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La empresa y los valores cristianos Javier Sicilia y Patricia Guitirrez-Otero Revista USEM Marzo-Abril 2000

Ante el aumento de la importancia, que ha llegado a ser casi exclusiva, del factor econmico dentro de las sociedades modernas, la Iglesia Catlica comenz a desarrollar en 1891, con Rerum Novarum de Len XIII, una reflexin sobre lo social. Esta prosigui a lo largo del siglo XX. La encclica afrontaba una serie de realidades que surgieron como algo nuevo dentro de la historia humana a causa del industrialismo. Para responder a estas nuevas realidades, la Iglesia busc los principios de discernimiento esenciales dentro de la Escritura y la Tradicin y los aplic para juzgar casos concretos (el salario justo, el derecho de huelga, etc.) y para situarse frente a los grandes sistemas socioeconmicos: el marxismo y el liberalismo. Sin embargo, el desarrollo de la historia exige que dichos principios se retomen continuamente y se enriquezcan con otros que con frecuencia se olvidan. Retomemos brevemente los principios a los que nos referimos para, despus, tratar algunos puntos a partir del concepto "estructuras de pecado'' que aparece por vez primera en 1987, en la encclica "Sollicitud Rei Socialis" de Juan Pablo II. No nos situaremos en cuanto especialistas de la empresa, que no somos, sino en cuanto cristianos implicados en sociedades en que la economa se ha vuelto omnipresente, al grado de producir lo que Ivn Illich ha llamado acertadamente el homo economicus. Estas reflexiones son una invitacin a entablar un dilogo fundamental. Principios y vida econmica La actividad econmica concierne al hombre en su bsqueda de bienestar terrestre al nivel de los bienes necesarios para su subsistencia y desarrollo. La economa es, por tanto, la produccin de bienes bsicos mediante una actividad eminentemente social: la transformacin, a travs del trabajo, de la naturaleza. Dichos bienes, por la desigualdad de su presencia en el mundo, exigen tambin su distribucin para que estn al alcance de los hombres que los consumirn. El intercambio de bienes se realiza por medio de otro bien fabricado: el dinero. La capacidad de compra del consumidor cierra el circuito econmico. Este esquema, presentado aqu de una manera extremadamente simplificada, se vuelve muy complejo dentro de las economas "desarrolladas". Ante esta realidad de la economa, el magisterio eclesial, siguiendo el texto del Gnesis, elabor la idea del hombre como el intendente de Dios en la creacin: el hombre tiene la misin de dominar a la naturaleza por medio del trabajo. As, la actividad econmica aparece como algo natural, querido por Dios. Sin embargo, dentro de esta misin transformadora surge la pregunta: a quin se destinan esos bienes? Una doctrina clsica de la Iglesia da la respuesta: los bienes econmicos tienen destino universal en cuanto a su uso. De ah que incluso los bienes privados deban ponerse al servicio de los otros. El derecho de propiedad privada es un derecho segundo al interior del principio del destino universal, su funcin es administrar y hacer fructificar los bienes naturales. El hombre que posee estos bienes puede ejercer su libertad obedeciendo al mandamiento divino: dominen a la naturaleza. La empresa, en este sentido, no es el bien privado absoluto del empresario: es una comunidad de hombres que debe asociar tanto al capital como a los trabajadores, por eso se pide que los trabajadores no slo participen en los beneficios de la empresa sino en su gestin. Cuestiones actuales Esta visin, optimista y abstracta, sufre, sin embargo, y a causa del pecado, un resquebrajamiento en la realidad concreta. Los diversos componentes del circuito econmico y los principios cristianos que deben regirlos estn sometidos a la posibilidad de su corrupcin y al desorden que permite que el lugar del principio superior lo ocupe el inferior. As, el destino universal se subordina a la propiedad privada y el trabajo deja de existir en funcin del bien del hombre, se vuelve despersonalizante, una especie de mercanca o de fuerza productiva; el dinero se absolutiza y se convierte en un bien en s, smbolo de poder y de placer (basta, para comprenderlo, observar el comportamiento autnomo de las bolsas de

