clase cle clase social. Tar.r pronto se combinan las dos cosas -justicia la palabra ')lstcia' se transforma en algo esencialmente distinto sociaien cuanto a su significado. Ms todava: cuando se habla de justicia burguesa y justicla proletaria, no slo cosas contrarias se dicen, sino dispares: una justicia se supone fundada en la explotacrn del proletariado por 1a burguesa; la otra, en la eliminacin de 1a burguesia por el proletariado.
considrese todavia esta hiprbole: "lu*icia? Slo el proletario puede hacer justcia". En gcometria, las hiprbolas son curvas que a partir de un punto comienzan a eievarse a grandes zancadas hacia el infinito. Algo as ocurre con cstc cjemplo: empieza uno a consicierarlo ms de cerca y a corto andar no sabc de qu est hablando ni qu est diciendo. La cosa "s ha escapado al nfito".

l5ti

r
Rnct

trn

la

lltulie

ci

. hkrt Riud

25
l,;r sustitucin y la supresin suelen ir juntas. Por lo menos, toda ( luc hay sustitucin hay supresin de lo sustituido. Y aunque puede , r)ruchos casos (como cuando un pobre se saca unu tnulal haber ,rLrr,sitin sin sustitucin, no es ste en general el caso de la retrica. l\lrr,lrrs, muchas veces en retrica se suprime para sustituir. A veces,
\ , ,,

L,

r1o, cs 1o contrario: se suprime sin sustituir,

pero no por mucho

rr nrl)o, o no sin que nadie se d cuenta de Ja supresrn no sea ms que t,,,' , l hueco que la sustituye.

campe la hechos, y hasta de las personas. Por ejemplo en los r, rt,rs rlc ciecias histricas, sociales y humanas. En filosofa, se lleg a , 1, , lrrrrrr en algn Departamento de Educacin o Decanato universitario , r',, l,,stlc David Hume (el pobre incluidoJ adelante, todos los filsofos

ms de ur.ra Historia de la Unin Sovitica. l rr ninguna he encontrado rastro de Tiotski. He ledo alguna historia ,lt :,lr gran potencia posterior a la caida del ahora infame Stalin, donde n,,,, romba a este titn de la historia sovitica (porque lo es, gstenos ,, rr.) nriis de dos veces, y apenas de pasada. Son supresiones difcileg ,,r',r rrnposibles, que me recuerdan el KPDLGU grupo que se form rrrr,r l;rrdc, de 5 a 7, all a finales de los aos 60 en nueito Instituto l', ,l,uligico y cuyas siglas significaban "Komit para la Derogacin de lr | ,,y tlc la Gravitacin Univesal". 'lirrrbin, ms adelante, durante Ia dictadura en Chile,

llt, lcdo, por ejemplo,

'rtjr('\i(in de los

' r,rr sujctos peligrosos


, rr',1

y habia que suprimirlos del programa de rr,nza. Las excepciones sealadas eran el espaol Ortega y el alemn

l l, r,[,ggcr

l,,r rlictadura argentina lleg an ms lejos: borr del mapa oficial

lr, rrrl y sus seguidores. Y no hay que hablar de laAlemania nazi, cue 1 , rr, rrlizii la supresin llevndola a la altura de la hoguera y los hornos
,

r' lltitlOl
\/,

iOS.

'lvit'nc1o

a la dictadura

militar en Chile. De buena gana, cn los

|t1'rtdt tnt1 Ai1n h Rirro

medios oficialcs se hubi!'ra borado el ltimo vestigio del gobterno popular dc 1os arios 1970-i973. En la irnposibilidad de hacerlo se recurri alcpteto dislgico (uno de los artificios rctricos que permiten suprimir sustituyendo) ,v se impuso 1a caracteizacin de este periodo cn la histoia institucional chilena como "el peroda del caos y la
uiolenca". En contrastc con tal hon'ible poca, se caractenz 1a dictadura e1 epteto eulgico 'crz de la reconstruccit naconaL . Por 1o clems, siempre clue hay un golpe militar se inicia con I una "era de

militar con

Empleando. pucs, la supresin y la sustitucir.r como criterios de clasificacin cle las ligulas retricas, separamos: epiteto, antonomasia,
sn.rbo1o, personificacin, cir-cunlocuciil.l

o perlrasrs, atenuacin,

paralipsrs y prctericin.

Epteto es toda frase qr,re caracteriza cl nombe. Por ejempio: "el antgo predilecto de Aquilel', "el nts anado de ltx dscpulos de Jess", "el ltroe de Rancagn", "la de las ojas de lechuza", "el chacal dc Nalnrc/trn'r". Basta la frase par c\ocar el nombre. As se dice, por lo
cuatro primeros casos sabemos que se trata, rcsp ectivanente, cle Patroclo, Juan Evangelista (cvangelista es tambin cptcto) O'Higgins y Minerva. Pcrq
menos, aunque no sier.r.iprc cs as. Por ejemplo,
er.r 1os

quines saben el nonrbe que corresponde a1 epteto "chacal de Nahueltaro'? Y ya que cstamos en eso, quin sabe qu es Nahueltoro?
se clestaca dramticamente una funcin ponen incluso en srL clefinicitt, pcro que otros del eptcto, quc algunos separan y no,.nbran rntonomasia; la luncin cie sustitui el nombre al que originalnrcntc sc rplicaba como adjetivacin.Enfugar de "el alba" recrLrro a1 lanioso rpitcto tle i-iomero y digo: "/a de los dedos de rosa", crr lugar de Ncron, portgo: el ncerLthario de Rona"; cn lugar de Joc Brolvn [un cmico dt. un ]roca cnome de mis aos de nio) pongo: "elbocade seonta '; er.r lugar dc cierto conocido rnilitar (quc no nombro por miedo de q,,re me fusihn) pongo: "el general de la ntLterte"; enlugar de don Quilote, pongo "ry' cabalk'ro de Ia tn*e figura", ctc. etc.

Con cstc

irltino ejenplo

160

Rctci

pa

l|i

c . .hta RivaD

(luc mucho importa del epteto -y de la antonomasia, en r ',,, t rrrl es esta funcin (esta sincdoqueJ que sustituye la cosa por r,r,rgo, clementq aspecto, hecho o carcte suyo. Muchas veces se 'rl ',r',l, rlccir que la cosa se ha suprimido y en su lugar ha sido puesta ,lr r , srr'cic de tan dudoso sfalls que no puede sino resultar admirable 1., ,rrrrplitud y prontitud con que esta sustitucin es aceptada. Una rrrrr ,,trr cxcelente de este logro delepteto es, otra vez, Stalin as como rt,.r( ((, cn la consideracin popular. Un Stalin antes del clebre I r11, :,rrno Congreso de 1956 y otro Stalin, despus. Un Stalin arquitecto ,l' l,r llnirin Sovitica, conductor victoioso delEjrcito Rojo, vencedor ,1, l,r Alcmania nazi; otro Stalin asesino de millones, masacrador de , 1r.'sinos, monstruo del culto de la personalidad. Tal como Belceb ,1rr, 1ri1q es Luzbel luminoso y bellsimos, arcngel predilecto de l, 1,,'r',r, y despus, Lucifer que arrebata la luz y siembra las tinieblas, ,rll r,r cn el rango de los seres detestablesr negro, fesimo, repugnante.
1.,)
''

de los eptetos y antonomasias surgiefon los nombres; :,( ponen todava los sobrenombres. Por ejemplq "cara de tabla", r rro (luc la tiene con salientes escasas; "espaldudo" a uno de muchas , .y',rl,l ts; " ojos de lechuza" al que los abre enormes, etc. Del epteto y la rrr.rorrasia, por sincdoque, se pasa a nombrar con ellos toda la 1,,, ,,',',r; luego, por sucesin familiar y finalmente por convencin se ,., ,,1 rrorrbre bautismal que nombra la persona como puro signo y no ,,,r,r1lrrna caracterstica suya.

( r( rtmente,

1r

Lr surrcsin que, sustituyendo el nombre bautismal de la cosa por

,r

r rsAo suyo,

obran el epiteto y la antonomasia se muestra

,
'
,

,lr rrrrticamente cuando directa o indirectamente hacemos la , \l), u(r)cia del sujetq la cosa o el hecho as suprimidos. Sea en un , rrIr,lo o cn otro: seael chacal de Nahueltoro con quien, sin saber que , l, lrt'nros comido porotos con chicharrones y vino tinto en graciosa
,
,

' '

,,rr ia todos los vierneq sea " el ruiseor del siglo", poeta delicadsimo,

1,

l '.r,lisimo, lr rros comido los mismos porotos con chicharrones, bebiendo cl

aspirante al Nobel, con quien, tambin sin saber que

es

llrr',llro vino los mismos vienes. "Pro cmo! No puede ser! Ese es el ' l t ,l ,lt Nahueltoro? Pero, s yo lo conozca! Si es la mejor persona del ,rrtth)lt O tambin, "y se es el famoso pla? Bah, yo tambin Io

t6t

1lbt luu

Atulttu hxl Rrrrr

cnzco! Va todos

lLas

uientes aL'Chancho en Misa'. Se come tres platos

de parotos con chcharones de

tna sentada!"

Se hacen tambin muchos chistes con la supresin rctrica. Ll frmula cs muy simple: consiste en restablecer 1o suprimido para lo cual basta quitarle a 1a cosa su ptina retrica formada principalmentc por los eptetos. La literatura cmica, la comedia y 1a strra abundan
en operaciones de esta especic, cn supresiones de sr.rpresin. Por ejempio, el Jr"rlio Csa de Bernard Shaui es un simplc vrejo vede enredado en

y habladuas c1c las cortesanas de Cleopatra; el Giordano Brur.ro, de Bertold Brecht, nos parcce ms un hombre acosado por un sastre que poco antes de ser detenido le envi hacer un abrigo- que por la Inquisicin; el Poncio Pilatos de Anatole France, no cs ms que un funcior.rario romano con mil cosas impottantes quc haccr y quren, cuantlo en el Purgatorio le preguntan sobre eifamosisimo lallo judlcial de Jess, no tiene ni el ms remoto ecucrdo del asunto. El asombro,la hilaidad, 1a revelacin pedaggica tambin que producc 1a supresin de la supresir'r retrica se contraponen a la estulticia, cl sufrimiento y la tragedia que acarrea la supresin misma. He aqui un ejemplo: en cl ario setenta, el director de cine Luchino Visconti filmil el cuento de Toms Mann, Muertc cn Venecia. Se requera la actuacin de un adolesccnte muy hermoso; y lo encontraron: un Bjrn Andersson, un joven sueco de I 5 aos. El fiim de Visconti un cronista sueco l[i aos despus, a aiz de su presentacin en-dice la televisin sueca k' dio a Andersson el epteto "el jouett ms bello del mmdo . Por lo demr, fue el mismo Visconti el quc acu la frase. Dicho joven es ahora un hombc dc 3l aos, casado; su esposa espera un h4o. La fama quc adquiri con Viscontr stilo le ha trado problemas: cuando ha buscack, clonclc actuar se lc dicc que no es al joven ms bello dei mundo quc necesitan por ahora. Ndie sabe cmo se llama, excepto que es eljovcn ms bello del n-iunclo y no hay quicn piense que pueda hacer otra cosu que posar en ese rol. Muchos dan por dcscontado que es homosexull o, por lo menos, bisexu1. I Ic ah un resultado funesto de los eptetos.
las falclas, afeites

-al

La filosofa tambin (qrrin no?) cobra su cuota de retica cL, supresin por va del epiteto, aunque en variantes respecto de lo dich,,

t62

Rca

para In

A ircii . Itd Riva

lr r'.r.r ,r,ur. La retrica popular quiere que el filsofo sea el estoico. De

,r

ri rrl,r J cpitetos
,

manufacturados

lr,

l,

rrristls, nihilistas piffnicos,

etc.-

-banquetes pensadoies com Epicuro, pirrn,

epicreos, cerdos

Arr',rrro no son filsofos. La imaginicin popular ve rl filOrofo .n r.rr' s. r'n Sneca, en Epicteto, en MarcoAurelio. iEstosson filsofosl ".,' l,'\ , pitetos comnmente adscritos a ta]es nombres -personas ,,r.r"r.r\, pacientes, humildes, etc.- se consideran como los eoitetos ,l, i r lil',solia misma. Y.del_epite(o se vd a la antonomasia. dice ,lt Llrri(.r).sea: "es un t'ils1k", dice renuncia, racionalidad, euin iscetismo, t'.r1..rlr,l.rJ..aslidad. Las figuras, hechos, rnecdotas y apotegmas de urra ' ''r', rr' filosfica se hrn ipropiado de la filosofia. Bista Jonsulru, un

\'r

rln r,rrntrrc.para ,, r r, ,

ver que es as. Aristipo no es ya un filsolo que merezca ,,usicleacin, sino un payaso hdonistajDigenes, un diablo

','lr, 'rl,', I'irrn, un enfermo mental.


1..,(

obre

' \t,ir',r ir parrir de estas implicacionis de la supresin .e.iia d. l, lrl".',lr,r y srr sustitucin por un rosario de almanaquc. No se si cs rrt, ntr(il, pero viene al caso. Alguien.entr a Descirtes, cuchillo y t, r, ,l.r cn ristre, ante una mesa llena de apetitosas viandas. "Cmoi,,
, ,, , L rr rro ,.1 transente como si viera una cotradiccin con su scrvilleta ,l ' r' llt,,, " m t'ilsot'o t'rente a una mesa digna de pantagruell" "y tlu?,,
,

Lrch, no me acuerdo bien de quin una ancdota cuya gracia se

,,',',,rr,1iti Descates "Crea usted que esias vandas lt,", :ulo lara los animabs?"
t

quisitis lis cre

A Lr ul quiero-agregar aqu un pasaje que siempre me asomb irlo con eufemismos) y que vien en un prlogo a una edicion . .'',,'l,r ,l, Vidas de los Filsofos ms llustres, traducida por Jos ",r,./ \ S.rnz. EI prlogo es suyo y el pasaje que cito no es ]o nico
.''.r ' I, .

