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INDICE
1 del Clan Connor. 4 Prlogo. 5 Captulo 1. 6 Captulo 2. 13 Captulo 3. 21 Captulo 4. 27 Captulo 5. 36 Captulo 6. 44 Captulo 7. 57 Captulo 8. 67 Captulo 9. 71 Captulo 10... 77 Captulo 11... 87 Captulo 12... 96 Captulo 13...108 Captulo 14...119 Captulo 15...128 Captulo 16...133 Captulo 17...144 Captulo 18...150 Captulo 19...161 Captulo 20...168 Captulo 21...181 Captulo 22...188 Captulo 23...198 Captulo 24...208 Captulo 25...227

Captulo 26...244 Captulo 27...255 Captulo 28...262 Captulo 29...269 Captulo 30...278 Captulo 31...286 Captulo 32...292 Captulo 33...298 Captulo 34...313 Captulo 35...320 Biografa...332

El presente documento tiene como finalidad impulsar la lectura hacia aquellas regiones de habla hispana en las cuales son escasas o nulas las publicaciones, cabe destacar que dicho documento fue elaborado sin fines de lucro, as que se le agradece a todas las colaboradoras que aportaron su esfuerzo, dedicacin y admiracin para con el libro original para sacar adelante este proyecto.

1 del clan Connor


l se haba pasado siglos soando con ella... La audaz historiadora Bree Kirkland descubre un guerrero de ciento cincuenta aos enterrado en una cripta detrs de su casa. Pero Faelan, el guerrero, no est muerto. Cuando este guerrero escocs chauvinista se despierta, no tiene ms alternativa que aceptar la ayuda de esta mujer moderna que le ha rescatado, aunque ella es ms temible que el demonio que est tratando de matarle. Si l no tiene cuidado, ella descubrir todos los secretos por los que su clan ha sangrado y muerto por proteger.

PRLOGO

Agosto de 1860

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ntirralo. El susurro rasp en la oscuridad mientras un relmpago divida el cielo. Pero amo, la tormenta Ahora. rugi Druan.

Una mano mugrienta con dedos extraamente largos, baj la tapa de la cmara y gir la llave, encerrando al prisionero en el interior. Marca este lugar y protege la llave. La noche relampague, iluminando a una docena de hombres que cavaban furiosamente la tierra, la lluvia corriendo en riachuelos por las caras veteadas de barro, mientras la cripta desapareca bajo la tierra. El ruido sordo del metal contra la tierra se perda bajo el estruendo del trueno y otro rayo desgarraba los cielos, como si el mismo Dios rabiara contra la profanacin que tena lugar debajo. Piel estirada, huesos rotos y reventados. Un grito de triunfo perfor la noche cuando la ltima pala cay al suelo. Se haba acabado. Nada le podra detener ahora.

CAPTULO 1

Da presente. os dedos de Bree estaban apretados alrededor del disco de metal mientras corra a travs del cementerio, zigzagueando para apoyarse en las antiguas lpidas. La linterna se balanceaba, arrojando sombras sobre la cripta que surga amenazadora ante ella, los muros de piedra eran del color de los huesos. Gruesas enredaderas se arrastraban sobre ella, sellando las grietas dejadas por el tiempo, mientras que las nudosas ramas de los robles retorcidos se cernan como brazos extendidos. Protegiendo... o amenazando? Un bho ulul en lo alto mientras Bree se deslizaba por las ruinosas escaleras, deseando que la noche no hubiera cado, cuando las sombras se distorsionaban en monstruos y espritus saliendo a jugar. La cmara sepulcral estaba abierta cerca de la parte trasera de la cripta, a la espera. La sangre le pas rugiendo por los odos, como el sonido de muchas alas de ngeles aleteando al unsono. Se acerc y mir el arcn del interior. Estaba adornado, hecho de metal y madera, con piedras preciosas en verde incrustadas en cada esquina. Pareca antiguo, como si perteneciese a un museo o una pirmide, o tal vez al Templo de Salomn. Su belleza la golpe de nuevo, como lo haba hecho la primera vez que lo descubri. Dej la linterna en el borde de la cmara y estudi las marcas del arcn. Remolinos y formas parecidas a la escritura cambiaban con el resplandor mbar. Extendiendo un dedo toc la superficie. Caliente? Apart de un tirn la mano y golpe la linterna. sta se estrell contra el suelo, dejando la parte superior de la cripta en la oscuridad. Cay de rodillas gateando hacia la luz. Un sonido cort a travs del silencio, raspante, como uas contra la piedra. Agarr la linterna, sin atreverse a parpadear, y entonces record el viento en el exterior y las ramas como garras del viejo rbol. Coloc la linterna de forma segura sobre la tapa de la cmara que ella haba empujado y abri la mano. El disco metlico que sostena era de unos ocho centmetros de dimetro y pareca hecho del mismo material del arcn, ni plata, ni oro. Uno de los lados tena profundas ranuras, el otro tena smbolos grabados. Con dedos temblorosos, aline el disco con las ranuras correspondientes en la parte superior del arcn y empuj. Hubo una serie de chasquidos mientras los bordes marcados se replegaron.

Una voz le roz la oreja. Lo que yace dentro no podr existir, hasta que con la llave el tiempo haya llegado. Bree se volvi, pero estaba sola. Solo las paredes de piedra vigilaban sus secretos ocultos durante siglos. Era la falta de sueo, no los fantasmas. Exhal una lenta respiracin, estabilizndola y trat de girar el disco. Nada. Una vez ms, esta vez a la izquierda y comenz a moverse bajo la mano. Apart los dedos. Son un fuerte clic y los colores destellaron azul, naranja y verde, arremolinndose durante unos segundos y luego desaparecieron. Grandioso, alucinaciones junto con las voces en la cabeza. Le temblaba el cuerpo cuando agarr la tapa. Aqu estaba. Todos sus sueos pendan en un solo puntito de tiempo. Si esto resultaba otra bsqueda intil, se acab. No habra ms bsquedas de tesoros, ningn misterio ms, no ms jugar a Indiana Jones. Se establecera en una buena vida, cotidiana y aburrida. Cont. Uno. Dos. Tres. Empuj abriendo el arcn. El terror se abri camino hacia la garganta, matando el grito. El hombre inspir una respiracin spera y sus ojos se abrieron de golpe, cerrndose en Bree. Un grito de batalla digna de Braveheart1 se hizo eco en las paredes. Bree salt hacia atrs cuando el metal brill y una rfaga de aire la bes en la cara. Petrificada, lo vio arrastrarse fuera de la sepultura, con una daga de aspecto siniestro en su mano. El grito se desprendi mientras se daba la vuelta y hua. Unos dedos le rozaron el hombro, y mir hacia atrs. Lo ltimo que vio antes de que los pies se le enredaran con la pala fue al hombre muerto tratando de alcanzarla. Cay, golpendose la cara contra el suelo de piedra, y luego se tambale sobre los pies. l se alzaba sobre ella, bloquendole la fuga, tan cerca que poda ver su pulso palpitante de vida, a pesar de que acababa salir de una tumba. Dnde est Druan? Su voz era un gruido, el cuerpo tenso, como el de un len al acecho. Bree tropez hacia atrs, pero l la sigui, los ojos tan duros y fros, mientras pona la daga en su cuello. Ech un vistazo a las sombras como si esperara que una horda de demonios apareciera, antes de que su feroz mirada se posara en ella otra vez.

Es una pelcula pica basada en la vida de William Wallace, un hroe nacional escocs.

Un millar de pensamientos inconexos giraban en su cabeza cuando la hoja presion ms fuerte. Quin eres t? Cmo has llegado hasta aqu? Eres un fantasma? No estaba segura de creer en fantasmas, pero tampoco crea en los hombres muertos levantndose de sus tumbas, y ste llevaba kilt. Un fantasma? Sus cejas oscuras trazaron una lnea plana. Baj la daga, abri la otra mano, y se la mir. No. No pareca seguro. Ella no lo estaba, tampoco. Pareca demasiado musculoso para un espritu, pero no haba duda de que estaba hablando con un hombre que debera estar muerto. Y l estaba de pie entre ella y la puerta. La hoja brill, y Bree grit. Un hilo de sangre apareci en la palma de su mano. Pas junto a l, pero l la agarr del brazo, hacindola girar en redondo. Una sacudida la sorprendi, y ambos se estremecieron. Su sangre estaba caliente y pegajosa sobre la piel. Decidi que morira peleando. Consigui librarse, agarr la pala del suelo y la hizo girar sobre la cabeza. l la detuvo con una mano, tir la pala a la profundidad de la cripta, y la empuj contra la pared. Ella agit los puos y luego levant la rodilla. La atrap entre sus muslos. Estaba atrapada. Se apoy en l, esperando a que la hoja cayera, pero lo nico que senta era un cuerpo duro que la sostena con la ropa hmeda todava. Imposible murmur soltndola. Dio un paso atrs, el pual todava rojo con su sangre. Quin eres? Soy Bree. Quin eres t? Por qu hiciste eso? pregunt, mirando fijamente su mano. Para estar seguro. l limpi la daga en su kilt y se la meti en una vaina a su costado. Dnde est Druan? exigi. No conozco a nadie llamado Druan dijo, haciendo una mueca cuando se toc su irritada cara. Por lo menos, haba puesto la daga a distancia. l frunci el ceo y se acerc ms, estudindole la mejilla. Ella resisti, no respiraba, cuando los dedos calientes y callosos le rozaron la cara y los ojos oscuros reflejaron el brillo dorado de la linterna. No puede ser. l mir su mano como si lo hubiera traicionado. Caste fuerte dijo, con voz ms suave, con un acento que no poda ubicar. Ests bien?

No, no estaba bien. Haba un hombre muerto hablando con ella. Y le resultaba familiar. Trataste de matarme. Lo siento. Senta haberlo intentado, o senta haber fallado? Dnde estoy? pregunt l, ensuciando sus dedos raspando la pared de la cripta. Dnde? En Nueva York, cerca de Albany... Trag saliva. La Tierra. Cmo llegu aqu? A Nueva York, a la cripta, o a la Tierra? Cmo he llegado a una cripta? pregunt en voz baja, y supo que la pregunta no era para ella. Una mejor sera cmo haba salido de ah vivo. Mir el disco, todava en la cerradura. Las cerraduras no slo se hicieron para mantener fuera las cosas. Tambin conservaban las cosas dentro. El estmago se le sacudi fuerte. Un fantasma era una cosa, pero los fantasmas no sangraban. l se volvi hacia el arcn. En qu ao estamos? Ella se lo dijo, viendo cmo el color desapareci de su cara. No. Se frot las manos por la frente, dejando una raya de sangre. Ciento cincuenta aos. Las palabras fueron apenas un susurro. Llevndose las manos al pecho, l se movi hacia la puerta de la cripta. No se mova como un hombre normal, flua como el agua sobre las rocas en un arroyo. Como si cada msculo se moviera en perfecta armona con los dems. Est todava aqu dijo l, mirando hacia la noche. Que est todava aqu? Antes de que la pregunta terminara de salir de la boca, una imagen de tierra quemada, humeante y desolada, se ergua como una serpiente de un sueo olvidado. Una de sus premoniciones? An estaba tambalendose cuando l camin de regreso haca donde ella estaba. Cmo me has encontrado? pregunt, su voz brusca otra vez. Para alguien que acababa de ser liberado, no era muy amable. He seguido el mapa. Quin eres? Cmo hiciste para entrar en ese arcn?

En el arcn? Mir a la cmara de la cripta. No puedo recordar dijo, lamiendo su labio inferior. Estaba mintiendo. Bree lo saba con tanta seguridad como saba que no estaba soando y que no estaba muerto. Ese hombre no era un fantasma. Era un ladrn. Haba robado su tesoro, probablemente cuando no estaba mirando. No poda haberse encerrado dentro, lo que significaba que alguien le haba dado por muerto. Un cmplice? O era una broma? Llevaba un kilt. Dnde est mi tesoro? exigi ella. Haba buscado mucho tiempo para que alguien se lo robara. l se tambale y se agarr a la pared. Qu te pasa? La cmara del tiempo... Necesito descansar. La cmara del tiempo? Se refera a la cripta? Ests herido? Necesitas un mdico? Ladrn o no, no poda negarle la ayuda si estaba herido. No. La agarr del brazo, y ella sinti la fuerza bajo control, a pesar de que pareca a punto de caer. No puedes hablarle a nadie acerca de m. Estaba escondindose de la persona que lo haba encerrado en el arcn? Haba visto a un hombre en el bosque haca unos das y una sombra en el cementerio antes de esa noche. Luego estaba el grito de la ltima noche que hizo que sintiera como si la piel se hubiera vuelto del revs. l apoy la cabeza contra la piedra. Necesito descansar. Descansar? Dnde? Si llamaba a la polica tendra que hablarles de su tesoro, y no poda tenerlo a l dentro. No pareca capaz de caminar, mucho menos de lastimar a nadie, pero esa daga demostraba que era peligroso. Los ojos del hombre se cerraron y su cara palideci. Haba tomado un sinnmero de malas decisiones en su vida, y esa podra ser la peor, pero no poda dejar que le pasara algo aqu fuera, y no estaba a punto de perder su tesoro. El ladrn tena que saber donde estaba escondido o quin lo haba cogido. Vamos, te llevar a casa. No sera la primera vez que haba corrido un riesgo. Adems, su amigo Jared debera estar de vuelta en breve de su viaje. Podra echarle una mano. Bree recuper la linterna y la llev de vuelta hacia donde el hombre esperaba. Levant la cabeza, ofrecindole una mirada de agradecimiento por primera vez desde que lo haba liberado. Necesitas ayuda?

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l asinti con la cabeza rgida, con una expresin sombra. Se acerc y l dej caer un brazo sobre los hombros de ella, inclinando su cuerpo sobre el de ella. Ola a tierra, a cuero y a lluvia. Una sensacin se instal en el pecho, como un reconocimiento, y se pregunt si estaba soando. Le rode con el brazo la cintura. Slido. Real. Mojado? Cmo se haba mojado? No haba llovido en las ltimas semanas. Espera susurr l. La cmara del tiempo. Tengo que cubrirla... no puedes dejar la llave. Por qu? Las preguntas la bombardeaban, pero lo dej recostado contra la pared y se acerc a la cripta. Bree lleg a la tapa, y el aliento se le qued atrapado cuando vio el interior del arcn. Era verde, como las piedras en el exterior, pero no tena tiempo para explorar. Tendra que volver ms tarde. Cerr la tapa y sac el disco de la cerradura. La nusea subi por la garganta cuando el metal se calent en la mano. Quera ocultar el disco, enterrarlo donde nunca lo encontraran. Despus de que las nuseas cedieran, luch con la cubierta de piedra y entonces l estuvo all, tirando de ella. La tapa rasp, cuando cay en su lugar. Si ese era su estado de debilidad, no poda imaginarlo con toda su fuerza. Estaba loca al considerar llevrselo, pero si la fuera a matar, ya lo habra hecho cuando le puso la daga contra la yugular. No slo no la haba herido, le haba parecido incluso preocupado por su cada. O estaba poniendo excusas porque el misterio de su vida se extenda ante ella, brillante como un camino de baldosas amarillas? l se apoy contra la cmara, y un chorrito de agua goteaba de su pelo a la cara. Tena un chichn en la parte de atrs de su cabeza. Cmo te lastimaste? pregunt ella. No lo recuerdo. El chichn se vea lo suficientemente grande como para causar amnesia. Tal vez no estaba mintiendo. l le tendi la mano. Dame la llave. La llave? Mir el disco antiguo que haba estado colgado en la chimenea de su tatara-tatara-abuela durante generaciones. Es mo. Por favor. No saba por qu lo quera, pero a juzgar por la palidez de su cara, si no salan pronto, tendra que arrastrarlo o pedir ayuda. Poda recuperar el disco otra vez despus de que se quedase dormido. l lo puso en la bolsita de cuero que llevaba colgando sobre su ingle, un sporran. Nunca haba visto a un hombre de verdad

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llevando uno, pero por otra parte, nunca haba visto a un hombre de verdad con un kilt. l le pas su brazo sobre los hombros otra vez, y se tambalearon en la tranquila noche de septiembre. Ninguna rana croaba ni los grillos cantaban. Ni la llamada misteriosa de la lechuza. Una punzada de inquietud le eriz la espina dorsal por la falta de sonidos. Los dos estaban jadeando en el momento en que llegaron al porche trasero. Presionndole a su lado, el cuerpo a cuerpo, le estaba haciendo cosas extraas a los sentidos, y su olor la hizo anhelar algo que no entenda. Abri la puerta de atrs, y entraron a la cocina. Quieres comer algo? Agua? No. Acostarme. Se dej caer ms, su barbilla le golpe la parte superior de la cabeza. Bree lo agarr del brazo que tena colgado sobre los hombros para que no se deslizara al suelo y consider dnde ponerlo. La casa tena ocho habitaciones, pero slo una cama montada y un nico conjunto de sbanas. No haba sustituido a las nicas que haba desechado cuando se mud a vivir a su nueva casa. Vivir en la casa de una persona muerta no le haba molestado, ni haber dormido en la cama de una persona fallecida. Dormir con las sbanas de una persona difunta, incluso las de la abuela Emily, eso Bree no lo poda manejar. Y aqu estaba con un hombre que haba sacado de una cripta envuelto a su alrededor como un chal. Su madre tena razn, Bree haba perdido la normalidad a aos luz. Lo gui a su dormitorio, agradecida de que estuviera en el primer piso y de que su madre viviera a media docena de estados de distancia. Le dio un empujn al interruptor de la luz con la nariz, lo arrastr a travs de la alfombra con la mano alzada, y lo dej sobre la cama. Cul es tu nombre? Faelan dijo, y se desplom hacia atrs como un rbol cado. Faelan? Un nombre inusual. Bree sacudi el brazo. Qu pas con el tesoro del arcn? Sus prpados revolotearon. No... tesoro... en el arcn. No es un arcn del tesoro? Qu quieres decir? Si el arcn no era una caja del tesoro y no era un atad, qu era?

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CAPTULO 2

l otro lado del ocano, una mujer se despert, sin aliento y sudando. No era uno de esos molestos, erticos, sueos Duncan. Hizo a un lado las largas hebras de pelo rojo pegadas a la frente y se qued inmvil en la oscuridad, buscando la fuente de su temor. Con la mano toc el metal en creciente calor en el cuello, y permiti a la mente ir a la deriva, en busca de algn lugar donde anclar. Las imgenes borrosas le destellaron en la cabeza, una mujer de cabellos oscuros y un hombre guapo, luego cuatro ms. Un objeto redondo entr en el foco, y se levant de un brinco, hincando las uas en la cama. La llave. Desde haca ms de un siglo la haban buscado, haban sangrado por ella. Muerto por ella. La llave perdida.

Qu quieres decir con que no es un arcn de tesoro? Bree tena un mapa del tesoro y el diario de su tatara-tatara-abuela Isabel para probarlo. Sacudi el hombro de Faelan y ligeramente palme su cara. No se movi. Estaba muerto? Comprob su latido del corazn. Era un poco rpido, y su piel se senta demasiado caliente. Debera llevarlo al hospital? Torpemente busc el sporran, pero no tena la cartera, ninguna identificacin, slo su disco, una tira de cuero, y una piedra blanca lisa. Quin era l? Sac los artculos y los estudi. Estaba tendido transversalmente en la cama, con los brazos a los costados. Un kilt rojo y negro estaba ceido a la cintura, donde el pual todava colgaba. La camisa era blanca, o lo haba sido una vez. Estaba manchada con barro, al igual que los calcetines beige - medias de kilt -, plegadas por debajo de las rodillas. Tena que admitir que el traje pareca autntico, excepto las botas. Se vean como algo de la Guerra Civil. Su especialidad. Pero no era la ropa lo que la atrajo. Era la cara, la mandbula fuerte, la nariz recta, el pelo negro colgando de sus hombros, y lo ms desconcertante, los ojos. Eran increblemente familiares, misteriosamente era su tipo. De nia, cuando las otras chicas hablaban de los chicos de la escuela y planificaban fiestas de pijamas, haba estado soando lo que fuera. No poda poner un nombre a ello, aunque a menudo senta que tena una cara. Una cara! La pintura.

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Bree corri a la biblioteca, cruzando el suelo recin pulido hacia el escritorio Davenport que haba empujado contra la pared. Abriendo un cajn, sac un pequeo retrato que haba puesto all para protegerlo hasta que terminara el cuarto. El guerrero Highland en la imagen podra haber sido el gemelo de Faelan, desde el kilt y la camisa blanca a la espada en el muslo. Haba encontrado la pintura en una tienda de antigedades durante su visita a su abuela haca un par de aos. No tena firma, slo una mancha en la parte inferior como un trbol de cuatro hojas. Bree no podra haber dejado la pintura, como no podra haber dejado a un nio, y avergonzada al pensar cunto tiempo haba pasado mirndolo, como una jovencita soando despierta sobre su primer amor. Eso fue antes de que Russell volara de vuelta a su vida como el Prncipe Azul encarnado. Odi la pintura en el minuto en que la vio. Debera haberlo tomado como un presagio, pero qu hombre no se sentira inadecuado en comparacin con un guerrero como el del retrato? Bree llev la pintura de regreso al dormitorio, donde Faelan an dorma. Su guerrero Highland. No era suyo, se burl. Pero le perteneca a alguien. Tal vez era algn marido o amante. Algn hijo. Enfrentados, la semejanza con la pintura era impactante. Podra ser uno de sus antepasados? Haba escoceses en la zona, y la voz de Faelan tena aquella cadencia sensual, casi un acento, aunque el nombre sonaba irlands. La pintura era, obviamente, antigua. Bree saba de antigedades. Se haba pasado la vida persiguindolas, analizndolas. Antiguos documentos, reliquias antiguas, libros antiguos. No, era demasiado exagerado, an para ella, pensar que podra estar relacionado con el guerrero de la pintura. Viste a cualquier hombre de cabellos oscuros con la ropa de las Highland y probablemente se vera igual. Bree desliz el retrato en un cajn junto a la cama y recorri con la yema del dedo el brazo de Faelan. Fuera quien fuese, era impresionante. Retir la mano con un suspiro. No importaba cmo de psima fuese su vida amorosa o lo mucho que se pareca a su Highlander, no sucumbira a acariciar a un hombre inconsciente, sobre todo a un ladrn. Por un momento se debati con la posibilidad de quitarle la ropa, ya que haba humedecido las sbanas, pero tena una mirada salvaje que la hizo sospechar que no le gustara despertar para encontrar que haba sido desvestido. Al menos poda quitarle las botas llenas de barro. Barro? Mir las huellas siguindolas a travs del amplio suelo entablado y la alfombra hecha a mano. De dnde haba salido el barro? Necesitaba respuestas. l necesitara alimento. Si el camino hacia el corazn de un hombre era a travs del estmago, tal vez el camino a su confianza tambin fuera as, pero por ahora, no quera ms barro en el edredn o su manta favorita. Se arrodill a sus pies y tir de una bota, luego quit la otra, teniendo mucho cuidado de no usar la posicin ventajosa para ver lo que llevaba o no debajo de su kilt.

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Despus de que reuniera un botiqun de primeros auxilios, termmetro, pao hmedo, y una toalla del cuarto de bao, lo dej junto a la cama y se fue a la cocina a buscar sopa, agua embotellada, y una bolsa de hielo para su cabeza. Estaba en la cocina, cuando son un golpe proveniente de su dormitorio. Agarrando la bandeja, corri por el pasillo, detenindose en la entrada. Estaba desnudo, tendido boca abajo sobre la cama, tan desnudo como el da en que naci. La lmpara estaba volcada, la ropa apilada en el suelo junto a la daga y botas. Haba intentado echar a un lado las mantas, pero ahora estaban atrapadas debajo de l. Bree puso la bandeja sobre la mesita junto a la cama. No era el primer hombre desnudo que haba visto, pero bien podra haberlo sido. La piel tensa cubriendo los msculos bien definidos le haca querer llorar por la cruda belleza. Varias lneas dbiles le recorran la espalda y los hombros y un par en el costado de la cadera. Cicatrices. Bree le dio un prolongado vistazo desde el pelo grueso y oscuro hasta los atractivos pies, luego apart la mirada y le empuj el hombro con un dedo. Faelan, despierta. No se movi. Ech una mirada ms, se inclin, y lo sacudi otra vez. Gru y se gir, sujetndola contra l. Se dio la vuelta otra vez, y el aire silb de sus pulmones cuando la tir contra el colchn, apoyndole el antebrazo contra la trquea. Druan dijo, mirando a travs de ella, detn la guerra. Ella permaneci inmvil, tratando de no entrar en pnico. Faelan. Sultame jade. Cuando no lo hizo, trat de ponerle la rodilla en la ingle, pero con las piernas sujetas por debajo result tan ineficaz como ocurri en la cripta. l gimi y apart el brazo del cuello. Estaba tan ocupada aspirando aire que no se dio cuenta que tena sus dedos enhebrados a travs del cabello hasta que se calm lo suficiente como para darse cuenta de que todava estaba encima de ella, abdomen contra abdomen, donde la camisa se haba levantado. Las piernas, desnudas por los pantalones cortos, se enredaban con las suyas. Su piel se senta caliente. Tena fiebre. Y no era la daga lo que le rozaba el muslo. Su cabeza baj, el pelo hmedo cosquillendole la mejilla mientras le susurraba extraas palabras que hicieron que cada clula del cuerpo le chisporroteara. Galico? La mirada era ms alarmante que antes, como si ella fuese agua para su sed. Esa era una mirada por la que podra morir, una mirada que daban ganas de tirar a la basura la lgica por una pequea posibilidad de xtasis. Los labios tocaron los suyos.

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Estaba demasiado atontada para detener el beso y demasiado cautivada por la sensacin de su boca sobre la de ella para alejarse. El suave mordisco, una simple prueba de la carne contra carne, profundiz la separacin de los labios y un ligero roce de la lengua. Justo cuando pensaba que haba despegado hacia el espacio, levant la cabeza y parpade, luego salt tan rpido que agarr puados de la colcha para no caerse de la cama. Se incorpor, demasiado aturdida para moverse, y trat de no boquear. Haba pensado que la vista trasera estaba bien Se acost junto a ella, el pecho suba y bajaba, cubierto con los tatuajes ms hermosos, msticos, como una especie de texto antiguo. Los smbolos comenzaban en la clavcula, llegando a un punto por encima de las esculpidas abdominales. Un colgante penda en el centro, sostenido por una correa de cuero marrn. Algo en su interior cambi, un recuerdo avanzaba poco a poco, luego desapareci. Arrastr la mirada por sus tatuajes, se oblig a concentrarse en el rostro. Que no contena ningn peligro, slo remordimiento. Lo siento dijo. Estabas soando. Tienes fiebre. Necesito descansar murmur, con los ojos cerrados a la deriva. Espera. Necesitas un mdico? Alimento? Ella empez a levantarse para poder cubrirlo, pero l le tom la mano. El hormigueo empez de nuevo. Ningn mdico descansar la enfermedad Ests enfermo? Encuntralo destruir Bree se acerc ms. Destruir qu? El mundo detener guerra. Ella sinti un escalofro arrastrarse, pero estaba dormido. Tir la sbana sobre su regazo y comprob la temperatura. Alta, pero no peligrosa. Le puso la compresa de hielo en la cabeza, le limpi la sangre de la cara, luego traslad la tela por la gruesa columna del cuello y sobre los smbolos en el pecho. No era lo suficientemente valiente como para limpiar la mancha debajo del abdomen, prxima a la tenue lnea de pelo que desapareca por debajo de la sbana. Otra cicatriz le cruzaba el bceps izquierdo, ms grande que las dems. Pas el dedo por el borde elevado, preguntndose qu la haba puesto ah. Choques fros

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brotaron de su piel, elevndose sobre la suya mientras un tenue sonido le resonaba en el odo, como el taido lejano de una espada. Volvi la atencin al colgante. Era inusual, redondo, del tamao de un dlar de plata. No pudo identificar el metal, pero se vea viejo. Lo toc. Caliente, al igual que lo que haba sentido poco antes de abrir el arcn. Tena smbolos grabados en la parte frontal, similares a los que estaban en el arcn del tesoro y el disco. Seales de alarma le sonaron en la cabeza. Cmo podran los smbolos en su colgante parecerse a los del arcn del tesoro y el disco? Su disco? La cabeza de Faelan se sacudi contra la almohada. Lo siento. Estaba pidiendo disculpas de nuevo por asfixiarla? Por besarla? Robarle el tesoro? Sus manos se apoderaron de las mantas. Padre no debera haberlos enviado lejos Enviado lejos a quin? Su padre? Era esa persona, Druan, su padre? Est bien dijo ella, acaricindole el brazo, pero toda esa charla de la enfermedad y la guerra le haca sentir incmoda. Sus manos aflojaron, alcanzando las suyas. Exhal un suspiro rpido, poco profundo y calmado. La sangre seca cubra el corte en la palma de la mano. Recogiendo el pao, enjuag la costra exponiendo una lnea delgada y plida. Una cicatriz. Se le sec la garganta. Dej caer la mano. Menos de una hora, lo haba visto cortarse con la daga. Nadie poda sanar tan rpido, a excepcin de un superhroe. O Drcula. Vampiro! Bree salt de la cama, agarrndose el cuello. Haba salido de una cripta en la noche. Era fuerte, misterioso, y sanaba inhumanamente rpido. Pero los vampiros no existan, verdad? Siempre se haba preguntado el no-muerto eterno, cambia formas. Tena que hacer algo. Qu? Una estaca en el corazn? Una bala de plata? No. Las balas de plata eran para los hombres lobo. Por qu no esper a Jared? l sabra qu hacer. Los arquelogos amaban las cosas muertas. Luz. La luz del techo estaba encendida, y no se haba quemado. Era por eso que se haba desmayado? Necesitaba algo ms fuerte. Bree tir de la pantalla de la lmpara y sostuvo la bombilla desnuda cerca de su cara. Sus pestaas parpadeaban, pero no grit, ni empez a cocinarse. Ni siquiera un gemido.

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Las leyendas variaban, pero eran constantes en una cosa: los vampiros necesitaban sangre. Si estaba tan dbil, por qu no la haba drenado en la cripta? Dnde estaban los colmillos? Con aquella daga, quin los necesitara? Tal vez fuese bueno y slo beba de los animales. O tal vez haba ledo demasiadas historias paranormales. Los vampiros eran slo una leyenda, no importaba cun interesante fuese la idea. Haba sentido los latidos del corazn de Faelan y el calor de su piel. Y quin ha odo hablar de un vampiro con fiebre? Quin era l, entonces? Recogi la daga del suelo, examinndola por primera vez. Pareca incluso ms antigua que su ropa. Un pual, por lo menos de principios del siglo XVIII, similar a uno que se haba autentificado el ao pasado para un prncipe. La hoja estrecha tena unos diez centmetros de largo, la empuadura redonda de bronce. Comprob la ropa apilada en el suelo decepcionada, no haba ningn sgian dubh escondido dentro de las medias del kilt o escondido en la manga. Dnde haba conseguido ese equipo? No en la tienda de disfraces local. Bien, Bree. Adoras los misterios y enigmas. Piensa. Su ropa pareca vieja, la daga an ms antigua. Tena un acento como ninguno que hubiera odo y un nombre poco comn. El colgante tena smbolos similares a los del disco que llevaba en su familia durante generaciones, un disco que haba resultado ser una complicada cerradura. El arcn - cmara del tiempo, llamada por l -, lo sinti caliente antes de que se abriera. Haba murmurado algo acerca de ciento cincuenta aos, y san inhumanamente rpido. Por encima de todo, estaba mojado y cubierto de lodo, pero no haba llovido en las ltimas semanas. Un amplio bostezo casi le disloc la mandbula. Necesitaba una noche de sueo reparador para resolver eso. Probablemente hubiese una buena explicacin para todo, como un ladrn escocs que hubiera odo hablar del tesoro. Haba muchas cuevas y lagos cercanos donde podra haberse escondido y mojado. Probablemente tena un cmplice que lo traicion y lo dej en el interior del arcn para morir. Pero cmo saba sobre el disco? El primo Reggie? Siempre haba estado tan fascinado con el disco mientras Bree lo tena. Podra haber encontrado el mapa y la entrada en el diario de Isabel aos antes, el astuto pequeo imbcil. Podra incluso haber hecho una copia del disco. Pareca una locura, pero era ms cuerdo que la teora de los vampiros. Bree cubri a Faelan con las mantas hasta la barbilla y comenz a limpiar las huellas que se haban secado en el suelo. A continuacin agarr la ropa - observando la falta de ropa interior -, acobardndose cuando aplic Wash Spray'n2 en la camisa de lino y el kilt. Lavando a mano la suciedad y la sangre. An si la ropa resultara ser una

Conocida marca de detergente para ropa.

