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LA INFLUENCIA SOCIAL Introduccin: La influencia Social est presente en todos los mbitos de la vida del ser humano, la sociedad

influye sobre las percepciones, actitudes, juicios, opiniones o comportamientos de las personas. Esta influencia se da por la relacin con personas, grupos, instituciones y con la sociedad en general. Es la Psicologa Social la que intenta explicar cmo y por qu se presenta este fenmeno y para qu. Las investigaciones ms importantes que aportan sobre el tema fueron realizadas por Faucheux y Moscovici quienes plantean que existen tres modalidades estudiadas y son: la normalizacin, el conformismo y la innovacin. La Normalizacin: Esta modalidad aborda el estudio de los procesos de influencia recproca cuando ninguna de las dos partes de la interaccin tienen un juicio o norma previa, ni un marco de referencia. El Conformismo: Esta modalidad en cambio abarca las situaciones en las que el individuo tiene ya elaborado un juicio o norma y estudia cmo los individuos adaptan sus juicios o comportamientos a los de otros como consecuencia de la presin real o simblica ejercida por el grupo. La Innovacin: Se refiere al proceso de creacin de nuevas normas que reemplazarn la existentes. Puede provenir de los que detenten el poder, tengan la autoridad y el crdito para imponerlas, sin embargo es ms frecuente que provengan de individuos o grupos minoritarios que carecen de toda competencia social. (Moscovici, 1976; Mugny, 1981). Desde un punto de vista sociolgico la imitacin y la invencin producen un equilibrio social. La aptitud del ser humano para imitar el comportamiento de otros o tomarlo como punto de referencia a su propio comportamiento logra que la sociedad se mantenga igual en el tiempo, pero al mismo tiempo intervienen la creatividad y la invencin del ser humano que imprime caractersticas diferentes en la sociedad de una poca a otra y de un lugar a otro. Generalmente se cree que los gustos surgen de nuestro propio interior, que son parte de nosotros, de nuestra individualidad, que no hay influencias externas para la conformacin de los gustos. Por que se da, en cuestin de gustos, ms similitudes por edad, por clase social, por raza, nacionalidad, por poca? Para la conformacin de los gustos no slo intervienen las fuerzas interiores, el ambiente social influye decisivamente en la configuracin de los gustos. El gusto es un producto de la clase social, de la poca y del lugar. Lo que para una cultura un objeto es una obra de arte valiosa, para otra no lo es, lo valioso para una cultura, puede no serlo para otra. Las preferencias, en arte, en moda, en comida, en poltica, religin, estn influidas y configuradas por la sociedad. Las ideas de belleza, el atractivo fsico, el tipo de personas de quien nos enamoramos, con quien nos casamos, no son slo elecciones individuales, son productos sociales.

Existen razones identificables por las que se dan ciertos gustos. Las influencias que recibimos de lo que llamamos fuerzas sociales, Influencias que son el resultado del vivir de la gente De su interaccin entre s Y de la influencia que tienen las fuerzas sociales sobre el pensamiento y las acciones de los dems. Por tanto los gustos son creaciones de tipo social en las que intervienen la educacin, el ambiente social, la posicin social, la poca y el lugar. Nuestros gustos, personalidad, preferencias, actitudes y concepcin del mundo, estn conformados por la sociedad en que vivimos, no surgen espontneamente. Todos estos aspectos estn influenciados por factores sociales, fuerzas sociales. Todas las actitudes, acciones y preferencias estn estructuradas por fuerzas sociales que condicionan nuestras ideas sobre la vida, el mundo y nosotros mismos. Conformidad: La conformidad es la identificacin, la sumisin, la obediencia, adaptacin, la aceptacin de la norma social, desde la obediencia de un soldado, las reglas de cortesa o vestirse segn la moda, todos mantienen patrones de conducta a travs de la conformidad. La conformidad puede ser consciente, deseada, querida; impuesta por coaccin, por coercin; desptica o sutil, o totalmente inconsciente, este es el caso del lenguaje, nadie lo cuestiona. Toda conformidad proviene de la socializacin, de la adaptacin, que entraa la manipulacin de las colectividades, porque los individuos creen actuar