valores y los males que inflige a la vida concreta de las naciones y de los individuos); los precios se hacen sujetos del juego de la especulacin y la dignidad creativa del hombre, que se manifiesta a travs de la transformacin y el uso de la naturaleza por medio de su trabajo inteligente, desemboca en su utilizacin para el gozo, el poder, el conocimiento y la experimentacin, lo que da lugar a graves problemas ecolgicos y morales (ver, por ejemplo, la capacidad tecnolgica que se erige como principio y fin de s misma sin considerar otros lmites, ticos o csmicos, que los que le impone su propia capacidad, por ejemplo la clonacin o la explotacin agrcola y ganadera); por ltimo, el consumidor se ve obligado a aumentar su poder adquisitivo a costa de otros componentes de su vida integral: religiosos, sociales, familiares, polticos y culturales, para satisfacer la serie de falsas necesidades que le crea el tipo de mercado expansivo, propio del liberalismo econmico. Libertad constreida Esta realidad es definida en Sollicitud Rei Socialis como una "estructura de pecado", es decir, una estructura en la que la libertad del individuo se encuentra constreida. En el mundo neoliberal, que es la cima de esta estructura de pecado, la empresa y el empresario se ven insertos y confrontados con un sistema que se ata desmedidamente al consumismo, a la competencia, a la expansin indefinida; a la creacin de nuevas necesidades; a la apertura de nuevos mercados incluso ah donde no son necesarios; a la limitacin de las prestaciones sociales de los trabajadores, etc. Con ello, el empresario pierde cada vez ms su posibilidad de realizarse en su dignidad creativa, es decir, en su responsabilidad frente a los bienes que se le confiaron. Algo semejante sucede con los estudiantes que, en lugar de elegir la carrera que ms responde a sus capacidades, eligen aquellas que tienen un mercado laboral capaz de acogerlos, lo que en los pases ms desarrollados ya no es una garanta: los profesionales deben someterse con frecuencia a programas de reconversin para poder permanecer en el mercado laboral. En el sistema neoliberal la empresa se vuelve un fin en s misma. Todo su esfuerzo se dirige a alcanzar su propia autoconservacin. Sus miembros, o trabajadores, desde los ejecutivos hasta los obreros, estn al servicio del capital y lo que menos se busca es su desarrollo integral. El empresario cristiano que, dentro de esta estructura, trata de que su empresa viva segn los valores cristianos (destino universal de bienes, lmites de la propiedad privada, prioridad del trabajo, etc.) tiene que ser un santo o un hroe para ir contra la inercia del sistema en el que se encuentra. Otros principios Ante esta situacin nos parece importante buscar otros principios cristianos que permitan replantear el tipo de sociedad en la que queremos vivir. En este sentido, creemos de importancia capital mencionar un valor todava poco comprendido por la enseanza magisterial y que puede funcionar como antdoto ante el desorden que provoca la irrupcin del pecado en la economa. Se trata de la pobreza (hay que recordar que la idea de la riqueza como expresin de la eleccin divina no es propiamente catlica sino protestante). Un pensamiento basado en las bienaventuranzas y en la desapropiacin (kenosis) que Jesucristo hizo de su divinidad, para hacerse uno de nosotros, puede iluminar a la economa. La pobreza como aceptacin de los lmites inherentes a nuestra condicin de criaturas y como disponibilidad a los otros que se vuelven miembros de la comunidad humana y no posibles competidores; la pobreza como aceptacin de los lmites propios de la naturaleza, contra la ilusoria idea de una torre de Babel econmica que alcance el cielo de la riqueza para todos; la pobreza como la capacidad de compartir los bienes de una manera moderada y justa entre los miembros de una sociedad. La pregunta que debemos hacernos en cuanto empresarios o trabajadores es, en qu tipo de sociedad queremos vivir? Queremos ser un homo economicus fundamentalmente dedicado a producir, o queremos limitarnos econmicamente para desarrollar nuestra condicin integral de seres humanos y vivir conforme al horizonte de la enseanza evanglica que expresa el magisterio eclesial? La decisin, como siempre, est en la voluntad del hombre.