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reliquia, necesitaba algo limpio para usar. Se dirigi hacia el bao, tratando de olvidar los besos crepitantes, los colmillos y el barro que no debera existir. Los truenos retumbaron a lo lejos mientras alcanzaba las persianas. Una tormenta se avecinaba. Un relmpago surcaba el cielo, y algo se movi en el borde del bosque. Un ciervo. O un campista. Unos pocos campistas siempre aparecan por all perdidos. Desde que la abuela Emily pens que era una mezcla de Martha Stewart y la Madre Teresa, no era inusual para los visitantes permanecer durante horas. Y si era la persona que encerr a Faelan dentro de la cripta? La haba visto arrastrar a Faelan por el patio trasero? Podra ser la debilidad de Faelan una estratagema para entrar? Ladrn o fantasma, la fiebre era real. As como el golpe en la cabeza. Bree trab la ventana y cerr la persiana. Sin embargo, podra ser prudente esconder los objetos de valor. La coleccin de la Guerra Civil era en calidad de prstamo de una de las universidades. Dudaba de que alguien quisiera sus libros o artefactos. Lo nico real de valor para un ladrn seran los pendientes de diamantes de dos quilates que la abuela le haba dado a Bree antes de morir. Los pendientes haban estado en su familia siempre, como el disco. Por hbito, Bree se toc las orejas y encontr la izquierda desnuda. Se apresur al espejo, confirmando su temor, y consigui otro sobresalto con su aspecto. La mejilla pareca un tratamiento de microdermoabrasin mal hecha, y el diamante no era la nica cosa que faltaba. A unos centmetros por debajo de la oreja, un mechn de cabello haba sido cortado. Mir fijamente la delgada lnea rosada, donde la daga le haba rozado el cuello. El desaparecido pendiente era la menor parte de sus preocupaciones. Estaba loca por correr este riesgo? Algo le molestaba acerca de todo esto, ms que la peculiaridad de encontrar a un hombre vivo enterrado en una cripta. No se senta cmoda dejndole sin vigilancia, por lo que despus de la ducha, se visti de nuevo, le quit la bolsa de hielo, y empuj la mecedora cerca de la cama. El viento aullaba fuera mientras escuchaba el ritmo constante de la silla, trat de ordenar los pensamientos. Las paredes se desvanecieron y la habitacin desapareci. La mecedora de la abuela cruji suavemente, como cuando tena nueve aos, Bree so al fin. Tena los ojos hinchados de tanto llorar, y senta la nariz como un globo. Su padre estaba en el cielo ahora, la abuela se lo haba dicho despus de rescatar a Bree en la cripta, pero ella ya lo saba. Sujet su harapiento panda ms cerca, mirando la llama de una vela, mientras escuchaba el cuento de la abuela de grandes y fuertes guerreros que podran destruir terribles demonios -tal vez incluso primos malvados que encerraban a nias dentro de las criptas. Que era mucho mejor que Blanca Nieves y un grupo de hombrecitos bobalicones. Cmara del tiempo susurr la abuela que contienen a los demonios hasta el Juicio Final.

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Las pestaas de Bree caan Ahora, Bree. La voz de la abuela era frgil pero fuerte. Bree abri los ojos cuando el cristal de la ventana se sacudi y un rayo de luz ilumin la habitacin. La abuela estaba cerca de la cama, pero su pelo negro se haba ido. Era gris, su piel arrugada. Encuentra el libro, Bree! Aydalo. La abuela desapareci. Se lanz fuera de la silla, el fuerte olor a lavanda en el aire. Se qued mirando al hombre desnudo enredado en las sbanas. Dos veces haba llamado al arcn la cmara del tiempo. Olvida los vampiros haba un demonio en su cama!

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CAPTULO 3

la besara.

a historia de la abuela no era un cuento de hadas. La leyenda de los guerreros y demonios luchando por el destino de la humanidad era cierta. Bree haba abierto la prisin del demonio, le meti en su cama y dej que

Cogi el bolso, las llaves del coche, y la daga. A mitad de los escalones de la parte delantera, se detuvo. No era porque estuviera descalza y estuviera a mitad de una noche tormentosa. Esta era su casa, donde haba crecido, pasando casi todos los veranos. Su refugio. Ella no hua. Lo haba hecho demasiado en los ltimos meses. Nadie la hara irse otra vez, ni siquiera un demonio. Deba haber alguna manera de enviarlo de vuelta. El corazn le dio un pequeo vuelco cuando pens en el beso y en lo mucho que se pareca a su guerrero Highland. Pero una leyenda era una cosa y, jugar a la anfitriona de un demonio otra muy distinta. Bree dej el bolso, las llaves y la daga, y marc el nmero del telfono mvil de Jared. Le debera haber contado lo del mapa antes. l era su mejor amigo. Despus de dejarle un mensaje confuso pidindole que la llamara, empez a marcar el 911, pero no haba forma de que nadie creyera que Faelan era un demonio que haba estado encerrado en una cmara del tiempo en espera del Juicio Final. Ella no lo hara, si no hubiera abierto la maldita cosa. Sujetando la daga delante de ella, camin de puntillas por el pasillo hacia su dormitorio. La oscura cabeza descansaba sobre la almohada, la mano curvada sobre la parte baja del estmago, hasta donde se haba deslizado la sbana. Se sinti golpeada por un deseo loco de arrastrarse junto a l, abrazarlo y... mierda! Estaba manipulndole la mente mientras dorma? Tir bruscamente de la puerta para cerrarla, pillndose el dedo, y reprimi un grito. Su abuela le haba dicho que encontrara el libro. Qu libro? Ella tena tantos como Bree. Se dirigi a la buhardilla, donde los almacenaba mientras terminaba la biblioteca. Ayudara eso a Faelan? Cmo? Cruz el suelo polvoriento, sobre dcadas de historia que no haba explorado en su totalidad. Cada minuto que ella no estaba trabajando en la casa se lo haba pasado cuidando el cementerio, leyendo el diario de Isabel, u observando excavar a los arquelogos. No haba escrito en su propio diario durante meses. Despus de buscar en varias cajas, Bree estaba a punto de renunciar cuando oy un golpe cerca. Un libro yaca en el suelo. Los secretos del ms all. El favorito de la abuela. Por qu se haba cado? Bree excav en la caja. En la parte inferior, se encontr

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con un grueso libro encuadernado en cuero con correas. El diario de la abuela? Bree lo haba visto slo una vez. Haba sorprendido a su abuela, que rpidamente escondi el diario debajo de una almohada. Bree lo haba estado buscando cuando encontr el diario de Isabel y el mapa. Bree desabroch las correas, abri el diario, y se qued con la mirada fija en el nombre escrito en tinta descolorida en la pgina amarillenta. El Libro de las Batallas del clan Connor. Este no era el diario de la abuela. En letras ms pequeas debajo estaba escrito Por orden de el resto de la frase estaba emborronada. Bree estaba sentada en el suelo del tico, con los ojos cada vez ms abiertos, con cada pgina. Ella se enter sobre los clanes secretos y talismanes de gran poder y, antiguas cmaras del tiempo que mantenan a los demonios hasta el Juicio Final. Segn el diario, las cmaras del tiempo podan abrirse solamente cada 150 aos, el nmero que Faelan haba susurrado en la cripta. La sangre le zumb. Sera posible? Todas esas visitas que haba hecho los veranos siendo nia, l haba estado esperando que alguien lo despertara? Sigui leyendo y encontr nombres y fechas. En el ao 1749, el demonio Mour fue puesto en suspensin por el guerrero Malcolm el apellido era imposible de leer. Este era un registro de las batallas entre los demonios y los guerreros del clan Connor. Bree se estremeci de emocin. Los demonios y guerreros... eran reales. Cmo lo haba conseguido la abuela? Por qu nunca se lo mencion? El libro deca que los guerreros tenan talismanes. Era eso lo que Faelan llevaba alrededor del cuello? Era un demonio que haba robado un talismn o un guerrero que haba usurpado una cmara del tiempo? Bree recorri con el dedo las anotaciones, buscando por nombre, pero eran tantos, y la escritura tan difcil de leer que podra llevarle das, semanas. Varias pginas ms adelante, se encontr algo que le hizo quedarse boquiabierta. En el ao 2053, el demonio Lor fue derrotado por el guerrero Darius Ander. En el ao 2053? Sin importar donde la abuela hubiera conseguido el libro, esto era ms increble que Stonehenge o la colonia perdida de Roanoke. Las ltimas pginas haban desaparecido, slo quedaban los bordes dentados, y las que haban sobrevivido estaban escritas en un idioma que ella no reconoca. A Bree la cabeza le daba vueltas, y una imagen comenz a tomar forma, pero un ruido son debajo, y la visin se dispers. Puso el libro en la caja y cerr la parte superior. Cogiendo la daga, avanz lentamente por las escaleras, captando dbilmente el aroma a lavanda que se aferraba al aire. Abri la puerta del dormitorio, esperando ver algo salido de El Exorcista. l no se pareca a un demonio. Pareca un hombre atrapado en medio de una pesadilla. Su cabeza se mova de un lado a otro, el cabello hmedo pegado al cuello y, las sbanas

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enredadas con las piernas. Murmuraba palabra aqu y all. Druan. El nombre de antes, y otro, Alana. Alana? Una esposa? Bree haba besado a un hombre casado? Le haba dejado frotarse el cuerpo desnudo contra el suyo? l era un hombre? Se casaban los demonios? Si hubiera estado casado, su esposa no sera nada ms que polvo. Por supuesto que tendra pesadillas. Bree se acerc. Una capa de sudor le cubra el cuerpo. La fiebre haba cesado. l articul un pequeo sonido que disip su sentido comn. l gimi. Si l era un demonio, ella estaba condenada. Ella dej la daga en la mesa y tom el pao para humedecerlo en el bao. Cuando regres, su frente se senta ms fra, y pareca ms a gusto. Ella desenred la sbana de las piernas y le limpi el sudor del rostro. Y porque no pudo evitarlo, le alis la pequea lnea entre las cejas. Moviendo la mecedora a la esquina de la habitacin, se sent lo suficientemente cerca para verlo o escucharlo si gritaba en su sueo, pero cerca de la puerta, en caso de que necesitara correr. Quedarse aqu era peligroso, pero cualquier cazador de tesoros de vala saba que los grandes descubrimientos requeran grandes riesgos. Si este desconocido, en cierta forma, haba viajado a travs del tiempo, tena que saber cmo y por qu.

Faelan se agazap detrs de la desmoronada chimenea de la granja quemada. Poda or la


respiracin preocupada del hombre a su lado y esperaba que las monedas que tintineaban nerviosamente en el bolsillo del hombre fueran suficientes para comprar su lealtad. La luna llena estaba cubierta por las nubes, y haba un espesor en el aire que no era normal, pero lo atribuy a la tormenta que se avecinaba. Incluso los caballos, ocultos en la arboleda cercana, relinchaban y pisoteaban con inquietud. Era una locura enfrentarse a un demonio tan poderoso como Druan sin otros guerreros para protegerle la espalda, pero Faelan no poda esperar que sus hermanos llegaran, no despus de lo que haba descubierto anoche. De hecho, no quera a sus hermanos aqu. A pesar de que era valiente por ellos y por los otros guerreros de los que haba rechazado la ayuda ofrecida, era demasiado peligroso para ellos hacer frente a un antiguo demonio sin estar asignados. Un error podra significar la muerte. No arriesgara sus vidas. l ya le haba advertido a su cmplice que huyera tan pronto como Druan se mostrara. Faelan sinti el calor de su talismn y esperaba no tener que usarlo. La cmara del tiempo esperaba detrs de los rboles, dispuesta para expulsar al demonio, pero si tena que ser destruido, que as fuera. De una forma u otra, esto se terminara esa noche. El viento arreci, abofeteando la falda contra sus piernas. La primera gran gota de lluvia le golpe la nariz, seguida de la segunda y tercera. El destello de un relmpago dividi el cielo. Faelan se estremeci.

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Ests seguro de que Jeremiah vendr? Ese era el nombre por el que Druan se daba a conocer en esta poca. Debera haber estado aqu dijo el hombre, preocupndose. Probablemente se ha topado con la tormenta. Lleg rpido, el cielo se ennegreci mientras el viento aullaba entre los rboles. Hubo un fuerte crujido, y las chispas volaron desde un pino cercano. Faelan oy acercarse a los caballos, los cascos golpeando la tierra como un ejrcito del infierno. Agarr la espada. Dijiste que estara solo. Se supona que deba estarlo. Por lo menos una docena de jinetes entraron en el claro, las monturas bufando mientras la noche relampagueaba. Haba demasiados. Podra coger a Druan o a los otros, pero no podra cogerlos a todos. Si lo intentaba y no era lo suficientemente fuerte, ejercer el poder del talismn lo matara. Debera haber mantenido a los otros guerreros con l, en lugar de tratar de capturar a Druan solo. Tendra que retirarse. Luego Faelan los vio, sentados en medio de los otros, cuatro figuras ms altas que el resto. Como los cuatro jinetes del Apocalipsis. Druan montaba en el frente, flanqueado por los otros tres, rostros que cualquier guerrero conocera en el momento que levantara la espada. Los demonios de la antigedad, los antiguos. Tristol, Malek, y Voltar. Qu estaban haciendo aqu? Oy un jadeo. Su cmplice no haba huido. El hombre se qued congelado, mirando a los demonios antiguos. El cielo se ilumin con violeta y los ojos amarillos de Druan encontraron a Faelan. El demonio cabalg ms cerca. Tristol, Malek, y Voltar le siguieron, en forma de demonio tambin. Parecan perplejos al ver a Faelan. El resto de los jinetes, medianos, y demonios, se cerraron en torno a ellos. Faelan empuj al hombre detrs de l. Tena que destruir a Druan con la mano y preservar el poder del talismn para los dems. No sera lo suficientemente fuerte como para matarlos a todos, pero le podra dar al hombre la oportunidad de escapar. Faelan no tena escapatoria. l iba a morir. Su nica esperanza era llevarse con l a Druan y a tantos como pudiera. Tan pronto como estn distrados, corre le susurr por encima del hombro. Tratar de mantenerles alejados hasta que ests seguro. Crees que puedes detenerme, guerrero? Detener mi guerra? sise Druan mientras Faelan levantaba la espada. Voy a detenerte, bastardo grit Faelan sobre la tormenta. Los dos sabemos que esto no es sobre la guerra. La guerra es slo una distraccin para esta enfermedad que has creado. Planeas destruir a todos los humanos de la tierra. Y para cuando su clan y los otros guerreros cayeran en la cuenta, sera demasiado tarde. Todo el mundo morira.

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Los ojos de Druan se dilataron. Su piel gruesa y gris se estremeci. Qu enfermedad? rugi Tristol, volvindose sobre Druan. Donde los otros eran horrendos, Tristol era espectacular. El largo cabello negro fluyendo por la cara le haca parecer casi humano, a excepcin de una ligera protuberancia en la frente. Se rumoreaba de l que era el ms cercano al Oscuro, el hijo predilecto del infierno. Qu estaba haciendo con Druan? Mentiras. Dice mentiras Druan mir por encima del hombro de Faelan. A qu ests esperando, Grog? Grog? Faelan se tens y comenz a girarse cuando un mazazo le golpe la cabeza. Haba sido traicionado. Se haba terminado. El mundo estaba condenado.

Se despert con fuerza, agitado. Estaba aqu, no en el claro. No en la cmara del


tiempo. Estaba en una cama. Se acord de la mujer que abri la cmara y le ayud a entrar en la casa. En un minuto sinti como le explotaba la cabeza, y al siguiente estaba mirando directamente unos ojos verdes llenos de terror. Ojos humanos. Pareca que haba pasado una eternidad de por medio. Y pas, si la mujer le dijo la verdad, y debi hacerlo, o no poda estar aqu. La pena le golpe de nuevo, como haba sucedido en la cripta. La mente araaba la oscuridad, buscando caras perdidas para siempre. La sonrisa de una mujer y una chica con hoyuelos, dos muchachos luchando en el suelo. Qu haba hecho? Una lgrima se form, pero no cay. No tuvo tiempo para apenarse, haba trabajo que hacer, y no poda pedir perdn a los muertos. Toc el talismn. Si lo llevaba, cmo poda el mundo seguir en pie? O no? l slo haba visto a un humano, si es que lo era. Haba otros? Lo que haba visto fuera pareca normal, no el terreno yermo que haba esperado. Y quin haba enviado a la mujer a despertarlo? Druan? O uno de los otros antiguos: Tristol? Malek? Voltar? Nadie ms habra sabido dnde buscar, y Druan tena la nica llave. Alguien con conocimiento estaba detrs de esto. Faelan flexion los msculos, probndolos. La fuerza le estaba regresando, aunque la cabeza era como una sanda partida. Ese bastardo que haba contratado le haba traicionado. Es probable que fuera un maldito siervo. Pens en la mujer otra vez. Ella lo haba salvado, eso seguro. Si no, podra haber estado en esa cmara hasta el Juicio Final. Al liberarle, haba salvado a la humanidad. Quin era ella? No poda ser un demonio completo y entrar en el cementerio. Era un mediano? Ella no ola como tal. O un siervo? Entonces, por qu despertarlo de la suspensin, ofrecerle comida y una cama? Se mantendra callado y vera qu parte jugaba en este juego. No pensara

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en lo que haba visto en sus ojos. Deba ser la cmara del tiempo que tonteaba con sus sentidos. Se incorpor y la sbana cay. Estaba desnudo. Lo hizo ella o l? Apartando a un lado las mantas, se levant con el cuerpo duro y dolorido. Necesitaba una mujer. Ella. Se haba imaginado besndola, la lengua bailando con la de ella, pero no lo haba sentido como un sueo. Estaba ella entrando en los pensamientos como lo hizo Michael? Ningn siervo podra hacer eso. Faelan mir a su alrededor en busca de su ropa y vio una caja con nmeros brillantes al lado de la cama. La toc con cautela, pero no estaba caliente. Alguna clase de reloj, a juzgar por el nmero que mostraba y la falta de luz en la ventana. Sus ropas estaban dobladas junto a la caja. Otra bondad. Pero los medianos y serviles usaran cualquier medio para llevar a cabo el mal de su amo. Una rpida bsqueda revel que haba una cosa menos. Faltaba su daga. Debera esconderla con la llave. La nariz atrap el aroma de la mujer. Afin la visin y la vio en la esquina, dormida en la mecedora. Slo poda ver su rostro, pero no importaba. Cada centmetro de ella lo tena grabado en el cerebro. El cuerpo se le puso ms duro. Se acerc hasta donde ella dorma, su delicada mano sujetando la daga. Entenda el peligro que origin al despertarle? O es que la sujetaba como proteccin contra l? Quin era ella? Era perfecta, bien que lo saba. El largo y oscuro cabello como hilos de seda. Lindos ojos tan verdes como las colinas de las Highlands, y una suave y femenina boca que le haca agua la suya. Sus pechos estaban llenos. Quera llenarse las manos mientras la saboreaba. Comenzara con sus labios y seguira avanzando hasta que tuviera cada parte de ella. Dese sentir su piel, las piernas entrelazadas con las suyas, levantadas alrededor de la cintura, su cuerpo abrindose a l. Y si tena un marido? Importara?, se pregunt, alargando la mano hacia ella.

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CAPTULO 4

staba deslizndole los dedos por entre el cabello cuando se despert. Se qued sin aliento pero no se movi, slo lo miraba con los ojos muy abiertos, y cautelosos mientras apretaba la mano alrededor de la daga. Dese que apretara en torno a otra cosa. Dej caer su cabello, pero se qued donde estaba, a escasos centmetros de distancia, sin que ninguno de ellos emitiera un sonido. Ella le ech un vistazo a la ingle, levantando la mirada hasta la cara, y sinti cmo se le aceleraba el pulso, ponindose la piel ms y ms caliente. Quiso estar dentro de ella, tan profundo que fueran uno. Trat de tocarla de nuevo, y un destello de pnico cruz el rostro de ella. Algn vestigio de control revolote a su alcance. Hizo un intento desesperado para aferrarse a l, sabiendo que si no lo haca, hara algo imperdonable. Girndose, se apresur a salir de la habitacin y se encontr en un saloncito con mesas y sillas y algunas otras cosas que no reconoci. Estaba iluminada por una lmpara extraa, cerca de la puerta. Se sent en una silla, sin hacer caso de su desnudez, y tom una bocanada de aire. Qu le estaba pasando? En sus veintisiete aos, nunca haba herido a una mujer. Siempre las haba defendido. La habra tomado en contra de su voluntad? Cmo poda siquiera pensar en una mujer despus de lo que haba perdido? No debera estar pensando en mujeres en absoluto. Iba en contra de las reglas. Una garganta carraspe en la puerta. Ella se mantuvo all, desviando los ojos, con su ropa en la mano. Empez a levantarse, pero se imagin que los modales no tendran importancia si estaba desnudo. Son casi las seis. Tendrs que comer. Lav tu ropa anoche. Puedes asearte all. Seal una puerta en el pasillo. Estar en la cocina. Dej sus cosas en el suelo y se fue. Se la qued mirando mientras se retiraba. Qu tipo de mujer daba hospitalidad a un hombre que haba hecho lo que l? Estaba sorprendido de que no le hubiera apualado con su propia daga, o peor an, pens, mirndose el cuerpo desnudo, todava excitado. Las mujeres de su poca se hubieran desmayado o lo habran encarcelado. Si ella tena un marido, probablemente matara a Faelan antes de que recuperara las fuerzas y le evitara a Druan el problema. Tal vez era una prostituta. O es que jugaba a un juego ms mortfero? Necesitaba distanciarse un poco de ella para poder pensar. Y tena que orinar.

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La poda or, oler, acercarse a la parte trasera de la casa. Se visti y se puso las botas que le haba comprado a un joven soldado despus de que se hiciera un agujero en las suyas. Pasando las cajas apartadas contra la pared, se dirigi a la puerta principal. Estaba ella movindose por dentro o fuera? En el exterior, enfoc la vista a la oscuridad y gir hacia la parte de atrs. Poda ver un cementerio y la silueta de una iglesia desmoronada. Se pareca a la antigua capilla cerca de Wood. Estaba un poco quebrada, pero no en ruinas. Por qu metera Druan la cmara del tiempo en un cementerio? Faelan necesitaba encontrar a su clan, pero no tena manera de viajar hasta Escocia. Aparte del talismn y la daga, no tena nada. Ninguna moneda. Ningn caballo. Ninguna espada. Escuch a los pjaros saludando la maana y consider sus opciones. Llegar a Escocia no era posible ahora. Podra ir por los bosques, o encontrar un pueblo cercano y tratar de mezclarse mientras preguntaba por ah. Pero haba pasado ms de un siglo. Todos los que haban vivido entonces estaran muertos. Sintiendo la presin de una vejiga llena, comenz a buscar una letrina. Todo lo que encontr fue un viejo cobertizo. Movindose hacia un lado, se levant el kilt. Justo haba terminado cuando las aves silenciaron su canto. Un cosquilleo le recorri la espalda. Se sacudi, dej caer la parte delantera del kilt, y escudri la arboleda cercana. No poda verlo, pero poda sentirlo. Haba algo aqu fuera. Tal vez un animal. O tal vez no. Y si ella se haba tropezado con l por accidente? Si era as, haba desatado las puertas del infierno en su propio patio trasero. Su sangre le pesara sobre la cabeza. Si se quedaba, podra saber quin era ella. Si estaba ayudando a Druan, tendra que matarla, pero antes le llevara hasta el demonio. Mientras tanto, tena que hacer algo con este ardor que senta por ella. Se haba pasado aos afinando la autodisciplina, pero esto iba ms all de la lujuria. El estmago le rugi. Le haba ofrecido comida, y l estaba cerca de morirse de hambre. Tal vez pudiera distraer un apetito alimentando al otro. Observ el bosque un minuto ms y luego se desliz por la puerta principal. El olor a comida cocinndose hizo gruir al estmago otra vez mientras se diriga al cuarto donde ella le dijo que se aseara. Abri la puerta y se llev otra conmocin, sta agradable. Se pas diez minutos apretando botones y girando perillas hasta que descubri cmo hacer fluir agua de la pared. Cogi un cuadrado apelmazado y oli. Esto era jabn? No le gustaba oler como una flor, pero era mejor que el barro y sudor. El agua caliente que le rod sobre el cuerpo como lluvia mansa fue un placer inesperado, como lo fue el pao suave para secarse. Tema enfrentarla despus de actuar como un animal, pero era eso o dormir en el bosque, y lo que estaba cocinando ola malditamente bien. Despus de vestirse, una

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vez ms con su ropa limpia, se dej llevar por la nariz hasta la cocina. Al menos, pens que era una cocina. La sala era grande, con suelos de madera envejecidos cubierto por coloridas alfombras. Una gran mesa se asentaba en el centro. Pero haba cosas aqu que nunca haba visto en una cocina, como una mujer con pantalones. Ella cogi un envase de algo que pareca leche de una caja alta y blanca, y se estir para tomar un vaso, dejando una franja de piel desnuda en la cintura. Poda ver cada curva de su cuerpo. Llevaba un nombre escrito en un cuadradito en la parte superior derecha del trasero. Levi Strauss. Era algn tipo de escudo de armas familiar? Un lugar inusual para exhibirlo. Sus brazos estaban desnudos, como la mayor parte de los hombros, y si se esforzaba bastante podra ver el abultamiento de los pechos. Su piel era suave y cremosa, en todas las partes que poda ver. Y haba mucho para observar. Ahora las mujeres se vestan as? El cuerpo se le empez a endurecer. Maldicin. Acababa de conseguir que le bajara. Movi el sporran y se aclar la garganta. Ella tom una respiracin rpida y se volvi, con el pelo grueso mecindose alrededor de los hombros. Sus miradas se encontraron y se quedaron clavadas. Este sentimiento era poderoso. Lo senta ella? Sus ojos mostraban un destello de miedo y record lo que ella podra ser. Si lo era, hara bien en temerle. Entonces vio el raspn en la mejilla y la delgada lnea que estropeaba su garganta... de su daga. Si su poco probable historia era cierta, haba estado a punto de matar a una mujer inocente. Si no, la prxima vez, no fallara. El desayuno est listo dijo, tragando con nerviosismo, forzando una sonrisa. Independientemente de lo que fuera, era valiente. Faelan le devolvi la sonrisa, pero le pareci como una burla. Soy Bree dijo. Debes estar hambriento. Ahog un gruido. Ella no tena ni idea. Espero que no tengas intolerancia a la lactosa dijo Bree mientras Faelan vaciaba el vaso de leche sin dejar de respirar. l frunci el ceo, oli disimuladamente, y luego se limpi una gota de la barbilla. La leche en su tiempo no haba sido pasterizada, vena directamente de la vaca. Hinc el tenedor en los huevos revueltos y se meti un bocado en la boca. Est caliente Sus ojos se agrandaron. Tom un trago de leche y lo hizo de nuevo. Ardiente comida caliente, leche fra. Son como si gimiese, pero no haba suficiente espacio en su boca para el sonido. Lo estudi mientras coma, sin sorprenderse que pareciera incluso

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mejor a la luz del da. Qu suerte. Evitaba a los hombres como la hiedra venenosa, y se haba condenado a un confinamiento solitario con el hombre vivo ms sexy. O muerto? Ya has decidido si soy un fantasma? pregunt, ahogando un eructo silencioso detrs de la servilleta. No creo que un fantasma pueda comer tanto. Aunque no estaba segura acerca de los demonios. Mis modales no suelen ser tan pobres, pero no recuerdo nunca haber estado tan hambriento. Faelan ech una mirada a sus senos y se le cay un panecillo al suelo. Lo recogi, sopl sobre l y se embuti la mitad en la boca. No te he dado las gracias adecuadamente dijo despus de que hubiera tragado. Por liberarme, la cama, la comida. No esperaba la hospitalidad. Una media sonrisa toc sus labios, haciendo que las entraas se le contrajeran como si hubiera recibido una descarga elctrica. Era magnfico. Y su voz. Respir hondo y trat de reunir ingenio. l era un enigma a resolver, no un novio potencial. No poda dejar que te murieras de hambre. Si no nunca sabra quin era. Haba intentado buscar el clan Connor, pero su ordenador no cooperaba. Si creyera de verdad que tena amnesia, le mencionara el nombre y vera si le daba un empujn a su memoria, pero sospechaba que saba exactamente quin era, y que estaba tratando de ocultrselo. Y si era el demonio, y pensaba que ella saba demasiado, podra matarla y terminar de una vez, lo que probablemente la convertira en la mujer viva ms estpida, pero qu clase de historiadora rechazara un paseo por la historia, vivita y coleando? Estoy en deuda contigo dijo, pinchando un trozo de pia fresca con un cuchillo pequeo y metindoselo en la boca. No tengo nada. Ni siquiera un caballo. Un caballo? Reprimi una sonrisa. El nico pago que quera era respuestas. As que todava no tienes idea de quin eres ni de cmo has llegado hasta el interior del arcn? Sacudi la cabeza, con la boca demasiado llena para responder. Debes recordar algunos fragmentos de algo. Nios? Esposa? Si Alana era su esposa, contara el beso como un engao? No se... creo que no estaba casado. l se humedeci los labios, llamando la atencin de Bree sobre la boca. Hermanos? Hermanas?

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Sacudi la cabeza, un movimiento tan pequeo que podra haber sido un tic. Si no hubiera estado observando la boca, se habra perdido la chispa de angustia que le tens la cara. Debemos decrselo a alguien. Podramos colgar fotos tuyas, a ver si alguien te reconoce No. Golpe el vaso sobre la mesa y se inclin hacia delante, con el rostro rgido. No puedes hablarle a nadie de m. A nadie. Has recordado algo? No. Es slo por precaucin. Sabes tu nombre pero no por qu necesitas todo este secretismo? Sus cejas se alinearon. Slo recuerdo una cosa. Y a alguien llamado Druan. Faelan se qued inmvil, mirndola como si le hubiera preguntado cundo fue la ltima vez que tuvo relaciones sexuales. Todo es confuso dijo, y atac de nuevo la comida. Y que necesitas mantener el disco seguro. l dej de masticar y frunci el ceo. Y llamaste al arcn cmara del tiempo. Eso es un montn de recuerdos para alguien que no tiene. La fulmin de tal manera con la mirada que le cuaj el sorbo de leche que se haba bebido. Quin eres? pregunt casi con un gruido. Ya te dije quien soy. Cmo s si dices la verdad? Puedo ensearte mi permiso de conducir. Qu es un permiso de conducir? Su prdida de memoria podra ser real, pero no olvidara lo que era un permiso de conducir. Significa que no estoy mintiendo. Puedo demostrar quin soy. Levant la barbilla y le mir completamente de frente. No quera denunciarlo, pero necesitaba respuestas. Exista una pequea posibilidad de que fuera un ladrn, pero apostara su Mustang a que haba estado en la cripta ms tiempo del que ella haba vivido.