consensualmente pero en realidad son inducidos a comportarse segn una estrategia planeada Consenso Puede existir tambin consenso que es mas profundo y pone a las personas e instituciones en contacto armonioso con el sistema social general, esta relacionado con la conformidad y puede confundirse con ella. El consenso se da cuando los miembros de una sociedad estn de acuerdo en cuanto a normas y conocimientos, importantes para la interaccin dentro de la colectividad y en su relacin con otras colectividades. En un tiempo muchos inventos y avances cientficos fueron logrados por un individuo; pero ahora la gran mayora de nuestros grandes avances son el resultado del trabajo en grupos o equipos. Por eso tan importante, entender ms y mejor acerca de los conceptos inherentes a la actividad de los grupos, acerca de los miembros de las actitudes que permiten una valoracin de cmo funcin el grupo. Debido a la creciente necesidad de obtener mayor conocimientos y comprensin sobre la actividad en grupo se plantea la revisin de conceptos bsicos. De esta forma se enfoc el tema enfatizando las caractersticas de las personas en grupo, papeles y actividades que asumen en el trabajo grupal, as como la actitud o manera consistente de personas acerca de sentir hacia o responder ante un aspecto del ambiente. LAS PERSONAS EN GRUPO: Membresa: Miembro: individuo que forma parte de una comunidad o cuerpo moral. 2

Caractersticas de los miembros del grupo: El tipo de diferenciaciones que se produzcan en los grupos recin formados tambin se ve influida por los atributos de los individuos que los componen. El individuo al que le gusta dominar a otros tratar de establecer una estructura centralizada de poder, en la que el ocupe el centro; la persona que disfruta con la interaccin social procurara establecer una estructura igualitaria que permita un fcil intercambio personal; el miembro "experto" se convertir probablemente en lder para la tarea. En algunos individuos se da una necesidad de estructura; son personas que necesitan estructurar las situaciones de un modo significativo e integrado. Cuando este individuo se halla en una situacin de grupo procuran estructurarlo de forma que satisfaga sus necesidades. Los grupos tendern a desarrollar estructuras acordes con las motivaciones de sus miembros. Las caractersticas de los individuos miembros del grupo contribuyen de modo considerable a la estructura del grupo. Se advierte que la superioridad fsica, la inteligencia y las aptitudes vinculadas con la tarea correlacionan positivamente con la emergencia del liderazgo. Roles: Cada posicin en la estructura del grupo tiene un rol asociado, que consiste en la conducta que se espera de quien ocupa dicha posicin. El trmino rol puede aplicarse en distintos modos, as estara el rol esperado o percibido y el rol ejercido. El primero es el conjunto de conductas que el ocupante de la posicin cree que debe llevar a la prctica. Puede corresponder o no al rol esperado, dado que este depende de las percepciones de los dems. El rol ejercido es el conjunto de conductas que el ocupante lleva a cabo de hecho. Tambin el rol ejercido puede ser diferente al rol esperado y del rol percibido, si el rol ejercido difiere demasiado del rol esperado, el rol se modificar o su ocupante deber abandonar. Cohesin: Segn Theodore Newcomb, la cohesin es el pegamento psicolgico que mantiene a los miembros del grupo juntos. Entre ms cohesivo sea un grupo, ms larga ser por lo general su duracin y ms resistente ser a las presiones externas. En situaciones ordinarias, la cohesin es con frecuencia una funcin de la homogeneidad del grupo entre ms homogneas sean las actitudes o las conductas de los miembros, ms cohesiva ser la estructura del grupo. Liderazgo: El liderazgo constituye uno de los roles ms importantes asociados a la posicin del miembro dentro de la estructura grupal. Ha sido estudiado, ms ampliamente que cualquier otro rol, y mediante la mxima variedad de tcnicas de investigacin. Segn Carter (1953) puede definirse al lder como a la persona que constituye el punto focal de la conducta del grupo. Un segundo enfoque relaciona la definicin con los objetivos grupales. De esta forma Lder seria la persona capaz de conducir al grupo hacia sus objetivos. Un tercer enfoque considera al lder a aquella persona que nombran como tal los miembros del grupo. Esta definicin de liderazgo se basa, por lo tanto, en una eleccin sociomtrica. Comunicacin: Proceso mediante el cual un estimulo fsico acta sobre un rgano receptor que transmite la informacin al organismo. Se refiere al proceso por el cual los individuos condicionan recprocamente su conducta en la relacin interpersonal. En su acepcin mas amplia, la comunicacin incluye todo intercambio de mensajes, transmisin 3