'.,'

l 11

que tfae:

.l,t', ,l .ltistip,t..Teodoro, Digenes y demis cnicos: la mirempsicosis

[&lores se reirn como yo al uer los caprichos, sandecesy necedades


el fanatismo

I ttttr;

ltt,tt\rtro;

republkanl de

Soln

las a.prelxsilnes de Pirrn, Bon, etc:

otros; las mnas de el atesmo de unos: el

'."ltismo de otros; y,,en una palabra, ruantos dsparates hncan y ,l,,t,tn dguros filsot'os de estos; puest coml yd djimos, Ia lilrsofia
t63

ll.tiricd 1'nru

ltt

,l Frcu'

que n0 ua sujeta a Ia reuelacin apenas dar paso sn tropiezos'

Cierto, el autor de estas lineas habla como catlico, catlico que st' cirle incltno a los mandatos del Santo liibunal de 1a Inquisicin; pero eLlo sin,e para mobtrr adems del efecto dcl epteto, los aparatos ideologicni dentro de Io'.uol": se labrica
la antonomasia, que. no es ms quc Lrr coiteto transformaio en sinonimo de la cosa "Rry de los annnales" ., o'it'on6masia por "1rorr"; "la mas cnrcl d, las lieras es anlonomlsi;t Dor "ligrp , "l nicndiano de Ilorrd". anlonontasil por 'Ncrn etc

Como se dilq de1 epteto se va

anlor'lomas)a: tanto decir (l eoiteto'en lusr del ,rombre como decir elnombre en hrgar del epteto' Por ci,-'mplo,iecir de alquren que es un zorro, ut.r len, un Calgula, un Creso, impiie rndo lo que estos animales y personas representan por ,n,nno.nri. la nsLt'.i0, el valor, la crueldatl, 1a rrqueza. Pero es m:

'

i'rru oinunor, cso:i, ]as dos ligura, soll

''tt

comn da el nombre cle simboio a esta ltima figura. As Romeo y Julieta son smbolos de amor eterno, Aquiles de valor, Ulises clc
sagacidad.

smbolo en la asignacin de los nombres a las coss y las personas. Para algunos, hay mucho de magia tambin' Leyendo rr o, nntroplogo., Iro p;recc co'a simple Jccidir qu busca un primitiv' echndosc encintr una piel de tigre:si asuslar a l3 Sente' si translormarst cn tigrt, si cer.rrse de iabes, d prestigio, si tan slo adornarse con las guerrero, un ldcr ,ruoi d.l tisrr. Cuando trrunli un Iiro. Mucho hay
c1e

-un ,"volucionriu, un fundador de naciones, un conquistador,


de . rnc, r rrr \

un un dictador miiitat un tenista, tambin, un actor rcformaclor rcligioso,

y de

nombre dclcamp.n. Scr ttu Mao, una arbo, un Priestley, un Pinochct En vena eul,-,git). rrrr, lto\ ,liln el lloml'rc del campen a sus hiios sirl que puedacln'rr.'"n..rn, asi una explicacin dtferente de 1a piel dc tigre de los primitivos.

l;

tlcta- del epitcto sc va a la antonomasirt, antonomasi l sirnbolo. Lo que es ante todo simblo es cl

i rtilltl,'

ru\ L, un

Hay nombres que son como racimos de epitetos. Tanto racimos

164

R.tfl ltrd h /l'liucrL . hn R \r)

l,r, nos como racimos malos. O mejor, buenos y malos segn sea ei , r,,r, Como se dice, a nadie le falta Dios, aunque no es c1 caso que ,rllirrit'n, en el mundo catlico, emplee nombres como Can, Judas o
N,.rirn para darlo a sus hijos. por ejemplo, adoptan su nombre de acuerdo a este criteno Lrscptetosal adscritos. No es poco lo que se sabe sobre lo que un
|

,os papas,

,l,

l,.rl) tiene en vista simplemente atendiendo al nombre que aclopta, .rrn(lrc a veces sea equvoco. No es fcil, por ejemplo, deciclir cual es Lr rnkrnomasia de Po XII, s:. " antenural de Occidente", o " antemural ,lt ltt Aletnana nazl". Lo que s es un hecho es que cuatro papas le han ,'r,,'rlirlo y ninguno ha querido "Pio" por nombre. l,n rris aos de nirio recuerdo que a los perros y gatos se les ponia ,,,,,rrbrrs de seres cueles o detestables (siempre bajo relacin): Nern, l\trl,r, Lucifer, Rasputn. Como implicando que estos nombres eran de l,,,.,riirs, no de hombres; como haciendo uso de los animales como si lrr, rn frascos donde conservar y exponer 1o vil y despreciable; como rirlicando un juicio enorme y definitivo sobre ciertos hombres y sus
lr, , Iros. Se contaba un chiste, recuerdo, en que una relacin as alcanzaba lr,ril,rs hiperblicos: ni las bestias podan emplearse como receptculos

vileza. En el chiste que digq un rotito vena por la calle lirrrrrrrrlo: "Mussolitxi, MussolinI" Un italiano, dueo del boliche de la , ,,,rrina, sala coriendo y aclamando para encontrarse con que a los )'rros ilcuda un quiltro sucio y flacuchento que saltaba feliz ante su rrrr. Ante las protestas indignadas del bolichero itaiiano, el rotito "Clrira, oh!No se erLoja el perro y te enoj uoh!"
'1,, tunta

',,lier:
(

-tanto t,,,,l,lrmas de destruccin ecolgica que


r rr

iin la eclosin industrial

por la riqueza que crea, por los acarrea y las tcnicas de

.stigacin que desarrolla- los estudios de las especies naturales se 1,.',' ,I..'sarollado a extremos nunca antes imaginados. En las ltimas ,1,,;rrlrs ha cobrado lugar, prestigio y amplio inters la cicncia del , ,,rr rrurtamiento animal, la etologa. Un efecto concomitante cle esta
,l,
,

,, r,'licre a los animales. Desde

,liLlcintienequeverconel captulo de la retrica de smboios que luego, nuestros retricos siguen

rr,lcando los eptetos acostumbrados y que se 1e atribuyen al chacal,

Rttrlcl t)nn ltl

Aucrt

.hkrt Ru\uto

al gorila, al lobo. Pero mejor le dan una nue\a ojeada a estas nociones. Ya no es seguro que sean la mitad de 1o populares y aceptadas que fueron en el pasado.
Los smbolos, tambin, pueden originarse en metforas que nomban

no tiene nombe propio y por una especie extraordinaria de manipulacin de 1o as nombrado. Por ejemplo, 'limpieza del espritu" es r.rombre metafricoj 'limpieza del cuerpo" es nombre iiteral. Las
1o que aguas con que lavamos nuesto cuerpo son aguas reales; las aguas con

que lavamos nuestro espiritu son aguas de ficcin. Ahora bien, para lavar el espritu recurrimos al agua real ftautismo, ablucin); y esto es 1o que decimos al hablar de manipulacin extraordinaria; porque el espritu, enftican,ente, no se lava con agua. Y aqu es donde aparece el smbolo: todo lo que se hace con agua con vistas a la purificacin espiritual sc hacc srmblicamente.
darse cuenta de todo un mundo de actividades simblicas. A la patria no se le hacen reverencias con ei cuerpo, a 1os muertos no se les expresa nuestro dolor con florcs, a los hroes cados no se les dice nuestro reconocimiento con paraclas militares. Nuestras coonas de flores, nuestras inclinaciones y saludos ante un trozo de gnero, nuestras marchas y canciones no son ms que hechos y comportamientos simblicos. Cuando elretrico, con encendidas palabras, apela a la patria, a los ancestrog a los padrcs fundadores, hace lo mismo (y qu poco le cuesta simularlo si le viene bienl), porque la patria, los ancestros, los padres fundadores no oyen. S1o nosotros poilcmos rcconocer y amar en silencio.

A partir de un ejemplo como ste, no cuesta mucho

26

La personificaci rctnca prefieren nombrarla algunos


prosop0peya. Segn la definicin ms corriente, esta figura que puebla y hasta inunda las letras todas consiste en atribuir caracteristicas propras de una persona human a una cosa inanimada o a rJna abstraccin justo, algo as, haca yo mismo rt'cin al decir que esta figura "puebla y

lti6

R.lri.d

ptt.

lt

/le

dn . hn RiLro

Otra definicin, casi tgual y tambren ,,,llt(ntc, dice: atribucin de caactersticas o cualidades humanas a r,1,,,r,, lbstractas u objetos inanimados. Reuniendo, sin ms ,r\ ! r rltuacioneq ambas definiciones en una, la personificacin se dividira
It,t',t,t
Lnrda las letras todas".
,

'r

,l,rs rspecies:
(I

I)ersonificacin de una cosa inanimada. Por ejemplo. "Cuartito ,,. tl, ,lttlce norada de m uda, t'iel testigl de ffii tierna juuentud". Aqu, ,l "ttuutitl azul" del tango es considerado como testigo fiel. O esta "Fr0, silencioso, dmco, , 'tr,r lrrrsonificacin de G. Garca Mrquez: ,l ,ntlndo elabora su hemtmbre".

'

) Personificacin de una abstraccin o idea abstracta. Por ejemplo: ('.rntstitucin Poltca es rLuestro ngel guardn" , segn deca uno de lrr', rrofesores primarios. O esta otra, creo que del poeta Nuez de
( .l

'

Lt

/\r( t, y que comienza: "Concencia, nunca dormida, mudo y pertnz tt',tr,o, qie no dejas sin castgo nngun crunen en la uida..."

l,,r definicin de personificacin (o prosopopeya) que trae nuestro )r,, ionario de la Lengua es ms amplia y ms comp)eja que las | rrt, riures; dice as:
r

itttra que

consiste en

atrbur a las

cosas

inanimadas, incorpreas

,l,stracias, acciones y amldades propias del ser anmado y corpreo, ,, ltts del hombre al irraconal, o ben en poner e[ escritor o el orador rlubras o dscursos enboca de persortas uerdaderas o fingldas, uiuas
t) tt.tertas.

lrsta definicin incluye ias dos especies ya indicadas de


l,, r\()nificacin; pero es claro que agrega muchas ms:

(3) Personificacin de una cosa incorprea. Por ejemplo, en un ,,r, rrro del escritor argentino Aroldo Conti: " ...abandon el saltt en l',ntut t:strepitosa Perseguido por la uoz tonante del maestro.. " O sta, de
li,lxr A. Gonzale
.,

z'.

...el

aura morbunda... en los cipreses lbregos

'llo:rt".

A lo cual hay que agregar las especies de personificacin que no


r67

R.r.d

t)

Lt

lnic rtu . htut Rir

atribuye "accones y cualdades prlpias del hombre" stno ',acciones y analidades propas del ser anrnado y czrpreo (que tto es hombre)',. As,
se aSfegan:

(4) Personificacin (no humana) de una cosa inanimada. por ejemplo, sta de Roa Bastos: "...|a puerta se abri conun chimrlo largo y npta[ico c0m0 si ella taml,in aullnse de sd". O esta ms que comn y
a

proprito de auliar: "El

uientq

atllaba', que

es

atnbuir al'viento fcosir

corprea, puesto que es aire en ntovimientoJ acciones propirs del iobo. Y cuando el viento aullaba no es necesario agregar que ei casi seguro
que la floresta ruga, las olas sc engrifaban y el marintero se encabriba.

(5) Personificacin (no humanal de una cosa incorprea. por ejemplo: "la osamdad lo deuoraba olo'. O esra propagandu famurn;
"La pausa que ret'resca".

"Ladictadura cambi
grabados en piedras".

_ {6) Penonificacin_ (no humana)


de

de una tosa abstracta. Por ejemplo;


"Los die: mandamientos t'uerotr

ptel".Y tambin:

Pero queda todava. Primero, la frase "las del hombre al inacional"; de la que resulta:

(7J Personificacin en e1 sentido de atribuir a los animales accioncs y cualidades propias del hombre. Por elemplo, las fbulas de Esopo o esas historietas absurdas que comienzan: 'Aquella maana el doctor llpoptann;e leuant de excelente httmor;despus de uestirsey desayunar, uii'i a su ,luic,t rn * uiejo Ford .
Adenrs, nucstro l)iccionarro, en su ltima clusula ("0 bien poner el orador..") cor.rsiclcr pcrsonificacin algo muy diferenie de toio lo anterior, y que ms propio sera \lamar "representacin " o algo as. Perq en fin, lo que importa es quc de aqu resultan:

(8) Personificacin dc persona verdadera viva. Por eiemplo: "// a pregwrtarle al Presdente si est dispuesro a renLmciar Y qui os dr?
De aqu me sacan muefo!, eso os dr"
168
.

Retn:t l)ttut

h A le ckt - .nk Rl/to

[!))

