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La Religin Romana

Caractersticas generales La pietas Los romanos daban una gran importancia a la religin, tanto en su vida privada como en los asuntos pblicos. Las ceremonias y ritos expresaban el sentir religioso romano. La pietas era ante todo atender al culto y a sus ceremonias escrupulosamente reguladas. Consideraban que la piedad con los dioses constitua uno de los rasgos fundamentales de su carcter nacional. Sentido prctico Los romanos tenan un sentido eminentemente pragmtico de la religin: a cambio de su respeto y veneracin, esperaban que los dioses se sintieran obligados, como si de un pacto se tratara, a atender sus demandas. De hecho, proclamaban que a este pacto se deba la progresiva e incomparable grandeza de Roma. Formalismo Este planteamiento casi contractual de la religin se manifestaba en una prctica escrupulosa y formalista de los ritos y frmulas: siempre los gestos exactos y las palabras exactas. sta era su parte en el pacto. Hasta el punto de que, al menor fallo, deban repetir el rito (splica, sacrificio, voto...) si queran asegurarse su eficacia. Conservadurismo En la religin, como en otras facetas de su mentalidad, los romanos fueron profundamente conservadores, sobre todo los de las capas populares. As, a finales del Imperio Romano, en las zonas rurales se seguan practicando los mismos ritos y empleando las mismas frmulas que haban practicado los primitivos latinos de poca prehistrica. Apertura Al practicar un politesmo abierto, con una mitologa poco exclusiva, los romanos se mostraron a lo largo de toda su historia extraordinariamente receptivos respecto a los dioses de todos los pueblos con los que entraron en contacto, ya que los fueron incorporando a su panten: -Primero aceptaron a los dioses etruscos. - Luego hicieron suyos a los grandes dioses del Olimpo griego. -Ms tarde adoptaron con entusiasmo toda clase de cultos de la zona oriental del Mediterrneo. -Finalmente, abrazaron el cristianismo. Por este motivo, conviene estudiar la religin romana teniendo en cuenta su evolucin a lo largo de las grandes fases de la historia de Roma.

La religin romana primitiva 1. poca preetrusca Sabemos poco sobre la religin de los primitivos latinos, ya sea acerca de sus creencias como de sus ritos y organizacin. Los historiadores romanos hablan del papel fundamental que tuvo en la ordenacin de la religin romana el mtico rey Numa, sucesor de Rmulo, pero sin base documental. Pueblo de agricultores Se trataba de un pueblo de agricultores y, lgicamente, sus dioses tenan tambin ese mismo carcter agrario; la tradicin conserv infinidad de nombres de divinidades de este tipo: prcticamente una para cada una de las innumerables operaciones que requeran el cultivo de los campos y la cra de los animales domsticos. Representacin simblica Estos primeros habitantes del Lacio carecan de una mitologa sistematizada. No tenan nada parecido a una cosmologa ni a una genealoga de los dioses al estilo de los griegos: ni siquiera representaban a sus dioses con figura humana; a algunos de ellos, los ms importantes, los representaban mediante smbolos como el rayo de Jpiter, una lanza de Marte o el fuego de Vesta.En realidad, ms que de dioses, cabra hablar de fuerzas o espritus divinos, numina, eso s, omnipresentes: algo muy prximo todava a las religiones de tipo animista.

Culto especializado El culto se renda, segn la especialidad de la fuerza divina correspondiente, en las casas, en los campos, en los cruces de caminos, en determinados bosques y fuentes sagradas: no existan templos en el sentido habitual de esta palabra; todo lo ms, altares ms o menos rudimentarios. Dioses de esta poca (I) Entre esa multitud de numina, destacaban por su importancia algunas divinidades o dioses con una personalidad ms acabada, la mayora de gnero masculino, como corresponde a una sociedad eminentemente patriarcal. Destacaban los siguientes: Jpiter, el padre de los dioses, dios supremo de los primitivos indoeuropeos, dios del cielo, de la luz, del rayo. Marte, relacionado en un principio ms que con la guerra, con la fecundidad de los campos y de los animales, y con la del propio pueblo romano (dios de la juventud).