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l le devolvi la mirada, sin un parpadeo, y despus dej escapar un suspiro para coger el tenedor. Haces muchas preguntas. Si ella tuviera un centavo por todas las veces que haba odo eso, nunca tendra que volver a trabajar. Aprecio todo lo que has hecho dijo Faelan, su voz sexy de nuevo. Pero hasta que las cosas estn claras te pedira que lo mantuvieras en silencio. l no estaba pidiendo nada, pero lo dej pasar. Iba a necesitar paciencia para ganarse su confianza. Mucha paciencia. Bree tena muchas cosas. Demasiadas. La paciencia no era una de ellas. Tu marido trabaja con caballos? Le pregunt, como si la inquietante conversacin nunca hubiera tenido lugar. Caballos? Los vi en tu escudo familiar. Levi Strauss es tu marido? Levi? Oh, no, no estoy casada! Dejas que un hombre que no es tu marido ponga su nombre en tu trasero? Es una marca. Marca? Pareca confundido. Una etiqueta. El nombre de la persona que hizo los jeans. Jeans? pregunt, despus su cara se volvi blanca, como si supiera que haba revelado demasiado. El tejido de los vaqueros. Una clase de tela de algodn. Bree sinti otro escalofro de excitacin por su ignorancia. Ms pruebas de que era viejo. As que vives aqu sola? No hay ningn hombre para cuidar el lugar? Para protegerte? Necesito proteccin? Se haba escondido la daga en una de las botas, y la vieja escopeta del abuelo estaba aqu en alguna parte. No es que ayudase; guerrero o demonio, Faelan probablemente conoca un centenar de maneras de matarla con sus propias manos. l arpone otro trozo de pia. No la necesitan todas las mujeres? Bree se puso una mano en la garganta y se qued mirando el cuchillo, recordando la mirada enloquecida en sus ojos cuando salt de la cmara.

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Pero mi hermano... eh, Biff, Biff el Grande, lo llamo as porque es muy grande. Y fuerte. Viene de visita a veces. Muchas veces. Seguramente maana. Los hombros de Faelan se pusieron rgidos. Maana? l mir a la puerta, su cuerpo tenso como una flecha lista para volar. Se ira antes de la comida si no haca algo. Se me olvid. No vendr hasta la prxima semana. l se relaj, pero an la observaba detenidamente. No me explicaste cmo me encontraste, donde tienes la llave. El disco? Mi tatara-tatara-abuela Isabel lo encontr cuando estaban construyendo la casa. Lo colg sobre la chimenea para que diera suerte. Por supuesto, nadie saba que era una llave. Ella y sus primos haban inventado historias sobre l. Haba credo en secreto que abra un portal del tiempo. Si el libro del el tico estaba en lo cierto, su teora no se alejaba mucho. T s. Su tono era acusatorio. No fue sino hasta la pasada noche, cuando con los dedos toc las ranuras en el arcn y claramente vio el disco en la mente. Cmo poda explicar eso o las palabras que le haban rozado la oreja mientras el disco giraba en la cerradura? La apertura de la cmara tena la misma forma, los mismos surcos, y est hecha del mismo metal. l gru con incredulidad. Y sobre ese mapa que mencionaste? Lo encontr en un bal en el desvn. Haba un acertijo en l. Qu clase de acertijo? Se encuentra escondido cerca de Dios, en un lugar donde el mal no puede pisar. Eso es lo que deca. Despus le en el diario de Isabel que un hombre pas por el 1800 en busca del tesoro perdido, y siempre he credo que cualquier cosa que vale la pena esconder merece ser encontrada. Vino aqu? Su nombre era McGowan. Fue asesinado antes de que encontrara lo que estaba buscando. Asesinado? pregunt Faelan. l y otro hombre que iba con l. En qu ao?

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Antes del 1860. Despus de leer el diario, record ver el nombre de McGowan en la caja que guardaba el mapa. El mapa se pareca al cementerio. El acertijo deca cerca de Dios, y el cementerio est cerca de la capilla. Pens que alguien haba enterrado monedas o joyas. Entonces me fij que en el mapa faltaba la cripta, lo ms grande y antiguo de all. Me imagin que tena que ser una pista. Y no haba lugar para ocultar nada, excepto en el interior de la cmara enterrada. Puedo ver el diario? Bree empez a negarse, pensando que sera invadir la intimidad de Isabel, algo as como abrir el cajn de su ropa interior y agitar sus bragas por ah, pero Faelan pareca muy curioso sobre los visitantes de Isabel, y Bree quera saber por qu. Claro dijo. Lo encontr en el suelo junto a su cama, donde normalmente se caa despus de una larga noche de lectura, y se lo llev de nuevo a la mesa. Yo te lo leer. Es lo ms espantoso que ha sucedido. McGowan y otro hombre fueron asaltados y asesinados anoche mientras caminaban por el bosque hacia el pueblo. Los cuerpos fueron encontrados esta maana. Frederick intent ocultrmelo, pero escuch a los hombres hablar sobre el cruel ataque. Se especulaba que tambin otra persona estaba buscando el tesoro de McGowan, o podra ser el resultado de una discusin sobre la guerra inminente. Alguien en la zona ha estado ayudando a los esclavos a escapar a Canad. Los hombres parecan bastante intensos. El ms viejo, en particular, era inquietante. Creo que Frederick lament invitarles a quedarse. La guerra? pregunt Faelan con su voz hueca. La Guerra Civil Americana. Si no era de este pas, o haba sido encerrado en la cmara del tiempo antes de 1861, no estara enterado. Con tu prdida de memoria, es probable que no recuerdes la poca terrible que fue para este pas. Hermanos matando a hermanos. Murieron ms de seiscientos mil soldados. Se recost en la silla, pareca enfermo. Cunto tiempo dur? De 1861 a 1865. Saba todo lo que haba que saber sobre la Guerra Civil. Su obsesin de la infancia se haba convertido en su pasin. Era la razn por la que se haba convertido en historiadora. Te leo ms? l asinti con la cabeza, y continu. Hoy ha sido uno de los das ms tristes que he conocido, viendo al hijo de McGowan retirar los cuerpos de la cripta. Poda sentir su pena. No lo admitira, salvo en estas pginas, pero creo que incluso antes de que llegara McGowan sent la muerte. Tal vez es la razn por la que quise que el disco fuera un amuleto de buena suerte, algo

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para alejar el mal. Debera haber sabido que esas cosas no funcionan. Frederick me mira como si fuera a sufrir una crisis nerviosa. Sospecho que piensa que recuerdo la trgica y prematura muerte de mi abuelo. Tambin fue asaltado y asesinado brutalmente. Mi padre era un beb entonces, y segn su madre, apenas escap con vida. Tal vez Frederick tiene razn, y el embarazo me vuelve emocional e inquieta. No soy la nica que no puede dormir. Incluso mientras escribo, puedo ver una linterna movindose en el cementerio. Fantasmas? O el hijo de McGowan en busca del tesoro de su padre? Estoy segura de que he visto al hijo en alguna parte. Ahora recuerdo La siguiente pgina falta dijo Bree. Matara por saber lo que Isabel record Un grito son fuera. Bree peg un salto y el diario cay golpeando su plato, y volcndose el contenido en los vaqueros antes de golpear el suelo.

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CAPTULO 5

aelan cogi el cuchillo y se lanz sobre Bree. Ella grit, pero evidentemente l estaba all antes de que pudiera saltar, protegindola de la puerta. Ella trat de mirar alrededor de los anchos hombros, pero lo nico que poda ver era un antebrazo musculoso y los dedos largos y delgados que sujetaban el cuchillo. Se haba puesto delante para protegerla. Ella sinti un temblor que no tena nada que ver con el horrible grito. Dnde est mi daga? En el dormitorio. Qudate aqu orden. En tres zancadas estaba en la puerta. Quienquiera que fuese, estaba acostumbrado a ser obedecido. Qu fue ese ruido? pregunt, pero l ya se haba ido. Ella corri hacia la ventana y lo vio moverse a travs del plido amanecer, con una mano agarraba el cuchillo, la otra apretada contra su pecho. Se detuvo y baj la cabeza, luego trot por el camino como un sabueso olfateando un rastro, mientras desapareca en el bosque. Qu ocurrira si l no volva, y simplemente segua su camino? Bree abri la puerta y sali tras l. Lo encontr en el claro cerca de la excavacin, de pie e inmvil, como un protector valiente de un reino antiguo de Escocia. Has visto algo? pregunt, jadeando. Se volvi hacia ella, su expresin feroz, el cuchillo de cocina en la mano. Te dije que te quedaras dentro. Salt hacia atrs, asustada, pero no le importaba de qu tiempo vena, no era su perro. Disculpa? Le fulmin con la mirada. Sus ojos recorrieron el bosque como un depredador, concentrndose en un punto ms all de la lnea de los rboles, antes de regresar a los vacos agujeros cercanos. Qu es esto? Es una excavacin. Mi amigo es un arquelogo. l piensa que este fue una vez un asentamiento Iroquois3.
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Asociacin de varias tribus de indgenas de Amrica del Norte.

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Faelan frunci el ceo. Cunto tiempo ha estado cavando? Algunos meses. Est trabajando a partir de notas que dej un viejo cazador. La abuela le abri el sitio antes de morir. Le encantaba la historia de los nativos americanos. No ha encontrado mucho, slo algunas puntas de flecha y un collar de cuentas. Jared la iba a matar cuando se enterara de que haba ido a cazar tesoros sin l. Bree alcanz a ver el talismn de Faelan mientras se acercaba a los agujeros. Ella le dara todo lo que l quisiera comer, si la dejaba examinarlo. Ten cuidado le advirti cuando su pie se acercaba a la orilla. Esos agujeros son peligrosos. Estos agujeros pequeitos? Me torc el tobillo en ese murmur para s misma. El mismo tobillo que me romp en la cueva. l le dirigi una mirada que rayaba en el insulto. Qu estabas haciendo en una cueva? No slo sanaba rpido, tena el odo como Superman. Explorar. Se estremeci ante el recuerdo, pasndose las manos por el pelo. Sabes lo que era ese sonido? No dijo l, mirando su bota polvorienta. Bree vio una huella en la tierra manchada con algo... rojo? Faelan se aproxim a una roca, cubriendo la impresin, y volvi su atencin hacia los rboles. Este lugar te parece familiar? pregunt ella. l neg con la cabeza. Recibes muchos intrusos? Slo los campistas dijo. Hay un camping a pocos kilmetros por el bosque. Cada ao, algunos de ellos se pierden. Varios desde que se haba mudado a esa casa. Creo que vi uno anoche. Ella inclin la cabeza hacia su bota. Eso es sangre? Faelan la cogi del brazo. Viste a alguien anoche? Qu aspecto tena? Su acento era ms fuerte ahora, ms definido.

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Qu importaba, ya que l no poda recordar nada? No estoy segura ni de que fuera un hombre. Fuera estaba oscuro. Tienes un caballo y un carruaje? Tengo un Mustang4. Eso bastar dijo, tirando de ella a travs de la hierba, sus piernas ms largas la obligaron a correr para seguirle. Sus ojos nunca dejaron de explorar. Quera preguntarle qu estaba buscando, pero estaba casi segura de que no le gustara su respuesta. A dnde vamos? Tenemos que salir. Por qu? Has visto algo all? l no respondi, segua tirando de ella hacia adelante. Supongo que podramos conducir alrededor de la zona, a ver si recuerdas cualquier cosa. Mientras ellos estaban fuera, podan conseguir sbanas adicionales y algo de ropa nueva. Nada estara abierto tan temprano, excepto Walmart, pero si el secreto era tan importante, iba a tener que deshacerse del kilt. Probablemente sera lo mejor. Saber que l estaba desnudo debajo de eso no le haca ningn bien. Deja que me cambie de ropa y coja mi bolso. Tienes que cambiarte? pregunt l, mirando los restos de alimento en sus vaqueros. Llevo encima la gelatina dijo jadeando. Puedes disminuir la velocidad? Lo hizo, pero no mucho. Este lugar ha sido siempre de tu familia? Durante generaciones dijo, mirando a la casa que apareca a la vista, descolorida, pero magnfica, como una anciana que una vez haba sido una belleza, y ahora slo quedaba su carcter. Al igual que la abuela Emily. La familia de mi tataratatara-abuela era propietaria de la tierra. Su padre se la dio a ella y a Frederick, su esposo, como regalo de bodas. Frederick construy la casa de Isabel cuando ella slo tena dieciocho aos. La capilla ya estaba aqu. Muchos de mis antepasados estn enterrados en el cementerio. Haba una aldea en el bosque. Este sendero era el camino en ese entonces. Mi ttara-ttara-tatarabuelo tena una casa de campo no lejos de aqu. Se quem hace mucho tiempo.
Juego de palabras: Ella se refiere a la marca de automviles Mustang, mientras que l a la raza de caballos salvajes conocidos como Mustang.
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Para un hombre cuyos movimientos eran tan suaves, la vacilacin en su paso le pareci extraordinariamente torpe. Cmo se llamaba? Samuel Wood. Eso te suena? l no respondi, observaba los rboles como si esperara que lo atacaran. Se apresuraron pasando el huerto que su abuela haba plantado cerca de la casa. Cuidado! dijo Faelan, cuando los zapatos de Bree se engancharon en el borde del tronco de un rbol que los hombres de Jared haban cortado cerca de la excavacin. Ella se sinti caer, y luego estaba en brazos de Faelan, los senos pegados a su pecho. Su corazn dio un salto. O fue el de ella? Ests bien? pregunt el, desenredando sus piernas. No la dej ir. l busc su cara, parpade un par de veces, y salt hacia atrs cuando not que algo atizaba sobre el estmago de ella. Ella no tena el coraje de mirar hacia abajo y ver si era su sporran o alguna otra cosa. Creo que s. Gracias. Eres rpido. Sus labios temblaron. Ahora entiendo cmo caste en ese pequeo agujero. Djate caer en uno y vers lo pequeo que es, pens ella, comprob si se haba roto uno de sus zapatos favoritos. Tuve la intencin de cortar la madera hace unos das, pero nunca llegu a hacerlo. Se haba distrado con el mapa de McGowan. Me encanta el fuego en invierno. Voy a tener que contratar a alguien. Faelan recogi una manzana, la limpi en su falda y le dio un mordisco. Toma toda la que quieras dijo ella, mirando la fruta desperdiciada en el suelo. La abuela las usaba para hacer compota de manzana, pero nunca tuve mano para eso. Todo lo que puedo hacer es un pastel. Tarta de manzana? pregunt l, secndose una gota de jugo de la barbilla. No soy la persona viva con ms gracia, pero hago un pastel muy bueno. Supongo que podra cocinar uno como postre para esta noche. Tal vez con el estmago lleno se le soltaba la lengua. Date prisa y consigue lo que necesitas dijo l al llegar al porche trasero. Lanz el corazn de la manzana a los rboles lo que hubiera hecho sentir vergenza a un lanzador de bisbol de la gran liga, y se apost en la puerta como un guardia.

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Qu es lo que l crea que estaba por ah fuera? Se puso una falda estampada y cogi el bolso de mano antes de reunirse con l fuera. Sus ojos le recorrieron las piernas, mirndola tan sorprendido como si lo hubiera abofeteado. Qu va mal? Nada. Ella lo condujo hacia las azaleas y los pinos que ocultaban de la vista su Fastback rojo de 1968, retrocediendo unos pasos mientras l no dejaba de mirarle las piernas. No es mi Mustang l se detuvo tan rpido, que choc contra l. Pens que te referas a un caballo dijo l finalmente mirando algo, adems de las rodillas. Se acerc al coche como ella lo hara al Arca de No, pasando sus manos sobre el cap, manchando el encerado, presionando la nariz en la ventanilla como un nio que haba aterrizado en el Polo Norte. Una prueba ms de que no era un demonio. Todos los hombres humanos estaban tan fascinados con los coches como con los pechos. Faelan no pareca ser la excepcin. Es tuyo? Era de mi padre. Muri cuando yo era una nia. Un da, el coche sera de ella, se lo haba prometido. Un da tendra que ensearle a conducir. No lo haba hecho. Lo queras dijo Faelan. Bree oy comprensin en su voz. Echaba de menos a su padre tanto como Bree cuando lo perdi? Ella y su padre haban hecho todo juntos, recreaciones de la Guerra Civil, detectar metales en las cuevas, explorar. La nica vez que l la dej salir de su vista fue a visitar a su abuela. Bree nunca haba entendido por qu no se le permiti asistir a campamentos de verano y dormir fuera de casa como a las otras chicas. Ella le pregunt sobre eso una vez. Haba sonredo con tristeza y dijo que las damiselas tenan que ser protegidas. Eso fue antes de que ella se enterara de su gemela muerta. Hubo un murmullo en los rboles, seguido de un alarido, y algo blanco sobrevol la zona. Faelan agarr el brazo de Bree. Vamos. Ella abri la puerta del coche, y l la empuj adentro. Por qu estaba tan asustado? Eso era una lechuza? pregunt ella despus que l se movi al otro lado. He visto una enorme dando vueltas. Eso podra ser lo que hemos escuchado antes. Tal vez.

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Le ense a ponerse el cinturn de seguridad, luego puso en marcha el coche. El motor rugi a la vida, y las cejas de Faelan se levantaron. Al final de su largo camino de entrada, ella sali a la carretera y pis el acelerador. Los hombros de Faelan fueron arrojados haca atrs cuando se agarr al asiento. Bree jug al gua turstico, mientras estaba conduciendo, pero l no escuchaba. Su mirada estaba en todas partes, en el coche, el paisaje, el trfico, pero la mano nunca se apart del bulto donde estaba el colgante debajo de la camisa. Pasaron junto a una enorme roca que sobresala de la tierra, y giraron. Bree vio la expresin de su cara. Reconocimiento. Es un talismn el que llevas puesto? Apret su mano sobre el colgante, como si ella fuera a saltar sobre el asiento y arrebatrselo de su cuello. Cmo sabes sobre los talismanes? Tengo toda clase de conocimientos intiles flotando aqu dijo, tocndose la sien. Quin te lo dio? Mi... mi familia. La que no puedes recordar? Touch. Vio una contraccin muscular en su mandbula. Si supieras tu apellido, podra buscar en el ordenador. Ordenador? Poda asegurar que por la forma en que pronunciaba la palabra que era la primera vez que la haba dicho. Puedes encontrar todo lo que quieras en un ordenador, y algunas cosas que no, pero necesito un nombre. Espero recordar pronto. No tengo nada. Ni casa, ni caballos, ni comida. Estaba bastante segura de que l recordaba cuando quera. Quera hablar contigo acerca de eso. Puesto que no puedes recordar nada, te invito a permanecer aqu hasta que sepamos quin eres. La mir como si le hubiera ofrecido cianuro. Haras todo esto por un desconocido despus de... Sacudi la cabeza. Por qu? Tienes una extraa manera de mostrar agradecimiento. Eres demasiado confiada. Podra ser peligroso. Saba que era peligroso, pero tambin era la clave de un misterio. Yo te despert. Siento que es lo correcto, aqu. Bree se dio unas palmaditas en el corazn, y Faelan le mir los senos. Con Russell llamando todos los das, no

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estara de ms tener un hombre fuerte cerca, aunque fuera uno al que haba encontrado en una cripta. Russell lo pensara dos veces antes de venir detrs de ella con Faelan aqu. Estoy cada vez ms en deuda contigo dijo, no sonaba muy contento al respecto. Puedo encargarme de la agricultura y las tareas hasta que tu hermano est aqu, entonces me ir. Irse? Ella acababa de encontrarlo. No tengo gallinas o vacas, pero hay trabajo por hacer, eso seguro. El diario de Isabel la haba hecho distraerse de las reformas. Me sorprende que no tengas a alguien que te ayude con el lugar. Su tono revel lo que no dijo. Que era demasiado vieja para no tener un marido. Soltera con veintisis, habra sido una solterona en su poca. No tengo mucha suerte con los hombres. No se dio cuenta que haba hablado en voz alta hasta que l levant una ceja sexy con incredulidad. Me ests tomando el pelo? No puedo encontrar uno bueno. Con los odos de l, ella tendra que tener ms cuidado con lo que deca. Tena tendencia a hablar consigo misma, algo de lo que Jared se burlaba. Jared. Sabes, los arquelogos estarn de regreso en unos das. Tendrs que permanecer escondido. Aye, correcto. No puede ser mancillada tu reputacin. Su reputacin mancillada? Yo estaba pensando en que alguien hiciera preguntas. Ella mir hacia su kilt. Dijiste que nadie poda saber de ti. Podra decir que eres mi primo Reggie. l est en deuda conmigo. Ella se imagin la cripta surgiendo entre las lpidas erosionadas, el viejo rbol que se cerna sobre la parte superior como una mortaja, y record el miedo paralizante. Gritos. Y la sangre. La memoria se detuvo all, como siempre. Qu infiernos es eso? pregunt Faelan, mirando por la ventanilla un destello de plata en el cielo. Un avin. Avin? La palabra sonaba tan extraa en su lengua como la de ordenador. l observo la lnea blanca atravesar las nubes, y ella pudo ver un millar de preguntas en sus ojos. Su asombro borr cualquier duda. Se compadeci de l, sabiendo que deba morirse de la curiosidad, tambin.

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Es notable cunto han cambiado los viajes en el ltimo siglo. Hemos pasado de los coches y globos de aire caliente a los aviones que pueden llevar a cientos de personas por todo el mundo en menos de un da. Bromeas? murmur, obviamente, olvidndose de su amnesia mientras observaba al avin desaparecer, su expresin una mezcla de fascinacin y de alarma. Si l no era un demonio, por qu no admita qu era? *** Cuando el ltimo de los policas se haba ido, el hombre alto sali de los bosques, llevando una pala que haba sacado de la excavacin. Corri a travs del cementerio, parando en la parte posterior de la cripta. Contando cinco pasos desde la esquina, se acerc a la tercera tumba. Tal como deca el papel una lpida sin nombre. Oy un grito y algo blanco se le abalanz encima. Un bho enorme se estableci en el rbol retorcido, escondiendo sus alas, mirando con ojos firmes y redondos. Era esto un mal presagio? Tragando saliva, levant la pala y la clav profundamente en la tierra.

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CAPTULO 6

ruan estaba de pie en frente del espejo antiguo inspeccionando su forma humana. Se inclin ms cerca, mirando fijamente una lnea diminuta en la frente. El surco lo sorprendi. Era una arruga? Llevaba aqu demasiado tiempo. Los humanos estaban contagindole. Ya no estara mucho ms tiempo. Pronto todas las piezas estaran en su lugar. No fallara esta vez. No poda, no con el Inframundo vigilando para ver si iba a superar la plaga de su padre, y Tristol todava regodendose de su precioso VIH. Este nuevo virus hara que el SIDA de Tristol pareciese un juego de nios. El cascarn de Druan comenz a moverse slo de pensar en Tristol. El demonio era an ms despreciable que los humanos. Demonio? Druan se burl. Conoca el secreto de Tristol. Druan le haba cogido in fraganti. Si slo tuviera la libertad de revelarlo. Pero l tena sus propios secretos para proteger. Un golpe son. Adelante. Llamaste, amo? Este siervo era nuevo, ninguno que hubiera visto antes. Ahora que pensaba en ello, haba habido varias caras nuevas en los ltimos das. Haba matado a tantos, que supuso que Grog crey necesario reemplazarlos. La encontrasteis? No, amo, pero encontramos un atad. Un atad? Druan solt un rugido de frustracin y, luego se oblig a inspirar y espirar, lenta y constantemente. En forma humana, haba detectado que la ingesta deliberada de oxgeno era calmante. Lo haba encontrado demasiado necesario ltimamente. Ah estaba, dispuesto a despertar al guerrero, y tanto la cmara como la llave haban desaparecido. Debera haber matado al guerrero cuando tuvo la oportunidad, pero haba necesitado probar la cmara del tiempo. Si haca lo que sospechaba, tendra ms poder de lo que haba soado. No estaba en un atad. Ests seguro de que est en ese lugar? Yo mismo la vi enterrada. Haba visto cerrar la tapa y girar la llave en la cerradura. Tal vez ha sido trasladada sugiri el siervo. Nadie saba dnde estaba, excepto aquellos que la haban enterrado, y la mayora de ellos estaban muertos. Tristol, Malek, y Voltar no estaban all. Druan haba esperado hasta que se fueron antes de enterrar la cmara del tiempo. Alguno de ellos le haba

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espiado? Tristol? Haba robado Tristol la cmara del tiempo? Probablemente la haba desenterrado y reemplazado por un atad por resentimiento. l estaba cerca. Druan estaba seguro de ello. Esta maana se haba encontrado otro siervo masacrado en el csped delantero. Si esto continuaba as, alguien se dara cuenta de los buitres. Druan se volvi hacia el siervo. Si la cmara del tiempo se ha movido, no puede haber ido muy lejos. Era pesada como un barco. Haca dcadas que haba torturado al joven guerrero, tratando de descubrir cmo transportaban las cmaras, pero el guerrero haba permanecido leal hasta la muerte. Son otro golpe, y Malek entr en la habitacin sin pedir permiso. El siervo baj la cabeza en deferencia cuando Malek le pas. El humano est aqu dijo Malek, cepillndose la veta de plata que adornaba su grueso y cobrizo pelo. Que espere dijo Druan, deseando poder echar a Malek, o al menos saber por qu estaba all. Pero no poda negar la hospitalidad a uno de la Liga. Se volvi hacia el siervo. El tiempo se acaba. Encuentra la cmara o sers reemplazado. Ya investigara sobre eso pronto, pero haba estado tan ocupado con la guerra y tratando de rescatar su virus perdido, mientras convenca al resto de la Liga de que el guerrero haba mentido. Nunca haba soado que alguien pudiera mover el maldito trasto. El siervo mantuvo la cabeza baja. S, amo. Sigui a Malek fuera de la sala, y Druan crey ver una sonrisa. Una que no necesitaba ver. Con los siervos, uno nunca saba cuando se volveran contra ti. Si esto no se acababa pronto, tendra que deshacerse de la mayora y volver a empezar. Saba de un demonio en Hait que podra suministrarle tantos como necesitara. Regres al espejo, concentrndose, pero todo lo que puedo ver fue a s mismo. Ese patn de hechicero. Frunci el ceo, enojndose ms cuando se dio cuenta de la frecuencia con la que estaba cayendo en expresiones humanas, incluso cuando no haba nadie alrededor para ver su disfraz, aunque se alegraba de que hubiera permanecido intacto despus de tanto tiempo. Admir la parte delantera y luego se volvi de espaldas al espejo, haciendo girar la cabeza hacia atrs. S. Ese lado tambin se mantena firme. ***

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Era peor que tratar de mantener el ritmo de un nio. Bree se guard el recibo en la cartera y registr la calle en busca de la oscura cabeza de Faelan. Un guerrero debera ser fcil de divisar. Esperaba que fuera un guerrero. Un demonio no podra tener tan buen aspecto. Por otra parte, Satans no pudo haber sido demasiado feo, o Eva hubiera huido gritando del Jardn del Edn en vez de escuchar sus mentiras. Y Lucifer, el lucero de la maana, el sello de perfeccin, lleno de sabidura y belleza personificada -Ay Dios!hasta que su orgullo le corrompi y trat de ser ms grande que Dios. Los ngeles oscuros, demonios disfrazados de ngeles de luz, todos hermosos. Al igual que Faelan, que lo ocultaba todo excepto su nombre. Probablemente lo hubiera ocultado tambin, si no hubiese estado medio inconsciente cuando ella le pregunt. Bree espi una panadera y algunas tiendas ms abajo, una lencera. Comida y sexo. Corri hacia la Panadera de Margaret, que estaba ms cerca. Un surtido de deliciosos aromas le tent la nariz mientras abra la puerta. Una rolliza mujer de mejillas sonrosadas le sonri desde detrs del mostrador. Estoy buscando a un hombre comenz Bree. No lo buscamos todas, querida? Todo lo que tengo es pan y rosquillas, pero ellos son la siguiente mejor cosa. No s nada de eso... bueno, tal vez de rosquillas. He perdido a mi amigo... Es alto, ms de metro ochenta, moreno con el pelo un poco largo, vestido con un kilt. Oh, l! Ella golpe una mano sobre el corazn. Lo comprara antes que las rosquillas, en cualquier momento. Acaba de irse. Se comi todas las muestras de pan de nueces y se dirigi a la lencera Los pies de Bree ya estaban en marcha cuando le grit las gracias por encima del hombro. La puerta golpe ruidosamente por encima de la respuesta de la mujer. Bree camin velozmente calle abajo, esquivando a los compradores matutinos, la bolsa de la compra con las ropas nuevas de Faelan chocndole en el muslo. Faelan en una lencera? Tendra un ataque al corazn. En su tiempo, las prostitutas llevaban ms ropa que la mujer comn de la actualidad. Bree atraves la puerta y all estaba l, en toda su gloria con la falda tpica escocesa, junto al expositor de bragas comestibles, con una diminuta pieza de material en las manos. Ve a preguntarle si necesita ayuda. Una de las chicas boquiabiertas le susurr a la otra, ambas mirndolo como si fuera Atila el Huno. Hazlo t. Probablemente tenan miedo de que las violara. Bree no estaba segura de que no lo hiciera, pero no poda quedarse con los brazos cruzados y dejarle embelesar a

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alguien ms. Dej la bolsa en el suelo y con cuidado se acerc a l como a un animal en estado salvaje. Faelan? l levant la vista, con unos ojos tan oscuros por la pasin que el corazn le gimi. Antes de que pudiera parpadear, l la tir dentro del vestuario detrs de l. Cerr la puerta de un golpe y sus labios cayeron sobre los de ella, inmovilizndola con el cuerpo contra la pared. Bree le puso las manos sobre los hombros para alejarlo, pero la sensacin de msculos duros y clida piel fue demasiado. Su boca se mova por el cuello, mordiendo y lamiendo hasta que las rodillas le cedieron, y todo lo que la sujetaba era su pierna encajada entre los muslos. l saba tan delicioso como recordaba, desesperada por sus maravillosas caricias. Necesita ayuda? pregunt una voz tmida desde fuera de la puerta cerrada. Ambos se congelaron. Faelan apart lentamente su boca de la ella. Mir el cuerpo a horcajadas sobre su pierna. Lo siento susurr con voz spera. Todo est bien. grazn Bree, la espalda todava pegada a la pared. Faelan la estabiliz y se apart, con expresin sombra. Se reacomod el kilt y el sporran mientras Bree se bajaba la falda y se pasaba las manos por el pelo, con la esperanza de que no pareciera como si hubieran estado haciendo lo que no deban. Salgamos de aqu. Haba hecho algunas cosas estpidas en su vida, pero desde que haba encontrado a Faelan, se haba salido de los lmites. l la tom de la mano, y salieron del probador. Una mujer entrada en aos esperaba en la puerta, sujetando dos tnicas gruesas. Junto a ella, la dependienta estaba tratando de ocultar su sorpresa. Bien, yo nunca dijo la mujer, mirando a Faelan de la cabeza al kilt por encima de sus gafas bifocales. Qu clase de lugar es ste? Seora. Faelan inclin la cabeza con las braguitas comestibles todava en la mano. Bree le arranc las bragas y las puso sobre el mostrador. No son mi talla. Recogi la bolsa y tir bruscamente de Faelan hacia fuera. l le cogi la bolsa y anduvieron en silencio hasta que llegaron a un banco en una calle tranquila. Bree se sent, y Faelan se uni a ella, dejando un gran espacio entre ellos. Me ir tan pronto como regresemos. Necesito mi daga.