de significaciones entre personas o grupos, e incluye un emisor, un receptor y un mensaje. La comunicacin no opera como agente estimulador en una sola direccin, sino como un circuito completo que conlleva un proceso de retraccin, en que el receptor, a su vez se torna emisor. Comunicacin interpersonal Los psiclogos sociales consideran el lenguaje y la comunicacin como algo central en la organizacin de la vida social. Hay una larga tradicin de investigaciones sobre comunicacin no verbal que muestran cmo una compleja comunicacin inconsciente que utiliza el lenguaje del cuerpo es bsica para el funcionamiento armnico de la interaccin social (la simpata y el afecto se expresan en general de este modo). Recientemente, se ha dado en la psicologa social un inters creciente por el discurso. El papel del lenguaje en la construccin del mundo social es examinado utilizando mtodos provenientes de la crtica literaria y la lingstica. ACTITUDES: Definicin: Se define como la disposicin de animo del sujeto ante un objeto (material o de pensamiento) concreto dictada sobre la conducta por la experiencia o los valores adquiridos. La actitud es una manera consistente de pensar acerca de, sentir o responder ante algn aspecto del ambiente (o hacia uno mismo). Por tanto, una actitud es en realidad un especie de estructura que permite procesar y responder a estmulos sociales de una manera eficiente. Formacin y desarrollo: En esencia, una gran parte de nuestras vidas sociales es resultado de nuestras actitudes. A su vez, esas actitudes son el resultado de las relaciones que sostenemos con aquellos que contribuyen a ellas, tales como los miembros de nuestra familia, nuestros amigos, maestros, vecinos. El papel que desempean los padres y los hermanos para contribuir a la formacin de nuestra personalidad es por dems conocido, y el que desempea la familia para la formacin de nuestras actitudes funciona de un modo similar. Las creencias, los sentimientos, las tendencias a la accin y las manifestaciones de comportamiento tienen una mayor tendencia a ser similares en lo que respecta a objetos, ideas y personas entre los amigos. De la misma forma nuestra ocupacin o status social y aspiraciones contribuyen tambin a nuestras actitudes. Otro ejemplo que contribuye a nuestras actitudes son las comunicaciones de masa. Todas las variedades de los medios masivos de comunicacin (radio, prensa y televisin) "alimentan" a grandes auditorios con cantidades masivas de "informacin" . La presentacin de las noticias la informacin se construye en tal forma que se satisfagan las actitudes del auditorio. En esencia, las opiniones son actitudes y casi todos tenemos una opinin sobre casi todo. Los medios masivos utilizan mtodos efectivos mas no cientficos, de presentacin de actitudes. Esto puede hacerse con sutileza o sin ella, pero en todo caso influyen en la formacin de actitudes y el reflejo de dichas actitudes comunes se considera como la opinin publica. Medicin: Escalas de actitud, son los instrumentos, a traves de series de observaciones cuantificables, de la intensidad de una actitud considerada en su calidad de variable ordinal propia de toda conducta humana. Entre las diferentes escalas o test, cabe destacar la de Likert basada en los rasgos del carcter y la disposicin profunda del individuo la Thurstone escala mtrica fundada en la presunta regularidad de las gradaciones y la de Guttman, que parte de la presunta coherencia de un sujeto en torno a un tema. Mtodos para medir actitudes: La Muestra: Los cambios de actitud, ya sea de grado o de direccin, requieren tcnicas de medicin validas, 4