Quirino, el primitivo dios de la ciudadana romana, en su doble vertiente civil y militar. Saturno, divinidad agraria por excelencia, introductor de la agricultura en el Lacio y mtico fundador del pueblo latino. Dioses de esta poca (II) Jano, dios que presida los comienzos de todas las empresas. A l estaba dedicado el primer mes del ao, ianuarius, enero, y el primer da de cada mes, las Calendas; protega las puertas de las casa (ianua) y se le representaba con una cabeza de dos caras, una mirando hacia adelante y la otra hacia atrs. Vesta, diosa primero del hogar domstico y despus del hogar comn, de la ciudad, del Estado. Su smbolo, el fuego, deba arder ininterrumpidamente. Tellus era la diosa Tierra, madre de dioses y hombres, protectora de la agricultura en general. Los tres primeros, Jpiter, Marte y Quirino, constituan una especie de trinidad, una trada, al estilo de las existentes en otros pueblos indoeuropeos, como germanos o antiguos indios. Otras divinidades agrarias Haba, adems, otras muchas divinidades agrarias especializadas entre las que destacaban: Flora, protectora de la floracin de los rboles; Pomona, de los frutos; Fauno, del ganado; Pales, diosa de los pastos y de los pastores; Silvano, de los bosques; Liber, de las vias y Trmino, de las lindes entre los campos y las fronteras entre los pueblos. 2. poca etrusca: Rasgos (I) Como en las dems facetas de la cultura romana, la huella dejada por los etruscos en el campo de lo religioso, tras su perodo de dominio sobre Roma (siglos VII-VI a. C.), fue determinante. Las principales manifestaciones fueron: ~ Sustitucin de la trada latina, masculina, de origen indoeuropeo, por una trada etrusca en la que, junto a Jpiter, aparecan las dos grandes diosas de los etruscos: - Juno, la diosa protectora de las mujeres, de los matrimonios y de los partos. Identificada con la Hera griega, figura desde el principio como la todopoderosa esposa de Jpiter. - Minerva, diosa de las actividades no agrarias: la industria, las artes, la sabidura. Identificada con Atenea.

Rasgos (II) - Construccin del primer templo, similar a los griegos, en lo alto del Capitolio. Este templo estaba dedicado precisamente a la nueva trada, llamada por eso trada capitolina. Introduccin de otros dioses - Dioses propios, como Vulcano, dios del fuego; Mercurio, del comercio; Venus, del amor y de la belleza. - Dioses adaptados de los griegos, como Apolo, dios del Sol, de la adivinacin y de la medcina; Artemis, identificada con la Diana latina, diosa de la Luna y de la caza; Dioniso o Baco, dios del vino, del teatro y de las fiestas orgisticas, identificado luego con el latino Liber. Representacin como figura humana Los artistas etruscos fueron los primeros en Roma que representaron a los dioses con figura humana, bien como decoracin de los templos o bien de los sepulcros, segn la prctica habitual entre los griegos. Organizacin de la Religin oficial Es probable que se deba tambin a los etruscos la introduccin en Roma de un principio de organizacin de la religin pblica oficial: sacerdocio, rituales, calendario de fiestas y celebracin de juegos, ludi, de diverso tipo: carreras de carros y de caballos, luchas de gladiadores o representaciones teatrales. Auspicios La aportacin etrusca ms duradera y significativa a la religin romana fue la potenciacin y reglamentacin de todo lo que se refiere a los diferentes sistemas de adivinacin, es decir, a la investigacin de la voluntad de los dioses y de su buena o mala predisposicin a ayudar a la persona que quisiera emprender cualquier actividad, pblica o privada: junto al mtodo de observacin del cielo y de las aves que por l se movan (auspicios, de aves spicere), ya conocido y practicado por los latinos, los etruscos aportaron el del estudio de las vsceras de los animales sacrificados, el hgado sobre todo, y el de la interpretacin de los prodigios o fenmenos extraordinarios que se producan en la naturaleza tales como tormentas extraas, rayos cados en lugares significativos, nacimientos de animales deformes, etc. Tambin es de origen etrusco la creencia en una vida de ultratumba poblada de divinidades malignas, demonios y tormentos infernales.