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Dnde irs? Te morirs de hambre. Puedo cazar. Necesitas tener una licencia para cazar. Probablemente necesites comer. Probemos ese sitio de tacos. Puedes cambiarte de ropa en el bao. Estas llamando demasiado la atencin con ese kilt. Despus te conseguir un mvil o una correa. No te volver a perder. *** Necesitas un mdico? Faelan se presionaba la mano contra el pecho, el rostro plido. Bree lo tom del brazo. Te voy a llevar al hospital. Podra decirles que lo haba encontrado en la calle. No l se apart, caminando hacia las frutas y verduras de colores brillantes, los alimentos, las cajas de cereales, las pastas y panes en los estantes iban del suelo al techo. Pens que estabas teniendo un ataque al corazn dijo ella, corriendo tras l. l no la oy. Ya estaba a medio camino de los pltanos. Ir de compras con l sera divertido. Media hora ms tarde, haba cambiado de opinin. Deja de comer uvas, antes de que nos echen de la tienda dijo entre dientes. El jefe de seccin los observaba por el rabillo del ojo mientras ella finga apilar naranjas. Tengo hambre. No poda tener hambre. Acababa de comerse diez tacos y doscientos gramos de uvas. Toma, come una barrita de cereales. Podemos pagar por eso. Voy a conseguir otro carro dijo Bree. Ya haban llenado uno. No comas nada ms. Faelan se rellen la boca de cereales como un niito famlico y se pase a lo largo del pasillo con el carrito cargado. Bree agarr uno vaco y volvi chirriando. Dobl la esquina y se detuvo. Faelan ya no estaba masticando. Esa era una buena seal. El paquete que l estaba leyendo no lo era. l levant la vista, boquiabierto, los ojos oscuros, y la mano sosteniendo una caja de condones extra grandes lanzndola hacia atrs. Helado. Necesitamos helado. Nos vemos en la seccin de congelados. Aporre su carro hacia delante, chirrido, golpe, chirrido, golpe, mientras se abanicaba

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el rostro caliente. Sac bruscamente un envase de Caramel Delight, y un reflejo apareci en el cristal, justo al lado de Chunky Monkey. El corazn se le congel. Russell! Ella pas rpidamente, registrando el pasillo en busca de su cabeza rubia oscura. No poda ser Russell. l estaba en Florida. Hola, Bree. Ella grit y se volvi otra vez, y el envase de helado sali disparado de los brazos como un torpedo. Peter! Peter Rourke era un detective de homicidios. Uno de los amigos ms queridos de su abuela. Peter se ech a rer, recuper el helado del suelo, y lo puso en el carrito. Te lo juro, me recuerdas a Emily. No te hemos visto mucho desde el funeral. Qu tal lo llevas? Bueno como es de esperar. Bree mir hacia el pasillo donde haba dejado a Faelan y lo vio aparcar el carro cerca de los baos. Todava la echo de menos. Creo que siempre lo har. Yo tambin. Suspir. Me alegro de tropezarme contigo. Me detuve por... Ella desconect, los pensamientos corriendo a toda velocidad. Tena que deshacerse de Peter antes de que Faelan volviera. Retrocedi un par de pasos para poder ver a Faelan acercarse antes de que Peter lo viera. Gracias a Dios que haban metido la bolsa con su ropa vieja y las botas en el coche. Cmo explicara ella eso? Cmo explicara a Faelan? Ni siquiera estaba segura de quin era, de lo que era. ... extraos en la zona. Qu has dicho? Extraos? Seguro que ests bien? Ella asinti con la cabeza. Qu pasa con los extraos? Un par de campistas vieron algo sospechoso cerca de tu casa. Sospechoso? Aspira, espira. Alguien la haba visto arrastrando a Faelan fuera de la cripta? Si el mundo tena noticias de l, ella le perdera. Alguien ms resolvera su misterio. Esta maana, antes del amanecer. Estaban bastante afectados, hablando sin parar sobre un montn de disparates acerca de... bueno, no har ningn bien entrar en eso. Deben haber estado viendo pelculas de terror de ms, pero tenamos que comprobarlo. Hizo una pausa y se acerc ms. Hemos encontrado un cuerpo en el

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bosque detrs de tu casa. Baj la voz hasta un susurro. Era malo, Bree. Nunca he visto nada igual. Las piernas de Bree se sentan como una mueca de papel. Un cadver? En su bosque? Era el grito que haba odo? Quin era? No lo s todava. Estamos hablando con los campistas. El hombre estaba despedazado... dijo Peter. O lo atac algn animal. Haba sido arrastrado por el bosque. Record la sombra fuera de la ventana del bao. Haba visto al asesino? Lo que sea o quien sea que lo hizo era grande. Y fuerte. Fuerte. Como Faelan, quien pareca lo suficientemente feroz para arrancar un rbol de raz con sus manos desnudas cuando ella le haba seguido? Y estaba casi segura de que haba tratado de ocultar una huella ensangrentada. Pero l estaba con ella cuando oyeron el grito, y no haba estado fuera de su vista el tiempo suficiente para matar a alguien y arrastrarle por el bosque. No he visto nada. Tal vez l lo viera. Eso podra explicar su deseo de irse. Llmame si ves algo. Mejor an, por qu no te quedas conmigo durante unos das? Me sentira ms cmodo si ests lejos de all. Gracias, pero estoy esperando unos libros por los que tengo que firmar. Tendr cuidado. Al igual que Emily dijo con una sonrisa nostlgica. Podras llenar una habitacin con todos esos libros. Bueno, promteme que tendrs cuidado. Estamos tratando de mantener esto en secreto, aunque tu abuela regresara y me obsesionara si no te advirtiera. Tal vez deberas hacer que ese joven tuyo, el arquelogo, se quede unos das. Estamos patrullando el rea, pero no estara de ms tener un hombre fuerte cerca. Haba un hombre fuerte cerca, pero era el que estaban buscando? Sabas que hay retretes en la pared? Faelan se detuvo repentinamente cuando vio que Bree no estaba sola. Su mirada se precipit entre Peter y Bree. l todava estaba a varios metros de distancia, pero ya era demasiado tarde para fingir que no lo conoca. Y l es? pregunt Peter en voz baja, sus ojos sagaces de polica evaluando a Faelan y al carro de la compra cargado. Faelan. Est aqu de visita. Un nombre inusual. Lleva mucho tiempo aqu?

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Desde la pasada no... anoche. Demonios! Espero que no lo recogieras en algn sito. Contaba el cementerio? No, lo conozco desde... parece una eternidad. Se aloja en la casa? S. No. Quiero decir, que se va. Sabe Jared que est aqu? No exactamente. Podras no decrselo a Jared... ni a nadie? l arque una ceja. Un caballo a la vez, nia le susurr mientras Faelan se acercaba. Bree present a los dos hombres y manipul una conversacin apresurada en la que Peter explic brevemente otra vez el incidente, escudriando a Faelan mientras hablaba. Tengo que volver a la oficina. Slo me detuve para tomar un caf. Llmame si me necesitas, Bree. Faelan, un placer conocerte. Faelan murmur una respuesta, clavando la vista fuera, en la calle, con los ojos entrecerrados, el cuerpo inmvil. Un hormigueo recorri los brazos de Bree. Ella sigui su mirada, inconscientemente buscando la cabeza rubia de Russell. Vmonos a casa. Tenemos comida suficiente por ahora. Cogi el helado del segundo carro y apresur a Faelan a la caja. Se qued boquiabierta al ver los artculos que estaban siendo escaneados. Le pidi a la cajera de ojos lascivos que le cobrara los doscientos gramos de uvas que l se haba comido, y sonri tontamente y suspir, dedicndole ms atencin a l que a los comestibles que pasaban por la cinta. Bree estaba segura de que por lo menos dos artculos se metieron en la bolsa sin ser escaneados. Cuando el tercer artculo tampoco pas por el escner, comenz a mencionarlo, pero ay Dios!, se trataba de una caja de condones extra grandes. *** El hombre alto alcanz el interior del atad y sac el objeto de metal oculto bajo la mano del cadver. Clav los ojos en l, asombrado. Dios en el cielo, era cierto. Esto iba mucho ms all de lo que haba esperado. Necesitaba ayuda. ***

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T hiciste esto? pregunt Faelan, mirando el suelo recin lijado en uno de los dormitorios de la segunda planta de Bree. Barrer y fregar suelos era el trabajo de la mujer. Renovar su acabado no lo era. Estoy haciendo los trabajos ms pequeos yo misma. El sueo de la abuela era restaurar esta casa a su antigua gloria. Voy a terminarlo por ella. Y la capilla, tambin. Todava hay mucho trabajo por hacer. Mi lijadora se ha roto. Tendr que terminar esta sala a mano, pero me mantiene ocupada hasta que vuelva a mi trabajo. Trabajas fuera de tu casa? l haba asumido que su abuela la haba dejado establecida, ya que no tena un marido que la cuidara. Si no tengo trabajo, no como. Vamos, te mostrar donde puedes dormir. No era suficiente que l hubiera trado el infierno a su puerta. Tambin era una carga para su bolsillo. Bree le llev a la habitacin de enfrente de dnde haba dormido la noche anterior. Puedes dormir aqu. Haba un tocador, una mesa, una silla y un pequeo armazn de cama sin colchn. No estaba seguro de si cabra en la cama, pero estaba encantado de ver que una ventana daba al cementerio para poder vigilar la cripta. No tena sentido eliminar la cmara del tiempo porque la necesitara para Druan, pero no era seguro dejarla sin vigilancia. Por lo menos, haba escondido la llave. Tendremos que traer un colchn del tico. Seguro que no quieres? Ya te dije que no voy a ir a quedarme con Biff. Esta es mi casa. No me voy. Si l pudiera conducir esa maldita cosa que ella llamaba coche, se la tirara sobre el hombro y saldra corriendo. Si tuviera un caballo, lo hara de todos modos. Un hombre ha sido asesinado a menos de kilmetro y medio de tu puerta trasera. Sera prudente irse. La prudencia nunca ha sido mi fuerte. Estoy segura de que fue una pelea entre dos campistas o el ataque de un animal salvaje. No era un animal. l conoca ese grito. Slo significaba una cosa. Ellos estaban aqu. Pero, saban que l estaba? Supongo que el viaje no ha despertado tu memoria dijo ella, apilando en una silla el resto de la ropa nueva de Faelan. No. Saba que ella dudaba de su historia, pero no poda decirle la verdad, no hasta que estuviera seguro de quin era. Trabaste las puertas y ventanas? pregunt, reanudando la inspeccin de la habitacin.

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S. Mantenlas cerradas. Y permanece alejada del cementerio. Por qu? Porque haba algo all fuera. Y no era humano. No del todo. Mencionaste que tu tatara-tatara-abuelo fue asesinado all fuera. En la capilla, no en el cementerio. Le golpe un desprendimiento de piedras. Y creo que soy perfectamente capaz de decidir si visito o no mi cementerio. Alguien tiene que arrancar las malas hierbas. Me voy a empezar con la cena. Sali de la habitacin y l se qued siguindola con la mirada. Nunca haba visto nada como ella. Era inteligente, bella, y senta algn tipo de conexin con ella que le daba pavor, pero nunca haba conocido a una mujer que explorara cuevas y registrara cementerios en busca de tesoros, por no hablar de que le haba permitido salirse con cosas que habra vuelto histrica a una mujer de su tiempo. Esperaba que no estuviera tocada de la cabeza. Podra ser que ella no tuviera miedo porque fue quien los haba trado hasta aqu. Mir a su alrededor, aliviado de que fuera simple, sin dispositivos novedosos. Haba visto bastantes invenciones modernas para hacerle desear estar todava en la cmara del tiempo. Automviles, aviones y edificios que llegaban al cielo. Se toc el bolsillo donde guardaba el telfono que ella haba insistido que tuviera, alegando que alguien podra hablar con l desde el otro lado del mundo. Si alguien supiera que estaba vivo. La bsqueda del conocimiento y la conveniencia en este tiempo era alarmante. Nada se haba dejado sin explorar. Haba una mquina o aparato para hacer cualquier cosa que una persona pudiera desear. Le pareca que la gente tena ms necesidad de cosas ahora, y menos de unos con los otros. Si esta generacin supiera la maldad que caminaba entre ellos, su tecnologa no sera tan preciada. Si no encontrara a Druan, todos los conocimientos y todos los aparatos en el mundo no los salvaran. Faelan se dirigi hacia la puerta, cuando oy un crujido. Uno de los extremos de la tabla que pisaba se haba levantado. Se arrodill y la levant, mirando por debajo. Un trozo de papel estaba doblado junto a una pequea caja. Recogi el papel y una gargantilla cay al suelo, una cruz de plata deslustrada. La parte inferior estaba dentada, como una llave. Le dio la vuelta y vio un emblema al dorso. Le resultaba familiar, pero no poda pensar por qu. El papel era ms perturbador, escrito por la mano de un nio. Querido Hombre Brillante. Gracias por el envo de mi protector para mantener alejado al monstruo. Estaba sin firmar. Era esto el juego de un nio o el monstruo era real? Los demonios no eran los nicos monstruos all fuera. Los humanos podran ser igual de malos, tambin. No haba nada ms bajo que alguien que se

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aprovechaba de una mujer o un nio. Un recuerdo doloroso se filtr poco a poco. l lo empuj atrs y se concentr en el asunto en cuestin. La carta no poda ser de Bree. Muchos nios haban vivido aqu durante dcadas. Examin la pequea caja, y escuch que algo se mova dentro. Se abra con la cruz? No tena cerradura, ni siquiera una tapa. Apostaba a que Ian podra abrirla. A su hermano le encantaban los rompecabezas y los secretos. Sosteniendo el collar, Faelan fue a buscar a Bree. Ella estaba inclinada sobre la cama, quitando las sbanas embarradas, su falda revelando ms pierna de la que l haba visto en una mujer vestida. En su tiempo, claro. Haba visto cosas francamente escandalosas en ste. Una ola de calor se le instal en la entrepierna. Ella no lo haba odo. Levant el borde del colchn, y l oy su jadeo. Movindose en silencio, como todos los guerreros aprendan en su juventud, l se recost, observando para ver si ella coga la llave. No poda arriesgarse a que cayera en las manos equivocadas. Ella la sac, y l trat de alcanzar la daga. Mierda. Ella an la tena. Murmurando para s misma, recoloc la llave y dej caer el colchn. l tena que encontrar un mejor escondite y mantener una vigilancia ms estrecha sobre ella. Eso sera el infierno, pens, frotando la dolencia entre las piernas. Empez a salir, pero ella se volvi y lo vio. Si no hubiera estado tan distrado por sus piernas y el descubrimiento de la clave oculta, habra hecho lo decente y se habra cubierto la ingle. Voy a dar un paseo, a ver si reconozco algo dijo. Necesitaba saber cmo haba llegado hasta aqu y qu papel jugaba ella en este juego. *** Bree desliz la tarta de manzana en el horno, luego removi el estofado de carne a fuego lento en el fogn. Si esto no le aflojaba la lengua, nada lo hara. Vislumbr algo fuera de la ventana. Faelan se diriga hacia la excavacin. sta era su oportunidad. Ella cogi su cmara y sali corriendo por la puerta de atrs. Abriendo la verja de hierro, se apresur a travs del cementerio, parndose el tiempo suficiente para recoger el trozo de lpida rota que haba usado para mantener abierta la puerta de la cripta anoche. No saba quin era Orenda, ni por qu haba sido enterrada aqu, pero Bree haba utilizado una parte de su lpida tantas veces que senta que estaba en deuda con la mujer. Pas junto a Rosalie Wood y su beb nonato, resistiendo la tentacin de detenerse y arrancar una mala hierba solitaria que desafiaba crecer en la piedra envejecida. Su tatara-tatara-tatara-abuelo Samuel haba enterrado a su esposa e hija juntas. Isabel tena slo once aos cuando su madre y su hermana recin nacida murieron. Cuando Frederick construy la casa, la puso cerca del cementerio, por lo que Isabel no tendra que caminar mucho para cuidar la tumba.

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Bree no poda atender la tumba de su hermana. Ella haba sido incinerada. Tal vez por eso se senta tan conectada a Isabel. Ambas haban perdido una hermana pequea. Cmo habra sido tener a alguien con quien jugar, con quien compartir sus pensamientos y sueos? Aparte de su hermana gemela, todos los miembros de su familia que haban muerto estaban aqu. Samuel, Isabel, Frederick, su padre, abuela, y ta Layla. No seran ms que huesos ahora y retazos de tela, pero Faelan, que haba sido enterrado con ellos antes de que naciera, estaba lleno de vida, comindose toda su comida y sintiendo lujuria por ella con cada mirada. Ella haba estado aqu toda su vida, les visitaba cada verano. Cuando era un beb que empezaba a andar persiguiendo mariposas. Con diecisis y el corazn roto porque su primer amor pensaba que era rara. Y hace unos meses, cuando huy con su abuela para escapar de Russell. Se ira Faelan cuando encontrara a su familia? Bree sinti que se le apretaba el pecho, como si el sostn fuera demasiado pequeo. Pero no era ese su plan, saber quin era y devolverlo donde perteneca? Coloc la piedra de Orenda contra la puerta de la cripta. La devolver, lo prometo. Bree sigui las huellas de barro de Faelan a la cmara enterrada. Cogi la pala, coloc la punta cuadrada contra el revestimiento de piedra, y empuj. La madera se agriet como piedra rascada contra piedra, exactamente como haba imaginado que sonara cuando los ngeles abrieran la tumba de Jess. Finalmente la cmara del tiempo se descubri por segunda vez en ms de un siglo y medio. *** Faelan pas los hoyos de los arquelogos, continuando hasta llegar a un pino marchito. Toc el tronco deforme y se record estando de pie a unos metros cuando un rayo cay. ste era el campo donde Druan se haba acercado a caballo, los rboles donde Faelan haba escondido la cmara del tiempo. Ahora eran ms grandes, algunos desnudos, otros desaparecidos. La tierra haba envejecido, pero l no. No supo qu pas con la enfermedad de Druan. Tal vez los otros demonios formaban parte de eso. Y sus hermanos, qu fue de ellos? Haba soado con Tavis anoche. Faelan mir al cielo, siguiendo el sol menguante. Tena que volver. Los demonios preferan la oscuridad de la noche, todava quera a Bree segura antes de ese momento. Hasta que supiera lo contrario, tena que asumir que ella era inocente, pero conseguir que se fuera sera una pelea. Maana comprobara el lugar donde haba sido encontrado el cuerpo y asegurara la cripta. Si alguien descubra el secreto de la cmara del tiempo, humano o demonio, el clan estaba condenado. Dio media vuelta y volvi

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sobre sus pasos de regreso a la casa. Cuando se acercaba al cementerio, el estmago le dio un vuelco. La puerta de la cripta estaba abierta.

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CAPTULO 7

la luz del da, la cmara del tiempo era tan impresionante como cuando la haba visto por primera vez. La marquetera adornada de metal grabado con smbolos, por lo que poda ver, como un sarcfago. Una piedra preciosa pulida estaba incrustada en cada esquina. Jaspe verde. Era eso lo que ella haba vislumbrado en el interior? Se mora por inspeccionar el interior, pero la apertura sera demasiado peligrosa. Una veta de barro seco manchaba el borde delantero, y se imagin a Faelan siendo arrastrado all inconsciente. O peor, despierto. Quin haba estado adems de l, girando el disco, despojndole de su familia y su vida? Bree levant la cmara fotogrfica, y una sombra se alz del suelo, oscureciendo la cmara. Un gruido sali de detrs de ella. Se dio la vuelta. Una figura surgi amenazadora en la puerta de la cripta, bloqueando la luz. La oscuridad se alarg y creci a medida que eso se acercaba ms. Abri la boca para gritar. Qu demonios ests haciendo? Faelan! Me has dado un susto de muerte. Ech un vistazo de culpabilidad a la cmara del tiempo, luego al rostro de Faelan, y casi moj las braguitas. Sus ojos eran rendijas de obsidiana. Qu ests haciendo aqu? El trueno bajo de su voz hizo que se le erizara el vello de la nuca. Retrocedi contra la cmara sepulcral, agarrando firmemente la cmara de fotos contra el pecho para mantener el corazn en su lugar. Perd un pendiente anoche. Por qu est la cmara del tiempo descubierta? Mientras estaba aqu pens que podra hacer un par de fot Grit cuando l le arranc la cmara. Por qu? La palabra goteaba veneno. Por qu? Porque es increble, por eso. Sus manos sujetaban la cmara con tanta fuerza que ella pens que la aplastara. Nada de fotos. Volvi a recolocar la pesada puerta del panten familiar con una mano, cogi a Bree del brazo y la sac afuera, escudriando el cementerio y el bosque.

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Espera dijo ella, retorcindose para librarse. Le promet a Orenda que se lo devolvera. Tom el pedazo de lpida, sostenindolo con ambas manos. La expresin de Faelan era hostil y cautelosa, como si esperara que le asestara un golpe en la cabeza. Si ella pudiera levantar la lpida lo suficientemente alto, lo hara. Lo dej all y se dirigi hacia la tumba de Orenda. Faelan la sigui, plantndose delante de Bree. Abri la boca para hablar, pero al mirar ms all de ella, dej caer la mandbula. l se acerc a la parte posterior de la cripta. Bree se volvi. Desde ese ngulo, lo nico que poda ver era un montn de tierra detrs de la cripta. Lo sigui mientras continuaba cargando la piedra de Orenda. La indignacin la atraves cuando se qued mirando boquiabierta el cavernoso hoyo. Era esto lo que haba estado haciendo aqu? Qu hiciste? Esta es mi tumba favorita. Yo no lo he hecho su cabeza se levant de repente. Tenemos que irnos. Ahora. La lpida de Orenda Faelan la cogi como si fuera una canica y la dej caer sobre el terreno. La devolveremos ms tarde. La empuj para que pasara por las tumbas de Layla y su padre y salieron por la portezuela. Espera. No podemos dejar la tumba descubierta. Volver. Haba visto algo? Ella esper disparos o gritos mientras la arrastraba a la casa. Tan pronto como estuvieron dentro, se dio la vuelta para maldecirlo por ser tan grosero, y son el telfono. Frustrada y furiosa, respondi sin pensar. La voz la cogi con la guardia baja. Se sujet a la mesa para mantener el equilibrio, nivelando la voz para disimular el miedo. Qu quieres, Russell? Has estado evitando mis llamadas. Ella se envolvi la mano alrededor del hombro para detener el temblor. No tengo nada que decirte. Le haba robado el dinero, la dignidad y la tranquilidad mental. Qu ms quera? Su sangre?. Te dije que no me llamaras. Te echo de menos, Bree. No nos hagas esto. Pareca sincero, como el antiguo Russell de la universidad, y durante dos segundos se acord de lo encantador y dulce que haba sido. Despus de que ella se

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trasladara a Florida, la relacin muri por la larga distancia. Haca un ao y medio, se encontr con l en una tienda de antigedades durante la visita a su abuela, la misma tienda donde haba comprado el cuadro con el retrato del guerrero Highland. Bree haba tratado de echar mano a un viejo libro, slo para encontrar la mano de Russell all tambin. Los dos se rieron, y l compr el libro para ella. No poda recordar cul era ahora, tena tantos. Fueron a almorzar y renovaron la amistad, floreciendo en una relacin, seguida de un compromiso. Pero poco a poco, l fue cambiando, convirtindose en algo oscuro y feo. Cuando finalmente escap de l, le llev meses sentirse ella misma otra vez. Ya no hay un nosotros, nunca ms. Slo vemonos una vez ms, por favor. Tengo algo que decirte. Su voz se volvi ronca, como cuando estaba desesperado. Es algo importante. Ya nos lo dijimos todo. Hubo una pausa en el otro extremo que le hel la sangre. Esto no. Djame en paz, Russell. Bree colg y lanz el telfono sobre la mesa, limpindose de un golpe las lgrimas que amenazaban con deslizarse por las mejillas, enojndose por permitirle llegar a ella de nuevo. Alguien se movi detrs de ella. Faelan. Se haba olvidado de que estaba aqu. Se mantena a unos pasos de distancia, observndola con ojos tempestuosos. Hombres. A veces deseaba ser una monja. Dejar que Russell la hiciera llorar ya era bastante malo, sin testigos. No poda hacer frente a las mentiras de Faelan en este momento. *** No saba quin era Russell, pero dese aplastar la cabeza del hombre por asustar a Bree. Aunque, l no haba actuado mejor en la cripta. Ests bien? pregunt, siguindola al exterior del porche delantero. Ella salt del susto y se dio media vuelta, pero no antes de que viera sus mejillas hmedas. Estoy bien. Yo no lo creo dijo en voz baja, acercndose ms a su espalda. Extendi la mano, con ganas de tocarla, de quitar las lgrimas, pero dudaba de que confiara en l ms que en el cabrn que las haba puesto ah.

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Ella apret los nudillos en la barandilla y los hombros empezaron a temblarle. Este era un nuevo lado de ella, muy peligroso. Le provocaba querer olvidarse de la sospecha y miedo que todava se le enroscaba en la mente como una serpiente venenosa. Quin es Russell? Se acerc, atrevindose a ponerle una mano en el hombro. Ella se estremeci. Un antiguo novio. No era bueno? Qu? Dijiste que no podras encontrar a uno bueno. El problema no era la falta de inters masculino. Todos ellos lo tenan, en la ciudad la miraban de forma lasciva. Si le hubiera pertenecido a l, habra dado unos puetazos a un par de cabezas. Haba querido de todos modos. No, no era bueno. Era baboso. Como la mayora de los hombres. Se dio la vuelta, mirndolo a los ojos con una mirada de condena. Faelan apart la mano. No se mereca tocarla despus de actuar como lo haba hecho. Te pido disculpas si antes fui demasiado duro. Quizs exager. Quizs? dijo, con los ojos hmedos lanzando chispas. Actas como Russell, tratando de asustarme, sacndome a la fuerza de la cripta. Mi cripta. Slo trataba de hacer una foto. Por qu? Ella era demasiado inteligente para creerse todava que era un cofre del tesoro. Tena motivos ms tortuosos? Algn da querr ensersela a mis hijos. No puedes. Por qu no? Si no puedes recordar nada, por qu ests protegiendo la cmara del tiempo? No poda responder sin revelar ms secretos. Ya haba cometido un error terrible al llamarla cmara del tiempo. Es slo un sentimiento. Ella debera entender eso. Las mujeres siempre actuaban segn sus sentimientos. Quin est enterrado en esa tumba? pregunt, con la esperanza de distraerla. No haba ningn nombre.

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Trat de averiguarlo, pero sigo en un callejn sin salida. Ni siquiera creo que alguna vez fuera marcada. La piedra es demasiado uniforme. Sin muescas ni decoloraciones. No puedo imaginar por qu alguien la desenterrara. Tal vez lo hizo el arquelogo. l no lo hara. Est fuera de la ciudad, de todos modos. Podra ser que el asesino fuera a enterrar a su vctima all. A quin se le ocurrira buscar un cuerpo en una tumba? Incluso los demonios tenan que ocultar su carnicera. El secretismo era tan importante para ellos como para los guerreros contra los que luchaban. O alguien ms anda buscando el tesoro de McGowan. Quin sabe lo del mapa? Cualquiera de la familia lo pudo haber encontrado. El primo Reggie siempre fue un curioso. Ese rasgo deba ser tpico de la familia. Alguna vez lo mencion? No. Cuando creci ya no visit mucho a la abuela. Su frente se arrug con ese bonito gesto que haca cuando estaba pensando. Si no creyera que es imposible, pensara que alguien estaba gastndome una broma. Una broma repugnante. Quin querra alarmarte? Ella dej escapar una serie de maldiciones que quem las orejas de Faelan. Ese imbcil. Apuesto a que est tratando de asustarme para que vuelva corriendo con l. Probablemente ha estado observando la casa, esperando que encontrara la tumba. Es por eso que llam. Russell? Algo haba estado observando, pero Faelan dudaba que fuera humano. Hasta dnde llegara para asustarte? No s si matara a alguien, pero si se enter de lo del hombre muerto, me lo imagino tratando de asustarme. Debo decrselo a Peter No. La voz de Faelan fue brusca. Todava no. Por favor. Bree lo estudi con tanta intensidad que temi que ella estuviera reconsiderando su decisin de dejarle quedarse. No la culpara. La haba aterrorizado, por poco la degella, estaba comindose toda la comida, y casi la viola. Ella saba que estaba ocultando la verdad. Si no haca algo para compensar sus acciones, acabara durmiendo bajo un rbol. Dijiste que perdiste un pendiente. Me gustara ayudarte a encontrarlo.

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Gracias. Se sorbi la nariz, con los brazos rgidos a travs de su cuerpo. Era de mi tatara-tatara-abuela. Se frot la oreja, y l se dio cuenta del diminuto agujero. Al menos estaba en su oreja. Haba sujetado la puerta a una muchacha en la ciudad con suficiente metal en su cara para fabricar una pequea espada, e iba cubierta de la cabeza a los pies de negro, el mismo color que las uas y labios. Mejor que algunas que haba visto llevando lo que Bree llam shorts que apenas les cubra el culo. An pareca insegura, por lo que intent un acercamiento diferente, uno que apelara a su curiosidad. He recordado algo dijo. Despreciaba tener que depender de alguien y no le gustaba tener que mentir, pero hasta que encontrara a su clan, necesitaba la ayuda de Bree. Los ojos de ella brillaron, y tom un aliento rpido. El qu? Un nombre. Connor. Creo que puede ser un apellido. Esperaba que fuera suficiente para sacarla de este porche tentndola a entrar para ir a su mquina de bsquedas. Quera creer que la sombra que haba visto en el bosque de la parte de atrs haca unos minutos era uno de sus campistas perdidos. O incluso un asesino cruel que haba tratado de deshacerse de un cuerpo en una tumba antigua. Pero no apostara con tener tanta suerte. Necesitaba desesperadamente encontrar a su clan. A ver si su mquina moderna poda hacer eso. *** Connor. El clan nombrado en el Libro de las Batallas. La prueba de que l estaba relacionado con la leyenda. Entonces por qu tanto fingir? No poda ser que estuviera desesperado por una comida. No pareca enfadado, pareca preocupado y avergonzado. Probablemente esperaba que lo echara. Debera hacerlo, pero supuso que se sentira igual de molesta si alguien hurgaba en la vida que le haban arrebatado. Sin embargo, eso no era una excusa para actuar como un caverncola. El ordenador est en el dormitorio. Connor podra ser un apellido escocs o irlands, aunque l tena un marcado acento escocs, y haba estado llevando un kilt. Al menos tena un punto de partida. Bree encendi el ordenador mientras Faelan inspeccionaba los artefactos y tesoros que haba recopilado durante los aos.

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Qu es esto? pregunt, pasando una mano sobre una de las cajas de madera. Cajas de puzzles dijo, mientras la imagen de un rostro parpade en la pantalla, cambiando a negro. Se frot los ojos. Tena que dormir ms. Eran de mi ta Layla. La hermana pequea de mi padre. Slo tena veinticinco aos cuando muri. Nadie en la familia hablaba de Layla. El tema era tan tab como la gemela de Bree. Siempre me gustaron las cajas, as que la abuela me las dio. Faelan se coloc detrs de Bree, tan cerca que ella percibi el calor de su piel. Empuj la silla hacia atrs y se puso de pie. Creo que sta mquina est poseda. Ella sinti como el aire ondeaba en el patio. Faelan mir por la ventana y frunci el ceo. Se est haciendo tarde. Deberamos irnos. Ni siquiera hemos cenado. Tienes miedo? Sus msculos se hincharon. No tengo miedo, pero hay un asesino por ah, Russell o alguien ms. No es seguro para ti quedarte. Te llevar a un hotel, pero no estoy huyendo. Estaba cansada de huir. Russell siempre la encontraba. Adems, qu podra hacer contra un guerrero grande y feroz? O un demonio feroz, para el caso. Estoy tratando de protegerte, y me lo ests poniendo malditamente difcil. l frunci el ceo y sali de la habitacin. Un segundo despus, ella oy un portazo. Machista. Nunca le haba pedido que la protegiera, en primer lugar. Despus de su comportamiento en la cripta, se pregunt si l era la amenaza. *** Bree estudi los nombres hasta que tuvo la visin borrosa. Haba visto cientos de nombres, pero no el de Faelan. El temporizador del horno pit. El pastel de manzana. Debera dejar que se quemara. Puso el Libro de las Batallas en la caja. Esta noche, despus de que l estuviera dormido, encontrara su nombre. El aroma de las manzanas y canela llen la casa. Abri el horno. Ay. Se sopl en el dedo quemado y sac la tarta de manzana. Perfecto. La corteza estaba marrn dorada, el olor delicioso. Estaba a punto de tirarla a la basura cuando se dio cuenta de que haba comida recin hecha pero Faelan no estaba a la vista. Tal vez se haba ido sin ella. Puso la tarta en la encimera, luchando contra una ola de pnico.