Personificacin de persona verdadera muerta. Por ejemplo: "Si

llrtm resucitara, dira: A m no me pregutxtell nada, porque yo no tettgo tllt, ue cln reuoluciones al margen de la Histona".
Personificacin de persona fingida. Por ejemplo, y haciendo t,(.rsonificacin de personificacin "Ah, si la lusticia bajara de su ,r'lcstaly entrara en esta salat. Los ciegos son ustedes!, saldra gritando ,r tropezones".

fl

0)

llstas son, de acuerdo a las distinciones populares indicadas, las slx'cies de la personificacin. No todas ellas; porque si nos ceimos

l,it'n a dichas frmulas van a resulta muchas ms, segn

la rsonificacin atienda a la cualidad, la caracterstica o la accin. Sin ,, ,l, cir nada de las personificaciones que no se refieren ni a la cualidad, rri a la caracteristica, ni a la accin el ttulo del doctor -como lliroptamo, por ejemplq o su cama, su buen humo, su Ford y su
,

otona de mdico.

Como se ve, el trmino "personificactr" no es unvoco en estos Slo es lejanamente comparable la imagen de un animal ()nducindose como una persona con la de una montaa ' ,rnducindose como un animal. Y casi no 1o es la imagen de un zoro justicia, por lrlciendo discursos con la de algo abstracto -la una persona.ejemplq lrr cnvidia o la castidad- conducindose como El len ( ou corona, cetro y arrestos reales no deja de ser un len, por mucho que produzca; pero una idea abstracta que nos habla, que 'rsombro rsticula y nos amenaza desde una ventana es algo en esferas casi '',l,limes dei absurdo.
, nrpleos.

Tampoco es lo mismo decir "personificaan" en el caso de atribucin ,lc cualidades y conductas humanas, que decilo en el caso de atribucin por definicin ,lc cualidades y conductas de seres no humanos -que personas. Ni es tampoco lo mismo decr "personit'icann " cn los no son r. asos anteriores que hacerlo cuando un retrico habla en lugar de otra rcrsona. Ms instruccin tenemos atendiendo al gnero dc todas estas ('species de personificacin decir, a la sustitucin en quc todas -es tllas consisten. En todas las especies detalladas arriba hay, de un modo

169

R.tindL

ttm ti

^tuli..

|r Rr\t r

u otro, sustitucin. Y tener bien iija l atencin en el gnero _es decir, atcnder^a que es ante toclo sustitucion Jo que sc"hace cuanclo s personifica- permite controlar er.r g.an medid'a la aplicacin correcta de esta figura. Suele ser dcl todo inofnsiva. por eiemlo, de las pers,:nas
qts,e "no srrchan prenda " se dice "ctradas conto ri.ai", qu. es simil. La personificacin cr) estc caso odria ser asi: A la. ostrr se 5!s qxs, c"rradas, r'ro hay modo Jc metcrles...trchillo. pero -por condi.rones de temp.eratura o yo no se que, porque no soy entenjido en ostrassuelen abrirsr una si y otras no. La ligura de personificacin, entonces, srrrge esponlnea: por eiemplo, l ostra .r/csciilu", o "bai la yturdia". Tmbin, una aplicacir ms leliz de esra figurr d. prro,,ifi.u.io,, pu.ede contarnos de las ostras curiosas, que'no pudieron resrstir y " abrieron la puerta". Acaso sea una lrase acr,lada iomo sta cu.riosas- la que cst en la base del fanoso poema de Lelis-ostras Carroll sobre ]a mosa el carpintero y las ostras cunosas; poema que, por lleno Oe afsurdlda,lcs ) s t5enttdos qlc c\to. (s mu) instruCtlVo, v gracioso cle ieet recltar y escuchar.

Como clecimos, personificaciones como sta de las ostas curiosas son evidentes e inofensivas. Distinta es la personilicacin de las inrgenes, en un pasaje lo dems tambin muy instmctivo y

delicioso-

memoria y el olvido, se refiere este auto a esa experiencia tan famrliar a todos cuandq tratando de recordar, vamos soiteando las imgenes que se_ ofrecen a la memoria: "No, rro rs est0; n0, no es esto,. Es ecir,
que sabemos mul'biun que las imgenes que se ofrecen no son las que buse.nlos tunqrr no tencntos en la mente una imagen de la imagen que buscrrno.. En rl pasrjc Jonde trata este problemal Agustn recurrc a unt_trgur th pclsoniiicrcin: las imgenes son presentadas como un

_que

leemos en las Confesiones de Agustir. ?atando de la

-por

tropel vocingie.r.r,l, niriil.rs dc 'ardin inlinril qu. ui.,,.n :tropel)ndose al encuelttro deJ qur. tr,rt;r .l, recordr diclcn.lo: ";Es, acaso, a mP" 'Soy yo?" ""Acas,o y,,.'", lo quc es una personificacrn muy apropiada para identitlcar el problentr, fiorque uunca ms se olvida. pero, ello no quiere decir que una personrfrrcin de esta especie no acarree sus propias y nruy graves di[l.rr]tadc.. Ls ostras son ostras, v toda la Lmitacin y cl sjnsenrido dc cst l(rsonilicacin de Lewis Carioll queda

170

Rrt.n tn

ln

Ar'llru

hrt

justo en la medida en que estn a la vista las ostras. Pero, es dilerente lo que ocurre con las imgenes de la memoria: no ,, ,r r I)(rlueas de jardn infantil, para empezar; ni sabemos estrictamente lr s()n slo recurimos a metforas para tantea 1o que pudiera ser ,,,r,r rilca cle ellas. La personifrcacin de las imgenes es supresin de lo
r Lr vista
' ,)',,r n)uy

,lu, yl
',

es supresin; poque ya es supresin la metfora reptesentada

'r

I'r palabra "imagen".


es que nunca se puede insistir suficientemente sobre las

Ll vcrdad

lrirrrls de personificacin y/ en general, sobre todas las figuras que ,.rr,oncn supresin y sustitucin. Nunca dejamos de ceder a su , r( irntmiento, dejando fuera de la atencin algo esencial. En el caso, ,,'r ,'e mplo, de la personficacin agustiniana de las imgenes olvidamos lll( istas no son esas personificaciones que tanto recurren y que hasta r,". , rrr antan que ni siquiera imgenes son.
L

l\'rsonifica tambin Agustn cuando habla de lo que l llama r,rr iores" la esencia, la definicin y la especie de ias cosas. -como l! ro, puede haber algo ms distante de la figura de una persona que
r',', iones escolares como las de esencia, definicin o especie? Agustn, , que estas nociones no nos son otorgadas ni por la vista, 'rsrtlcrando rrr ror cl odo, ni por el olfato, el gusto o el tactq se hace una pregunta: , l','r rlonde entran en el espritu o la mente? Con tal pregunta, aquellas ,,,,, r,,nes quedan rigurosamente personrficadas, porque el problema ,1.rrrti'ado depende de que nos las representemos como algo que entra r 1n lugat accin que es propia de un hombre que entra en su casa, jr:mplo, o de un animal que entra en su madriguera, pero que no ', ,r i' rlc atribuirse sin personificacin retrica a las definiciones, los 1,rr, rl, r,'ros, o las especies. Con tal figura de personificacin, la solucin ,l, I rloblema se ir,vestiga buscando puertas por donde pudieran entrar , ,.r., rociones. Y se resuelve, eventualmente, al concluir despus de ur.r
,

\,rncn aparentemente meticuloso que no hay ninguna pucrta


para el ingreso de estos seres y que, por tanto, dcbcn habcr

'l,r,r|iada , .t,rlo siempre "all dentro".Nadiecomo L.Wittgenstein para cr:iclarse


,1, , onlusiones como sta.

l7l

Rtinc

ttnr h

ldi. tn

h@t

R,ta

La personificaciones de acuerdo

la ltima clusula de la definicin

de nuestro Diccionario en que ponen el orador o el -personificacin esuilot "palrbras o disntrsos en boca de personas uerdaderas o fingidas, uiuas o muertas'* la tomamos en primera illstancia a l letra y con todo candor: el que escribe o habl sencillamente sustituye r orto qu. est ausente -que est ausente sea porque no se encuentra ah, sea porque muri o sca porque es pura ficcin y no s1o cst ausente sino que no est en ninguna parte. Por lo dems, la definicin no dice ms qur eso; es neutra, podramos decir, ni eulgrca ni dislgica (como es y debe ser el caso de todas las definiciones): no se refiere par nada a li genuinidad de lo quc cl orador o el escritor ponen en labios de otro. El mal retrico (aunque muchos dirn entre s que este es precisamentc

el buen retrico) cuenta con esa buena fe nuestra que segn definicin parece responder naturalmente a la personifiacin.-

1a

Considrense, por ejemplo, terceras personas colectivas de las quc ocupan a los poiticos y de las que escriben los editorialistas de nuesta prensa poniendo palabras y discursos en su boca. Terceras personas como "el pas", "La inrnensa mayora de los ciudadatns", t'la gentc infonnada" , "los hambres honestos" , "la uohnttad ciudadana", etc. etc. Terceras personas que estn ausentes cuando se habla en lugar de ellas y que lo estn de tal manera qre parece imposible decidir dnde sc encuentran. Casi no hay que decirlo: en casos as hay que preguntarsc por el valor de las palabras y discursos que elorador o el escritor ponen en labios de estas terceras personas. Recuerdo, sin nunca olvidar, siendo muchacho, un domingo de sol en la Plaza de los Atesanos, en un eunin de los trabajadores donde escuchbamos los discusos dc enccndidos politicos. Alguien en 1a tribuna deca cosas que no parecian muy del agrado clc alunos. Y yo les digo, catnaratlas, erL el nombre dcl ptLeblo les dg0..' ltl laclo mio alguicn munnur una aliteracin entrt, dientes: "Err el notnbre de la p... que te pa...lo drl' Lo que no era unu mala leccin dc pro...sopopeya al aire Lbre, verdadl

Pero la personificacitiu no cnvuelve tan s1o este riesgo (que cl dueo del peridico puedr apropiarsc aqu y all 1a personificacin rlt'

Ia "opnn pblica" o que el dcmagogo, dueo del micrfono, puerlu

y "la uohmtad de las masas"); tambin cambiar la naturaleza, la cualidad o la condicin de las cosas ,,r,,Ic j,, ,,,,,nificadas; en especal pasarlas de ficticias a reales, de abstractas a ,,r, rttas, de irracionales a racionaies, de inertes a vivas; o al revs. No hay que decir que los discursos de los lderes polticog de todas 1,, , l,l,r1ogas y doctrinis, estn llenos de personificacin retrica:hablan , ,' ,,,,n,bi-e dl pueblo, del pas, de la patrra, la sociedad, el futuro y la lrr,,rolia; o dicho de otra manera, el pueblo, ia patria, la historia, el lrrrrrrr hacen uso de su garganta, dientes, lengua, paladar y labios para 1, ,l,l,rr que es prosopopeya por definicin. Tampoco hay que decir -1o ,rr, plra elis (para algunos siquiera) tales entidades se encuentran a
lr,r(

,,r otro tanto con "el pueblo"

y al alcance de las manos y consideraran personas 1r\inils a quien cuestionara su realidad. Pero, abundan en ciencias ,,,liticrrs y sociales quienes piensan justamente lo contrario y no toman , ,' ,. rrcnta prru nada estos discursos que consideran charlatanera de i, ril Como sea, nadie ha podido todava dar, sin oposicin seria, ',lrllrcia a frases, abstraccioes y ficciones como soberana nacional", r't l t nad colectua", contrato social", sociedad t'utura", sociedad ,,ritalista", etc. etc. Todo lo contrario, los que sostienen que no son
Lr lrst de los ojos
" ' " " "

rrris que figuras retricas parecen tener la razn de su parte,

27

l,r atenuacin y la paralipsis son figuras opuestas y su oposicin

en

r, r nrinos llanos es as: que en la atenuacin se da a entender claramente ,lr que no se dice en-tanto que en la paralipsis se dice con todas sus l, tr;rs algo pretendiendo que no se lo quiere decir. Son como figuras rir\'(,rsas y por su forma misma se las podria bautizar como "las Jguras ,l, l,t hipocresa". Con ejemplos se las percibe mejor:

de de estudi ante universitario, (l) En mis tiempos de estudiante universitarlo, uno de mls ,',,iliscpulos se presnt a un concurso para una beca a Espaa Se tr,rllba, ireo recoldar, de un par de aos de estudios humansticos en N,lr(lri. Al trmino de la disiusin de sus mitos en la comisin de ,Ir\r]rtcs que recomendaba a los candidatos idneos, alguien hizo el

173

Rdl1,r

Aun!rctt

hk R.r,ao

comentario final: '' Ben! cono ruuestra comisin se horLra, merecidamente, de obrar con prescindencia absoluta de prejuicios religiosos, parece que estamas todos de aanerdo en que los antecedentes del seior Prez sott ptmos". Con tal intervencin el barco de mi pobre condiscpulo comenz a hacer agua y adis becal Guindose por este ejemplq el lector puede espigar de su propia experiencia muchos casos parecidos. Y ve adems, ia razn de que clasifiquemos esta figura retrica entre las de supresin, aunque es una especie ambrgua: pone 1o que dice sin decir en la categora de lo que debiera ser suprimido; y lo pone en esta categora tan slo porque no 1o suprime. Nos refeimos ms atrs al

discuso de Maco Antonio ante cl pueblo romano en la obra de Shakespeare, Julio Csar. La sentencia famosa Brutus is an -...and honorable nrnn- repetida a intervalos inteligentemente medidos es tun ejemplo excelente de atenuacin.