Modernizacin de la religin romana En resumen, los etruscos, por un lado, contribuyeron a helenizar y organizar la religin romana, modernizndola; pero por otro lado, reforzaron los componentes de esa religin que a nosotros nos parecen ms arcaicos e irracionales. . Epoca de la Repblica La religin tradicional romana, tal como se la conoce ya en poca histrica, tena tres tipos de manifestacin: privada, popular y oficial. 1. La religin privada o familiar Dioses El Lar familiar: dios protector de la casa. Representado por el fuego del hogar domstico y venerado en una especie de hornacina (sacrarium) en el atrio o espacio central de la domus. Los Penates (dos), de quienes dependa la abundancia de provisiones para la familia (penus, despensa). Se les representaba como dos jvenes que portaban cuernos de la abundancia. Seguan a la familia cuando sta se trasladaba de casa. El Genius, espritu del pater familias. Se le representaba en el sacrarium, junto al Lar y a los Penates, en forma de serpiente. La diosa Juno, protectora de las mujeres de la familia. Los Manes: eran las almas de los difuntos de la familia. Los familiares celebraban sus aniversarios y les encomendaban el cuidado de los recin fallecidos. Las lpidas mortuorias se encabezaban con las letras D. M. (Diis Manibus, a los dioses Manes). Culto Cada familia, a imitacin de lo que en un principio ocurra slo en las gentes patricias, tena su propio ritual a la hora de venerar a sus dioses. Estos ritos estaban presididos por el pater familias. La mujer, al casarse, abandonaba los cultos de su familia y se incorporaba a los de la familia de su marido. Tambin participaban, sobre todo en el culto al Genius, los esclavos y clientes de la familia. Los ritos ms frecuentes eran ofrendas de alimentos, libaciones, plegarias, adornos florales, velas o candelas encendidas. 2. La religin popular: Dioses Como es lgico, los dioses ms venerados por aquel pueblo de campesinos eran los dioses agrarios relacionados con la actividad agrcola y ganadera. Adems de los dioses primitivos (el Marte primitivo, Saturno, Liber, Tellus), a principios de la poca de la Repblica aparece como la ms importante divinidad agraria la diosa Ceres, identificada con la Demter griega, la gran protectora de las cosechas y de la fertilidad de la tierra tras la muerte invernal.

Culto Se celebraban fiestas a lo largo del ao en honor de cada una de estas divinidades. En estas fiestas se ofrecan sacrificios de animales, se celebraban comidas compartidas y procesiones suplicatorias, o bien se encendan fuegos, se adornaban estatuas y altares, se ofrecan exvotos hechos de cera, cermica o bronce, se practicaban danzas y cantos rituales, etc. Todos estos ritos y frmulas estaban escrupulosamente reglamentados desde tiempos inmemoriales y las frmulas y oraciones se seguan repitiendo en un latn que cada vez les resultaba ms ininteligible, como en el caso de la fiesta en honor a Marte protagonizada por los Arvales. 3. La religin oficial Tras un proceso iniciado ya en poca etrusca y prolongado a lo largo de los primeros siglos de la poca de la Repblica, en Roma se fue configurando un grupo de grandes dioses, doce en total, a base de identificar algunos de sus antiguos dioses con los del Olimpo griego. El proceso de asimilacin consisti en ir atribuyendo poco a poco los mitos y funciones del dios griego a su correspondiente paralelo romano, hasta acabar por identificarlos totalmente, aunque manteniendo el nombre latino. As, se lleg a los dobletes de Zeus-Jpiter; Hera-Juno; Atenea-Minerva; Hermes-Mercurio; Hefesto-Vulcano; Ares-Marte, etc. Apolo fue el nico que no se identific con ningn dios latino y, por tanto, conserv su nombre griego y su apelativo de Febo como dios de la luz. Este panten greco-romano constituy el ncleo alrededor del cual se organiz la religin oficial de la ciudad de Roma. Los dioses olmpicos La presencia de los dioses en la literatura fue creciente hasta convertirse en omnipresente en los grandes poetas de la poca clsica. Tambin utilizaron la inspiracin ms frecuente de los artistas plsticos: escultores, pintores, orfebres, utilizaron sus efigies tanto en la decoracin de la ciudad y sus edificios pblicos, como en los frescos, mosaicos, estatuas, las casas particulares de los ricos. Pero desde el punto de vista estrictamente religioso, la fe en los dioses no lleg a ser profundamente sentida por la gente, y los mitos a ellos atribuidos, tomados en su mayora de la mitologa griega, no eran considerados artculos de fe, sobre todo para los ms cultos.