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Un golpe son fuera, seguido de un choque. Alarmada, se apresur a la puerta de atrs. Faelan estaba cerca del huerto, junto a una pila de madera casi tan alta como l, sosteniendo un hacha. Los ojos le ardieron de alivio. Se haba cambiado, ponindose el kilt de nuevo. Tena el cabello suelto y la camisa colgada en la puerta del cobertizo. Los msculos se le contraan y soltaban mientras levantaba el hacha, hundiendo la hoja en un pedazo de madera. Lo tir sobre la pila y cogi otro, partindolo por la mitad limpiamente. l alz la vista y sus ojos se encontraron con los de ella. Algo se estremeci dentro de ella, aterrndola por su fuerza. l sonri ampliamente. Si ella no la hubiera esquivado, la flecha de Cupido se le habra clavado all mismo, en el porche trasero. Despus de todas las idioteces desconsideradas que haba dicho, slo mencionar que necesitaba cortar lea y l lo estaba haciendo por ella. A pesar de que estaba molesto. Se trag la bola de emocin y grit: La cena est lista. Hice una tarta. Dame un minuto para apilar esto y entrar grit, levantando los brazos cargados. Volvi a entrar, extraamente alterada por alguien que haba huido a cortar un montn de lea. Nunca haba tenido una reaccin tan fuerte por un hombre, y buscaba los hombres guapos como una planta busca la luz. Esto era malo. No importaba qu secretos ocultara, l tena el poder para destruir todo por lo que haba trabajado, la normalidad, la paz mental. Tal vez debera dejar que Jared le diera una cama a Faelan. Ese pensamiento muri cuando Faelan entr por la puerta trasera. Llevaba la camisa hmeda en una mano y en la otra un manojo de flores silvestres. l extendi la mano. Lo siento. La garganta se le atasc, y se centr en el sudor que corra por su pecho para no llorar. Nadie le haba dado jams flores silvestres. Trag saliva y las cogi de su mano polvorienta. S que he sido... difcil dijo. No es fcil confiar en la gente. Y soy demasiado protector. No conozco ninguna otra manera de ser. Puedes perdonarme? Dio un paso ms cerca y le toc el brazo. Sus feromonas se dispararon directamente a la nariz. Supo que todo lo que tena que hacer era dar medio paso, y estara en sus brazos. Ella asinti con la cabeza y retrocedi. Gracias. Por las flores. Y la disculpa. S que no es mucho, pero te agradezco todo lo que has hecho por m. Olfate. Es tarta de manzana?

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Asinti con la cabeza. Tienes hambre? l siempre tena hambre. Famlico. Le mir la boca y rpidamente desvi la mirada. Probablemente debera lavarme primero. Estoy seguro de que no huelo tan bien como la tarta. Sonri y se limpi la frente y el pecho con la camisa, dejndola ms caliente que el burbujeante estofado. Come primero. Slo lvate las manos en el fregadero. Despus de la cena puedes tomar un largo bao en la baera. Tus msculos deben estar doloridos de partir toda esa madera dijo ella, vindolos ondular mientras caminaba hacia el fregadero. Llen un vaso de agua y puso las flores en la mesa. La cena fue incmoda. Cada vez que lo miraba, la estaba mirando. No era slo l. Ella estaba luchando contra sus propios demonios. Todo en lo que poda pensar era en aquel beso en el probador de la tienda, sentada a horcajadas sobre su pierna. Deja los platos dijo cuando haban terminado. Los lavar mientras pruebas el jacuzzi. Jacuzzi? Una baera grande. Ven conmigo. La sigui hasta el bao principal. Mucho ms elegante del que nosotros tenamos dijo, tocando el lavabo de mrmol. Mi madre Hizo una pausa, y Bree vio un destello de dolor en sus ojos. Ella fingi no darse cuenta del desliz. Se estaba convirtiendo en un esfuerzo mantener esta farsa, pero l estaba ablandndose con ella. Esperaba que estuviera a punto de decirle la verdad. Esta ducha es ms agradable que la de la entrada. O puedes usar el jacuzzi. Seal a la baera de hidromasaje. Un masaje seguramente te sentar bien. Masaje? dijo, lanzndole una mirada que le hizo tambalear las rodillas. La baera... el agua te da el masaje. No s por qu la abuela se esforz al mximo en el cuarto de bao, cuando el resto de la casa necesitaba tantos arreglos, pero no me quejo. Quieres probarlo? Aye. Lo har. Bree encontr un cepillo de dientes extra, una de sus maquinillas de afeitar desechables, y algunos desodorantes que afirmaban ser suficientemente fuertes para un hombre. Esperaba que as fuera. Los condones la haban puesto tan nerviosa que se olvid varias cosas de la lista de la compra. Le dio los artculos de aseo, fingiendo que no se haba dado cuenta de su sorpresa, y entonces sali rpidamente. Cerr la puerta

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detrs de ella y oy dos golpes que sonaron como las botas contra el azulejo. Todava estaba tratando de desterrar la imagen de l en su kilt, blandiendo el hacha, cuando la llam. Se dirigi por el pasillo y asom la cabeza en el dormitorio. La puerta del bao estaba abierta, el agua corriendo. El kilt y las botas en el suelo. Me puedes ayudar? pregunt, aferrndose la toalla blanca alrededor de su cintura. Ayudarte? grazn, recordando los viejos westerns que ella y su padre haban visto, con alguien restregando la espalda del vaquero, mientras estaba sentado en una tina de cobre grande. Seguramente l no Cmo funciona la baera? Aliviada, le mostr cmo activar los chorros y se escap al vestbulo. Qu iba a hacer con l? Ocultaba la verdad, misterioso, espeluznante como el diablo a veces, pero tambin era protector y amable. Y aunque se esforzaba en ocultarlo, estaba apenado. Si era tan viejo como ella pensaba, tendra motivos para entristecerse. Todos a los que conoca estaran muertos. Girndose, vio su reflejo en el espejo antiguo y se frot la piel de gallina de los brazos. A veces poda jurar que el espejo tena ojos.

Bree se qued mirando la puerta cerrada. Qu estaba haciendo ah dentro? Limpiando? l haba aceptado encargarse del cuarto de bao, ya que ella no tena campos que arar ni vacas que ordear. Una mujer no poda discutir con eso. l podra estar tratando de evitar que las chispas volaran entre ellos. La mirada que le haba regalado en el bao haba estado malditamente cerca de incinerarla. Bree peg la oreja a la puerta. Todo lo que poda or eran los chorros a presin. Y si se haba desmayado? Una persona puede ahogarse en el jacuzzi. Llam a la puerta. Faelan? Ests bien? No respondi. Gir el pomo y se asom dentro. l tena la cabeza contra la parte posterior de la baera, con los ojos cerrados. Estaba inconsciente. Bree irrumpi en el cuarto de bao y tropez con el kilt en el suelo. Mientras se tambaleaba hacia la baera, capt varias cosas a la vez. l tena el ceo fruncido por la concentracin, los labios entreabiertos, la mano izquierda aferrando la baera. Y la otra Oh Dios!.

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CAPTULO 8

xtendi las manos para parar la cada y choc con las rodillas al lado de la baera. Los ojos de Faelan se abrieron de golpe, la sorpresa desapareci de su mirada, sustituida por algo tan calido y oscuro que quiso correr. Ella comenz a ponerse de pie, pero l le desliz su brazo alrededor del cuello, y la arrastr hacia delante, cubrindole la boca con la suya. Ninguna burla juguetona, ninguna comprobacin del agua, la estaba besando, expertamente. El corazn le lata igual que cientos de River Dancers5 zapateando fuertemente. No le importaba que el borde de la baera se le estuviera clavando en las costillas o que estuviera ms dentro del agua que fuera. Haba estado besando a los hombres del siglo equivocado. O ellos eran simples humanos? La sacudida casi la hizo alejarse, pero Faelan le gui la mano donde l quera, atrapndola bajo l. Para su sorpresa, ella se lo permiti. Cunto tiempo se besaron? no lo saba. Segundos, horas. Su mano se tens en el pelo, agarrndola fuerte. Sus labios dejaron de moverse, abiertos sobre los de ella, y l gimi cuando su cuerpo se liber. Estremecindose, l la abraz, enterrando su frente en el hueco del cuello mientras el corazn gritaba, Romeo. Saba que aunque buscara otros tropecientos aos, nunca sentira esa conexin con ningn otro. Pero se haba equivocado antes. Terriblemente equivocada. Lo siento dijo l, secndose las manos con la toalla colocada en el borde de la baera. Apag el jacuzzi, dejando caer la cabeza suavemente contra el azulejo. El pelo mojado y oscuro se peg a sus hombros, y Bree vislumbr el borde de un tatuaje detrs de su oreja. Cmo no lo haba notado? Se puso de pie y trat de pensar en algo que decir. Qu la haba posedo? Los historiadores no hacan cosas como esta. Por supuesto, tampoco nunca haba tenido un hombre como Faelan desnudo en la baera. Sin previo aviso, l se levant. El agua corra por su cuerpo mientras alcanzaba otra toalla. Se la pas por el cuerpo y luego sali de la baera. Para un hombre de la

Hace referencia a los bailarines de una danza tpica irlandesa, donde la parte superior del cuerpo se mantiene rgida, con los brazos relajados o con los puos en las caderas, mientras que los pies se mantienen en movimientos rpidos y complejos.
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dcada de 1800, no posea mucha modestia, o tal vez pens que ya haba visto todo lo que tena. Ella, en cambio, podra tener la oportunidad de desmayarse. Se envolvi la toalla a la cintura y se acerc. No s qu decir. Yo estaba tratando de sacarte de mi organismo. No quera aprovecharme de ti. Es mi culpa por entrometerme. No contestaste, y pens que te habas desmayado... o algo as. O algo as. Una sonrisa lobuna le curv la comisura de la boca. Y yo te moj dijo, extendiendo una mano, siguiendo un mechn de pelo desde la raz hasta la punta. Decir gracias no pareca lo correcto. Un paso ms, y la toalla le roz el estmago. Su mano se movi ms bajo, por el cuello, ms all del latido del pulso. Sus ojos se oscurecieron y las fosas nasales se encendieron, como si pudieran oler la atraccin. Quieres que yo cuide de ti? pregunt, bajando la cabeza. No, estoy bien. Bree se ech haca atrs, por si acaso su odo de Superman escuchaba como el cuerpo le imploraba. Se tropez con el kilt otra vez y se sent con fuerza en el suelo. Faelan parpade, se inclin y tir de ella para ponerla de pie, la pasin en su cara dio paso a la auto repugnancia. Lo siento. Deberas pedirme que me vaya. Lo hara, lo sabes. Ella se debata entre el deseo de cerrar la puerta y el deseo de consolar su alma torturada, arrancarle la toalla, y tirarle al suelo. Me gustara que hubiera algo que pudiera hacer. Los ojos de l llamearon. Quiero decir, podras ver a un mdico. Un mdico? Qu iba a decirle? Que te deseo ardientemente, como un hombre hambriento anhela los alimentos? Que temo tener al alcance de la mano a la nica mujer del universo que sabe que estoy vivo, porque podra perder el control y podra violarla? Un msculo salt en su mandbula. No sera una violacin. Hay medicamentos que pueden afectar al deseo sexual. Suplementos de hierbas. Siempre prometen aumentar las cosas. Tal vez tambin puedan disminuirlas. Aumentar cosas? Ya sabes... mejorarlas. Mejorarlas?

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Mir a su ingle, cubierta ineficazmente por la toalla. La sensacin. Las partes. Las partes? Levant sus cejas ms alto. Que sean ms grandes? Cmo haba llegado a esta conversacin? Tal vez deberamos... ella vacil. Qu? Sus ojos irradiaron esperanza y temor. Te ayudara si pudieras... si pudieras sacarlo de tu cuerpo? Qu crees que he estado tratando de hacer? Quiero decir realmente sacarlo de tu cuerpo. Con una mujer. Dio un paso hacia adelante. Te ests ofreciendo? ***

Faelan lama los bordes, arremolinando la lengua ms cerca del centro, tan
suave, tan resbaladiza, y el sabor! Matara a diez demonios por ese sabor. Desliz el envase de Caramel Delight en el congelador y se traslado al saln con el cono de helado en la mano, el alimento para su batalla con Bree. Ella se ira, aunque no lo saba todava. l la llevara por el camino a pie, si tena que hacerlo. Su determinacin de quedarse era admirable, pero haba un tiempo para luchar y un tiempo para marcharse. ste era el ltimo. El aire se agitaba sobre la piel. Los sentidos de guerrero le dieron patadas por dentro. Mujer terca, haba dejado una ventana abierta. Sera un milagro si se las arreglaba para mantenerla con vida hasta el anochecer. Sigui la brisa al cuarto de estar, pasando por encima de las cajas que haba estado desempacando mientras se diriga a la ventana. Se alarm al ver que la luz del da casi haba desaparecido. Oy su voz y mir hacia fuera. Ella estaba de pie cerca de la caseta de las herramientas, sujetndose el faldn de la blusa que se haba cargado - por como ola - con manzanas. En la penumbra, pareca embarazada. Se desconcert ante la extraa calidez en el estmago que no era de hambre. Entonces, oy otra voz. Masculina. Trato de alcanzar su espada, maldijo, y agarr el talismn en su lugar, listo para salir por la ventana, cuando se acord de su hermano. Deba de haberse enterado de lo del cadver. El hombre era un idiota por dejar a Bree sin vigilancia. Si slo supiera la mitad de los pensamientos en la cabeza de Faelan... Tal vez su hermano la podra convencer para que se marchara. Ya conoces a Jared dijo el hermano, apareciendo a la vista. Estaba preocupado despus del mensaje que dejaste.

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Quien diablos era Jared? Partiste la mayor parte de la madera aadi su hermano. Estoy impresionado. Uh, gracias. Bree mir hacia la casa, pasando nerviosamente de un pie a otro. Deberas haberme llamado. Yo lo habra hecho por ti. Voy a terminarlo despus de que volvamos del emplazamiento. Se inclin y presion un beso junto a la boca de Bree, y luego la atrajo en un abrazo tan ceido, que la daga de Faelan, dnde demonios la ocultar ella, no tena cabida entre ellos. El cono en la mano de Faelan se quebr. Ese no era su hermano. Estaba ella cortejando a alguien? No actuaba como una mujer que perteneciera a un hombre, pero los valores morales claramente haban cambiado mientras dorma. Slo una esposa habra hecho lo que ella en el bao. O alguien que espera un pago a cambio. Quienquiera que fuera ese hombre, era mejor que tuviera sus manos y la boca fuera de Bree. Faelan gir hacia la puerta. Dio con el hombro a un candelabro sobre la repisa de la chimenea que choc contra una fotografa hacindola caer hacia el borde. Las manos salieron disparadas para atraparlos. El cono fue por un lado, el helado por otro, golpeando la pared con un ruido sordo. Coloc la vela en un hueco que esperaba que hubiera ocupado y comenz a poner la fotografa cada. Estaba cubierta de helado. La limpi con la camisa, y apareci la cara de una mujer de pelo oscuro, su peinado y su vestido de otro tiempo. Su tiempo. Faelan sinti la cabeza espesa, y los dos primeros conos de helado que se haba comido estaban en el estmago como piedras. Se qued mirando la foto, sabiendo que si la imagen no fuera en blanco y negro, vera unos ojos verdes como el musgo. Tan verdes como la primera vez que los haba visto. Haca ciento cincuenta y un aos.

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CAPTULO 9

aelan esper hasta que Grog dej la taberna antes de deslizarse fuera. A su derecha, un carruaje estaba descargando. Un hombre con cojera descendi de l, seguido por una joven pareja bien vestida y, a juzgar por sus sonrisas ntimas, recin casados. La mujer llevaba un largo vestido verde que haca juego con sus ojos. Faelan sinti una extraa atraccin, y le molest. l no senta lujuria por las esposas de otros hombres. El hombre mayor salud con la cabeza a Faelan. Hermoso da. No est mal dijo Faelan, demasiado distrado para gentilezas. Se quit el sombrero mientras la pareja se acercaba, y maldijo cuando la mujer tropez con el bajo del vestido y solt el bolso a sus pies. Los buenos modales exigan que ayudase. l y su marido recogieron los artculos desparramados, esperando mientras ella los meta de vuelta en el bolso. Ella esboz una sonrisa de agradecimiento mientras Faelan le entregaba el ltimo accesorio, un pesado libro con una rosa grabada. Los grandes y verdes ojos se encontraron con los suyos y la sonrisa se le desliz del rostro. Ella palideci, tirando de su bolso ms cerca, y luego se apart, con las manos temblando. Los hombres inclinaron la cabeza en agradecimiento, sin darse cuenta de la reaccin de ella, y los tres extraos se dirigieron hacia el interior.

Faelan fij la mirada en la imagen con un dolor en el pecho. Slo un ser con
sangre de demonio podra permanecer casi sin cambios durante ms de cien aos. Ella deba ser un mediano. Era el hombre en el exterior realmente un hombre? No era Druan; la forma y el color del pelo no eran los correctos. Pero l podra estar trabajando para Druan. Faelan corri a toda prisa hacia la puerta, aferrando la fotografa. Se top con Bree, todava en el porche. Su camisa estaba doblada hacia arriba formado una bolsa con bultos. Quin era ese? exigi, tirando bruscamente de ella hacia el interior y cerrando de un portazo. Las manzanas cayeron de su camisa y rodaron por el suelo. Ese era Erik dijo. Qu ocurre? Quin es Erik? Apoy la mano en la puerta, por si ella intentaba correr. Uno de los hombres de Jared. Erik, Jared. Estaba rodeada de hombres? Quin es Jared? Mi amigo, el arquelogo del que te habl. Qu pasa contigo?

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Que qu pasaba con l? Estaba atascado en un tiempo del que no saba nada, dependiendo de una mujer que pretenda ser humana. Dime quin eres y quin te envi. Apret la mano, estrujando la esquina de la fotografa. La respiracin de ella era rpida, y pudo oler su miedo. No s qu pas mientras estaba fuera, pero me ests asustando dijo, encogindose contra la puerta. Haras bien en estar asustada. Explica esto. Empuj la fotografa hacia ella, pero el telfono son. Ambos se sobresaltaron, y la fotografa cay. Bree trat de moverse, pero Faelan puso las manos a cada lado de la puerta, atrapndola. El telfono son seis veces ms mientras se miraban, sin moverse. Vio el miedo desaparecer de sus ojos y la furia tomar su lugar. Cmo te atreves a acusarme de nada cuando eres el nico que anda por ah contando mentiras? Actuando como el doctor Jekyll y mister Hyde. Si fueses un hombre de verdad, no tendras miedo de admitir quin eres. l se sinti como cuando Nandor le haba pateado en la cara. Su honor nunca haba sido desafiado por un humano. El telfono son de nuevo. Ella le pis en el pie e hizo una rpida flexin de rodillas, agachndose por debajo del brazo tan rpido que se habra sentido mortificado si sus hermanos lo hubiesen visto. Cogi el telfono sin dejar de mirarle con su furiosa mirada. A l estaban empezando a disgustarle seriamente los telfonos. Diga? Hola, mam. Mam? Si ella no haba robado el libro del clan, entonces alguien de su familia lo haba hecho. Se acerc para escuchar mejor. Con el pie golpe una manzana, hacindola rodar bajo una silla. Dime, cario, es la casa un desastre? dijo una mujer. En realidad, est quedando bastante bien. Dijiste que tus hombres no volveran hasta la prxima semana. Estaba pensando que podra ir y ayudar No. Toda va bien, Briana? Suenas rara. Slo estoy sin aliento. He estado cogiendo manzanas para hacer otra tarta. Fulmin a Faelan con una mirada desdeosa y l sinti drenarse el resto de la furia. Ella lo haba liberado de la cmara del tiempo, le haba ofrecido una cama y comida, tambin le haba horneado una tarta de manzana, y estaba actuando peor que ese bastardo de Russell. l haba sido testigo de su angustia por su llamada. Los medianos mentan con facilidad, pero eran torpes fingiendo emociones. Y l nunca haba odo de

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uno que horneara una tarta de manzana y que se cayera en agujeros. Era posible que ella solo se pareciese a la mujer de la fotografa o que estuvieran emparentadas. Segn ella, el lugar haba pertenecido a su familia durante generaciones. Las tripas le decan que ella era inocente. Las tripas le haban dicho lo mismo sobre Grog, sin embargo, mira dnde le haba llevado. Ahora no es un buen momento dijo Bree. Ya sabes, por tus alergias. He estado lijando los suelos. El lugar es un motel para los caros del polvo. Me alegro de que te mantengas ocupada. Necesitabas algo en lo que centrarte, y s cunto te gustaban los veranos all. Quizs esto conseguir sacar esas ideas tontas de tu cabeza.

Bree mir a Faelan, all de pie, con los brazos cruzados en el pecho, espiando.
Sus ojos eran intensos, pero su furiosa mirada se haba suavizado. Bree decidi que ya que l no haba tenido en cuenta su privacidad, senta debilidad por las madres. Por supuesto que la senta. l haba perdido a la suya. Casi lo olvido dijo su madre llam Russell. Russell te llam? la garganta de Bree se comprimi. Faelan se acerc a ella, inclin la cabeza, probablemente escuchando ambos lados de la conversacin. Pareca arrepentido ahora, como si no hubiera perdido los estribos. Dice que no coges sus llamadas dijo su madre. Por supuesto que no cojo sus llamadas. As que no es Romeo. Ya no somos jvenes, querida. Quiero jugar con mis nietos, no legarles mis bienes. La frente de Faelan hizo ese gesto de medio-alzarse, demostrando que de hecho estaba escuchando parte de la conversacin de su madre. No lo esperes con ansiedad mascull Bree, preguntndose qu dira su madre si viese a Faelan. Haca que Romeo pareciese una chica. Caray, haca que Rambo se pareciese a una chica. Para evitar el desastre, Bree colg, preguntndose que vera ella en Faelan. Al fiero guerrero, al hroe herido, al amante ardiente. O a mister Hyde. As que tienes hombres aqu? dijo l, hacindola desear no haber encontrado nunca el maldito mapa McGowan. No es un harn de machos. Me estn ayudando con la casa. No s qu pasa contigo, pero mejor actas como es debido, o llamar a Peter y har que te arreste. A ver si te gusta la comida de la crcel le dio la espalda. Me voy a la cama. Hazte tu maldita tarta.

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Pate una manzana hacia l y sali por el pasillo hacia su dormitorio, sin importarle si se habra ido por la maana o no. El espejo ondul cuando pas por su lado. Parpade y clav la mirada en el objeto, pero solo colgaba ah como hacen los espejos. Primero la pantalla del ordenador, ahora el espejo. Era Faelan. La estaba llevando a la locura. Besndola un segundo, dndole pavor al siguiente, y acusndola de Dios saba qu. Cerr de un portazo la puerta de su dormitorio y ech la llave, despotricando mientras se pona el pijama. Qu se le haba metido en la cabeza? Estaba celoso? Erik no era ms que un lign, y Faelan tena toda esa cosa de sper macho, por no mencionar su deseo de problemas. Era la nica mujer de los alrededores. Eso significaba que toda su hambre contenida tena un escape. Ella. Por supuesto el vera a cualquier otro hombre como una amenaza. Tena que encontrar su nombre antes de que uno de ellos terminase muerto. Estaba considerando ir a por el libro cuando son un crujido tras la puerta. Poda esperar hasta maana. No poda hacer frente a Faelan otra vez esta noche. Las pisadas avanzaron, y Bree se acomod en la cama con el diario de Isabel. Despus de la muerte de McGowan, las entradas del diario de Isabel disminuyeron. Bree pas a una entrada fechada pocos das antes de la muerte de Frederick. So con la capilla otra vez. Cuando me despert, Frederick se haba ido. Sospecho que l tena una amante, s que sale a hurtadillas por la noche. Todos estos aos prohibi a los nios ir debido a las piedras sueltas, y ahora l se pasa horas all. Quizs vaya a rezar. Temo que como a m, le preocupe qu hacer con los secretos que nos contaron. Supongo que tendremos que elegir a uno de los nios pronto. Elegir a uno de los nios para qu? Un heredero? Un sacrificio? Qu secretos? Un ruido son en algn lugar de la casa, pero Bree supuso que era Faelan preparndose para acostarse. Frederick murmura en sueos sobre un libro, pero dice que no lo recuerda. Debera advertirle sobre la capilla, pero solo sonreir y me dar una palmadita en la mano. En todos nuestros aos de matrimonio, mis sueos perturbadores son la nica cosa que le he ocultado, porque los hombres esperan que las mujeres sean remilgadas y refinadas. Tengo miedo de que piense que no es propio de una dama, o peor, que soy una bruja. Bree bostez y cerr el diario. Haba encontrado Frederick el Libro de las Batallas en la capilla? Fue por eso por lo que pocas noches despus fue encontrado muerto en el exterior de la puerta? Quin podra haber puesto el libro all? Alguien en su familia deba ser un ladrn. Saba la abuela algo sobre esto? Por eso fue por lo que ella haba estado tan ansiosa por hablar antes de morir? Tratando de limpiar su conciencia? Bree batall con las posibilidades hasta que se le cerraron los ojos.

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Faelan lleg hasta la puerta de Bree y luego se retir. Nada de lo que le dijese
conseguira calmar su clera esta noche. Estaba furiosa, y con razn. Lo haba echado a perder jodidamente bien. Haba acosado y acusado a la nica mujer que saba que estaba vivo. Se disculpara por la maana. Si todava estaban vivos. Solt un suspiro y se dirigi a la segunda planta. Quizs podra ganarse otra vez su confianza. Era un poco temprano para los demonios todava; preferan la oscuridad de la noche. Dos horas despus, se limpi el sudor y el polvo de la cara e inspeccion el suelo pulido. Esto la debera complacer. Dej sus herramientas a un lado y sali del cuarto, ansiando su cama. No podra dormir, pero podra descansar unos pocos minutos. Maldicin. Haba olvidado conseguir un colchn. Subi las angostas escaleras, el cerebro confuso por el agotamiento, la sospecha, y la lujuria. Arrepintindose por lo que haba hecho en el bao. Arrepintindose ms por no haberla metido en la baera y haberlo acabado adecuadamente. Pero no era la manera de tratar a una mujer que haba conocido haca menos de un da. No era una prostituta, pero eso no significaba que fuera del todo humana. Dio un paso en el polvoriento suelo del tico, mirando lo que quedaba de la gente que haba vivido y muerto aqu. Un montn de cajas estaban apiladas en una esquina, con la estructura de una cama, colchones, y el caballito de madera de un nio. De ella? Mesas y otros pocos muebles estaban en el lado contrario. Sigui un rastro de huellas hasta un viejo bal, similar a uno que l haba tenido. Ella afirmaba haber encontrado el mapa en un bal. Alguien haba estado aqu, eso era verdad. Poda oler una esencia floral, como el perfume de una mujer. Lavanda. No la haba notado en Bree. El colchn podra esperar un poco. Si su historia era cierta, tena que averiguar el porqu este McGowan haba estado rondando por el cementerio y si estaba conectado con Druan. Faelan abri el bal, rastreando a travs de ropa mohosa, cintas, y un montn de pequeas cajas. Una tena el nombre de McGowan en la parte delantera, apenas visible. Ella no haba mentido sobre esto. A no ser que ella misma lo hubiera escrito. No haba ningn mapa del tesoro dentro, solo un par de navajas de afeitar. Eso ni probaba ni desmenta su historia, pero todava le costaba creer que simplemente encontrara el mapa de la cripta donde l haba sido enterrado y, que justo acabara de venir a vivir a esta casa donde la llave colgaba de la chimenea. Por su experiencia, las coincidencias normalmente requeran una cuidadosa planificacin. Tendra que mantener la cabeza despejada y el kilt puesto hasta que lo entendiese. Muchos guerreros haban sido enviados a sus tumbas por mugrientos medianos escondidos detrs de una figura femenina encantadora. Mir el bal otra vez. Por qu alguien en su familia necesitara uno de esos? Faelan sac el contenido y

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pas el dedo a lo largo del borde inferior hasta que roz la familiar rendija en la esquina del fondo. Rebusc en las cosas que haba sacado, pero no haba ninguna llave. Lade el bal sobre el costado y oy un golpe. Algo estaba escondido dentro. Estaba empezando a pensar que esta casa solo tena secretos. No era probable que Bree supiera que haba un compartimiento. Cualquier mujer que pululara por las criptas abiertas en mitad de la noche no se detendra ante un bal cerrado. Faelan volvi a colocar las cosas, preguntndose qu haba pasado con las pocas pertenencias que haba trado a Amrica. Mientras cerraba la tapa, vio que las huellas continuaban haca un montn de cajas. Siguiendo el rastro, encontr libros. No necesitaba libros. Necesitaba respuestas. Levant la parte superior de la caja ms cercana y vio un diario de cuero con gruesos ribetes. Era ste el que ella haba estado leyendo en el desayuno? Por qu lo puso aqu? Lo cogi y abri la tapa. El aliento se le escap a toda velocidad como cuando Tavis le dio un puetazo en el estmago.