establecidas y seguras. De acuerdo con esto, los psiclogos y otros cientficos sociales dedican mucho tiempo y atencin a las tcnicas de muestreo y a la construccin de instrumentos para que estas actitudes se puedan medir con precisin. El resultado de cualquier medicin de actitud tiene que generalizarse en funcin o en comparacin con una poblacin de caractersticas conocidas. Las predicciones se pueden efectuar cuando el grupo incluido para la medicin es tpico para la medicin que se estudia. Se han desarrollado varias tcnicas para obtener una muestra. Kish (1953) describe el muestreo simple aleatorio, el de la probabilidad, el de rea, el estratificado y el de conglomerados, entre otros. Como se puede inferir fcilmente, la seleccin y el tamao de los sujetos incluidos en la muestra es una cuestin de presupuesto y tiempo; pero es obligatorio seguir cierto mtodo de seleccin de muestra e la poblacin, si se desean obtener con seguridad y validez. Para obtener una muestra aleatoria simple, se debe conocer el tamao de la poblacin y a cada uno se le asigna un numero. La muestra de la probabilidad selecciona a los sujetos tomando como base un conocimiento de los elementos que comprende la poblacin. El muestreo de rea selecciona a los sujetos de fronteras que se pueden definir e identificar. Con mas frecuencia, los sujetos del muestreo de rea se identifican con las unidades habitacionales dentro de dicha rea. Metodo Impresionista: Este mtodo no es estadstico en el sentido de que nos lleva a un conocimiento cuantitativo. Se basa en la observacin del comportamiento y las actitudes. Desde el punto de vista de la ciencia, es el menos conveniente de los seis mtodos, pero, dado que constituye un mtodo mediante el cual se mide una actitud con otra es el que se emplea con mas frecuencia. Entrevista Dirigida: El segundo mtodo para medir actitudes, la entrevista dirigida, es una conversacin con cierto fin y en el cual el entrevistador trata de obtener respuestas honestas y completas respecto a un numero especifico de preguntas. Entrevista No Dirigida: El tercer mtodo para determinar la actitud del evaluado es la entrevista no dirigida. La entrevista no guiada se caracteriza por la naturaleza libre de los comentarios y por el hecho de que la persona entrevistada es la que realmente define los limites. No hay preguntas especificas que el entrevistador deba formular, su principal preocupacin es investigar y establecer el contenido emocional del entrevistado. Cuestionario: El cuarto mtodo, conduce a las tcnicas de produccin en masa en la determinacin de las actitudes. En algn aspecto existe una mayor similitud que diferencia entre este mtodo y la visita guiada. Escala De Actitudes: El quinto mtodo, que es el mejor, para medir formalmente las actitudes del empleado se basa en el uso de las escalas de actitudes. Como su nombre lo indica, una escala de actitud es un tipo de "vara psicolgica de medir" que se puede emplear para mesurar las actitudes de un modo cuantitativo. Metodo Indirecto: El sexto mtodo para medir actitudes fue descrito como mtodo indirecto. Su objetivo es proporcionar una mayor libertad de expresin con el fin de explorar los "niveles ms profundos, mas que manejar solo el contenido verbal manifiesto". Este mtodo persigue deliberadamente ocultar la intensin de la medicin y permite al experimentador observar y medir, sin producir un efecto en la actitud propiamente dicha. Dentro de esta categora se han incluido varias tcnicas: asociaciones de palabras, terminacin de oraciones y terminacin de cuadros o temas de relato. Cambio de Actitud: Las actitudes suelen considerarse como predisposiciones aprendidas que ejercen una influencia y que consisten en la respuesta hacia determinados objetos, personas o grupos. Las actitudes son normalmente consideradas como productos de la socializacin y, por tanto, como algo modificable. Debido a que el 5

comportamiento de una persona hacia los dems se corresponde a menudo con sus actitudes hacia ellos, la investigacin sobre cmo se forman las actitudes, cmo se organizan en la mente y cmo se modifican ha sido considerada de gran importancia tanto terica como prctica. El descubrimiento de que las actitudes siguen a los comportamientos, y viceversa, emerge de la suposicin, ampliamente demostrada, de que los individuos desean preservar la consistencia lgica en sus puntos de vista sobre ellos mismos y sobre su entorno. Algunas teoras sobre la consistencia han llegado a ser importantes en el pensamiento psicosociolgico, al subrayar la idea de que los individuos prefieren pensar que sus acciones son coherentes con sus creencias, y que si perciben inconsistencia entre ambas de