Los dioses del Panten romano

Jpiter Zeus Poder supremo guila, cetro, rayo Juno Hera Matrimonio Pavo real Minerva Palas Atenea Inteligencia Lechuza, olivo Apolo Apolo Sol, artes Arco, lira Diana Artemis Caza, Luna Cierva, arco, Luna Mercurio Hermes Comercio Alas, caduceo Vulcano Hefesto Fuego Yunque, martillo Vesta Hestia Hogar Fuego, llama Marte Ares Guerra Casco, armas Venus Afrodita Amor, belleza Paloma Ceres Demter Tierra Gavilla, hoz Neptuno Poseidn Mar Tridente, caballo Liber Doniso, Baco Vno Pmpanos, copa

Fiestas: Feriae A lo largo del ao, la ciudad consagraba casi un centenar de das a celebrar de una u otra manera a sus dioses. Haba dos tipos: - Las feriae o festividades religiosas en sentido estricto. En ellas el rito fundamental era un sacrificio de animales por lo general toros, cerdos, corderos, realizado en lugares pblicos, normalmente ante el templo del dios o diosa en cuyo honor se celebraba. Las ms importantes eran las Lupercalia, en honor de Faunus-Pan, las Feralia, dedicadas a los difuntos, las Liberalia, dedicadas a LberDioniso, y las Saturnalia, dedicadas a Saturno, se celebraban en diciembre y son precedentes de nuestras fiestas navideas. Ludi Los ludi (juegos), fiestas de carcter cvico-religioso. Duraban varios das. Adems de sacrificios, procesiones y rogativas, se programaban diversos tipos de espectculos: representaciones teatrales, carreras de carros o de caballos, combates de gladiadores y caceras de fieras tradas de lugares exticos. Los ms importantes eran los Megalenses (Cibeles), los Ceriales (Ceres), los Apolinares (Apolo) y los Ludi Romani (Jpiter). Estos ludi, cada vez ms variados y costosos, eran organizados y sufragados por los magistrados de la ciudad. Templos Eran el principal lugar de culto, aunque no el nico. El templo no era el lugar de reunin de los fieles, sino la morada del dios. Roma hered y propag el tipo de templo etrusco, adaptado, a su vez, del templo griego: un recinto, normalmente rectangular, de pequeas proporciones, elevado sobre un podio de piedra una escalinata por la parte delantera. El plano, simple, formaba un prtico de columnas y una sala interior (cella) donde se levantaba la estatua del dios. Los ritos se celebraban ante su fachada en una explanada cuyo centro era ocupado por el altar (ara).