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CAPTULO 10

l sagrado Libro de las Batallas de su clan. Por todos los santos, qu estaba haciendo en Amrica? En el tico de Bree? Faelan cerr el libro de golpe y lo puso en la caja, clavando los ojos en l como si fuera una serpiente enroscada. Nunca haba visto el libro, mucho menos tenerlo en las manos. Ningn guerrero lo tuvo. Estaba prohibido, conservado bajo llave y sta en un lugar conocido slo por el Guardin del Libro. Ni siquiera los Vigilantes tenan permiso para verlo. En su interior haba una lista escrita a mano de cinco siglos de batallas entre guerreros del clan Connor y sus demonios asignados. Se rumoreaba que incluso era para mantener las asignaciones futuras todava no emitidas por Michael. Si un demonio le echara mano a uno, el clan entero podra ser arrasado. Faelan camin de arriba abajo por el suelo, pasndose las manos por el pelo. Lo haba robado Bree? Estaba trabajando con Druan? Pens en sus ojos, la suavidad de su boca, cmo encajaba debajo de la de l, lo torpe que ella era, lo viva. Y ese pastel. Lo mejor que haba probado. Ella le haba salvado la vida. Probablemente haba salvado al mundo. Un mediano o siervo hara eso? Deba haber otra explicacin; pero si no era ella, entonces alguien en su familia era un ladrn. De qu otra forma el libro podra estar aqu, en el lugar en que haban vivido durante generaciones? Alguien en su familia era un siervo? O todos ellos? Tendra sentido que Druan pusiera la cmara del tiempo en alguna parte que pudiera ser protegida. Los demonios a menudo hacan que una familia de siervos les sirviera durante generaciones. Faelan mir el libro tendido all, conteniendo tantas respuestas. Todo lo que tena que hacer era mirar dentro, y sabra si podra destruir a Druan. Si sus hermanos haban muerto intentando ayudarle. Su suspensin y despertar no fue normal. Sera perdonado por semejante trasgresin? Las manos de Faelan temblaron mientras volva a abrir el libro, pero no poda obligarse a mirar las palabras. No pretenda romper ms que una o dos reglas insignificantes, aunque haba seguido las importantes demasiado tiempo para arrojarlas a un lado ahora. Hoje las pginas rpidamente para asegurar que el libro estaba intacto. La tinta estaba descolorida y haba algunas manchas, pero pareca estar bien hasta el final. Las ltimas pginas haban sido arrancadas. Alguien haba cogido parte del Libro de las Batallas. Bree? Ella haba admitido que estuvo aqu. Deban ser sus huellas las marcadas en el polvo. Los aos de combatir

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a los demonios le haban enseado a mirar ms all de lo obvio. Si ella haba vivido aqu menos de tres meses, era posible que no supiera del libro. No tena pruebas de que ella lo hubiera cogido. No era justo hacerla responsable de algo que alguien en su familia pudiera haber hecho. Comenz a cerrar el libro y vio la ltima pgina, medio rota, escrita en un lenguaje extrao. l haba odo rumores de secretos escondidos profundamente dentro del clan. Era ste uno de ellos? Cerrando el libro, dej el tico y se acerc a su cuarto. Si la confrontaba, ella mentira acerca de eso de cualquier manera. No. Era mejor observarla. Atraparla en una equivocacin. Escondi el libro debajo de la tabla del entarimado con la llave de la cmara del tiempo y luego se meti en la ducha, apoyndose contra los azulejos por el agotamiento. Estaba seguro de una cosa. Si ella rob o no el libro, encontrara las respuestas aqu. ***

El repiqueteo del telfono despert a Bree. Se levant rpidamente de la cama,


clavando los ojos en l, temerosa de contestar, temerosa de no hacerlo. Y si le pasaba algo malo a su madre? Hola? Bree, soy Peter. Lamento llamar tan tarde, pero es urgente que alcance a tu amigo antes de que se vaya. sta era su oportunidad para deshacerse de Faelan, sacarlo de su vista. Pero entonces nunca averiguara quin era l y cmo haba entrado en la cmara del tiempo, y nunca descansara sabiendo que se haba alejado del mayor misterio de su vida. Lo siento, lo perdiste. Maldita sea. Alguna manera de localizarlo? Sera difcil. Est en problemas? No. Slo lo buscaba para hacerle algunas preguntas. Dnde dijiste que viva? Uh Escocia. Escocia? No tendrs por casualidad su nmero de telfono? Creo que no. Cul dijiste que era su apellido? Lo buscar. Ella no le haba dado el apellido de Faelan cuando present a los dos hombres.

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Vault6. Faelan Vault. Lo tengo. Pens en dejarme caer por tu zona esta maana. Quera pasar a verte. Siempre podras preparar algunas tostadas francesas. No puedes. He pillado la gripe. La gripe? Pero si te he visto esta maana. Atac rpido. Necesitas algo? Descanso. Identificaste a la vctima? Todava no. Un poco difcil, con el cuerpo desgarrado a trizas, los dedos y cabeza perdidos. Lo siento. Estoy frustrado. Un cuerpo mutilado y ninguna pista. Qu hay de los excursionistas? No saben nada, o no lo dicen si lo saben. Qu hay sobre los que vieron algo extrao? Salieron pitando tan pronto como los interrogamos. Ni siquiera volvieron a por su equipo. Presenciaron realmente el asesinato? No. Slo vieron algo en el bosque cerca de donde ocurri. Crees que estaban involucrados? Lo dudo. Nunca he visto a dos personas tan asustadas. Qu vieron exactamente? Peter dio un suspiro frustrado. Un orco. Sus palabras, no las mas. Un orco? Como en El Seor de los Anillos. Esos monstruos con las cabezas horribles. Probablemente estaban drogados, pero mantn las puertas y ventanas cerradas. Cualquier cosa que lo hiciera era increblemente fuerte o estaba increblemente demente. Como el doctor Jekyll y mister Hyde. Bree recorri con la mirada su puerta cerrada. Ests seguro de que no fue un animal?
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Puede traducirse como cmara. En este caso hace referencia a la cmara del tiempo.

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No puedes repetir esto, pero encontramos algunos cabellos. Parecen humanos. Los estn analizando ahora. De qu color? grazn ella. Oscuros. Como los de tu amigo. Si encuentras su nmero, o si cambias de idea acerca de quedarte all sola, llmame. Emily tiene mi nmero de telfono mvil en la cocina. Bree ten cuidado. Despus de que l colg el telfono, Bree se toc el mechn corto de pelo, recordando lo aterrador que haba parecido Faelan lanzndose sobre ella con su daga, lo enojado que haba estado cuando lo sigui afuera despus de gritar, la huella que l haba escondido, la sangre. Su furia en la cripta cuando la encontr tomando una foto de la cmara del tiempo. Su extrao comportamiento sobre Erik. Era Faelan el demonio? Era ese su secreto? l estaba con ella cuando oyeron el grito, pero tal vez tena un compaero. Tal vez su abuela no haba querido decirle a Bree que ayudara a Faelan, sino ayudar a alguien a encerrarlo. Bree apart el cobertor. Esta vez encontrara su nombre en el libro sin importar cunto tiempo le llevara. Demonio o guerrero. Ya era hora de demostrarlo y contarlo. *** Ya no estaba. Bree busc por el suelo, detrs de las cajas, dentro de las cajas, pero el Libro de las Batallas haba desaparecido. l debi cogerlo. Un golpe son fuera de la ventana, y brinc del susto. Las ramas yermas siempre se estaban cayendo del viejo roble, pero despus de encontrar a Faelan, Bree no encontraba nada normal. Se dirigi a la ventana pequea, enturbiada por el tiempo, y alz el borde de la parte superior del pijama para despejar un crculo. La luna llena estaba rodeada de nubes, arrojando sombras sobre la capilla y el cementerio. Los rboles comenzaron a parecerse a esqueletos y las ventanas de la capilla a las cuencas vacas en una calavera. La ventana de enfrente se oscureci como si algo estuviera all. No era Faelan. Lo haba odo roncar suavemente cuando pas sigilosamente junto a su puerta. La sombra se movi otra vez, y dos puntos amarillos se materializaron, para luego desaparecer y reaparecer en un pestaeo. Ya estaba a mitad de camino hacia el cuarto de Faelan antes de que se diera cuenta de que haba recurrido a l por proteccin, cundo muy bien podra ser la amenaza. Su puerta estaba todava entreabierta. Invitacin o cortesa? Entr. l estaba boca arriba, un brazo arrojado sobre la cabeza, el borde de una toalla cubrindole la ingle. No llevaba puestos los pantalones del pijama que le haba comprado. No llevaba puesto nada, por lo que poda ver. Su cara estaba relajada. El pelo oscuro le caa sobre la frente, derramndose encima del brazo extendido, mezclndose con el vello fino espolvoreando su axila. El

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alma le doli, y por un segundo, no le import lo que fuera o dnde haba escondido el libro. Entonces volvi la cordura. Ella tena que saber de qu lado estaba. El libro deba estar aqu en algn lado. Haba escondido sus tesoros debajo de la tabla suelta del suelo cuando era nia. Haba encontrado el escondite? Golpe con el pie suavemente hasta que oy el chirrido y entonces quit la tabla. Un destello de metal brill en la oscuridad. Sac una gargantilla, una cruz de plata deslucida. De su padre. Su abuela se la haba dado la noche que l muri, la noche que le cont a Bree la historia de guerreros y demonios para distraerla de la pena y mantener las pesadillas a distancia. Antes de que salieran para el entierro, su abuela le haba pedido que le devolviera la gargantilla. Era de valor, le haba dicho. No debera habrsela dado a Bree todava. Bree saba que era de valor. Mantena a distancia las pesadillas como su abuela dijo que hara, tanto que Bree la escondi debajo del suelo y le dijo que la haba perdido. Esa fue la nica vez en su vida que le haba mentido a su abuela. La gargantilla haba permanecido all en la oscuridad durante casi dos decenios. Cmo poda haber olvidado que la haba escondido aqu? Atrapada en los pensamientos, no oy el ruido hasta demasiado tarde. Faelan estaba parado junto a la cama sin llevar puesto nada excepto el talismn y los tatuajes, su cara encajada parecindose al ngel de la muerte. Bree salt para levantarse, el corazn corriendo velozmente, la gargantilla apretada en la mano. Qu ests haciendo? dijo, acercndose de modo amenazador a ella. Ella retrocedi. Estoy yo lo Algn tipo de serenidad la envolvi, en medio de su cuarto de huspedes, frente al hombre ms atemorizante, ms desnudo que alguna vez hubiera visto, un hombre que debera estar muerto, quien podra haber asesinado a alguien detrs de su casa, y que incluso pudiera ser un demonio. Ella tens los hombros, enderez la columna vertebral, y le dirigi la mirada furiosa ms significativa. Estaba harta de eso. Enferma de las mentiras, el secretismo, el fingimiento. Hacia ambos lados. Si l era un demonio, preferira combatirle ahora. Sabes muy bien que estoy buscando el Libro de las Batallas, y espero por Dios que lo tengas, porque de otra manera, ha desaparecido. Lo tengo dijo, despus de una larga y dura mirada. Bree se puso las manos en las caderas. Por qu lo robaste? Robarlo? Su cara pas de intimidante a incrdula. Robarlo? Mujer chiflada. El marcado acento irlands era ms denso ahora y lo suficientemente fuerte como para despertar a los muertos. T eres la que lo rob!

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Yo? Mi abuela tena este libro cuando yo era nia. l haba perdido el juicio, junto con el pijama? Agit la mano ante su ingle. Si no puedes mantener bajada esa cosa, ponte algo de ropa. l cogi los vaqueros del suelo y meti las piernas musculosas en ellos, luego se puso la camiseta por la cabeza. Dmelo. Ahora dijo, formando cada palabra alto y duro, cmo tienes el Libro de las Batallas de mi clan y qu hiciste con las pginas perdidas. Te lo dije, le perteneci a mi abuela, y no cog las pginas. Lo encontr as. El libro le pertenece al clan Connor. Bueno pues, supongo que lo perdieron. Como t has perdido la amnesia. La mandbula de Faelan se apret con fuerza, los puos se apretaron, apostara que hasta su trasero se apret. Estaba segura de que si no fuera una mujer, le pegara. Y ella seguramente le devolvera el golpe. No estaba perdido. Fue robado. Sus labios se adelgazaron y los ojos resplandecieron. Y ahora ha terminado en tu casa. Mientras ests en ello, explica quin es sta. Abri bruscamente el cajn junto a la cama con suficiente fuerza para convertirla en palillos de dientes y meterle una foto pegajosa en la cara. Qu le hiciste a mi foto? As que admites que eres t? No soy yo, imbcil arrogante. Es Isabel. Mi tatara-tatara-abuela. l no dijo nada, slo se qued all, mirndola furiosamente. Te he alimentado, te he vestido, te he dado una cama, y t finges que no puedes recordar quin eres o de dnde vienes, mientras me angustio sobre si he rescatado a un guerrero o a un demonio. Form una bola con los puos, clavndose la cruz en la palma, y dese poder darle un puetazo en la cara. Comenzaba a pensar que eras un guerrero, pero ahora no estoy tan segura. Cmo sabes de los guerreros? pregunt, su voz acusadora. Mi abuela me cont la historia cuando era una nia. Cre que slo eran fantasas. Tu abuela? pareca perplejo, pero algo de la clera abandon su cara. Ni siquiera record la historia hasta despus de que te encontr, entonces descubr el libro en el tico mientras t dormas. Bree no mencion el sueo extrao y a su abuela dicindole que encontrara el libro, para ayudarle, o cmo haba olido el

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perfume de lavanda de su abuela cuando se despert. El libro es asombroso, y esa ltima pgina, notaste que est en otro lenguaje o en una especie de cdigo? Podra discernir slo una o dos palabras, pero dara mi coleccin entera de la Guerra Civil por saber lo que dice expres, olvidndosele por el momento lo disgustada que estaba con l. Hay incluso fechas de batallas del futuro. l clav los ojos en ella como si estuviera poseda por Satans. Leste el libro? No todo an. l se frot las manos sobre la barbilla con una barba incipiente. sta debe ser una prueba. Una prueba? De qu ests hablando? Nada de esto tiene sentido. Cmo me encontraste. Cmo consigui tu abuela el libro de mi clan, un libro tan sagrado que nadie excepto el Guardin tiene permiso para leerlo. Tiene un Guardin? Un momento... quieres decir que no has ledo el libro? Ests bromeando? l no se vea como si estuviera bromeando. No tengo ni idea de cmo lo consigui mi abuela. La vi con l una vez. Pens que era su diario. Por eso es que yo lo estaba buscando cuando encontr el de Isabel. Todas las mujeres en nuestra familia tenan diarios. Por lo menos en su rama paterna. Faelan mir de la foto a ella y frunci el ceo. Tengo que descubrir cmo lo consigui. Importa? Est seguro ahora. Importa. El libro es la vida y la muerte para nuestro clan. Eso explicaba por qu estaba tan tenso. Podras tenerlo si descartaras el disparate de la amnesia y me dijeras quin eres y cmo entraste en la cmara del tiempo. Faelan abri la boca para hablar, y la ventana detrs de l se hizo pedazos. Antes de que ella pudiera gritar, Faelan tena sus brazos alrededor de ella y se agach, arrojando a los dos encima de la cama. Su cuerpo cubri el de ella, la cabeza metida a salvo contra su pecho, de acusador a protector en un segundo. l mir la ventana, aspir un aliento ronco, y se tambale sobre los pies, atrayndola con l. Bree oy un atroz gruido y vislumbr algo alto y gris con los ojos amarillos a medida que ms pedazos del cristal se rompan.

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Vete al tico. Ahora! Faelan la empuj hacia el vestbulo. Cierra la puerta con llave y mantente lejos de las ventanas. Ven conmigo implor, agarrando su brazo. Su cara se vea como una reliquia tallada en piedra. l volvi la mirada atrs hacia la cosa intentando entrar. No puedo. Ahora vete! *** En el momento en el que Bree estuvo lejos del cuarto, Faelan brinc hacia la ventana, pero la criatura ya se haba retirado. Se estir a por la daga. Maldicin. Todava la tena ella. No sera la primera vez que haba peleado con las manos. Trep fuera de la ventana y corri tras el monstruo, pero la cosa se haba ido. El zumbido familiar le fluy a travs del cuerpo, anticipando una batalla, pero este miedo era nuevo. Volvi la mirada de nuevo hacia el cristal roto. No poda ir tras la criatura y proteger a Bree. Qu pasara si haba otros? Si l fuera superado en nmero o necesitara usar el talismn y no fuera lo suficientemente fuerte para detenerlos, a la larga entraran. Haba perdido su habilidad. Haba tenido la intencin de descansar los ojos, no quedarse dormido. Debera haberla obligado a irse, enfadada o no, o al menos advertirle lo que podra estar escondido en su patio trasero. Despus de que matara a este monstruo, le dira tanto como pudiera. Lo suavizara, intentando no asustarla. Poda ser ms valiente que la mayora de las mujeres, pero eran todas suaves en el fondo. Encontrarlo vivo en un cementerio no era nada comparado con el horror que esperaba ah afuera. Slo una clase de criatura caminaba sobre dos piernas y tena ojos como una serpiente. *** Bree cerr la puerta del tico detrs de ella y observ desde la ventana mientras Faelan se desvaneca como un fantasma entre las tumbas. Las sombras se alargaban y bailaban hasta que no pudo decir si eran hombres, fantasmas o rboles. Qu era aquello? Por qu eso estaba tratando de entrar en la casa? Aflojando la mano, se desliz la cruz deslustrada por la cabeza. El olor a lavanda penda en el aire. La abuela haba secado las flores aqu para hacer bolsitas perfumadas. Bree permiti que el perfume la calmara, meditando. El instinto protector de Faelan le deca que l no poda haber matado al hombre en el bosque. La haba escudado. Otra vez.

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Nunca haba visto a alguien moverse tan rpido cuando la puso a salvo del cristal roto, y ahora la defenda all fuera mientras ella tena su daga oculta en una bota dentro del armario. Olvdalo. Destrab la puerta y corri escalera abajo a su dormitorio antes de perder el coraje. Sac la daga de Faelan de la bota, empuj los pies dentro, y se dirigi a la puerta trasera. No haba ningn sonido, ni siquiera el ulular solitario del bho que le haba hecho compaa durante varias noches. Parte de ella quera volver corriendo dentro y esconderse, pero no poda dejar a Faelan enfrentarse a esa cosa desarmado. Agarr la escoba que haba dejado en el porche y se movi hacia el cementerio. Aquietando a sus demonios y a su mejor juicio, meti la daga en la bota y puso la mano en la portezuela de metal, spera por el clima y el paso del tiempo. Rechin al abrirse mientras entraba. Avanz lentamente entre las tumbas, esperando que un monstruo saliera de improviso desde detrs de una lpida. Faelan? llam suavemente mientras se acercaba a la cripta. Dnde ests? Escuch un ruido desde el otro lado del cementerio, y vio caer algo al suelo cerca de la valla. Se dio la vuelta y pas corriendo junto al roble nudoso hacia la parte de atrs de la cripta. El suelo desapareci. Lanzando los brazos hacia arriba para protegerse la cabeza, aterriz duro, boca abajo en la tierra. Cuando pudo respirar de nuevo, gate sobre las rodillas. Haba cado en la tumba abierta. Le dola el tobillo, pero nada estaba roto. Otro grito llego de la capilla, como el de esta maana. Faelan? Usando la escoba como palanca, Bree sali trepando de la tumba. Una figura se estaba deslizando a travs del patio. No era Faelan. Comenz a brincar de regreso a la tumba y esconderse, pero Faelan podra estar herido. Por qu no le haba escuchado cuando l quiso irse? Demasiado tarde ahora. Coje por el cementerio, sin detenerse hasta que estuvo parada dentro de la puerta de las ruinas. La oscuridad era espesa, rota slo por un rayo de luz de luna a travs de una ventana arqueada. Encontr la esquina ms cercana y se escondi hasta que la vista se ajust lo suficiente como para discernir las formas. Un pilar o eso era un hombre? Algo se mova cerca de la parte delantera de la vieja iglesia. Hubo un ruido de pies arrastrndose, y otra sombra cay a su lado. Cuntas personas estaban aqu? Faelan? susurr, avanzando lentamente detrs del pilar. Una mano se apret sobre la boca, mientras un brazo la tiraba contra un cuerpo duro. Su escoba cay. Ella pate atrs con un pie - el lastimado -, y oy un gruido hacer eco con el de ella.

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Soy yo. La voz de Faelan era poco ms que un aliento caliente contra la oreja. Arque el cuerpo contra el de l. Silencio. No estamos solos. Quin est aqu dentro? susurr. Excepto por los excursionistas, nunca haban tenido intrusos. Ahora las personas se movan furtivamente por todas partes, y ella tema que no fueran personas. Qudate aqu, y no hagas ruido fue su nica respuesta. No te vayas. Regresar. l le apret el brazo, y algo le roz la parte superior de la cabeza. Una araa? Un beso? Ella no le vio otra vez hasta que pas delante de la ventana. Una forma ancha brinc ante l, y Bree reprimi un grito. Su daga! Ella todava la tena. Silueteadas a la luz de la luna, las dos formas se abalanzaron y se esquivaron, movindose imposiblemente rpido. Oli la cosa detrs de ella antes de que escuchara el siseo. La columna vertebral se le congel, como si cubitos de hielo hubieran reemplazado los huesos. Lentamente se dio la vuelta. Los afilados dientes relampaguearon mientras los ojos amarillos brillaron intensamente en la oscuridad.

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CAPTULO 11

staba de pie tan alto como un hombre, pero incluso en la oscuridad pudo ver que no era humano. Bree retrocedi hasta que incrust los hombros en el pilar desgastado. Los labios retrocedieron sobre unos dientes puntiagudos mientras le extenda una garra hacia la cara. Temblando, ella se desliz hacia un lado, movindose fuera de su alcance. La criatura silb e inclin la cabeza, sus ojos de serpiente la siguieron. Si no corra ahora, estara muerta. Echando mano a sus recuerdos de la infancia, se volvi y corri. El tobillo le lata. Poda or a la criatura que vena detrs. Podra verla? Olerla? Si gritaba, Faelan se distraera, lo cual podra matarlo. Los restos de un banco cado le atraparon el pie, envindola de cabeza a una pared. Rasp con los dedos la spera superficie cuando se impuls en posicin vertical. Mir hacia atrs y vio que la sombra grande y pesada todava se aproximaba, sus movimientos torpes, como si los huesos no estuvieran conectados en los lugares correctos. Tena que esconderse. Un recuerdo vino de la nada. El pequeo hueco en la parte delantera de la capilla donde haba jugado al escondite con sus primos. Corriendo hacia el lugar, se desliz en el interior, presionando el cuerpo contra la pared. La oscuridad se cerraba alrededor como una manta, y vio en la mente a una nia acurrucada bajo las sbanas. Bree poda sentir el terror de la nia, sentir la suavidad del animal de peluche que ocultaba su cara, bloqueando al monstruo de piel gruesa, gris, uas y dientes afilados, mirando a su cama. Su andar sonaba ms cerca. Bree se asom. Estaba casi ah. Se agach y sinti la pared de detrs ceder. Una lluvia de piedras la golpe. Cuando la criatura estaba tan cerca que poda tocarla, ella se abalanz sobre las piernas. La golpe, las garras cortndole en el hombro. La piel le ardi como si hubiese sido golpeada con un hierro de marcar. Faelan! Corri hacia la ventana donde lo haba visto por ltima vez peleando. Oy un grito inhumano, y luego Faelan estaba all, sujetndola los brazos. Te dije que te quedaras ah. No poda La cosa silb, y Faelan se puso delante de ella. Cmo lleg eso aqu? La fea mirada fue de Faelan a Bree mientras los otros siete se deslizaron por detrs de eso. Los dos en el exterior parecan normales, desde el contorno de sus

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cuerpos, pero el del medio tenan formas que estaban del todo equivocadas. Brazos largos, las cabezas deformes. Sacaron las espadas, y Faelan se tens a su lado. No podemos huir de ellos susurr. Voy a distraerlos. T corre hacia la puerta. Espera, tengo tu l le puso una mano sobre la cintura y la empuj. Una de las criaturas carg, blandiendo su espada hacia el cuello de Faelan. Bree reprimi un grito cuando Faelan salt y extendi la pierna, enviando la espada de su oponente con un sonido metlico contra la pared. Dos se trasladaron desde atrs. Faelan se dio la vuelta para hacer frente al ataque, su cuerpo ahora visible con la dbil luz de la luna en la ventana. Ambas criaturas se abalanzaron, y Faelan se inclin hacia atrs, su pelo barri el suelo cuando las espadas rozaron el aire por encima de su nariz. Haba demasiados. l nunca escapara. Las garras se clavaron en el brazo de Bree. Ella grit cuando la fea criatura la empuj en un abrazo. Su piel era spera, fra, el olor nauseabundo. Ella dio patadas y puetazos. Faelan lanz su puo esquivando la cabeza, golpeando la cara de la criatura. Faelan tir de ella liberndola y plant el pie en el pecho de la bestia, tirndola hacia atrs. sta abri la boca y dej escapar un sonido entre un grito y un aullido. Como esa maana. Rpido grit Faelan, empujndola detrs del pilar otra vez. Una voz llam desde el fondo de la capilla. No hagis dao a la mujer, o el amo se enojar. Todas las cabezas se volvieron hacia la figura de pie en la puerta. Faelan escupi un nombre. El hombre maldijo y rpidamente ech a correr. La fea criatura se movi pesadamente hacia Faelan cuando los otros se acercaron. Retrocedi, alejndolos de donde Bree se ocultaba. El ms cercano gir para mirarla, pero slo volvi la cabeza. Hizo girar su cuerpo para que coincidiera con la cabeza, dio un paso adelante, y vacil, mirando a la puerta por donde el hombre haba desaparecido. Volvi a unirse a los atacantes de Faelan, l abri la boca y dej escapar un gemido, mientras los otros alzaban un grito terrible. Ellos se abalanzaron hacia Faelan, formando un crculo a su alrededor, voces alzndose al unsono, como una manada de lobos aullando. Una de las criaturas vol hacia atrs, abriendo un agujero en el grupo, y ella pudo ver que los brazos de Faelan estaban atrapados, pero sus pies fueron crueles. Ella no poda ver ningn detalle del que sostena a Faelan, salvo que la criatura tena una cara demasiado ancha, cuerpo grueso como un toro, y sus afilados dientes se acercaban a la garganta de Faelan. Ella tena que llevarle su daga.

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La respiracin se volvi lenta. La calma se apoder de ella. Ola la piedra desmoronndose bajo los dedos, prob el olor a moho de la capilla en la lengua, el aire viciado de polvo y decadencia. Las criaturas eran ms claras ahora, como si alguien hubiera encendido una suave luz. Como lo haba sospechado, no eran humanos. Destryelo! El pensamiento le dio un puetazo en la mente. Sac la daga de Faelan de la bota y tir el brazo hacia atrs como si lo hubiera hecho cientos de veces. Lanz la daga al que lo sostena. sta pas zumbando por la oreja de Faelan y se hundi en el pecho del monstruo. ste aull y desapareci mientras la daga caa al suelo. En un minuto la cosa estaba ah, al siguiente, no estaba. La mirada aturdida de Faelan encontr la suya. Antes de que Bree pudiera asimilar lo que haba sucedido, l se hizo con la daga y se movi tan rpido que se hizo borroso, cort la garganta del que estaba al lado de l. ste gorje y desapareci. Salt en el aire e hizo una especie de elegante pirueta, aterrizando a varios metros fuera del crculo. Tal vez l era Superman. Bree, cbrete los ojos! Poda sentir miedo, pero nada de este lado del cielo poda hacerla cerrar los ojos o dejar a Faelan para luchar contra las criaturas a solas. La capilla estaba en penumbra otra vez, a excepcin de la dbil luz de la luna por detrs de Faelan. l levant una mano hacia el cielo, cogiendo el talismn con la otra, y con voz firme, un torrente de palabras extraas salieron de su boca como el estruendo de una cascada. El aire se espes y zumb. Un chorro de luz brillante brot de su pecho. Bree se cubri los ojos contra la luz brillante, y vio claramente la cosa horrible que la haba agarrado. No era de extraar que los campistas hubieran huido. Su piel era gruesa y gris, la cabeza redonda, con pelo grueso negro, ojos rasgados de un horrible color amarillo, y dientes puntiagudos dejados al descubierto en un grito. Desapareci con el destello de luz, llevndose al resto de las criaturas con ella. Faelan de pie con una mano todava levantada, la otra sosteniendo el talismn. Su cara resplandeca, como tallada en una piedra brillante. El tiempo se detuvo. Ella nunca lo olvidara, en el tiempo que viviera. Donde las criaturas haban estado segundos antes, no haba nada, all slo estaban las armas cadas. Ni siquiera el polvo se mantuvo, al igual que en las historias de vampiros. La luz se retract, dejando a oscuras la capilla otra vez. Faelan era el guerrero. l se volvi, e incluso a travs de la oscuridad, ella sinti que sus ojos buscan los suyos. Su campen. Con las piernas adormecidas, pens en lo cerca que haban estado

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de morir, lo cerca que haba estado de matarlo con su propia daga. Unos cuantos centmetros ms cerca... Faelan corri hacia ella. Ests bien? pregunt, atrayndola con fuerza contra su pecho. El latido de su corazn era fuerte contra la mejilla, el talismn clido. Bree, habla conmigo. Pens que iban a matarte. A dnde fueron? Qu era esa luz? Nunca he visto nada tan brillante. Viste la luz? La voz era spera, las manos temblorosas mientras le acunaba el rostro. Fue increble. Por qu me dijiste que no mirara? Un torrente de energa la sacudi hasta la mdula. Ella haba matado a esa cosa mala. Ella, Bree Kirkland, la haba hecho desaparecer. Cmo? No lo saba, pero no estaba loca. Ella no era un monstruo. Siempre haba sabido que haba ms en la vida, algo ms grande, algo ms. Ahora tena la prueba. Miraste el talismn abierto? Las palabras sonaron como una sentencia de muerte en sus labios. Fue increble. Alucinante. Sorprendente. Oye, qu est haciendo ese hombre ah fuera? Faelan se volvi y mir hacia la puerta abierta. Un hombre bajo, flaco sali corriendo de detrs de un rbol, se desliz un telfono mvil en el bolsillo, y atraves el patio a la carrera. Era el hombre que le haba dicho a las criaturas que la dejaran sola. Un estruendo vibr en la garganta de Faelan. Qudate aqu. No te muevas. l sali corriendo por el patio como un cazador acechando a su presa. Bree recogi la escoba que se haba cado y corri hacia la puerta. Date prisa, se escapa! El intruso mir hacia atrs hacia el grito de Bree y vio a Faelan llegar a l, con la daga preparada. Greg dijo Faelan con los dientes apretados, o debera llamarte Grog? Parece que fue ayer cuando te vi. El hombre ech la cabeza atrs, encogi los hombros, y gimi. Su cuerpo se retorci, la piel ondulante, que creca gruesa, mientras la cara se estiraba, brotando unos dientes largos y ojos saltones, como en una pelcula de hombres lobo, pero no era un hombre lobo. Era otra de esas cosas de la capilla.

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Faelan maldijo. Bree mir boquiabierta cuando la cosa que l haba llamado Grog sac un cuchillo. Ella no saba de dnde vena. No tena ningn bolsillo... o ropa. Grog tom ventaja de la sorpresa de Faelan y lo acuchill en el cuello. Faelan esquiv el cuchillo, golpeando a Grog en el muslo. Grog estupefacto, recobr el equilibrio, y se abalanz sobre Faelan otra vez, golpendole la cara con una mano con garras. Los dos se golpeaban rodando por la tierra, un enredo de gruidos, brazos y piernas, garras y espadas. Alguien grit, y Bree salt a la lucha blandiendo la escoba. Ella fue a por Grog, pero fall y golpe a Faelan cuando gir alrededor de Grog. Regresa dijo Faelan, golpeando con fuerza la escoba. Ella grit un kiap que haba aprendido en el primer ao de taekwondo y lanz el mango hacia abajo a la mueca curtida de Grog. Hizo el sonido de un fuerte crujido. Ella esperaba que fuera el brazo y no su escoba. Grog maldijo y dej caer el cuchillo, agarrndolo otra vez, mientras Faelan miraba boquiabierto a Bree conmocionado. Grog se abalanz, derribando a Faelan, y levant el cuchillo hacia su pecho. Bree clav la escoba en la cara de Grog, pinchando sus saltones ojos con las cerdas. l farfull y se puso de pie, y luego cambi a humano otra vez, ropa y todo. Balanceando los brazos, corri hacia la entrada como si el diablo le pisara los talones. Faelan dedic a Bree una mirada que habra derretido una avalancha y salt a sus pies. Bree se apart de su camino, pero Grog se haba alejado demasiado, y descalzo Faelan estaba en desventaja. l se detuvo, ech hacia atrs su brazo, y el pual vol en el aire, ms rpido que cuando ella lo haba lanzado. Grog tropez y grit, pero sigui corriendo. Un motor acelerado, y un vehculo negro se precipit por el camino marcha atrs. La puerta trasera se abri, y Grog tir de la daga de Faelan de su hombro, dejndola caer cuando l entr de un salto. Faelan lo atrap y agarr el brazo de Grog, sacndolo parcialmente fuera del vehculo. Grog blandi su cuchillo hacia el cuello de Faelan cuando una niebla negra se materializ encima. Faelan fue arrojado hacia atrs, y el cuchillo se incrust en su brazo en lugar del cuello. Bree corri para llegar a l cuando el SUV se alej a toda velocidad. La nube misteriosa haba desaparecido, y una mancha oscureca la camisa de Faelan. Ests sangrando jade ella, alcanzando el brazo. Se volvi hacia ella, su cara distorsionada por la furia. Qu demonios estabas haciendo? rugi, las venas hinchndose en el cuello. No vuelvas a interferir cuando estoy luchando.