(2) Al decir no diciendo de la atenuacin se opone el no decir diciendo de la paralipsis. El artilleo retrico del ejemplo anterioq en lugar de arreglrselas para no decir nada dejando bien en claro 1o que quera decir, pudo optar por decirlo de modo explcito agregando que
en modo alguno quera decirlo: "los antecedentes del sear Prez son ptimos. Es certo que no es catlico, pero lejos de ni decir estas cosas, que
no uiene aL caso". La pretericin no es ms que una paralipsis muy acentuada. Muchas
veces, cuando el retrico hace empieo de la paralipsis cae en 1a tentacin

de fingir un cochero al que se le desbocan 1os caballos: "No hablo de


sobomo, seor Presidente, no hablo de comas,no hablo de precos especales,

al por mayor, porcentajes de cotnisitt; na hablo de uida la tiene conro quiere y como puede. Mujeres, mansiones, yates, dutomuiles? Nada de esas munnuraciones itnpartan aqu. S t'uera por murmuraciones! M s con
d.escuettos

regaLada, seor Presidente, que cdda anal

Ias cuentasbrujas de los que uenden seruicos al estado que uoy a enredarme

aryL.

n1

et whkLy na me ua a nwrear Lo que quero decr es otra

c1sa...1l

Paralipsis fquin que es no es retrrco?) hab tambin, y ms dc

174

lltt,

tht l At l4)c trt R tM

nit, en este mismo texto. Y como ya habr percibido a esta altura mi llr'tor aventajado, el mismo reconocimiento que hago aqu de empiear

rris paralipsis est expresado de modo retrico, tanto por la pregunta r, turica que acabo de poner entre parntesis eximindome de una irtlinacin por el simple expediente de atribuirsela a todos, como en I'r irase "ms de una" que es de cantidad y atenuacin. Considese lo ,rrc se dijo ms atrs sobre la ira de Jess cuando insulta a la pobre lrirucra en la que no haba higos. Se consider all que para un retrico rt tratara de "ira dum" en tanto que "para su aduersanl se trataria ,lr ira sh objeto por no decr ittsensata'. Aqu hay una tensin entre "ira objeto" e "ira insensata". La ira sin objeto, es insensata? La ira 'in rnsensata es sin objeto? El texto se tiene que leer aqu en el contexto: ,l(' rlna parte, uno quiere dejar bien a la vista su juicio frente a este ,,rsaje del Evangelio; de 1a otra, estn las implicaciones de tal juicio. "Iru sn objeto" parece una frmula atenuada que puede aceptar el i L,rsot el jefe de uno, los familiares, amigos, relaciones. Hasta los t, rilogos pueden aceptarla. La tensin es as: Que se pregunta uno ',rI en str t'uero intema" st basta decir "ira sn objeto" para que quede

,lieho "ira insensatd'. No cabe especular que ira con objeto


,,,

decir que 1a nocin misma de ira implica ncillamente no hay -quiero rrn.r pasin sin objetoT Entonces la ira sin objeto, cmo va a ser rnscnsata? Tautolgica ser, pero no insensata, etc. etc. As, pues, mejor

,lecir "ira insensata" , pero de forma retrica, decirlo sin decirlo.


Se emparenta tambin con las anteioes figuras la perfrasis o , ircunlocucin. Ambos nombres, uno en iatn, el otro en griego, ,,irniiican la misma metfora que podramos expresar en espaol, rirn)bin metafricamente, con la fras e: "hacer un rodeo con las palabrai'. ( rrn tales imgenes se ve que la perfrasis se ha entendido siempre ,,rnro implicando "usar ms palabras que las necesarias para (presar run dea", un rodeo implica ms espacio recorrido para alcanzar la nrr'tir que el que se recorrera si se fuera hacia ella en lnea rccta. Sobre Lr linalidad del habla circunloquial ya no hay acuerdo; u'ros dan r, l,'r'ancia a la eficiencia, estilq estrategia de la circunlocucrn; otros , nlltizan la ndole evasiva de este modo y su carencia casi absoluta de r ,rlor estilstico. Para juzgar un poco todo esto podemos presentar algn

R.tticd tard L Auie

.id

hn t R

ejemplo:

- Vacaciones?, rept incrdula el abspo, Decs que debe tomar


uacnciones?

S, aseuer el cardenal sn quitarle la uista de encima. - Vacaciones ... Iargas?

- Larguishnas...
Esta es una pasable reconstruccrn de un dilogo de una pelcula que vi siendo muchacho (en espaol, creo recordar, el ttulo era Las Siete Perlas de la Corona). En este dilogo se est ordenando el asesinato de una persona, aunque es cosa segura que el cardenal va a protestar indignado. Cmo se puede siquiera sugerir una enormidad como sta? Alguien querra llamar eufemismo a la sustitucin de "lray que asesinar a X" por "X debe tomarse wn uacaciones largdsmas' .Y ciertanente hay mucha coincidencia ente eufemismo y perifrasis, no sea ms que por elingrediente de elusividad que traen los eufemismos, sin contar que casi siempre son ms largos. Pero el ejemplo que damos responde perfectamente a la definicin de perfrasis. Y midiendo con l las consideraciones que se hacen parece que todas tienen lugar; la nica que no parece concorda es la relativa al estilo, puesto que nadie puede negar que un texto no tiene nada que perder en estilo si en lugar de la sencilla oden "Elminenlo" se coloca algo como el dialogo anterior. Todo lo contrario, gana en vividez, en incisividad, hasta en gracia.

Cierto,lo que cldilogo de nuestro ejemplo gana en gracia lo pierde en fuerza; y se dice tambin justo eso: que la perfrasis sirve para efectos
cmicos, y nada ms. Como esa divertida historia del ualet qle para decirle a la marquesa que su esposo elmarqus est muerto y enterrado comienza con la mucrtc dc la yegua tordilla, sigue con el incendio de los establos propagado descle el palacio en llamas, desastre ocasionado por el vuelco de un candelabro en el velatorio del marqus, quien habindose aruinado se dispar un balazo.
Pero nada de esto tiene que ser forzosamente as. "Ulta enfermedad incurable" en lugar de "cttcer' es perfrasis o rodeo con las palabras y no tiene nada de cmico ni dc mal gusto. Como no 1o tiene la frase con

176

Rtkri.. t)an1lu

A1t.l

,tu. htrt

Ritana

( tilntas veces omos que un pariente se refiere a su propro y eventual ,l, r t'so: "r l caso que algo me ocurriera". Cuando, en escena, en lugar ,1"'nnstro padre ha muerto" se dtce "el noble autor de tuestros das ya tt, t'.tt ms co1L 1tlsotros " no tiene que haber prdida ninguna de estilo , rr , lkr; ni de fuerza e ingenio; por lo menos, hasta el momento en que y,r (,stNrnos de pleno en el clich.
Llr

Lrr circunlocucin o perfrasis puede considerarse como cdigo r una uacacones largusimas" por "asesinar"- como , ,rr it rrturizacin po pllar de los callados" por "cementerio".Pero, -"pato t,rrrrbin, esta figura puede presentarse en trminos de explicitacin
, r li,rnistico .._"la

,l,

significados, equivalencia de descripciones, o especificacin de

,,'rr,liciones. En lugar de "elitnnese' la expresin popriar es 'squese ,l, l,t circulacn"; perq en trminos oficiales se puede escribir: "... no tlrrutlos saber ms de este asntto". Con perfrasis se puede ordenar rrrrr irccin gtavsima sin nombrarla para nada. Por e.jemplo, detallando , I rrrtr'facto que hay que monta el lugar en que hay que montarlo y la lr)rir rn que hay que hacerlo detonar se est ordenando un asesinato ','litico sin haber nombrado la cosa y sin mezclarse para nada en su , t { ucin. Q saliendo del mbito siniestro de aplicacin de esta figura, , ,,rrsitlrese un preceptor de educacin primaria que en lugar de repetir muchos en I rr'l)ctir a sus alumnos "Luense, luense!" opta

-como hacen- por una perfrasis hecha con la delinicin de la \ l)r ('sin "luense"; por ejempio, algo as'. "Tomen agua, tibia si hay, y
,
1,.,

lo

1o

rl,ttnse la piel para dsoluery desprender las suciedades que se adhieren ,u h$ plrlsdadns y permtir as que la pel est sempre en contacto ',,ltt,lttble con eI are y el sol". Qu nio deja de lavarse despus de un ,1r,,, rrrso como ste? l.l perfrasis o circunlocucin no tiene que ser necesariamente la
,

.rrrq'5if de una expresin por otra que contiene ms palabras.

I ,)rsi(lrese la expresin empleada por el Secretario de


r r r, r'icano

Estado

Henry Kissinger: "duutabilizar" . Suena como eulemismo , rrrlrlr'irdo en lugar de "dembar", Kissinger donde yo s- fue -hasta , | r'imero en emplearla; lo hizo en relacin con la poltica dc la ,\,lrrrinistracin Nixon en contra delGobierno Popular chileno, clegido
'

l1)70. Se pueden hacer muchos argumentos en favor del Sccrctario

117

|lri ltr. LL|\tlntt

hr lliL\

de Estado: el principal, que desestabilizar no es derriba que una cosa inestable no tiene por qu venirse al suelo si uno se ancia con cuidado. A 1o que se responde tambin de modo simple: el significado de la expresin: quitar estabilidad. Las cosas que no tienen estabilidad, caen. "Desestabilizar" no trae ms palabras que la frase sustituida; perq asi y todo, es perfrasis. Y cs perfrasis porque hace un odeo verbal: no nombra la cosa diectamente;1a nombra, pero desde fuera, rodendola. Si alguien movindosc dcntro de una torc y viendo que es cncav oye a uno de fuera decir que es cou\exa, creer que est diciendo otN cosa, cuanclo la verdad es que est diciendo 1o mismo, slo que no entrando en la torrc, sino rodendola.

28
Queda todava el ltimo grupo de figuras retricas; ltimo,
sc

entiende, tan slo de acuerdo a las pautas que nos hemos dado aqui

para clasrficar En estc caso, cmplcamos la categora de "juegos dt


palabras". No es tan ltima en rango, siquiera si consideramos que no estara mal para echar en ella como en un "cajn d saste" todas las figuras retricas que hasta aqu quedan por clasificar Consideracin qr:e, por lo dems, basta para dejar en claro el papel flojo que cabe a este criterio de clasilicacin en comparacin con los empleados

anteriormente. Lo primero es que resulta difcil poner un lmite

al

lcnguajc rctrico y dccir en qu momento deja de ser algo que podemos caracterizar con la frase "juego de palabral'. Lo segundo es que la expresin ')regr" no es ni con mucho apropiada en un sinnmero dc aplicaciones rctricas del lenguaje en que, si bien se est haciendo algo con las palabras qLre puede describise con la metfora "juego", mejor no hacerlo as, prlcsto cluc c1 asunto patentemente, no es ningn juego.

Decir, en lugar tlc "elrrnrese fsicamente", "dense wtas uacacones


largukitnas", puedc clcscribirse seguir en la misma vena- como -para "tomarse uacaciones can las palabras''; pero con ello no se ha superado la ndole superficial y frr'ola clel intento. En fin, con un critcio rsi, jucgo de palabras, separamos las figuras

Rqtncd

t)(n htltklic cid htutRim.

r,ri(rs siguientes: Zeugma, silepsis, endiadis e hiplaje. podriarnos , t .r ,,1rrs y distribuir Ias que so6ran entre las categoriai y, rt, r)r'tor de;amos una investigacin y una gimnasia as a"*puarrrr, I'L cargo del l,, r,,l {lrr(.sienta el tmpulso.
r,
,r',

Alqtrrros caracterizan la figura retrica que lleva el nombre de ir'rrt Ique en griego signitica 'yrlgo") de un modo que recuerda lo lu, nrltemticos y lgicos llaman diitribucin. para veilo claramente lr, ,rr1rr un ejemplo de zeugma: decir: "Tena las oreias enormes v los .'t". , ','tu,) dls agujeroi' en lugar de decir: "Tcnia lai orejas ,noir* y
,

t' ,,t. t

'ios ,rrr,r nocin.as de_zeugma con

1,

,.,

como dos agujeros' . Pero, siquiera, tendria

u com pietarse

otra, rompiementaria o reciproca.'porque,

't: , ll,l ,t,lq sea Dios y alabada va Maria Santsima! .parece que, igual, 'l'.,r l,' segundo vale tanlo como decir Io primer. La uerdud"_y ,\r,,tolcles. se encarga ya en observarlo en Retrica, Libro III, Cap \ I I'rs dos maneras de decl son in tercambiables, v ,l ,"irico
,,

.' J, ,

";Alabado sea Dios y Mara Santsima! vale tanio como decir:

r, rrr ,,n concisin lo que la otra gana en solemnidad; y el retrico sabe una cosa u otra la que se requiere. Cundo, por ejemplo, hay ' ''.' '',1,'.s 'u, ,i,.ir: "Don a Pcdro. luan y Diego" y cundo lo que ionuien" es 't t "h don a ti, Juan: y a ti.Pedro; yat,Diego'.

'r

,,sronde decidir cundo emplear cu1. No cuesta obsrvar que una

tomar un ejemplo de este gran escritor-para rr.r, ,!r Lu)A misma_pgina de su jocoso, lcido y demoledo Recurso ,l, l 1\lftodo estos dos texros:
A

It jo Carpentier

t;tt,

\it llryaban a nuestros pases los primeros dianos que se referan a la nr Eurlpea nl4eul, tema bueno, tcma brillante...