Sacerdotes: Flamines El sacerdocio era una funcin pblica. Los sacerdotes formaban colegios especializados. Los ms importantes tenan la consideracin de magistrados de la ciudad. Los colegios ms importantes eran: -Los flamines. Cada uno se ocupaba del culto de una de las grandes divnidades. Los ms importante los de los tres dioses de la primitiva trada latina: Jpiter, Marte y Quirino, identificado con Rmulo. Pontfices Los pontifices, literalmente constructores de puentes, estaban presididos por el Pontifex Maximus, cargo religioso-poltico de enorme influencia. controlaban todo lo referente al culto pblico: establecan el calendario de fiestas variables, vigilaban la exacta observacin de los ritos, controlaban la redaccin de los annales oficiales de la ciudad y presidan las grandes ceremonias religiosas pblicas. Haba otros colegios sacerdotales como el de augures, que eran los expertos en las tcnicas de la adivinacin, de tanta tradicin e importancia en el mundo romano; o el de las vestales, sacerdotisas responsables de mantener encendido el fuego sagrado en el templo de Vesta, verdadero hogar de la ciudad. 4. poca imperial La religin romana empez a sufrir en los ltimos tiempos de la poca anterior una serie de transformaciones que se aceleraron y profundizaron a partir de los comienzos de la poca imperial. La religin tradicional, extendida con la romanizacin por todas las provincias del Imperio, se fue desvirtuando. La mitologa griega romanizada no acab de calar en el sentir religioso de la gente, que la vea como algo ms bien literario y oficialista. Por otra parte, en las ciudades, empezando por la propia Roma, los cultos agrarios haban dejado de tener sentido. Slo se mantenan vivos en las zonas rurales de Italia. En el medio urbano, las necesidades religiosas de la poblacin empezaron a ser satisfechas por otros cultos, llegados de las provincias, sobre todo de las orientales: culto a la diosa Cibeles, a la egipcia Isis y al dios Mitra, procedente de Persia. Nuevas corrientes filosficas Estos cultos tenan unos componentes de misterio, orga, fraternidad y promesa de inmortalidad que atrajeron enseguida a las capas ms incultas de la sociedad. La minora culta, bajo la influencia del pensamiento griego, fue cada vez ms crtica con la religin tradicional: tanto la popular, considerada como mera supersticin, como la oficial, tachada de formalista y vaca.

Como sustitutos se inclinaron hacia las nuevas corrientes filosficas helensticas, que proponan una superacin del politesmo tradicional mediante una divinidad nica, suprema y universal, como hicieron el estoicismo, neoplatonismo y pitagorismo, o bien un rechazo de la religin tradicional en el caso del epicuresmo. Uso poltico de la religin El Estado, es decir, el emperador y la clase dirigente, empez a utilizar la religin como un medio de aglutinar polticamente los territorios que haban ido incorporndose al Imperio. As, cre un culto religioso con templos, ritos y sacerdotes dedicados a Roma y a la figura de los emperadores, divinizados. Los sbditos del Imperio estaban obligados a participar en este nuevo culto como una forma de reconocimiento del dominio romano. Como medio de entretener a los ciudadanos y ganar su simpata, los emperadores rivalizaban en aumentar el nmero de das dedicados a los ludi y en la magnificencia de los festejos, sobre todo luchas de gladiadores, que se acompaaban de repartos masivos de vveres y dinero, provocando as la total degeneracin del tradicional sentido religioso de estas fiestas. 5. La mitologa romana AI estudiar la mitologa romana conviene sealar una notable caracterstica de la misma. Los romanos, a diferencia de los griegos, no desarrollaron un sistema de fbulas mitolgicas, unos relatos maravillosos sobre los dioses y el mundo divino ni sobre numerosos hroes de estupendas e increbles aventuras sobrehumanas, Con el paso del tiempo se fueron elaborando algunas leyendas arcaicas acerca de los orgenes de Roma y sus instituciones, mezclando fantasa, intencin poltica, tradiciones locales y vagos recuerdos histricos, y tomaron de los etruscos, y fundamentalmente de los griegos, ciertas creencias y mitos sobre dioses y hroes y sobre el principio y fin del mundo. Ritualistas, prcticos, los romanos disponan de ms ritos que mitos, y su religin tena un notable aspecto pragmtico y comercial. Uso de los mitos griegos Pero los escritores romanos, especialmente los grandes poetas, no vacilaron en tomar los mitos griegos tomo base para sus obras y difundieron as, en la literatura clsica, todos los relatos helnicos sobre los dioses y los hroes, traducidos al latn. Ese trasfondo griego es muy notable en la mxima epopeya romana, la Eneida de Virgilio, y constituye lo esencial del largo poema mitolgico de Ovidio, las Metamorfosis, que es casi un enciclopedia de los episodios ms fantsticos de los dioses y los hroes mticos. Las alusiones a la mitologa son constantes en la poesa de los lricos latinos, herederos de los griegos, como Horacio, Propercio, Ovidio y otros.