reducirla (lgicamente, cambiando las creencias antes que las acciones). Prejuicio y Discriminacin: Antes de hablar de los prejuicios y la discriminacin, es importante recordar algunos conceptos que se refieren a la percepcin. En el sentido mas amplio, la percepcin social estudia hasta que punto la percepcin y la interpretacin del medio ambiente depende de motivos, actitudes y rasgos de la personalidad del individuo; en sentido estricto de la palabra se trata de cmo percibimos a otras personas y como nos vemos influidos por la percepcin de los dems. La falsificacin de la percepcin debida a la actitud es peligrosa cuando afirma prejuicios sociales o estereotipos. Prejuicio, juicio u opinin preconcebida y arbitraria que tiene por objeto a una persona o a un grupo y puede ser de naturaleza favorable o adversa. Actualmente este trmino indica, en la mayora de los casos, una actitud desfavorable u hostil hacia personas que pertenecen a un grupo social o tnico diferente. La caracterstica diferenciadora de un prejuicio es que se basa en estereotipos relativos al grupo contra el que va dirigido. Estereotipos, , en psicosociologa, la perpetuacin de una imagen simplista de la categora de una persona, una institucin o una cultura. La palabra estereotipo procede de las palabras griegas stereos (`slido') y typos (`marca'). En el siglo XVIII este trmino se aplic a la impresin de copias de papel mach a partir de un bloque slido, en el que ya estaba implcita la idea de un origen rgido para reproducir indefinidamente materiales. Walter Lippman en su libro Opinin poltica (1922), se bas en este concepto para referirse a las "imgenes en nuestra cabeza" que se resisten al cambio. El concepto de estereotipo suele ser negativo. Degrada el pensamiento individual hacia una esclavitud o casi esclavitud de formulaciones predefinidas (el bloque de impresin original) que se opone a un razonamiento crtico por nuestra parte o por parte de otros a la luz de experiencias nuevas o diferentes. Aparece anclado en prejuicios, es esencialmente irracional, a menos que pueda demostrarse que la idea original era un resumen exacto y sabio de experiencias anteriores. En algunas sociedades, los judos, las mujeres, los negros, los homosexuales o los extranjeros estn marcados por un estereotipo negativo y, por consiguiente, sujetos a castigos que llegan hasta el asesinato o el genocidio. La formacin social de estereotipos est muy arraigada en la mente humana y, casi con seguridad, tuvo un valor selectivo para la supervivencia en las primeras etapas evolutivas de las sociedades primitivas, en su lucha por el control del territorio y por la cohesin ( unin ) del grupo. Pero en el mundo moderno es una amenaza para el bienestar humano. El principal objetivo poltico y social de la humanidad sigue siendo la lucha por una sociedad libre, democrtica, justa y racional que defienda la igualdad de la mujer y de las minoras tnicas, la liberacin de los disidentes polticos y la emancipacin de los oprimidos. Discriminacin: situacin en la que una persona o grupo es tratada de forma desfavorable a causa de prejuicios, generalmente por pertenecer a una categora social distinta; debe distinguirse de la discriminacin positiva (que supone diferenciacin y reconocimiento). Entre esas categoras se encuentran la raza, la 6

orientacin sexual, la religin, el rango socioeconmico, la edad y la discapacidad. Existe una amplia legislacin contra la discriminacin en materia de igualdad de oportunidades de empleo, vivienda y bienes y servicios. La mayor parte de los pases practican la discriminacin contra extranjeros y otras minoras dentro de sus fronteras. Esta discriminacin puede ser por razones de religin (como la existente entre protestantes y catlicos o entre musulmanes y judos), por razones de raza o por razones de sexo (como ocurre en muchos pases donde las mujeres tienen derechos muy limitados). La legislacin de cada pas debera ser el medio para combatir la discriminacin, pero con frecuencia son precisamente estas leyes las que, de forma activa o pasiva, alientan las prcticas discriminatorias. Por lo general se ha observado que la discriminacin aumenta de forma considerable en periodos de recesin econmica, en donde la poblacin vuelca su insatisfaccin sobre otros grupos tnicos o religiosos considerados como presuntos causantes de esta situacin.