-tema

l\t
I

tt l',t:,

lin podase discutr, polemzar, clnjeturaf obietar (insubar a iticar la neutralidad italiana, burlarsi de lis turros...

uort

,'

el contexto se percibe sin dificultad la solemnidad del primer texto y la urgencia de habladuras del scgundo. ''1,,,n

| , y( r)do en

,,

R.tridrt)arutt^t,!::yy:.:ly:::l!l:1"

--l
"distribuar" y como "forton orn",

p^ro I As entendido -como emplear entera la analoga matemtica- el zeugma no parece ms I qu un inocuo artilugio de estilo. Incluso, de esta manera, comprende I y, lo queottorhusta infatizan al h ablar de esta figura y qu e ya.apareci | enel ejemplo "Alabado sea Dios yMara Santbimal". Porque eladjetivo I "alabado" coincide en gnero con el sustantivo "Dios" pero no con el I sustantivo "Mara Santkima". Y esto es lo que destacan algunos (aunque I otro: prefieren hablar aqu de silepsis) cuando hablan de zeugma: es { decir,)a aplicacin gramatical de una palabra a otras siendo que no i concuerda con todas gramaticalmente, sea en gnerq sea en nmero I falgo que se ve en el caso de exc]amar: "Alabados sean Dios y Maria Santsina!" donde, si distribuimos, no hay coincjdencia ni en gnero ni en nmero).
I I

Pero an este concepto de zeugma puede plantear serios problemas

Considrese, por ejemplo, este texto tomado del horroroso Informc dc la Comisin Nacional sobre la Desaparicin de Personas emitido en 1984 por la comisin creada por el Presidente Alfonsn con el objeto de invesiigar los hechos inhumanos de la dictadura argentina durante la segunda mitad de los aos 70:

por mIlares las uctmas que jamw nueron vinculacin actos de terronsmo) y fueron sin embargo objeto de honendos suplicios plr su oposicin a Ia dctadura miltar, por su particpacin en luihas grenales o e*udanles, por tratarse. trrot oZidot intelectuales que arcstionarlft el terronsmo de estado simplemente, por ser fami[,ares, amigos o estar.incluidos enla agenda de alguien consderado subuersiuo. (Pg
Se cuentan

alguna (coi

de o,

I I

480)

Este es un caso de zeugma en sus dos formas (distribuida factorizada) y aunque es largo de seguir y hasta complejo dc enumeracin parecc del todo inofensivo. Considrese, por contraste, este otro zeugma dcl mismo libro, unas pginas antes, en ellugar de las recomendaciones ante los poderes del estado:
..

de conculcaciones

.con Ia t'na[idad de preve it repardr y finalmente eatar Ia repeticin a los derechos humanos en nuestro pas.
180

Rtn

Nm

tt @t

tut Ri,a o

lr
,'n

,,ste caso Ia.frase qLre se aplica a otras es "repeticin de

"u, tl,irciznes a los derechos humanos"; y las otras a las cuales se aplica, ".preuenir", ',reparar" y "euitar". "Preuenir la repeticttr e las ,,euiar ,, la reDeticn 'r' ttltttcones de los derechos hunaros", pasa bren; ,lt Lts)n lcaciznx de los derechos humtanos", tambin pasa bien; pero, , lr, hrcemos con la clusula del medio? podremos,'como el'texto 'reparar la repeticin de las concilcacones de los derechos '),liy,t, /rlrrr,rrro.s"7 Aqu viene al caso contrasta entre la concisin falgo que l, ( orresponde por naturaleza a cosas como un informe"l y'la , .,,l,,rlnidad. Debido a la demanda de concisin surge el riesgo de error, , I riL,sgo de ayuntar, por ejemplo, en una misma" figur, e zeug-u , ,,.,ir\ rlue no tienen en absoluto que ayuntarse.
l)('ro hay otro concepto de zeugma, segn el cual se nombra zeugma ,, l,r figura en que una palabra se refiee a dos o ms palabras de una

r)l('ncia cuando su sentido vale propiamente slo pra una de ellas. ( st(r concepto se agregar sin ms transjcjn, este otro segn el cual l,.rr zt'ugma tambin cuando una palabra se combina .on oirnr.n unu
',,

/\

-slo 1n el caso especial en que se trata de dos aplicaciones di la misma 1',rlrrlrra, una en sentido recto, la otra en sentido figurado. Busquemos { t, )rl)los para lustar cada una de estas definicjones:
L11

rrsnrrr sentencia eu sentidos diferentes en cada caso. Tambin r, iL'cto de esta ltima definicin- se confunden las denominaciones, y lrrry qu_ienes dicen que se trata aqu de otra figura, la silepsis

ll)"La mir cgn t'uria, conlos zapatos ben amanados y con un cncer 'tut .va se lo lleuaba". ,4qu la forma verbal "mir" se aplica
,

'r,rrurrticalmente a los tres conceptos (alli reside todo el efecto de la ,,rrstruccin), pero no hay sentido que podamos adscribir a la forma "li" en las dos ltimas aplicaciones.

','l,rl
,

al soly doscientos dlares de la billetera". En c:lso, la forma verbal "sac" se aplica figuradamente al primer ,'r'rl\h mento y de modo recto o literai al segundo. ,l(

(Z)"Le sac los trapos

Rtica

!(

l A

ici.t

.hn

Rnan

nple: el pelo,la cartera pelan" se aplica a los tres v ei ielle0". qu la expresin "me .o.ilernntos .on tres seniidos diferentei: literal, elprimero, figurados, los dos ltimos. (3) " Por r
a pelarme donde don Pepe, me pelan

Aunque estos ejemplos son ms bien para re, no cuesta mucho darse cuenta de que ls conceptos implicados en cada clase pueden tener aplicacionei ms serias. El primer ejemplo ilustra un artilugio retric que acaso valga la pena nombrar "mportacin gratui,ta" Los zapatos bien amarrados y el incer aparecen en un contexto al que no pertenecen; aparecen como pura rdi.in po. va de una forma de balabra. Para darle una proyeccin ms seria a la importacin gratuita, considrese el caso d. una ly qu. ua . dictarse y que beneficia, digamoq a los damnificados de un terremoto: la lista de los grupos que van a recibir los beneficios consiste en:A, B, C, D; el texto de laley reza: "Por daos sufridos en el Itimo teneffiltl y que at'ectan a A, B, C, D .. etc" Ahora, ipngase que en el ltimo minuto alguien (un senador, un diputado, un minrstio) consigue que se agregue a la lista el grupo X que no ha sufrido los daos especiiicados. Entonces, el zeugma en que ,..*pr.r, esta ley es de Ia misma especie del ejemplificado en (lJ, y
no
es para la risa.

Tambin hay mucho de importacin gratuita en el.comn empleo (en verdad, empleo a manos llenas) del adjetivo y las expresiones .di.tiuur. EI escrltor Vicente Huidobro dice del adetivo qte "s no da uia, mata" (en las circunstancias, sera preferible decir ahoga"). Peto no parece considerar este escritor el asunto ms que desde un punto "importacin gratuita" sirve para orienlarsc de vista csttico. La lrase sobre condiciones menos literirias de eite fenmeno generalizado de
"

la adietivacin. Poroue la adietivacin resulta la mercancia verbal ms baraia. Desde luego, sc puede hablar (pidiendo excusas) de culturas pu.d. tambin esperar algunas -relaciones ms de la adjetivacin; concret;s de esta cadi verbal en el facilismo Tomo al azar abriendo libros, y frmese el lector su propio juicio sobre si sobran o no los adjetivos en casos como los que siguen:

,.

Retn tara

La

|tnlie ctu

hxt Rituto

'l;..rtaba ausente, perplejz, abszrtl (D. Moyano, Los

Mil

Das.)

'lncreble. Verdaderamente asombroso. Filomena se senta afnta,


t'ttupefacta:. aquel nio Ie causaba admiracin, respeto, casi pnico;l (l (loytisolo, Duelo en el ParasoJ
I tu glce extrao
(

y proJundo, que otras

ueccs haba llegado a l como

rrt rrJlejo momentneo y t'ugaz


I. l. Arreola, Confabulario)

se hzo puro

y durable.

. Cayo Hueso con su romntco espign y el ugoroso t'erry. El mar uerde en la prot'undidad inueible, con la"oscur mnada de l,t. rocas all en lo hondo. La espuma gntesa y espumante dars de l,t hlice en un rastro de Cenaenta. La Habana cada uez ms aba,

"

ttbiutl,

ut'ts bella, ms rosada grando en la aurora. El Morro, ahiuo y l,,nnidable. El Muelle, pequeo y desconcertante..." (Luis Amadl lllrrnco, Ciudad RebeldeJ

'lln

cosmos lqudo, fluido, en gestacin noctuma, plasma subiendo

l,,tjando,la mquna opacay lenta moundose a desgano,y de prlnto ,,n chimdo, una canera. vertiginosa casi corttra la pi\, una fufa y un )'."r(0p0 de clntcncin o de fihro, el uientre de Pola, un ciplo nepro rcn t'\trlas glrdas y pausadas, cometas t'ulgurantes, rodar de in"mensos lurctas uocferantes, el mar con un plancton de susurro, sus

ntnmuradas medusas, Pola microcosmos, Pola resumen de la noche


t.tt.tiuersal en su pequea noche t'ermentada donde el yoghurt

el uino

llttrcl se mezclaban con Ia came

las legumbres,

ientri de una

,yrmica nt'initamente ncay misterosa I ortzar, Rayuela)

remota

y contigua." (Julio

A veces, tambin, hay intercambio retrico de zeugma. Considrese, ,r t' jemplo, la divisa agitada en un tiempo: "lJniueriidad para todos". ', ',r s,'procede.a aplicarla mediante divisin en grupos sociales, podemos

,nsfbrmar dicha consigna en el zeugma: "Unuirsdad para'A, B, C y /l', tlonde la lista se refiere a clases o grupos sociales. Aqu, todo hace l) r)slrr en un zeugma distributivo: El sentido de la frase "Uniuersidad 1',rra..." se supone que es el mismo en cada aplicacin. Es decir:
t

'

183

-I
llri A i.cid
htur llit)

t)ant lr

"tJtwersidad para A, tuuersidad pat'a B, etc." Pero, saivo en ei caso de ur.r empleo den.raggico de la divisa, el zeugma distributivo no tiene

lugar donde valer, porque la Universidad tienen que cambiar y escncialmente al ir de una clase social a otra (sobre todo, al ir a las clases asalariaclas, mellesterosas y marginales). As, hay una oscilacin
sentido, por 1o dems tpica de casos como ste: nos cncontramos clemplo (3), aunque ms en el ejemplo (l). Y ya no paece un zeugma de la especie aplicada iesultar tan loia cle remate una persona que ante el lema garabateado en las parcclcs "Unuersdad para todos" responda asintiendo: "Sl, la mir cin t'una, can las zapatls bien atnarrados y con un cncer que se lo
r1e

c1'rtre un zcugma de la especie aplicada er.r el

Ileuaba el dabla"

29
Dijimos que "zeugtnn" es "yLtga" cn griego. El yugo es el aparejo empleado paia montenerjunto loJbueyes, mientras arrastran 1a carreta. As, la meiefora "yrigo " apiicada a la figura examinada en el captulo anterior tiene ms cl sentido de forzar que el de simplemente parear -e. dc.ir, nrs apulrtr ha,, ia el emplco nlaoso de zcugma quc hacil
su emplco normal. Ntese, tambin ftal vez mcjor aqur que cn L]ingtlna otra parte), cl cfecto dc obnubilacin o escamoteo que hemos sealado ya y cuyo principio consistc en dejar sus nombres arcaicos (griegos casi todos) a

dc dec\r "zeugna" (palabra quc ni cn cl l)iccbnario de la Lengua est y que hay que desempolvar mamotretos para iclentificar y malamente] di1ramos que hay 'ylgos" en el discuso, y "yugos rekiicos" en el discuso retricq no tendramos la menor dificultad cn crrtcntler y aplicar una nocin as. Ante todo, 'desatanatnas" sin dilicultcl y casi por hbito all donde e1 etrico ata y veramos si vale y cunto la distribucin que el zeugma impiica o
ios figuras rctrricas. Porquc si en lugar

sugiere.

La endadis puedc poncr-se cn relacin invetsa con el zeugma,

l1l4

R.kit

tti

ld

/l dit cii

.hk t R ,n\o

.rLrr(luc ello vale slo parcialmente. Siquiera, se oponen cn esto: que rrrrr'nrras el zeugma simplifica la endadis complica. Tambin tienen inusual esta figura: endadis; y como todas sus compaeras ',,,rrbrc r, rrrlta ms que simple de entender, identificar y manipular cuando se ',lviila uno de su nombre, slo que sin soltar el significado. "Endads" , , lrrrr la frase grrega en da dyon que grficamente podria traducirse
'

tuto a traus de dos".

'l'rmpoco, como en el caso de otras figuras retricas, hay un concepto rnr(r) cle endadis. A veces, aparece como la figura que consiste en , \|rcsar un concepto con dos palabras en lugar de una. En otras ,,, rrsiones, se la considera como un alargamiento innecesario, una figura Llr r(, r'xpresa innecesariamente una cosa nica con dos palabras. En los ,,,,uruales y enciclopedias de otras ienguas, tampoco hay mucho ms ,lu( csto. A veces, se da azn de esta operacin verbal diciendo que es rrrr;r iclca singular pero compleja la que se presta para el empleo de ,.,trr figura consistira, ahora, en sustituir una expresin simple -que trna expresin compleja. Endadis es, por ejemplo, decir; "Le dieron ,,r1 ,, ,spada y hierro" , en lugar de decir: "Le deron con una espada de

hitrro"; o dectr: "Vento y huracn", en lugar de decir: "Viento


Iturucanado"
.