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Dio un paso atrs, sorprendida, antes de que la ira anulara el miedo. Elevndose en toda su altura, casi treinta centmetros ms pequea que l, ella mir hacia atrs. Interferir? Te salv el culo all, y todava ests jugando al machito? No s cmo eran las mujeres en tus das, pero esta es mi casa, mi propiedad. Le pinch el pecho con el dedo. Yo no recibo rdenes de ti. Volver a coger esas espadas antes de que ms de esas cosas vengan a matarnos. Faelan abri la boca, pero Bree se march. Dejndolo morir desangrado. l la alcanz a unos pasos. Le toc el hombro, y ella grit. Qu te pasa? pregunt l, su voz ms suave. La mancha oscura que se extenda por el algodn desgarrado de su camiseta color caf, goteaba por el brazo, calmndola el enojo, como el aire escapando de un neumtico pinchado. Ella casi lo haba perdido esta noche. Si no se hubiera cado hacia atrs, le habran cortado el cuello en lugar del brazo. Me has asustado minti ella. No haba necesidad de decirle que eso la haba araado, o que se haba lastimado el tobillo, que pareca estar bien ahora. l ya pensaba que ella se estaba muriendo por mirar a la luz. Es por eso que queras marcharte? No tienes idea con lo que estamos tratando. Mantuvo el brazo rgido contra el costado. Entonces deja de fingir que no puedes recordar nada, y me dices qu est ocurriendo. Le levant la manga. La sangre corra de un corte por encima de la cicatriz en su bceps izquierdo. Desempolv la parte superior del pijama y se lo quit por la cabeza, agradeciendo que se hubiera puesto un sostn. Volvindolo al revs, ella lo presion contra el corte. Necesitas puntos. Slo necesito una venda dijo Faelan, mirndole los senos. He tenido peores heridas. Su mirada vacil en la cruz que ella llevaba, antes de levantarla hacia los ojos. No saba que podas lanzar una daga. Yo tampoco. Era como si algo controlara mi brazo. No puedo creer que lo matara. Un msculo se movi errticamente en su mandbula. Ya somos dos. Todos mis primos pensaban que estaba loca, incluso mi madre. Saba que haba ms en la vida que simplemente... la vida. Mantn la camisa contra el brazo dijo. Despus de que saque esas espadas de la capilla, vendar tu herida. No hay necesidad de dejarles todas esas armas para que ellos nos maten. Ellos no necesitan espadas. Te pueden matar con las uas. Coger las armas maana.

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Qu eran esas cosas? Qu estaban haciendo en mi capilla, y qu diablos haca Grog? En un momento era un ser humano... luego no lo era. Faelan todava la miraba como si se hubiera tragado una granada de mano. Ellos eran los medianos, y me estaban buscando a m. Los medianos? Cmo en las pelculas? No s acerca de tus pelculas. No se trata de demonios de sangre pura, pero tienen un poco de sangre del demonio. Los completamente demonios no pueden pisar tierra sagrada. Es por eso que Grog no poda entrar por la puerta. Por qu l no desapareci como los de la capilla? Slo le her. Seguro que ests bien? Por Dios. Solamente mir una luz. T tambin la viste, y ests bien. Es mi talismn. De todos modos, qu estabas haciendo aqu? Te dije que permanecieras dentro. Te llevaba tu daga dijo, comprobando su herida. Tienes problemas de control, y eres un machista. Uno agradable, pero un machista. Debes trabajar en eso. Podras haber sido asesinada. Lo s. Aquella cosa tena garras de tres centmetros. No. Mi talismn podra haberte matado. Debera haberte matado. Es por eso que te dije que cerraras los ojos. Cmo podra no mirar? Fue glorioso. l sacudi la cabeza y le pas la mano por la cara. Eres la mujer ms exasperante que he conocido. Nadie mira a un talismn funcionando y vive. Entonces creo que tengo la suerte de ver slo sombras y puntos negros. Pero si no entramos y vendamos este corte, lo ms probable es que mueras desangrado aqu en el camino de entrada, y tendr que matar a Grog por m misma. Faelan dijo algo no muy galante cuando l recuper la daga que Grog dej caer. Bree condujo a Faelan al cuarto de bao, ya que el botiqun de primeros auxilios estaba all, y record demasiado tarde, que el jacuzzi estaba ah. No te muevas. No estaba dispuesta a seguir rondando sobre l medio desnuda. An herido, l no haba dejado de mirarla los senos. Se puso la primera cosa que vio, una camiseta vieja de Russell que ella haba planeado quemar en una ceremonia de limpieza, y regres al cuarto de bao donde Faelan estaba sentado en la

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tapa del inodoro sosteniendo la camiseta del pijama contra la herida. Sus dedos eran largos y delgados, fuertes. l haba arrojado la daga como si lo hubiera estado haciendo siempre. Ella no poda pensar en otra cosa que en aquellos dedos, que probablemente lo haran todo bien, pero hasta que encontrara una manera de impedir que su Prncipe Azul se transformara en rana, no poda involucrarse romnticamente. Levanta los brazos. Ella cogi el borde de su camiseta, ayudndole a sacarla sobre la cabeza. La irritacin fue olvidada a la vista de todos esos msculos a centmetros de distancia y el corte ensangrentado en el bceps. Respir lentamente, lo que no le ayud en absoluto, ya que todo lo que poda oler era a l, y se inclin para coger el botiqun de primeros auxilios de debajo del lavabo. Cuando ella mir atrs, lo sorprendi mirndola el trasero. Ella se frot las manos y examin la herida. Era profunda, continuaba sangrando. Deberas recibir puntos dijo, despus de haberlo limpiado. No. Sera una pena morir de una infeccin, porque tienes miedo de ir al mdico. No tengo miedo... ay! Qu hiciste? Es un antisptico. Eso me doli ms que el cuchillo. Bueno, hazlo entonces. Ya he terminado. Mantn esta gasa presionada hasta que deje de sangrar. Tengo algunos analgsicos y pastillas para dormir, si los necesitas. Necesitas pastillas para dormir? Ya no. A pesar de que ella no dormira esta noche. Espero que esto se cure tan rpido como la palma de tu mano. Ese fue un pequeo corte, pero sano rpidamente, a menos que yo est dbil. Bien, porque en los hospitales quieren una identificacin, y t no existes. Identificacin? La identificacin. La prueba de quin eres. Somos grandes sobre eso en este siglo. Si vamos al hospital, voy a tener que decirles que ests sin hogar. Si se quedaba mucho tiempo, tendra que conseguirle una identificacin falsa. Estoy sin hogar. Algrate de estar durmiendo en una cama y no en una cripta. La dedic una sonrisa irnica. Qu te pas en el hombro?

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Una pared se derrumb en la capilla. Una piedra me golpe. As es como tu tatara-tatara-abuelo muri dijo l, con el aspecto de un caballero que haba fallado en matar el dragn de su doncella. Puedo echarte un vistazo. Est bien. Lo ltimo que necesitaba eran sus manos sobre ella. Ya se estaba muriendo con su aroma. Deba ser la fiebre que vena de engaar a la muerte. No hay nada como la energa sexual para demostrar que estaban vivos. Has tenido un corte en el brazo antes. Otro demonio? El dolor parpade en su cara. Hace mucho tiempo. Peter llam. Quiere hacerte algunas preguntas. Creo que sospecha que estuviste involucrado en la muerte de ese hombre. Qu le dijiste? Que te habas ido. Quiere tu nmero de telfono y direccin. Crees que mat a ese hombre? pregunt en voz baja. Creo que lo hicieron esas cosas de la capilla. Pero tambin creo que es hora de que me digas quin eres y por qu estabas enterrado en mi cripta.

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CAPTULO 12

aelan mir a Bree, en expectante espera, la cara manchada de polvo, el cabello revuelto, como si hubiera estado rodando por el suelo. Se mereca algunas respuestas despus de todo lo que haba hecho por l, y l estaba condenadamente cansado de la mentira. Soy Faelan Connor, un guerrero del clan Connor de Escocia, como mis hermanos y mi padre antes de nosotros, y su padre antes que l. Desde el comienzo de los tiempos nuestro trabajo ha sido el mismo proteger a la humanidad de los demonios. Escocia desde el principio de los tiempos Los ojos de ella saltaron. Cualquier otra mujer habra estado oliendo sales aromticas. Esto es increble. Pens que tenas un poco de acento. Hay all muchos guerreros? De dnde vienen? Por qu el mundo no sabe esto? Necesitas respuestas como todo el mundo necesita el aire gimi l. No puedes esperar que vea lo que vi y no tener preguntas. Ella ya saba demasiado. Haba ledo parte del Libro de las Batallas de su clan, algo que a nadie se le permita hacer, excepto al Guardin. Faelan consider preguntar si haba visto su nombre, o el de sus hermanos. Haban sobrevivido a su deber de tener una familia, encontrar el amor? O es que llegaron y se enfrentaron a cuatro antiguos demonios solos? Muerte segura. Pero aunque preguntara transgredira las reglas, y las reglas tenan que ser protegidas, a pesar de que Bree no pareca regirse por ellas. Como hacer desaparecer un mediano, algo que slo un guerrero poda hacer. Michael deba haber intervenido. Haba muchos guerreros antes. No s ahora. No entenda porqu el mundo no haba sido destruido, pero si haba seres humanos, tena que haber guerreros. Los seres humanos no podran existir sin ellos. El mundo no sabe nada de nosotros, porque nos hemos desangrado y muerto para que siga siendo as. El secreto debe ser protegido a toda costa. Ella dio un paso atrs, agarrando el rollo de gasa. No me digas que tienes que matarme. Le ofreci la mirada de guerrero. Todava no. Pero hubo un tiempo en el que habra muerto a causa del conocimiento que posea. Si ella no era quien deca ser, todava tendra que ser hecho.

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Slo recuerda, si no fuese por m todava estaras en la cmara del tiempo. Cmo entraste? Druan Has mencionado su nombre en tu sueo. Estaba l en la capilla? l hace que el de la capilla parezca un ngel. Druan lleva existiendo durante mucho tiempo. Crees que l te encerr all? Yo s que lo hizo suspir Faelan, a sabiendas que tendra que contarle toda la historia. La mayor parte de ella de todos modos. Me enviaron a Estados Unidos para suspender a Druan, pero no pude encontrarlo. Saba que tena una guarida cerca, pero estaba bien escondida. Los demonios son astutos, especialmente los ms antiguos. No viven hasta envejecer, por ser de pocas luces. Conoc a Grog en una taberna. Se hacia llamar Greg. Haba odo que estaba buscando a Jeremiah, ese es el nombre que Druan estaba usando. Grog aseguraba guardar rencor contra Jeremiah; dijo que poda llevarme con l. Bastardo. Debera haberme dado cuenta de que Grog era un demonio. Perseguiste a este demonio solo? Llev guerreros conmigo, pero los envi a localizar a los siervos de Druan. Mis hermanos tenan que venir detrs de m, pero yo no poda esperar ms. Tus hermanos eran guerreros? Aye. Guerreros fuertes. Y leales. A menos que yaciesen moribundos, nada podra haber impedido a sus hermanos venir en su ayuda. Enviando a los otros guerreros lejos, probablemente haba enviado a sus hermanos a una trampa mortal. Cuando Grog y yo llegamos donde se supona que Druan debera estar, no era el nico. Haba una docena ms con l. Fui golpeado por detrs. Cuando me despert, te vi. No es de extraar que trataras de cortarme la cabeza. As que la amnesia era una mentira. No poda decirte quin soy hasta que supiese quin eras. Quin ms podra ser? Ah, pero haba tantas opciones. Todo esto sucedi cerca de aqu? Aye. Por la antigua casa de campo quemada. El rancho de Samuel? Eso est justo en el bosque. Conociste a Samuel? No. La casa ya estaba quemada. Dnde te quedabas? Tenas que dormir.

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Trabajaba en una granja de caballos a unos pocos kilmetros, para que de esa manera Druan no me advirtiera. No te advirtiera? Vistiendo un kilt en una granja de los Estados Unidos? Yo no llevaba kilt aqu, slo en el barco. Lo tenas en la cmara del tiempo. Se me rasg el pantaln la noche anterior, rastreando a los medianos. El kilt era todo lo que tena limpio. Para entonces, ya no importaba. Iba a suspender a Druan y volver a casa. Suspender? Ponindolo en la cmara del tiempo? Es ms fcil decirlo que hacerlo, pero s. Qu hacas en la cmara del tiempo entonces? Es complicado. Ella lo mir fijamente, pero no insisti. Son todos en tu clan guerreros? No todos. La obligacin se transmite de padres a hijos, sobre el dcimo octavo cumpleaos del hijo, pero siempre estamos preparados, incluso como muchachos. A los dieciocho aos comenzamos con en el entrenamiento formal. Despus de un ao entramos en batalla. Un viejo guerrero lucha junto a nosotros durante el primer ao. Somos liberados del deber a los veintiocho aos, a no ser que decidamos permanecer. Cuntos aos tienes? Veintisiete. O ciento setenta y ocho. Me pusieron en la cmara del tiempo en 1860. Agosto de 1860. Justo antes de la guerra murmur. De la guerra. El estmago se le retorci. Eso es ciento cincuenta y un aos. El libro dice ciento cincuenta. Por qu alguien no te despert el ao pasado? Mi clan probablemente cree que estoy muerto. Y las mujeres? Cazan demonios? Ests de broma? las mujeres no luchan con demonios. Ellas aguardan ante el fuego del hogar. As que si yo quisiera cazar demonios, no podra, porque soy una chica? Bree frunci el ceo y cruz los brazos, cubriendo sus senos.

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Por qu querra una chica cazar demonios? La idea era ridcula, pero no se atrevi a fruncir el ceo por ello. Por la misma razn que un hombre. Actas como si las mujeres no fuesen tan buenas como los hombres. En todo caso, son mejores. Es por eso que deben ser protegidas Yo no quiero tu proteccin. Quiero tu respeto. Me recuerdas a Alana. Salvo que ella estaba perfectamente complacida de no cazar demonios. Alana? Tu esposa? Mi hermana. Tu hermana? Bree pareca aliviada, y luego triste. Qu edad tena? Trece. Una mirada nostlgica nubl el rostro de ella. Tuve una hermana. Una gemela. Ella muri. Lo siento. Habra sido tan imprudente como Bree si hubiera vivido?, tan bella? No has estado casado? No. Por lo general no nos casamos hasta que hemos terminado con nuestro deber. Las mujeres son una distraccin. Tenemos ya suficientes quebraderos de cabeza. Qu edad tenan tus hermanos? Ian tena veinticinco aos. Tavis tena veintisis. Por qu crees que no han venido? Una batalla, el clima. Nunca lo sabremos. Sus ojos se llenaron de compasin. Debe haber sido terrible para tu familia, preguntndose qu te pas, dnde estabas. Apret los dientes, recordando el miedo en los ojos de su madre cuando se enter que haba sido asignado a otro antiguo demonio, el horror cuando descubri que sus hermanos iban con l, asegurando que todo terminara bien. Aye. Todo lo que puedo hacer ahora es librar al mundo de Druan. Cmo lo encontramos? Nosotros? No haba nosotros aqu. l era un guerrero. Ella era la hembra.

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Esperaba preguntar a Grog. Lo cul hubiera logrado, si Bree no se hubiese interpuesto en el camino. Es por eso que no utilizaste el talismn sobre Grog? pregunt, ordenando de un lado a otro su pequea caja blanca, sacando los tubos de pomada y otras cosas que no reconoca, murmurando para s. Eso, y porque estaba demasiado dbil para utilizarlo otra vez. Has dicho que esas cosas en la capilla eran parte demonio, cul es la otra parte? Humana. Por qu un humano? Se emparejara con un demonio? El humano podra no saberlo. Los demonios pueden cambiar a formas mucho ms agradables. Ella se ech hacia atrs. Eres completamente humano? Lo soy dijo, insultado. Fcilmente podra preguntarle lo mismo. Pueden elegir cualquier forma? Animal? Humana? S, pero la mayora prefieren las formas humanas. De esa manera pueden hacer mayor dao. Por lo general, siguen con la misma forma. Les lleva un tiempo sentirse cmodos en la nueva piel. Y pensar que yo estaba preocupada por la celulitis. Qu es eso? Algn arma moderna? Ella ri. No es nada por lo que tendrs que preocuparte. Es ms bien un problema moderno. Por qu no cambiaron aquellos medianos como Grog? Los medianos no cambian. Unos cuantos aprenden a proyectar una ilusin pero su forma natural an est all. An quedara el olor, pero la mayora de los humanos no eran los suficientemente sensibles para darse cuenta. Ella arrug la nariz. Todos apestan como el que me agarr? Haba algo normal sobre esta mujer? Slo en su forma natural, pero el olor es variable, dependiendo de la cantidad de sangre de demonio que tienen. Un mediano que es sobre todo humano, no olera en absoluto, o necesitara una ilusin. Algunos de ellos se ven como t y yo.

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Esto es aterrador dijo. Sangrientamente espantoso. De dnde consigui Grog aquel cuchillo? No tena bolsillos o ropa. Pueden convocar las armas a voluntad, manifestarlas, como la ropa. Todo lo que quieren? Las cosas naturales de la tierra. Metales, fibras, las cosas temporales que se marchan con el demonio. Qu pasa con las espadas en la capilla? Aquellas eran reales. Slo los totalmente demonios pueden manifestar cosas materiales. De dnde vienen estos demonios? Del infierno. Pero se necesita mucho poder para llegar aqu. Tienes que decidir si hay que liquidarlos con el talismn o suspenderlos? Los destruimos si no hay otra opcin. Si son destruidos, dejan de existir, y no se les puede responsabilizar de su maldad. Los jvenes eran la excepcin. Siempre eran destruidos. De modo que la cosa que mat nunca pagar por el mal que ha hecho? Pero nunca har dao a nadie otra vez. No le dijo que no debi haber desaparecido en absoluto. Cuando alguien que no es un guerrero mataba a un demonio o mediano, el cadver permaneca en la tierra, mientras que el espritu iba de regreso al infierno, sin poder, para iniciar el viaje al otro lado, mientras que la muerte por un guerrero era el juicio en s mismo. Incluso si la cosa no poda ser considerada responsable de su maldad, era destruido para siempre. Pero nada sobre Bree pareca funcionar como debera. Por lo menos has herido a Grog. Eso podra hacerle pensar dos veces antes de volver. Tu daga debe ser poderosa, ya que hizo que el mediano desapareciera cuando lo golpe. El pual no tena poderes especiales, pero no le dijo eso, tampoco. Cunto tiempo te va a llevar? Haba momentos en que los sentidos de un guerrero eran una maldicin. Como ahora. Cada movimiento que haca conduca su olor ms profundo dentro de l. No ayudaba que estuviese de pie tan cerca que podra besarla sin siquiera moverse. No mucho. Deja de retorcerte. Tengo que aadir ms gasa. Se retorca, porque sus senos estaban a dos centmetros de la cara de l.

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Slo hay que poner un vendaje sobre eso. Sigues sangrando. S paciente dijo, aadiendo otra capa de gasa. Es una virtud. Mucha ms paciencia por su parte, y ella podra perder su virtud. Ahora sabemos que las cmaras del tiempo pueden suspender a humanos, as como a demonios. Imagnate todas las cosas que podramos hacer. Revolucionar la medicina, impedir a la gente morir, envejecer. No. Las cmaras del tiempo se hicieron para demonios. Si los humanos se enterasen de las cmaras del tiempo, podran plantear una amenaza tan grande para el clan como los demonios. Si creyera que ella iba a decrselo a alguien trag, no queriendo pensar en lo que debera tener que hacer. Sin importar lo mucho que hubiese hecho para ayudarlo, no podra permitir que pusiese en peligro a su clan. Por qu no las abren durante tanto tiempo? No haba fin a sus preguntas? Si no tena cuidado, descubrira todos los secretos que su clan haba escondido desde el principio del mundo. Despus de un siglo y medio en suspensin, los demonios pierden su poder. Si alguien abriera la cmara del tiempo despus, pongamos a una historiadora que pensara haber encontrado un cofre lleno de tesoros, el demonio sera impotente. Ella hizo rodar los ojos y cogi otro pedazo de gasa. Creo que la cmara del tiempo no tiene el mismo efecto sobre los guerreros y los talismanes. Algunas cosas parecen diferentes Como este maldito dolor por una mujer que haba visto un talismn funcionando y haba vivido para contarlo. La punta de su lengua apareci. Era rosada y hmeda, y poda pensar tantos lugares en los que le gustara verla, adems de en la boca. Has acabado? Tena que salir de este cuarto de bao para poder respirar sin inhalarla. Casi. La hemorragia est remitiendo. Estaba leyendo el diario de Isabel la noche anterior. Recuerdas, que te dije cmo Frederick fue asesinado cerca de la capilla? Encontr la entrada en el diario de Isabel. Ella dijo que estaba actuando de manera extraa, no se alejaba de la capilla, y segua hablando en sueos acerca de un libro. Muri un par de noches ms tarde. Apuesto a que l encontr el Libro de las Batallas dentro. Quin lo puso all? Eso es lo que me gustara saber. Vamos a empezar por averiguar quin est registrado en ese automvil. Podra darnos algunas respuestas.

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Cmo puedo hacer eso? No haba nada familiar para l. Ech un vistazo a sus senos. Bueno, algunas cosas lo eran. Estaba cansado de depender de ella para todo. Le gustara tener su caballo y su espada. En Escocia, haba tenido el mejor semental. La gente lo haba admirado. Aqu no era el guerrero ms respetado. Ahora no tena ni medio penique a su nombre, dependiente de una mujer para cada bocado de comida, vivienda, transporte, y una cama. Sus hermanos lo mandaran al diablo si lo vieran. Casi poda ver a Tavis, el pecho hinchado, los brazos anchos cruzados, una sonrisa pcara y bramando: Muchachos y muchachas, aqu en persona, el Poderoso Faelan, famoso en toda Escocia, admirado por mozas de todo el mundo, y su magnfico semental, Nandor, con Ian rodando por el suelo rindose. Que por lo general Tavis lo agarraba antes de que Faelan saltase del caballo, sujetando a su hermano hasta que se detuviese. Hasta la prxima vez. Dios, echaba de menos a sus hermanos. Me aprend de memoria el nmero de matrcula. Los coches tienen que estar registrados en el Departamento de Vehculos Motorizados. Realizan un seguimiento de quin posee cada vehculo. El novio de mi amiga Janie trabaja all. Voy a tratar de engatusarlo para que nos diga quin es el dueo del coche. No puede Janie engatusarlo? Si somos capaces de saber quin es el propietario del coche, podemos ir tras ellos. Averiguar lo que quieren. Nosotros? Crees que voy a sentarme sobre mi trasero y no hacer nada, con los demonios y medianos corriendo por mi jardn? Eso es exactamente lo que pensaba que iba a hacer. La hemorragia se ha detenido. Mir hacia la ventana mientras cubra la herida con una gasa. Crees que van a volver esta noche? Dudo de ello. Grog tendr miedo de decirle a Druan lo que pas. Eso podra darnos algn tiempo. Sigo pensando que deberamos conseguir esas espadas de la capilla. Me gustara una grande con la hoja curva. Estaba empezando a entender por qu no estaba casada. Esa gran bolsa que llevas podra hacer bastante dao. Cort un pedazo de cinta adhesiva y asegur un extremo de la venda gruesa. Para lo que vale, lanzaste la daga como un profesional.

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Sinti una oleada de orgullo hasta que record que ella la haba arrojado como un guerrero de pura sangre. Tienes suciedad en la cara. Y en todas partes. Le limpi una mancha de la barbilla. Ca en una tumba. Una tumba? Maldicin. Olvid taparla. Eso es lindo dijo Bree con una sonrisa ladina, manchada de suciedad. Qu? La forma en que dices maldicin todo el tiempo. Haba tenido un montn de elogios en su vida, sobre cmo maniobraba un caballo, una espada, una pistola, sus puos, y unos cuantos cumplidos en otras cosas de una muchacha bonita o dos, pero nadie nunca lo haba felicitado sobre lanzar maldiciones. l sonri abiertamente. Slo Bree. Agreg otro pedazo de esparadrapo a la venda, sus dedos calientes le acariciaban la piel. Ah, esto es lo mejor que puedo hacer. Vas a tener otra cicatriz, y esta camiseta es historia. Ambos alcanzaron la destrozada camiseta, los dedos tocndose. Ella dej caer la mano y se dio la vuelta para reunir los suministros de primeros auxilios. Faelan tir la camiseta a la basura y se levant. Seguro que no quieres que mire tu hombro? l estaba haciendo un psimo trabajo protegindola, aunque para ser honesto, mucho era culpa de ella. Sus pies tenan mente propia, parecan propensos a los agujeros. El rasguo en la mejilla se haba curado rpidamente, pero tena el hombro herido, y los pantalones con los que dorma estaban desgarrados a la altura de las rodillas. Quin saba qu otros rasguos encontrara ah abajo? Comenzaba a pensar en ella desnuda otra vez. No. Est bien. Probablemente era lo mejor. l podra terminar haciendo algo ms que vendarla. De quin es la camiseta? De Russell. Presion sus labios juntos y guard el botiqun de primeros auxilios. Por qu te pones su camiseta? l te hizo llorar. Cog lo primero que vi. Te hizo dao?

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En su mayor parte a mis platos y paredes. Ella no le estaba diciendo todo. Con qu frecuencia te llama? Todos los das. He intentado cambiar mi nmero de telfono mvil. Pero siempre me encuentra. l es la razn del nada de hombres. Nada de hombres? Seguramente no era una de esas mujeres, no despus de lo que haba hecho con l en el bao. En sus das, no haba muchos gays, como los llamaban ahora. A quienquiera que se le ocurri ese nombre era un sapo de otro pozo. Un hombre con un hombre, no haba nada de feliz en eso. Estoy evitando a los hombres por un tiempo. Ella ech un vistazo a la gran baera. Sus mejillas se sonrojaron y apart la mirada. He cometido un montn de errores. Tengo que averiguar lo que quiero en un hombre antes de permitirme otro en mi vida. Qu pasa con l? l estaba en su vida. Ella no le haba evitado en el cuarto de bao. Lo barrera, como haba hecho con la suciedad? Qu importaba? Nada podra salir de esto de todos modos. Se cubri un bostezo. Tenemos que descansar. Tal vez una noche de sueo reparador le ayudara a recordar que l era un guerrero, no un amante ofendido. Debera dormir cerca, en caso de que volvieran. Ella asinti con la cabeza pero aun as evit mirarlo. Podemos dormir en mi habitacin. Aqu hay cristales en el suelo. Voy a tomar una ducha. Justamente lo que no necesitaba, otra imagen de ella desnuda. Voy a bloquear la ventana rota y luego me duchar en el bao del pasillo. Esta sera su cuarta limpieza de hoy, ms de lo que normalmente tena en dos semanas o ms. En las regiones inhspitas no se habra molestado, pero no poda dormir en la misma habitacin con ella cuando estaba sudoroso de combatir a demonios. No debera quedarse en el mismo cuarto de todos modos, pero en verdad no estaba seguro de que los demonios no se presentaran esta noche. Limpi los vidrios rotos y empuj el armario y el espejo delante de la ventana rota. No detendra a un demonio, pero esto podra retrasarlo o alertarlo. Mir el suelo. Slo el collar haba desaparecido. Despus de una ducha rpida, atormentado, pensando en ella haciendo lo mismo, tom una manta y una almohada de su dormitorio. La puerta del bao estaba

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cerrada. Oy el cierre del agua, y se aclar la mente, se centr en hacer la cama en el suelo. La puerta se abri. Bree qued all envuelta en una toalla, los ojos amplios, la piel hmeda. Yo necesito mi bata. Faelan trataba de no mirar fijamente sus largas piernas, los pies delicados, y la elevacin de los senos, soportara una paliza por un beso. Poda ver todo de ella, pero en trozos bajo la toalla, y el cerebro comenz inmediatamente imaginar el resto. Se acerc, sabiendo que era un error. La boca de ella entreabierta, y su lengua sali para mojar los labios. Sigui el rastro hmedo con el pulgar. Lo que dijiste antes, qu quiere decir? Qu qu dije? pregunt, dando un paso atrs, mirndole la boca. Se acerc ms. Mencionaste que me ibas a conseguir le roz la parte delantera de su cuerpo con el suyo, sacarme esto del organismo. Con una mujer. Estaba ansiosa por ver si sera til o empeoraba la situacin. Dio otro paso hacia atrs, pareca un conejo acorralado. Faelan la sigui, as que sus cuerpos se acercaron de nuevo. Estabas ofrecindote? Una pregunta estpida despus de la declaracin de que estaba evitando a los hombres, pero el cerebro no estaba a cargo ahora. Yo no s. Sus ojos dijeron que lo haca. Tengo que saberlo susurr. Muchsimo. Saber lo cerca que haba estado de perderla, la tortura de estar sentado en la baera mientras ella se cerna sobre l y su piel suave cubierta slo por una toalla era demasiado. Un beso, luego l se centrara en Druan. Faelan baj la cabeza. La voluta de un suspiro escap de los labios ya abiertos para l, y todos los pensamientos de demonios y batallas se dispersaron. Nada importaba, solamente ella. Sus labios, su cuerpo apretado contra el suyo, el suave vientre de ella contra la ingle. Ella gimi y se hundi en l. Empuj contra ella, dolorido, conforme su lengua tocaba la suya. Puso los brazos alrededor de sus hombros para atraerla ms cerca, y ella se estremeci. Faelan apart la boca, disgustado, haba dejado que la lujuria le hiciera olvidar su herida. Y su misin. Cmo poda proteger a cualquier persona cuando lo nico que pensaba era en llevar a Bree a la cama ms prxima? Los medianos no eran los ltimos que Druan enviara o lo peor.

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No puedo hacer esto dijo Faelan mirando los labios de Bree, seguan abiertos y hmedos por el beso. No es justo. Y ya es tarde. Los dos necesitamos descansar. Maana vamos a tener que encontrar un lugar para quedarnos. Tu hermano nos dejar estar con l un da o dos? No quera poner en peligro a nadie, pero quera a Bree lejos de esto. Estaba sorprendido de que Biff el Grande no se hubiera pasado ya. No tengo un hermano. Qu? Ment.

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CAPTULO 13

No quera que pensaras que estaba sola dijo Bree. Pero lo estoy, excepto por Peter y Jared. Jared est fuera de la ciudad, y no cre que quisieras quedarte con un poli. l ya sospecha que ests involucrado. As que no hay ningn lugar al que puedas ir. Era un razonamiento inteligente por su parte, pero una mentira era una mentira. Por supuesto, l no haca otra cosa que mentir desde que la haba conocido, pero no haba tenido otra eleccin. Te sientes segura conmigo ahora? S. Bueno. Entonces date la vuelta y djame verte el hombro. Est bien. No estaba bien cundo lo toqu. Dejarme verlo por m mismo. Ella suspir y se dio la vuelta. l apart el pelo a un lado. Tres marcas de garra le bajaban por la parte superior del hombro. Que dem cre que dijiste que fue una roca. Saba qu haras algo genial, como cuando vi la luz de tu talismn. l se inclin hacia adelante e inhal. Azufre. El olor era apenas perceptible. Un humano ni siquiera lo notara. Has sido marcada por un demonio. Ella se gir rpidamente para mirarlo a la cara, agarrando firmemente su toalla. Qu quiere decir eso? Les gusta marcar a su presa. Sus garras tienen veneno. Veneno? No es mortal, pero puede hacerte enfermar. Tan enferma que deseara que hubiera sido mortal. Estoy segura de que t las has tenido antes, y ests bien.