Eneas, hroe troyano Es muy significativo que Virgilio, protegido por el emperador Augusto, escogiera como gran hroe de Roma a Eneas. ste, como un nuevo Ulises, haba viajado errante por el Mediterrneo hasta llegar a las costa del Lacio, donde iba a fundar, con el apoyo de los dioses, la ciudad de Roma. Frente al fundador mtico tradicional, Rmulo, criado junto a su hermano Remo por la famosa loba romana, Eneas -hijo del hroe troyano Anquises y de la diosa Venus- proviene de la leyenda griega, y ya Homero lo haba mencionado como un magnfico caudillo de Troya. 6. El cristianismo El fenmeno histricamente ms trascendental referente a la religin en la poca imperial fue la aparicin y progresiva implantacin del cristianismo, hasta convertirse en la religin oficial del Estado al final de este perodo. Pueden distinguirse tres fases en la historia de este proceso: 1. Introduccin paulatina desde mediados del siglo I, primero en las provincias orientales y muy pronto en la propia Roma, dentro de la corriente de entrada de religiones orientales a que antes aludamos, El obispo de Roma se convierte en el primado de la Iglesia catlica. Difusin del cristianismo 2. Difusin: organizacin de los cristianos en una Iglesia jerarquizada a la vez que sufran persecuciones, ms o menos sistemticas, segn las pocas y las polticas de los diferentes emperadores. Este hecho estaba provocado sobre todo por la resistencia de los cristianos a acatar el culto a Roma y al emperador y por su descalificacin de la religin politesta tradicional. Las persecuciones duraron hasta comienzos del siglo n. La ltima, que fue adems la ms virulenta, fue la decretada por Diocleciano, a finales del siglo III. 3. Aceptacin del cristianismo como religin romana a partir del edicto del emperador Constantina (Miln, ao 313). Tras la conversin de este emperador en su lecho de muerte, la nueva religin fue adoptada como propia por la familia imperial y a finales del siglo IV fue convertida en la religin oficial del Imperio por el emperador espaol Teodosio. Persecucin pagana Los cultos antiguos fueron perseguidos, y se mantuvieron slo en las zonas rurales, de ah el nombre pagano (paganus, campesino). La Iglesia, organizada jerrquica y territorialmente, se convierte con el tiempo en un poder paralelo de enorme influencia poltca, gracias a la proteccin de la familia imperial y su entorno. Como contrapartida, stos utilizan sus intrgas nternas para el mejor control de sus sbditos.

2. El cristianismo sobrevive al Imperio El cristianismo como doctrina alcanz un desarrollo extraordinario con la labor de predicacin de san Pablo, primero, y de los llamados padres de la Iglesia, san Jernimo, como san Agustn, despus. Se convirti en la nueva fuente de inspiracin literaria y artstica del mundo romano tardo y, luego, del Imperio Bizantino. El cristianismo se extendi por las provincias del Imperio como un ingrediente ms de la romanidad y se convirti en uno de los medios ms eficaces para incorporar a esta cultura a las poblaciones brbaras que empezaban a invadir el territorio del Imperio. Tras la fragmentacin y desaparicin de ste, los pueblos brbaros, convertidos a la nueva fe, la perpetuaran en los nuevos reinos medievales europeos, haciendo del cristianismo uno de los componentes bsicos de la cultura occidental.