La nocin de endadis puede ser diferente de un auto a otrq pero 1,,. i'jemplos de esta figura que se dan por todas partes son los de una
.,rst irntivos; por ej

L,rsc formada por sustantivo y adjetivo que se desdobla en dos emplo: " pecado y mu erte" en lugar de " pecado mortal", oros" en lugar de "llorar a gntos" , "miedo y temblor" en lugar r.rtos

J\' "temblor

miedoso".

endadis como figura que recurre a dos ,,rllrbras en lugar de una resultan naturalmente dos aplicaciones en las ,l (, llocos insisten pero que se hacen en realidad y con frecuencia:

l)c la mera nocin de

, qte muy bien puede ser , ntliadis por arhura hiperblica". Podamos decir tambin "mlntra y r'lrica", tratando cle las culturas retricas sin ms. Tambin, podra
I
I

Ms atrs drjimos "cuhura


''

hiprbole"

RPt,nd t\tr t

li Arlvtu

ti ldrr

decirse -en un sentido de endadis ya aludido y en el que ya se insistir* "culturay endadk". Y todo esto se avendra con la pieferincia
general por
1a endiadis que transforma el esquema "ststantiu + adjetuo" en el esquema "sustal'Ltiul + sustanuo". Pero, en los ejemplos mismos e htprbob", "cubura y retrica", "cuhura y ,idodis"- t"

anticipa otra aplicacin de la endadis. En estos ejemplos, contamos con adjetivos para devolvernos a ia figura original ''nltura hip.erblica". 'rultttra -reipectivamente, retrica'. "nthuia endadia". Pero, qu decir cuando no contamos con tales ad;etivos? Pinsese, por ejemplg en ttulos de la especie tan vista por todos en vitina: "HistonayTmira":, "Mar y Progreso , "MirLerales y Desarrcllo", "Relign y Ciencia", etc. etc. El autor del libro, ensayo o artculo tiene unaldea compleja (para emplear la frmula que suele venir cn la definicin de endradisl. Pero, muchas veces no cuenta con una palabra simple o una frmula simple para expresar dicha idea. No la va expresar, por eiemplq diciendo
"Religin Cientt'tca" Ni va a quedar claramente expuesto 1o que quiere

-"cultura

expresar en {bmulas como "Progreso Martimo', "Ensayo'Hisirco, Tcnico" , ' Desarrollo Mineralgc0", etc. As, si queremos mantener una distincin entre la idea y su expresin, debemos considerar los casos en que no tenemos ms recursos lingsticos para expresar una idea que recurrir a las palabras con que se expresan otras, como diciendo: "Entre eso est"; o, "Atienda a estas deas y tiene el asuntl entre sus
lmtes".

Un sentido as de endadis es cosa que vale la pena tener en cuenta muchas veces. Considerese, por ejemplo, elpoemide Manuel Machado

titulado Castilh:
EI ciego sol se cstrella en las durar arislas dc las armas, llagas de luz los petos y espaldares y flamea en las puntas de las lanzas
sol, Ia sed y la t'atga. Por la terrible estepa castellana, al dcstierro, con docc de Ins suyo,

El ciego

-poluo, sudor

y herro- el Cd

cabalga.

186

Rtri tnrd|a,4 di cit.

htar Rtna

Oerado est el mesn a pedra y lodo... Nadie responde. AI pomo de la xpada


y aL cuento de las pcas el po*igo ua a ceder.. Quema el sol, el aire abrasa!

tl

los terribles golpes;

tlr: eco ronco,

uta

uoz pura, de

plata

v de crstal, responde... Hay una nia nruy dbil y muy blanca cn el umbral. Es toda ojos azules y en los ojos lgrimas.

Oro plido nimba


su carita curiosa y asustada.. 'Buen Cid, pasad... El rE nos dar muerte,

"amtinar la casa,
'y sembrar de sal el pobre campo
"tp.re

mi padre trabaja...

EI cielo os colme de uenturas..., "Ert nuestro mal, oh Cid, no ganis nadat"


"ldos.

t'alla la nia y llora sn gemd0... Un sollozo ntt'antl mtza la escuadra


,le t'eroces guerreros,

y una

1)02

inflexible grta: En marchat"


"

sol, la sed y Ia t'atiga. I\r la terrible estepa cdstellana,

I:l cego

ttl desterro, con doce de los suyos,


po[uo, sudor

y hierro- et Cid

cabalga.

Iil lector puede ver que la endiadis es el recurso retrico principal lt. cste poema entre los poemas. Cuando Machado escr tbe "al destierro,

,,ur rloce de los suyos sudor y hierro- el Cid cabalga " no son las -poluo, r,['as sucesivas, simultneas o combinadas que corresponden a las trrlrrbras "poluo ", "sudor" y "hiero" las que entran en una idea completa

IO7

R.tnat

ju

/lkliurid

ltr Ri1n

que ei autor trata de expresar y que nosotros tratamos de formarnos; cs algo distinto, pero afn; algo que se da a trar's de el polvo, el sudor y el hierro, que queda (para emplear aqu una endadis) ceido, circunscrito, apur.rtado por todas estas palabras cor.t sus respectivas ideas. Y 1o mismo vale p ara "el ciego sol,la sedy la fatiga"; y para "cerado est el mesn a piedra y lado" , y parala voz cle la pequea: "una uaz pnra, de pLata y de cri*al";y paft "0ro plida nmba su carita curosay asustada"; y para "utt sollozo nfantl cntzn la escuadra de feroces guenerost y una uoz fuflexble grta En marcha!' EI le.tor puede encontrar otras figuras

en esta notable composicin potica; figuras de personificacion, hiprbole, metfora.


Para 1a segunda aplicacin de esta nocin de endadis, combinamos la nocin de " dos palabras en htgar de una" y la de 'basta cou tun palabra". Y de ello surge un sentimicnto para 1o que hemos sealado mediante la endadis "Cultura y Endadis'; el sentido de que hay cultura donde se hablan y se cscriben muchas ms palabras de las necesarias. En contaste con ellas podrar, nombrarse las culturas de zeugma (se admitir decir "zeugmticai'?). En las primeras se sacrifica 1a concisin a la verbosiclad, justo al revs dc las segundas.

(2)

Tambin, a la importacin gratuita del zeugma responde la


importacin gratuita de la endadis. Es decir, no slo hay a veces una multiplicacin innecesaria de las palabras sino que hay tambin palabras que se agregan para formar endadis y que no dicen absolutamente nada. O sea, slo tenemos una apariencia de endadis. Recuerdg a propsito, qrLc durante la Segunda Guerra Mundiai hubo mucha propaganda norteamericaua (de toda hubo, claro est) para sumar a los pases latinoamrl icanos al 'esfueno blico". Haba que mantener
los precios de los lro(luctos estratgicos, habia que acelerar y aumentar su produccin, )rabia quc racionar los artculos de primera necesidad.

Haba pases luchando por la libertad del mundo, aunque no es muy que tcncmos una perspectiva de medio siglo y hemos claro -ahoa crecido un poco si lo hacan por una cosa tan abstracta como la libertad del mundo o por la apropiacin econmica de los mercados de un mundo colonial que sc clerrumbaba. Una sugerencia as resulta

ll{l

R,)n"t t',n la

,t|,1

hn

R\uta

irrupcin industrial sin precedentes que vino despus y que sigue rodava con ndices cada vez ms altos de produccin de riquezas y (,\pansin de mercados. Pero, lcuidado nosotros tambin con caer n I'r ictrical Digo que en esos aos de guerra tlos ahogaba la propaganda. lilmica en primer L,rgar Herosmo y amor de parte nuestra; sadismo e
,1,' la

,'rrcionalidad de prte del adversario. Haba pelculas en que

se

(.lntaban canciones de amistad, de buena vecindad y vnculos eternos. (,iimo amaba Amrica del Norte a los pases latinoamericanosl Lo

,luc quiero recordar aqu de todo estq en mi intento de ilustar la


rmpoitacin gratuita en el caso de la endadis, es una pelcula de dibujos, ,1..'Walt Disney, donde los tres pases que ms importancia tenan para Mjico y Brasil estaban representados l,r liberacin dl mundo -US, pato Donald), un gallo y- un choroy por tres pajarracos: un pato (el ilntaban 'sempre tnidl'estos tres; y en un momento, el creado de |r letra de la cacin que cantaban dij su denuncia retrica cuando el
,

rlrrllitogrit: "Y untos bailamos la zanbay caramba "; alocual,cuando I patJ qujso ,rbe, qu. era Ia caramba, replic encogindose de
lrombros: "Pues, hombre,
rLo

s".

-muchos lnn deducido por su cuenta- que lo que llamamos "importaatt

Tambin importa sealar aqu

lectores lo saben ya o lo

r',ftttuita" no es propiedad del zeugma y de la endadis He aqu otra ,urIcdota: En Sucii, unajoven estudiante de la colonia latinoamericana ,,htiene una calificacin baja. Pedidas las cuentas en su casa, relata esta lrisbria que sale a circulr entre manifestaciones de escndalo: "El n,fuor ie pidi que t'uera ala pizana para que todo el curso se diuirtiera ',,,t n acerto y m sueco mperfecto; estas muestrds de racsmo yo no las il,a a tolerar; as, no firi a ia pzana' . De esta historia, lo que- queda

,l,rro es: "Il profesoi me pd que fuera a Ia pizdrra; yo no fu a Ia De l,i:arra". Lo dems pngase a cuenta de la importacin gratuita.
,,rso, si hay algo que

no caracteriza a los suecos es el acismo.

O considrese este pasaje del autor E. Torres-Rivas, en un cnsayo ..obre Centroamrica:

Ill

cantactl entre eI capital mercanti[

y la

economa precolonial dio

189

R rn t.

ln

/wnc

htut Rtt\h

lrigen a una estnrctura a{raria en la

que t'ue

predomnante

e[

pnmero,

y Ia economa natural indgena subordinada y sonetida a un proceso de recomposicin al serucio de la arumulacin de capital de los
ntereses hispnicos.

He aqui un buen texto para ejercicios de retrica. Lo que de todo resulta claro es el impacto del comercio espaol sobre la economia de las comunidades indgenas centroamericanas; 1a suborclinacin y el sometimiento son tambin hechos, y claros de entender hasta donde podemos juzgar. Pero, que la economa de esos pueblos aborgenes fuera natural ya es asunto dificil de esclarecer. En primer lugar, qu sea
1

"economa natural"; en segundo, que no hubiera explotacin en esas regiones en la poca anterior a la llegada de los espaoles. Luegq est la consabida utina de la acumulacin de capital: quiz qu significar esta frase frecuente en tmino de los fenmenos reales; ni qu sentido determinado adscribir a la frase "al seruao de la acumulacn de captal". La frase "acumulacin de captal" est cargada de ideologa y de metafsica de la historia; ms que descriptiva es militante. Por ejemplo, por qu no decir "crecimiento de la actiudad industra\", "incremento de la capacidad tcnica", "aumento de los sistemas de comunicaan"7 "La acumulacin de caphal" no sugiere ms que eso: acumulacin de

una cosa sumamente simblica, alienante, ceadora de conflictos sociales, sumamente odiosa, adems. Finalmenfe, "acumulacn d.e capital e los intereses hspnicos": todos conocemos las coplas de Quevedo sobre Don Dinero, poderoso cabaliero, que nace en Las Indias, pasa por Espaa y va a morir en Npoles.

30
Nos queda todava la figura retrica llamada hiplage {para dejar bellezas como la clipsis, la apstrofe, la anstrofe, la mettesis, la onomatopeya, el anagrana, la paranomasia, la abduccin, el eptome,
la paradistole y ciertamente muchas otras que me escapan al cuidado del lector curioso). Esta figura, hiplage, es una entre las que algunos consideran como figuras menores, aunque a m se me escapa la razn

i90

Rn pt

/l

ie co -.hRtaD

,lc que las clasifiquen asi fsobre todo, cuando las veo en accinJ.
Hiplage es por ypallag, que en griego es como decir cambio o intercambio. Y en estos dos sentidos e intercambio- se la -cambio , mplea con suma frecuencia y variedad. Algunos la conciben de forma rnuy general, simplemente como una figura de diccin en que dos ,'lcmentos de una proposicin se intercambian, con cambio o reversin rlc su relacin. Con esta definicin abstracta y general, la mera translormacin de voz activa a voz pasiva sera hiplage, como el cuento ,lt'l grande y el chico que naufragaron en una isla desierta y que, despus ,lc algunos das sin encontrar raz que comer se vieron obligados a cchar suertes: el grande tom la moneda y formul las que aqu s que st'rian propia, literal y hasta polticamente reglas del juego: "Si cae cura, el grande se come al chico; si cae sello, el chico ser comido por el
p ande".

Tambin, en las oscilaciones del orden explicatorio se forman hiplages; por ejemplo, cuando algn psiclogo nos dice que el orden
social refleja el orden psicolgico contra algn socilogo que nos dice

I'xactamente lo contrario, que el orden psicolgico refleja el orden social. Se forman asimismo figuras de esta especie en las descripciones. Iin un cuento que leo encuentro este ejemplo: "... el mdsajistd se mTua

nmo un chimpanc smulando un hombre o como wt hombre simulando m chimpanc." Hay una novela de John Fowels, The Magus, donde urcuentro este juego de rplicas que da para quedarse pensando un
l)oc0:
Hce una pausa. "Da usted la impresn de cierta espece de cirujanos. Mucho ms interesados en la operacn que en el paciente".

"No me gustara estar en las manls de un crujano que no procediera

as."
(Es decir, ms interesado en el paciente que en la operacin.)
Se dice tambin hiplage cuando lo que corresponde naturalmente una palabra dentro de una fase se hace corresponder a otra. Aqu hay cambio y no intercambio. Por eje mplo: "La luz del sol se derramaba

s,tbre las brillantes hofas ", que para una persona con hbitos conceptuales

R(iti. rar

Airid hxot

R1\

\a a sonar casi como sinsentido, puesto que el billo de las hojas no puede separarse ciertamente de las hojas, pero tampoco puede hacerlo de la luz del sol. O esta otra: "EI viento murmuraba entre los rboles", porque si es cierto que los rboles no murmuran sin el viento tambin lo es que el viento no murmura sin los rboles. Estos son ejemplos en que de dos condiciones necesarias a un efecto viento y los rboles con vistas al mumullo- separamos una y atribuimos cl efecto a la otra. A veces es peor: atribuimos el efecto a cualquier cosa, menos a la

-el

causa. Por ejemplo: "Por la calle bullente, ibarL


peatones"; srhay algo la calle.
er.r

uenan camiajes
es

todo este conjunto que no bulle

justamente

En estos ejemplos, como en tantos otros que el lector conocer por


su propia experiencia o encontrar a manos llenas si los busca, ejemplos

que son por lo dems los que complacen a los tratadistas, la hiplage de cambio puede pasar como licencia verbal inofensrva. Cosa casi del todo "potica", licencia o juego verbal. Pero no cuesta mucho vaiarla para descubrir la cosa seria en que puede convertirse.
Considrese, por ejemplo, el conocido slent enm leges inter arma, de Cicern, que a m me ensearon asi: "CLtando las annas hablan [as leyes callan". Es, primero que todo, anttesrs: hablar-callar, armasJeyes (fuerza-razn). Luego, comprende dos metforas: las armas hablan, las leyes callan. Adems, ias metforas envuelven personificacin: objetos inanimados (armas) y objctos abstractos (leyes) son considerados como personas que hablan o callan. Pero hay hiplage aqu tambin, y una especie que es, al tiempo, amplia e implcita. En la frase "EI caminante abreua el tiempl c0,1los reanerdos del calrirro", la hiplage es explcita: los recuerdos en vez de atribuirse a1 caminante se atribuyen ai camino; adems, tanto "catninante" como "cantina" forman parte explicita de la sentencia. Asi, la hiplagc es explicita. Por el contrario, en el ejemplo "Cuando las annas hablan, [as leyes callan" la situacin es distinta: las leyes son instrumcntos cre ados y empleados por el hombe. Y lo mismo vale para las armas. Cuando se dice "Las arnns callan'', se implica "las atmds que elnpleal'L lls hombres callan",lo que es metfora por "las annas de las hombres hatL cesatlo de disparar"; y esto ltimo es hipiage,

lldirt

t,

ld

tnlv\r.

hn Rit\ur

pucsto que propiamente son los hombres 1os que han dejado de disparar sus anras. As, vemos sr dilicultad que la hiplage de cambio puede scr implcita, y que la hiplage implcita no slo cambia la relacin

no slo cambia el atributo llevndolo del agente (el hombre) al ir.istrumento (las armas) sino que no nos dcja ver la relacin asr tastrocada. Lo que el adagio de Cicern dice, en ietras llanas, es: "Cuando se ejerce la t'uena se licenca la razn (o se marghm o se lxaloja)", algo que no qucda muy a la vista, una \ez por el cambio, ()tfa vez po la implicitacin.
O considrese un frase comn y de curso fcil como muchas de su r'specie. "0s caones sentbraron Ia nuterte' . Otra t,ez, aqu, hay p ersonificacin: una cosa innimada sicnbr. Tambin, otra vez hay irqLr metfbra: " sentbrar Ia nuere" r,a en lugar de arrasar" o " deuastar" .
"

l rer's, los escultores, por ejemplo, esculpen flores cn picdra, sufrimientos en mrmol o actos sexuales en bronce.] Ftnalmente, tambin aqu hav hiplage, slo que rmplicita: no son los caones los tuc siembran la muerte, sino ios hombres que los construyeron y los tlue los emplean.
Po donde se detccta una relacin muchas veces existente entre lriplage y personificacin. La regla para detectar esta relacin es asi: Si el viento mulmura, ningn problema: pura personificacin. Si el viento murmura por entre el follaje, mucho cuidado: el viento no nrurmura as; son el viento y el follaje niuy, pero mr.ry juntos los qr-rc nlurmuran. Si el guila trae cl veredicto de Zeus sea viniendo por la izquerda sea viniendo por la derecha, tambin hay que ir ms all de l.r personificacin: el guila, por s sola, no augura nada; es el augur mirando por donde aparece el guila quien augura. Ejempios as, seguramente suscitarn la atencin del lcctor hacia

(Sr "sembrar la nnterte " es aqu metfor a buena o mala puede disputarse; rorrlue micntras para unos la comparacin de "sembrar" con "arrdsar" strrir cosa torpe y hasta insana, para otros no dejai de ser algo que impresiona, sea por 1a anttesis, sea por la paradoja, sea por ia habiiidad tlo expresar en el lenguaje de 1 vida las cosas de la muerte *as como,

193

Rercd

tu l /li ca .

hR"

Rt\Dta

::li l,8rr:, rerrica menor, 1a hiplage de cambio. Considrese, por .lemplo,, Lleno de^eusiasnn, entr al partdo del F\rcr,,. ,Entri es dqui pahbra m"trf oric, dc.d,.. lucgo. y el , o.o que un mnimo de Io "s que s| na tlmado adefl.tac,it metalrica exige cn esle ejemplu que exisr un:1 separrcin enLre_la p.rronu qr..,,rr. rl panido .] irr,io 'er,rrar" las cosas sc p.rtibe, di,ididu,, i. un, purte :,"lll:].]l.1rlpr el parrt0q de l otra l^a p,. rsonr que cntra partido. al Cualqujera iea la Lle5(.npr ron preiirrmos _sca dicicndo que Ia persona entra al ,quc pru0o, se dr( Len,lo q e ei partido aum en ta en un micmbro_ estamos en ligura dc hililage, ),estamos atribuyendo mal: la cosa le ocurre al ,o quc no es propitmente as; la cosa le ocure a unq lo que l:l,,loo c\ rdcruado. ldmi'oru Al hn dc \u, nts, ut]o no cntra en un partio. .l"' Algo se produce, algo se disarro a .,,rndo *o ."i* J*,ia"; pcro ni es adecuado atibuirlo meramente al partido, ni ., uj..u.do atribuirlo nteramente a uno. En este asunto estn tan ntimamente uno.y el prrtrdo que la metfora ,iir*r rt )li::'1r,iir firir" ", illlOeCutda ? pnOi"?.
esa experrencia que todos conocemos desde nuestra " nlancra, cuando en una hermosa noche de luna y nubes flotantes vemos, con asombro, que el disco adiante se mueve ntre
i

O considrese

l* nub.r. ion tnl c\pcriencia, no [cr]enros, de.pucs. rringun reparo quc hacer cuando argurel) en vera poeb(d dicc: "Lr iuna iiicia.urcaba rauda sobre un mdr de ubcs . ljesde luego. tmbin desde ninos, aprendemos quc no e{ r tuna tl que.se mucve, yendo cn tal sentido, sino Ias nubes, vendo JU\lamen[o en el \ontido LonLrarjo. Con ] hrna y la, nubes, esir_.,s haciendo hiplagc, estamos atribuycndo mov,m",". i.."-i .". *,e y r( p,,\o :r i.r ,. osa que es[ en movimienro. y esta hl;;f.g., ll::1":: \ol]lraTramcnt( ,r l,r c.qrrclrta que me trae el mensaje de mi amaja,, lporque,.ll.r i,r , sqr,, l13_ .rri, ro decir_ rosada y periumada, berada y cstrccnaJJ.sobt.r cl p,, hn cn un acto lrancamente hiperblico de persor)tftcact0n cliir LIit, r, rr lo mls, t jene el mensaie escrrt en. ima y la verdad es que lLrr: irr ( rnrcn Gumercinda la que lo trajo), est .onstruiJa Ir h:rr, ,1,. c\ferien(ras, no .orno puro luJso de _sohre palabras: sobrc ia basr ,l,.,,rt,"ri..in...ias.clecrir., _ir;;;;; L l"""r,.l viento- aunquc Lengn llrr rargo de ilusin y paradoja. E*parian.iur,
t91

Rctnc

!tu

tl

lc

cia hk

Rnta o

, I mismo sentido;

srntido contrario; el paisaje medio se desplaza con un andar lentq en y el remoto, no se mueve.

l)irrir seguir con movimientos, como esa otra tambin inolvidabie que lr:rc' 165 l viaiar en tren por primera vez, hacia la capital, cuando el I'rrisrie comienza a moverse ante la ventanilla; experiencia, sta, ms t,rrnpleja e instructiva puesto que elpaisaje lo iviimos (caii se jivlde s.l6J s ,.r zonas: paisaje cercanq paisaje medio y paisaje remoto; de nranera que el paisaje cercano se mueve'con la vclda del tren, en

cst en reposo? Cul es la eferencia firme en este iontraste'de

Las hiplages con el tren son clichs familiares: ,,por Ia uentanilla ,.,ta cscapar el paisajl', "Los rboles huian hacia el hogar, cada uez ns l.tnn', "En la uentanilla. coml cn un teln rinematofrfco se sucedan Lt imgenes' , etc. lncluso, para el,mucha< ho dado a l reflexin, sur gen r r)usideraciones^de elatividad: .Qu es lo que se mueve, qu .i lu qu.
nsacionesl Y si ocurre

rluien va a la Universidad o la Universidad )a que viee a 1.

ccntros- que nuestro joven va a seguir sus estudios en 1a Universidad, cabe que extienda sus eflexiones l extremo de pr.eunturi. ;i i

por primera vez hacia la Capital, a conquisrar el cntro de todos ios

''

- como es el caso de lantos jvenes que viajan


",

e_l traductor B. G. Guernay .n.r.nt.o una hiplage d"e ste que puede llevarse a todos los lugares cuando se trata ie ls hechos histrico,s, sociales,.culturales y las representaciones populares de tales hcchos. Se trata de la Florenciirenacentista, la poca ms alta alcanzada por ltalia y con Ia cual tan pocos momentos en la historia del hombre I,rreden aspirar a compararse; se trata, con alabras de Cuernav /e

. En una presentacin de Dimiti Mere;kowski a los lectorcs ingleses, hecha por

n.otable conro los genios que produjo... o que Ia produjern".y hiplage. O considerese, rambien, lo que dice Leibniz en elogio tlc Neivton ("de toda la ciencia matemtica'este hombre ha hechi la yirad mejoy'') y Jo q.ue responder Nervton (,,es que me empn en los h.ombros d.e. ggantes"); o pinsese en esos poetas que son "rnstructores ,le su pueblo." cuando igua) se puede decir, y acaso ms propiamcnrc,
, sr es la

rma cra

1an

,ue el pueblo es insrruitor de elios.

Con Io cral vamos entrando en el hemislerio de la hiplage de intercambio, la que se produce, por ejemplo, cuando alguien dice lcbosante de orgullo: "Yo, seor, pertenezco al partdo socialista" y a quren
otro le responde:
Yo crea que era
" Se

es soaalsta porque se pertenece al pdrtido soaalsta?

al reus". La hiplage aqu es de especie familar y de gran amplitud. Por ejemplo: "Se es crstiano porque se pertenece a una
iglesia cnstiana o se pertenece a una glesa crstana porque se es cnstianoT"

Dc donde surge otra que todos conocemos aplicada a los manicomios: "No son folos los Ete estn ni estn todos las que son".
Las dicotomas idt'olirgicas se prcstan tambin a 1a construccin de hiplages de intercambio. Por ejemplq se clice, que en los catlicos prr.vaiece el ritual sobre el comportamiento, en tanto que en los r,.'lormaclos prevalece e1 comportamiento sobe el ritual. Tambin, unos Jicclr que "El 1)0eta no se hace, nnce"; otros que "El poeta no nace, se lc". En psicologa del aprendizaje mr profesor nos desafiaba sobre 1os gatos: "Corren los gatitas nueuls detrs de ln pelata para despus correr delrs de las ratones o corren despus los gatos maduros tras los ratones p|rque creen que sorL pekttas?" Sobre el pecado capital de la gula, quc se muestr a muy en lnea ideolgica con las sociedades de la ,'scasez cabe decir quc, sobre si vivimos para comer o comemos para vivir, toda\'a hay dsputa. En fin, casos as se pueden compendiar bajo el rtuio 'Hllage de las cebras" quc nadie sabe decir si son blancas con rayas negras o negras con rayas blancas.

Las hiplages de intercan.rbio son muy fciles de construir: basta intcrcambiar las pal,rbras del caso y considerar despus lo que resulta. Por elenrplo: "Las Jlorr:s del camino forman... un camino de flores";"No na estatua o... una estatua de pe saa si era un ngel de pie iutto "T-ena un no s qu sobre los ojos y... los ojos sobre un iuilto a ufl ngel"; no s qu";"No hay ms prncpe de los ingenios que... el ingeno de los prncipes". O tambin son [ciles de hacer y populares ente los escritores paradojales las que se construyen con formulas de genitivo. Por ejemplo: "La esenaa de Ia uerdad es Ia uerdad de Ia esenca";"La hstona de la
se

filosofa

u Ia filosot'a de la historia"; "La lgca de las paradojas es la pararloja de Ia lgca"; "La oscundad del ser es el ser de la oscundad",
196

R.ktti.n

t\m l /l,lr1u . l"tt R\on

I'ta.

De Bernard Sharv le una \ez que una clama muy hermosa lc dilo:

y su lelgencr ? " A 1o qur que nos saliera al reus, con ntclgt,tLcia figura t, mi betleza?" De los "ngeles con carA stLcia" cle una pclcula quc vi srcndo muchacho nunca estuve scguro si eran ngeles con cara sucla o sucios con cara de ngeles. Y haba otra sobre un prncipc 1' un mendigo u) que tampoco era claro si el principe era el mendgo o el mendigo el
,l

"rSe figtLra un ho de los dos, con mi belleza

cscritor respondi

"Se

rrncipe.

L'

Con las mximas, muchas veces, se pueden formar hiplages. Por jemplo: De' Los arboles no de j an uer el bosque' sale EI bosque no dej a
"

n:r los rboles"; e "Cuando hablan los caones callan las leyes" sale
Cuando hablan las lqes, callan los caones"; de "El corazn tiene razlnes la ffizn desconoce" sale "La razn tiene razlnes que el corazn ,lcsconoce".Se ve asi que hay que andarse con cuidado con las mximas, porque pueden darse vuelta y dispararse en contra de uno. A alguicn tue dice sentencioso: lUn uerdadero amigo es Mx seprlcro " le puedcn rcsponder "Un sepulcro es un uerdadero amg0".
qLte

Estudi no hace mucho una interesante publicacin de Mary


I)ouglas, cuyo flulo es Purity and Danger: an Analisis of the Concepts ,I Pollutan and Taboo, y no tendra qu dccir si hubiera sido: Pollzior utd Taboo: an Analists of Puriry and Danger.Y hasta poda decirse srn rntento de bula: Purity and Pollution: an Analisis of the Concep* of '[ioo and Danger. De Herodes se puede decir que por razones polticas "ks mat a todos par causa de uno", y de Califs que por las mismas rtv,ones "mat a uno por causa de todos". De un cura revolucionario leo ..'n un libro sobre Cuba; Sardia se llamaba y era capelln del Ejrcito llebelde; se dice que deca: "Aqu nct hay la lglesia del Silenao sno el
Silenco de

la

lglesia"

Cuentan tambin de Protgoras que llev a los tribunaics a un tliscpulo que no le pagaba. Haban acordado que lo hara si ganaba su primer juicio. "Piensa",Ie dijo Protgoras, "ste es tu printer juicio: Si lo

R\riar

/Ituln

r . hrrl(.\r

gano y0 me pagds p7r sentelxcia; si lo ganas t me pagas por conuenia". A io que el alumno, que era aventajado, respondi: "Y pietsa t: si gano el juicio no te pago, par setttencia; si lo garlas t, ta)npaca te pago por conuenia',.

Tales son algunas de

1as

incontables maravillas que se pueden urdir

con los principios de esta figura, hiplage, quc en los manuaies de retrica pasa como cosa menor Todos han odo de ese aviso en las carreteras; "Ms uale perder un tnnuto en la uida que la uida en un minuto" que un amigo me cuenta que 1o lcy cuando iba a ver a su amada en su auto y que desde entonces prefierc ir a ver a su auto en su
amada. La propagancla hace maravillas con esta lorma: "EI emperador de los champaes es el champan de los enperadores. Y esta ltima todavia, para terminar: Era en tiempos del Gobierno Popular, cuando lltb nruv J\o,o pra cl colap.o. Eli un ,.nrrer ista dc iensa, alguien \on toJa irten(irr lc idr al presidcnt, Allend" qre cmentara iobr" el lena de nuestro cscudo na.ional: Por Ia razn o'[a fueza ". Recuedo el pasaic, v mu bicn, no solo porque sc transmiri o' televirrn r. eran ominosos tiempos para todos sin exccpcin, sino porque desdc mis os de estudiante siemre me interesaron las argucias con irrpaLages. Par salir del atolladero en que 1o tena el entreviitador se Ic "iurri a Allende una hiplage de las que hemos llamado de cambio: "Usrari nt habla de la t'uena, y qu me dice de la t'uena de Ia razn?" DigoJriplage dc,ambio porque qj hay arriburo que la razn no lient es la fuerza. E) periodista se call; pero muy bien pudo encontrarse en el extremo de comlerar ia hiilagc ,le inter.ambio: No, yo tn le pregunto por la fuena de la razn, le pregnto por la razn de li fuerca".

Sobre inrportacin gratuita todava, y para terminar: estoy casi seguro, aunquc hacc rie esto muchos aos, que en una obra de TLrgueniev lc un psaje quc se presta muy bien a la percepcin amplia de este campo clc ia importacin gratuita. Un personaje de este autor, consolando a un amigo tlc errores cometidos por ste, le dice ms o menos 1o siguiente: "tly, hcrmanito, hettos proieddo torpementet" AIo que el otro respondc, tamhin ms o menos as: "Esas me las conozco
ya! Le dices a un tlnto: Ay, sotnos Lolos
ms que u'La manera de echar[c azcar

tlntls

nosotros dos! que n0 es


t'rase Eres un bnbcil!"

ala simple

R!ncr ttn h,,1

nt

. .h,1Ri,Ma

Sobre importacin gratuita todavia, y para terminar: estoy casi scguro, aunque hace de esto muchos aos, que en Lrna obra de 'furgueniev 1e un pasaje que se presta muy bien a la pcrccpcir.r amplia cle este campo de la importacin gratuita. Un personajc clc cstc autor, consolando a un amigo de errores cometidos por ste, le dice ms o nenos lo siguiente: "Ay, hemanto, hemos procedido brpementet ' l\1o ciue ei otro responde, tambin ms o menos as: 'Esas me las conozco
yo! Le dices a un tontl: ,4y, samos unos tontos ttosotras dost que n0 es ms qrLe una.manera de echarle azcar a la smple t'rase Eres m mbcil!"

Tambin podemos hablar de importacin gratuita en casos de patente vaciedad que el lector puede identificar con 1a ayuda de cjemplos como ste, de E. Cardenal: "...nos babatnos en a{Ltas
transparentes, de un color a piedras preciosas que desconozco... " Finalmente

[por lo menos aqu), pueden adscribirse a ia importacin gratuita (hasta puede alguno estallar " hnpoxacin gratuta! Qu cosas trae ustedl Toda Ia retrca no es ms qLte importacn gratuta!') la ir.rclinacin rnuy

dudosa de ciertas culturas a estirar las palabras. Ya hizo burla


Shakespeare de algo as haciendo decrr a Polonio sobre los actores que llegan a Elsinore: "Los mejores actores en el mundo, sea para la trageda, para la comedia, lo hktnco, Io pastora[, lo pastoral-cmico, lo histrico-

pastoral, lo trglco histnco, lo trgico-cmico-hktnco-pastoral..." Pero estas son expresiones compuestas, admitidas en general aunquc rnuchas veces se leen expresiones como " socio-cultural" cuando basta con cubural", "psco-sensual" cuando basta con 'sensual", "orgnicoestructural" cuando basta con "orgnico". Hay casos de estiramiento de las palabras sin composicin y por el solo efecto dei estiramier,to quc a muchos parece impresionar Por ejemplq en mis tiempos de estudiante en muchos lugares en vez de "terico" haba que decir "teortco" y la ger,te sala arrancando. La palabra "ntencionaldad" la puso en boga el hacan los psiclogos psiclogo Brentano para caracterizar -como nedievales- los hechos de conciencia. Y yo no s por qu embrujo de estiramiento la palabra "intenconalidad" comenz all por los ros 60 a tomar el lrrgar de la palabra "ntencin"; y ya no hay rcrlactor de editoriales de prensa que se precie que vaya a rcbajarsc clecir "intencin" cuando de intencin se trata. Otro caso lareciclo es
"

lttlii.t

t,nnt lt

/t lt(it ht

1 R1\)

"tecnllzga".ya nadie dice "tcttica" ni "tcnico , sino, respectivamente, "tecnologa" y "tecnolgico", conlundienclo as ur.ra distincin que debe hacersc: porque una cosa son las distintas tcnicas y ota su estudio
general y crtico -es cleci la tecrrologa. Ni ms ni menos como una cosa son las distintas ciencias y otra su estudio general y crtico, la

epistemologa.

Algunos, en lugar de decir "causa", d'Lcen "causalidad"; otros, por "causacitt", dtcen "catsaldad". Hasta me ha tocado leer "causalstico" en lugar de "causal". El estiran.]iento parece tambin gustar por esto 1tino: que la palabra pasa de aguda o llana a esdrjuia: por ejemplo, ' azrea' en lugar de "azul", "nouelstco' er.r lugar de "nouelado". Suena itan mejor "probabilstco" que "probable"! En mis aos de liceo, de mis primeros contactos con Kant, recuetdo que haba que d ecir "noumnco"
Por qu? Muy simple: porque haba que decir "t'enomnco" no "fenomenal" que quedaba para los saltos a caballo, los partidos de ftbol, ias liquidaciones a precios de fbrica, pero de ninguna manera para la filosofa.

y no "noumenal".

200

It,

t,,n, t

tu

tl

t Atl

nt

h'tt ltuot

Eplogo

Todo 1o auterior ha sido expuesto con el propsito de suministrar al lector una semblanza de la ms asombrosa de todas las bellezas, la

rctrica. No de toda ella. De su rostro y su busto, que serian respectivamente la segunda y 1a primera parte de este tratadito Y as tottto .s l ntunto que importa al enamorado como connment.

"l por encima del busto, aunque ste no importe poco en modo alguno, isi tambin Jas liguras retricas importan ms [por mucho que un

hombre tan penitrante y razona6le como Aristteles piense lo contrario). El tusto es la parte encargada de nutrir 1a descendencia y Aristtels es fiel como ri..pr. u su musa luzgando inesenciales las figuras retricas y esencial la prueba retrica (donde interviene lo que illama entimema). Pero, para bien o para mal el mundo no quiere ir con Aristteles (y no slo^en esto no quiere rr con l].y ha atendido
siempre en primr lugar y a veces exclusivamente a la belleza del rostro d. l dnrrri en cuestin. As, tratando de esbozar sus pareceres, nos vemos obligados a dar la mayor parte de nuestro espacio a los de su
cara. escasas veces que sonre y nos mira con simpatia; y tan odrosa tambin cuando gesticula, hace muecas

iY es tan, tan hermosa de ver las

l l.nguu desde leios. tan desde lejos, quc casi no irbemos cunto nos disprecial Pero por[iando todavia con mi comoaracin- mi dama,-la retrica, no slo es rostro y busto Eso ouea oara las estatuas de corredores de bibliotecasl iCmo hacer para

hasta nos

tr.,

mostraila entera sin que

se

pierda nadal Sobre todo, cuando sc muestra


201

Rt'tic

ttu h /lkli

cid htt

Riuo o

hermosal Cmo hacer no slo para mostrarla, no slo para exhibirla de cuerpo completq sus brazos y manos, sus hombros y caderas, sus muslos y tobillos, sino dejar tambin a la vista su andar y contoneaq, su respirar y agitar, sus decireq la dulcsima miel de sus labios, en fin, todas esas cosas suyas menores contingentes, adjetivas, -accesorias, como dira un sargento retrico del Regimiento Buin- pero cada una tan encantadora en su modo y circunstancia como para enamorar a la frigidez en personal Pero, ioh, intento vano...l (como dira el mismo sargento). Para lograr una representacin as habra que contar con
algo ms que las plidas hojas de un cuaderno y las acepciones anmicas

de un profesor de lgica. Estas cosas, por lo demq no se dicen nunca

como es debido. Hay que verlas, orlas. Imagino que en un teatro al aire libre, con actores como Demstenes, Cicern, Luterq Erasmo,
Shakespeare, Quevedo... Sin decir nada de lqpprimeras figuras, Gorgiaq Protgoras, Scrates. Asi podra verse de lo ms entera y hermosa la

Q siquiera, no ya igual, pero viva por lo menos, podramos encontrarla en alguna Plaza de la Revolucin, en algn Hemiciclo del Senado, algn Palacio del Pueblo; con actores de segunda categoria, cierto, pero no despreciables, ora en trajes oscuros, ora en unifomes brillantes, frente a una audiencia... bueno, mesmerizada. Hasta en un banquete podra aparecrsenos, hasta en 1as exequias de algn prohombre, hasta en un aula universitaria a la hora de las distinciones, en la clausura de un concurso literariq en el inicio de las actividades acadmicas. De otra manera, no s cmo podramos disfruta su contactq aunque sea huidizo, averso y hasta odioso. Ni conocer su idiosincrasia que ahora mismo disfruto escribiendo las lneas de este
eplogo mientras ella las recorre entre displicente y cmplice,
tildndome las metforas como si fueran callos de los pies, rindose de mis eptetos, ridiculizando mis hiprboles y mis aliteraciones,

retrica.

bostezando con mis paralelos de jardn infantil, mis clmax de


mis^ similes, ul mis equivocos, ambigedades, paradojas, anttesis, sincdoques, que dc todo esto hay y no puede sino haber en estas lneas y donde quiera que haya letras, como el lector a quien estn dirigidas estas pginas ya estar en condiciones de ver mejor que yo.

calenturiento,

202

nat

rrn

la

ltE

.i.t . .h R ,n

Pero, en

fin, pienso que repasando y complementando

con

imaginacin el esbozo que aqu se ofrece, la dama que les digo no va a pasar inadvertida que importe dnde y por cunto tiempo asome -sin y sin que cuente en qu diligencias ande- porque gusta por sobre todo de hablar y nunca deja de hacerlo como aqui se ha descrito; y 1o hace de preferencia en ambientes culturales de una descripcin que me conlormo y mucho confiarle a ella misma, y en los que casi no he dejado de pensar pensar pensar redactando estas pginas.

203

También podría gustarte