-M

entiste?

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Soy un guerrero. Tena el cuerpo forjado para resistir cosas que mataran a una persona normal. Arde? Slo cuando la tocas. Debera picar. No pretenda que pasramos la noche vendndonos las heridas el uno al otro dijo Bree, cundo l termin. Si te hubieras ido, como te ped... Si me hubieras dicho el porqu queras que me fuera, lo habra hecho. Ella recorri con la mirada la manta y la almohada en el suelo. T usa la cama. No. De cualquier manera, nunca dormira sabiendo que ella estaba tan cerca. Ella alz la barbilla. Ambos usaremos la cama. Es grande. Y los dos necesitamos dormir. Sus palabras tenan ms conviccin que sus ojos. Ella abri un cajn y sac algo blanco. Escoge un lado de la cama mientras me pongo una bata. Regres al cuarto de bao, cerrando la puerta. Agarr su almohada, suspir, y se dej caer torpemente, esperando a que ella se le uniera. No le hara ningn bien esperar algo que nunca podra ser. La ley del clan tena que seguirse. Estaban demasiado cansados para hacer algo ms que dormir de todos modos, y si necesitara una distraccin de la lujuria, pensara en las otras mentiras que ella podra haber dicho, como las fotos en la chimenea, las llaves y libros que no deberan estar. *** Ests dormido? Faelan se dio la vuelta. El colchn se movi bajo su peso. No. El brazo palpitante no ayudaba, pero mayormente estaba murindose por el clido aroma que flotaba suavemente en la cama. Bree yaca a su lado mirndole de frente, su mano curvada debajo de la barbilla. Yo tampoco puedo dormir. Te duele el hombro? Debera estar ardiendo a estas alturas. No realmente, pero estoy demasiado tensa para relajarme. l tena una solucin, pero no sera inteligente. A veces tengo problemas para dormir despus de una batalla. Especialmente si un guerrero mora.

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He estado pensando en todo esto. Creo que el visitante de Isabel, McGowan, iba en tu busca. Ya te cont sobre el acertijo en el mapa, pero haba tambin un nombre en la parte inferior. F VAULT. Esa es una de las razones por las que pens que el tesoro estaba dentro de la cmara. Le dirigi una sonrisa descarada. Hasta que la abr y un hombre gritando sali de improviso, empuando una daga. Yo no grito. Es un hecho conocido. Tavis lo haba considerado un reto personal. Perdname. Tu rugido viril me quit diez aos de vida. Eso le enfri la entrepierna. Ella tuvo suerte de llevarse slo un susto. Raras veces fallaba con la daga. Nunca a corta distancia. l podra haber estado escondiendo la cmara del tiempo dijo Faelan. Los demonios no pueden entrar en los cementerios. Druan podra haber tenido a un siervo o un mediano que lo hiciera por l. Isabel dijo que McGowan actu de forma peculiar. Matara Druan a su siervo o mediano? Druan mata tan fcilmente como t y yo respiramos. Otra posibilidad es que McGowan estuviera buscando el libro. O escondindolo. McGowan lo pudo robar para Druan. Hubo cierta preocupacin sobre su seguridad antes de yo dejara Escocia. Druan podra haber pensado en robarlo, lo cual explicara por qu Michael haba advertido a Faelan, y no al Guardin, de que el libro estaba corriendo peligro. Eso significaba que la responsabilidad de evitar que el Libro de las Batallas fuera robado, junto con la enfermedad de Druan y la guerra, recaa de lleno sobre l. Y Druan se deshara de cualquier testigo. Para ser humana, comprendes la mente del demonio muy bien. Gracias a Russell. l me inici en el lado oscuro. Ella no dijo ms, as que se mantuvieron en silencio mientras Faelan se preguntaba exactamente lo que le habra hecho Russell a ella. Cuando esto se terminara, vera lo valiente que era ese Russell contra un hombre. Ella movi el brazo, dejando al descubierto la cuesta cremosa de sus senos, adornada por la gargantilla. Habra escrito ella la carta que l haba encontrado con ella? Maana le preguntara. Si alguien la hubiera lastimado, l lo rastreara despus de que terminara con Druan y Russell.

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Qu piensas que quiso decir Grog sobre que su amo estara molesto si yo fuera herida? pregunt Bree. Por qu le importara a un demonio que un humano fuera herido? A l le traera sin cuidado, a menos que la humana fuera su sierva o l la quisiera para procrear. Haba visto Druan a Bree y se haba encaprichado de ella? Era bella, y Druan estaba obsesionado con la belleza. Algunos demonios toman a humanas para engendrar medianos. Toman? Secuestran. Luego matan a las madres. Vale, poda pasar sin or eso. Los demonios necesitan que los medianos les ayuden a encubrir sus malvados complots. Los demonios viven mucho tiempo. Qu edad tiene Druan? Alrededor de ochocientos aos. Dios mo! Viven todos ellos tanto tiempo? Depende de la clase. La primera clase es la de los demonios creados. Son eternos. Operan en un plano espiritual. Los guerreros no luchan contra ellos. Michael maneja esa parte. La segunda clase nace como humanos, pero ambos padres son demonios completos. Viven alrededor de varios cientos de aos, hasta un milenio. Los ms viejos pueden volverse muy poderosos, como Druan. Les llamamos los demonios de antao o los antiguos. Son los demonios ms fuertes que un humano encontrar. Slo queda un puado. Faelan haba destruido uno en su sptimo ao como guerrero. Era la primera vez desde el siglo diecisiete que uno de los demonios antiguos haba sido asignado. Qu hay de los medianos? La tercera clase, la ms baja. Estn atados a la tierra, viven un par de cientos de aos poco ms o menos. A los demonios les gusta usar medianos para cumplir sus rdenes porque son ms leales que los siervos, y los medianos no viven lo suficiente para convertirse en una amenaza, lo cual a veces ocurre con los demonios menores. Se ha sabido que se roban los unos a los otros, aunque est en contra de sus reglas. Tienen reglas? Ms o menos. As que Druan tiene otros doscientos aos para hacer estragos en la tierra?

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A menos que l haya ganado aos. Pueden extender su intervalo de vida si sirven bien a su amo, incluso volverse eternos, como la primer clase. Su amo? Cmo Satans? Le llaman el Oscuro, pero tiene muchos nombres. Satans, Lucifer, el Diablo. Si apesta, l est detrs. Cada demonio tiene un propsito. Adiccin, crueldad, engao, avaricia. Bree se estremeci. Estoy harta de los demonios. Cuntame sobre tu familia. Faelan suena irlands. Su familia. l relaj la mente, y los recuerdos le invadieron, sonrisas y risas, gritos de guerra y espadas. Un atad diminuto siendo bajado a la tierra. Apart ese pensamiento. No poda ocuparse de eso ahora. Mi madre era irlandesa. Ella me dio el nombre por su abuelo. Qu hacais cuando no cazabais demonios? Cribamos caballos. Clydesdales, algunos ponis Highland, algunos cruces de rabes, como Nandor. Nandor? Mi caballo. Era ms un amigo que un caballo. Suena estpido, verdad? Pero haba momentos en los que l era la nica criatura que vea en semanas. Te encarias de un animal cuando es el nico cerca para escucharte hablar. Lo echas de menos? l suspir. Aye, lo hago. En mi tiempo un guerrero apreciaba a su caballo tanto como a su espada. Creo que Nandor debi haber pensado que lo abandon. Mi padre se habr encargado de l. Era un hombre que amaba a los caballos, casi tanto como amaba luchar contra los demonios, y Alana se pasaba casi todo el tiempo cabalgando o en el establo cuando no estaba pintando. Ella era la ms joven. Mis padres no esperaban a otro nio. No despus de la primera tragedia. Todos nosotros la mimbamos. Ella debera haber sido una diablilla, pero tena el corazn tan grande como las Highlands. Mis hermanos y yo, pasamos la mayor parte del tiempo entrenando, o con los caballos. Hasta que era el momento de cazar. No usas muchas palabras escocesas para un hombre que lleva kilt dijo Bree, la voz volvindose ms gruesa. Soy un Highlander dijo, golpendose con los nudillos el pecho, siempre lo ser, pero he pasado mucho tiempo en diferentes partes del mundo, rodeado por otros guerreros que han hecho lo mismo, adaptar el lenguaje. Parte del motivo de que los

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guerreros fueran enviados tan lejos de casa y se vistieran y hablaran como nativos en las tierras donde peleaban era para prevenir que los demonios identificaran al clan. Has estado en Amrica antes? Cuando tena siete aos, un demonio persigui a mi padre, despus a nuestra familia llegamos a Filadelfia, nos quedamos hasta que tena ocho aos, entonces regresamos a Escocia. A mis hermanos no les gust estar aqu. Estabas muy unido a tus hermanos? l vio el pequeo atad otra vez y la cara desconsolada de su madre y se sinti culpable por apartar el recuerdo. Tener a Bree como una distraccin ya era lo suficientemente malo. Si dejaba que los errores pasados lo debilitaran, fallara otra vez. Aye. La mayora de la gente pensaba que Tavis y yo ramos gemelos. Los gemelos son comunes en nuestro clan. Cmo eran tus hermanos? Tavis era callado, cundo no estaba disgustado o gastando bromas. Impulsivo, pero excesivamente leal. A menudo actuaba antes de pensar. Ian estaba lleno de diabluras. Los dos siempre se metan en problemas. Como Bree. Faelan haba salvado los culos de sus hermanos de ser zurrados muchas veces. Y tu madre? Era cocinera, narradora de cuentos, y enfermera. Tena un arbusto de bayas que usaba para tratarnos las dolencias. Los brebajes saban malditamente mal. Ian se escapaba cada vez que enfermaba. Faelan y Tavis le haban arrastrado a casa ms veces de las que Faelan poda recordar. Y haca la mejor torta dulce con mantequilla de Escocia. Sonri, casi oyendo el tintineo de su risa mientras ella le daba un trozo. Su sonrisa se desvaneci. Ella ya no podra rer ms. Se haba ido. Todo lo que l conoca se haba ido. Nadie saba que l estaba vivo, excepto Grog y Bree. Ella te cont historias sobre hadas y espritus cundo eras nio? La voz de Bree era slo un susurro ahora. Aye dijo suavemente, tocando la parte de pelo que le haba trasquilado con la daga. Pero siempre haba sabido que las historias no eran ciertas. Los monstruos verdaderos estaban all afuera vagando por la tierra. Y un da sera su trabajo destruirlos. ***

Formas cubiertas con tnica rodeaban la cmara del tiempo, cantando:


Mentiroso. Demonio. Demonio.

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Faelan yaca dentro, su cuerpo como piedra, incapaz de moverse. La multitud se separ, y Faelan vio a su padre. l intent gritar, pero tena los labios entumecidos. Su padre se apoy ms cerca, su cara ruda con decepcin y repugnancia. Los dems dejaron caer sus capuchas, y Faelan vio a sus ejecutores. Su madre, Ian, y Tavis sealndole con dedos acusadores. Entonces l vio a la mujer, sus ojos verdes como el musgo, Bree, sosteniendo a un niito, su piel y ropa mojada. Liam. Una mano delicada trat de alcanzar la tapa, y el cerebro de Faelan se contrajo de miedo. Vio el brazo plido y entonces su dulce rostro. Alana sonri tristemente y comenz a bajar la tapa. Otra cara pas a ser el centro de atencin. Una sonrisa empez lentamente, extendindose ms amplia, revelando dientes afilados mientras el hombre se transformaba en Druan. Faelan observaba con horror mientras la oscuridad bajaba. Entonces no hubo nada sino silencio mientras la llave se giraba en la cerradura. Faelan brinco en posicin vertical, el pecho levantndose, los msculos tirantes como la cuerda de un arco. Bree yaca de espaldas a l. Poda ver la curva de su mejilla, la cara tan linda como la de un ngel. Fue simplemente un sueo. Se recost al lado de ella, observndola dormir mientras la pesadilla se desvaneca. Le toc su pelo, deseando atreverse a tirar de ella ms cerca. Nunca haba sentido nada como esto por una mujer. Ella le encenda el cuerpo, pero era ms que eso. Quera enderezar el mundo para ella, abrazarla y contarle cada sueo que haba tenido, cada error que l haba cometido Druan, su enfermedad mortal, la guerra el pequeito Liam. Eso era aterrador como el infierno. No slo no era suya, tampoco saba lo que era ella. Ella haba destruido a un mediano con su daga y haba mirado la luz del talismn y haba vivido. Bree gimi y se movi entre su sueo. Sus sueos eran perturbadores tambin. No era de extraar, despus de lo que haba visto esta noche. Russell, no. Qu le haba hecho el bastardo? Ella se haba enfrentado a los medios demonios, matado a uno, pero su pesadilla era sobre Russell? Faelan acarici el pelo de Bree. Haba una pequea marca de nacimiento en lo alto de su espalda, cerca del rasguo del demonio. Dej caer un beso all, y ella pareci calmarse. l se movi ms cerca, desliz el brazo bueno debajo de su cabeza, el otro alrededor de su cintura, y la atrajo contra s, teniendo cuidado de su lesin. Se dijo a s mismo que estaba confortndola, pero saba que necesitaba sentirla respirar, para saber que no estaba solo. Haba pasado un siglo y medio. Aun si l pudiera localizar a su clan, le habran olvidado? Bree acurruc su espalda contra el pecho, le peg su trasero contra la ingle, y Faelan se alegr de llevar puesto una camiseta y los pantalones pijama que ella le haba comprado. Debera ponerse los Levis para una capa adicional, y el kilt, si pudiera encontrarlo. No slo estaba preocupado por Druan y su maldad, Faelan se preocupaba de poder perder el control y hacerle algo imperdonable a Bree.

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***

El dolor se le extendi a la ingle. l se dio la vuelta, yendo en busca de calor. Un


ruido se entrometi, su voz. Estaba soando con ella otra vez. El cuerpo le arda mientras l se frotaba contra la suavidad y encontr el lugar que deseaba ardientemente. l empuj la barrera y se liber. Empuj, y el placer se derram sobre l como miel. Casa. l estaba en casa. El ruido lleg otra vez, y l sinti presin contra la espalda, empujndole ms profundo en el sueo. La nariz le cosquilleaba contra algo suave. Pelo. El atontamiento se desvaneci, y tuvo la sensacin de que l no debera estar aqu, pero algo se le clav en los muslos, mantenindole cerca. Oy una splica susurrada y sinti caderas movindose contra las de l. l gimi mientras empujaba, enterrando la cara en el cabello. El fuego creci en ardor. Un gemido suave le son junto a la oreja, y algo afilado le perfor la espalda, sacudindolo con fuerza del sueo. Uas. Faelan abri los ojos. Bree estaba debajo de l, sus labios separados, los dos ansiando el mismo aire. Su camisn estaba subido por encima de los senos, y la mano aplastada entre los cuerpos trabados, sosteniendo a un lado un retazo de tela que ella llevaba puesta debajo. Esto no era un sueo. Se apart y brinc de la cama, con el corazn en la garganta y el cuerpo dolorido cerca de la liberacin. La parte delantera de los pantalones abierta totalmente. l se los ajust, temeroso de derramarse en el suelo. Lo siento. Abri y cerr la boca, pero no supo qu decir. La haba violado? Bree tir de su camisn y de la extraa prenda de ropa interior sobre sus senos. Faelan... l luch por conseguir las palabras, agitndose interiormente. No s lo que sucedi. Lo siento. Cmo poda protegerla si l poda hacerle esto? Tena que irse. Podra llevarla con su arquelogo, o con Peter. No tienes que disculparte dijo. Su cara estaba todava ruborizada. Estuviste soando al principio. Sus dedos agarraron firmemente el dobladillo de la bata. Creo que yo lo estaba tambin. l le haba hecho una buena cantidad de cosas imperdonables, pero esto... Ella se levant y se movi junto a l. No me forzaste, Faelan. Yo podra haberte detenido... si hubiera querido. Esto se ha ido construyendo desde que abr la cmara del tiempo. Ambos lo sabemos. Por medio segundo l estuvo tentado de arrastrarla de regreso a la cama, rogndole que lo dejara terminar, as podra deshacerse de este ardor en las entraas

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una sola vez, pero ya haba cruzado los lmites del comportamiento aceptable. Se frot el nudo de tensin en el cuello mientras el latido en el cuerpo daba paso a la repugnancia. El sol se levantar en pocas horas, entonces deberamos estar seguros hasta el anochecer. ***

Bree observ a Faelan salir del cuarto, sus hombros rgidos. El de ella todava
hormigueaba. No estaba segura de lo que acababa de ocurrir, pero cundo se haba percatado de que no era otro sueo ardiente, que era en realidad Faelan alzndole el camisn por encima de los muslos, era muy tarde para que le importara. Cmo se las haba arreglado incluso sin quitarle las braguitas, ella no lo supo, pero nunca haba sentido nada como eso. Mientras l empujaba dentro de ella, la pura belleza de macho y hembra unindose, haba sido magia pura. Si esa era su versin somnolienta de hacer el amor, nunca le sobrevivira completamente despierto. Ella se sinti culpable. l deba estar a punto de culminar. l era el del problema de apetito, y ni siquiera haba terminado. l se haba ido atormentndose, pensando que la haba violado, mientras ella se baaba en el recuerdo placentero. No poda dejarlo as. Ella lo encontr en la estancia familiar, clavando la mirada fija en la luna, su cuerpo inmvil. Estaba segura de que la oy, pero no se movi. La visin de l en posicin tan estoica, tan lleno de culpabilidad, la hizo querer confortarlo. Se desliz detrs de l y toc su espalda. l se tens, pero todava no se dio la vuelta. Su piel estaba tan caliente a travs de la camisa que se pregunt si tendra fiebre. Le revis el cuello, el brazo, y antes de que pudiera cuestionarse la cordura de ello, estaba deslizando las manos alrededor de su cintura y colocando la cabeza contra su espalda. La sensacin de su cuerpo, tan grande y fuerte, tan protector, aviv ms el deseo de confortarle. Le desliz las manos sobre el pecho, explorando los msculos duros encajonados en la camiseta suave. Qu ests haciendo? susurr l. Terminndolo. Se permiti bajar las manos por el trax y a lo largo del exterior de sus caderas. l aspir un aliento afilado. No lo hagas. Ella bes su espalda a travs de la camiseta, y arrastr los dedos hacia el interior de sus muslos.

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l gimi y se dio la vuelta, atrayndola a sus brazos. Sus labios estaban en los de ella, en el cuello, la cara, como un hombre desesperado por un sorbo de agua. Sus manos deambularon por el cuerpo, casi demasiado speras, pero ella lo acogi, sabiendo que su necesidad por ella era ms fuerte que la cortesa. l le alz el camisn por la cabeza, dejndolo caer, entonces luch con el cierre del sostn, sus dedos torpes por la necesidad. Y l probablemente nunca haba visto un sostn antes de esta noche. Ella ayud con el broche a presin, liberando los senos. En un instante, l estaba desnudo, tirando de las braguitas. Ella intent ayudar a zafarse de ellas. Sus movimientos fueron rpidos, desesperados, y ella sinti caer la tela. l le recorri con una mano la entrepierna, le dio un beso duro, entonces le puso un brazo alrededor de la cintura, el otro debajo de un muslo. La subi y la plant contra la pared. Las piernas alzadas, enlazadas alrededor de sus caderas. Ests segura? pregunt, su marcado acento irlands denso, los ojos trabados en los de ella, oscuros como la noche. Ella no poda hablar, slo asentir con la cabeza. Apenas la haba tocado, y sinti que estaba lista para explotar otra vez. Se frot contra ella y entonces se desliz dentro. Ella gimi mientras la llenaba. l se detuvo, clavando los ojos en ella, y le acarici la cara. Lo siento deberamos hacer esto en la cama. No jade. No te detengas. Se agarr firmemente a sus hombros y empuj ms duro sobre l. l se separ y empuj dentro otra vez, y otra vez, cada empuje acercndola al borde. Jadearon, intentaron besarse, pero los movimientos de sus cuerpos eran demasiado duros. La respiracin se volvi ms rpida con cada empuje. Mo le susurr en la oreja. Mo. Galico? Ya no poda pensar, con el cuerpo haciendo erupcin en un milln de fragmentos de luz trmula. l gimi y se estremeci mientras su cuerpo se liberaba. Laxa, ella se aferr a sus hombros. l toc su frente con la de ella, entonces descans la cabeza contra la pared. Permanecieron as durante varios minutos antes de que l se deslizara fuera y la bajara al suelo. Las piernas le temblaron. Faelan la cogi en brazos y la llev de regreso a la cama. La deposit gentilmente, agarr una vieja camiseta del suelo la de Russell-, y le limpi el semen que le bajaba por los muslos. Ella se qued sin palabras, as que no habl. Se arrastr a su lado y la atrajo contra su pecho. El corazn se le dispar, pero una dbil voz le susurr en condena. Qu haba hecho? Tuvo sexo desprotegido con un hombre de otro tiempo, un hombre que apenas conoca, quin, hasta esta noche, no le haba dicho nada ms que mentiras.

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***

El hombre alto se detuvo junto a la tumba abierta, asombrado de que la hubieran


dejado destapada. Que Dios le perdonara, no haba tiempo de cubrirla. Tena que apresurarse. Mir la casa otra vez, asegurndose de que no le hubieran visto y se abri paso hacia la capilla. Los muros exteriores y el techo todava se conservaban, junto con algunos pilares, pero el lugar estaba cubierto de piedras cadas. En algn tiempo se habra credo que la gente del lugar vena a ofrecer sus respetos a Dios, pero ahora la zona era como una tumba. Golpe algo con el pie, y se sobresalt ante el sonido. Era una espada. Haba media docena de ellas. Le pic la curiosidad, pero tena cosas ms importantes por las que preocuparse. Sac la hoja de papel que haba trado de Escocia. Estudindola, logr llegar a la parte delantera. Las piedras estaban esparcidas de un pequeo muro interior que se haba derrumbado. Detrs de ellas, encontr los escalones ocultos. Se le aceler el pulso. Haba llegado el momento.

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CAPTULO 14

ree se despert cmoda y caliente, completamente en paz. El sonido de un timbre irrumpi a travs de la neblina de tranquilidad. Oy un gruido, levant la cabeza, y se encontr cara a cara con Faelan. Estaba encima de l cubrindolo, ambos desnudos, la pierna entre las suyas, los senos presionaban su estmago, un poco de saliva en el pecho donde lo haba usado como almohada. Se miraron uno al otro, con ojos empaados por el sueo. El timbre volvi a sonar. Qu es eso? pregunt Faelan, mirando alrededor de la habitacin. El timbre de la puerta susurr. Alguien est afuera. No esperaba a nadie. Vendra Russell directamente hasta la casa? O el asesino? Bree se desliz de la cama, agarrando la bata, pero Faelan ya estaba en la puerta del dormitorio. Qudate aqu orden. No. Se anudo la bata. No puedes dejar que nadie te vea. Sobre todo as. Probablemente es Peter. Y estaba cansada de que le dijeran lo que tena que hacer. Se apresur hacia la sala de estar. Faelan se qued en el pasillo mientras ella corri la cortina y mir al hombre en el porche. Est bien susurr, pero deberas Aye, lo s murmur l. Ir a ocultarme en la otra habitacin. Bree le dedic a Jared una dbil sonrisa mientras la besaba en la mejilla. Si ella hubiera estado en el mercado para el romance, Jared habra sido la veta madre, bien parecido, un tipo encantador, con un amor a las cosas viejas que rivalizaba con el suyo. Por no hablar de una fabulosa biblioteca que no haba visto todava. Que fuera un arquelogo, todo msculo, delgado y sexy, no lo perjudicaba en absoluto. Un partido celestial, pero Bree no estaba en busca de romance, ni siquiera con un hombre con una fabulosa biblioteca. Y por supuesto, no con uno de una cmara del tiempo. Te pillo en un mal momento? pregunt Jared, mirndole la bata y el pelo. No te ves muy bien. Lo siento. Eso ha sonado mal. Sonri, y el hoyuelo en la mejilla le alegr la cara. Quiero decir que tienes aspecto cansado y tu pelo... Hizo un movimiento prominente con las manos, y ampli la sonrisa. Su sonrisa era contagiosa. Hubiera querido abrir la compuerta y desnudar el alma. Me duele la cabeza minti. Estaba en la cama.

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Tienes problemas para dormir otra vez? Tu mensaje de la otra noche sonaba extrao. Jared mir detrs de ella a la puerta abierta. Habra odo a Faelan susurrar cuando son el timbre de la puerta? Llam para ver si habas odo hablar del hombre que fue asesinado. Jared frunci el ceo. Asesinado? En el bosque. Ellos no saben quin es, ni quin lo hizo. Si se trataba de una de esas cosas en la capilla, necesitaran ms que buena suerte y una pistola. Acabo de volver. No haba odo nada. Me voy por unos das, y el infierno se desata. No debes quedarte aqu. Estoy bien. Mantendr las puertas cerradas, y tengo la vieja escopeta de mi abuelo. Si hay un asesino por ah, no es seguro para una mujer estar aqu sola. Otro hombre sobre protector, era como una enfermedad. Voy a estar bien. Peter tiene a la polica pasando por delante cada pocas horas. De todos modos, probablemente fue un animal salvaje. Cmo fue tu viaje? Nada bien. Algunos vecinos estn armando jaleo. Por qu? No es como si desenterraras tumbas. Mis patrocinadores estn amenazando con quitar la financiacin. Si no encuentro algo pronto, este proyecto habr terminado. Has pensado algo sobre mi propuesta? Quera ampliar la excavacin cerca de la casa. Ella haba planeado decirle que s. Eso fue antes de que hubiera encontrado a Faelan. No lo he decidido. Pronto te dar una respuesta, lo prometo. Gracias por considerarlo. Necesitas algo antes de que me vaya? pregunt, colocndose el pelo detrs de las orejas. Gracias, pero estoy bien. Tal vez debera quedarme Estoy bien. De verdad. Tienes que preocuparte de tu excavacin. Su palma callosa le toc la mejilla mientras l le rozaba la frente con un beso. Mantn las puertas cerradas. Es una orden. Te llamar maana. La culpabilidad cuaj en el minuto en que l se march. Jared era su mejor amigo. Le cont cosas que no le haba dicho a otro ser viviente. La haba escuchado, sin

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juzgarla, la consolaba cuando estaba triste, y le devolvi la fe en la humanidad. En el lado masculino. Cmo iba l a perdonarla cuando se enterara de que le haba ocultado el secreto ms grande de todos? Se volvi y se encontr a Faelan observndola, con una almohada sobre su ingle.

Quin era? Jared. El arquelogo? Qu est haciendo aqu? Y cmo saba l que ella tena problemas para dormir?. Es tu amante? Faelan estaba seguro de haber odo un beso. Jared? No, es simplemente un amigo. Tenemos mucho en comn. A los dos nos gustan las cosas antiguas. Sus ojos brillaban con una calidez que le hizo querer machacar al arquelogo en uno de los agujeros que haba cavado. Yo soy antiguo, quiso gritar. Te propuso matrimonio? La querra todava si l supiera que Faelan haba tenido el cuerpo en lugares donde slo un marido deba estar? No. Me propuso trasladar la excavacin. No estoy buscando matrimonio. No estaban todas las mujeres buscando un marido? Era el objetivo de las madres incrustarlo en la cabeza de una chica desde el momento en que ella poda hablar. Por supuesto, para l, las relaciones con las mujeres podran ser slo un coqueteo, y estaba muy mal visto. Su compaera se haba decidido antes de que l naciera. Jared slo busca amistad. Nadie poda conocer a Bree y no querer ms que amistad. l te insult. No suena mucho como de un amigo. No me insult, y es un amigo. Mi mejor amigo. l estaba all para recoger los pedazos despus de que Russell casi me destruy. Frunci el ceo. Tengo que salir durante un rato. No tardar mucho. No puedes marcharte. No sola. Voy a encontrarme con un amigo. l? El arquelogo? Qu importa? Bree lo mir. No necesito un guardaespaldas.

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Por supuesto que importaba. Acababa de hacer el amor con ella. Tena derecho a saber dnde se iba corriendo. Estoy tratando de protegerte. Un hombre ha sido asesinado, y hay un demonio de ochocientos aos de edad que ha pasado siglos perfeccionando la manera de destruir a los seres humanos como t. Si esa no es razn suficiente para un guardaespaldas, haba doce medios demonios en la capilla la noche anterior. Uno de ellos trat de capturarte. Yo cont diez. Mat a dos antes de que llegaras all. Estoy tratando de mantenerte viva, pero lo ests haciendo sumamente difcil. Bree suspir. Voy a visitar a Janie. Si su novio puede rastrear el nmero de matricula del vehculo de la noche anterior, sabremos por dnde empezar a buscar a Druan. Y creo que l conoce algunas personas que podran ser capaces de obtener un pasaporte y permiso de conducir falsos. No es seguro ir sola. No puedes ir conmigo. Si Janie te ve en persona, puedes olvidarte de proteger los secretos del clan. Piensa que yo hago las preguntas. Volver en un par de horas. Puedes atacar la nevera y hojear los canales de televisin a tu antojo. A los de tu sexo les gusta eso. Mi sexo? Faelan se reajust la almohada. Bree tom una cmara y la apunt hacia l. Necesito una foto en caso de que l pueda obtener una identificacin dijo secamente, e hizo clic en un botn. Sali corriendo de la habitacin, dejndolo preguntndose a quin quera matar primero a Druan o a Jared. Faelan la haba abrazado, le hizo el amor, y all estaba ella, defendiendo a otro hombre. Ella, obviamente, se arrepenta de lo de anoche. Oy conectarse la ducha y se pregunt si estaba tratando de lavarle de su piel. l se duch en el bao del vestbulo, y cuando sali, ella se haba ido. Una nota sobre la encimera de la cocina, deca que volvera en un par de horas. Qu tipo de sociedad permita a las mujeres salir corriendo hacia el peligro sin pensar en su seguridad? Inteligente? Avanzada? Demonios, estaban locos. l irrumpi a travs de la casa en busca del kilt. Ella deba haberlo tirado. El cuerpo le vibraba por la tensin. Necesitaba hacer ejercicio. Necesitaba montar a Nandor, y necesitaba su espada. A excepcin de la batalla en la capilla y cortar lea, haba estado inmvil durante mucho tiempo, escondido dentro como una muchacha.

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Un poco de aire fresco y de sol podra despejarle la cabeza. Tal vez se encontrara con un demonio. Una pelea le aliviara algo de la frustracin. Se puso las botas y escuch un coche girar en el camino de entrada. Bree deba haber olvidado algo. l le inculcara algo de sentido aunque tuviera que atarla a una silla. Se apresur a salir y moverse hacia el camino de entrada, cuando se dio cuenta de que este coche sonaba diferente. No retumbaba. Un extrao vehculo rod hasta la casa, y Faelan se zambull detrs de un manzano, se golpe el brazo en el suelo. Sinti que la sangre fresca remojaba el vendaje y le goteaba por el brazo. Un hombre sali. Su amigo Peter. Se dirigi a la puerta, llam, y cuando nadie respondi, escribi algo en un pedazo de papel, la peg en su puerta y se fue. Faelan ley el papel. Llmame. Tengo problemas para rastrear el nombre de tu amigo. Urgente. No era suficiente que los demonios lo cazaran, tambin las autoridades estaban detrs de l. Entr en la casa, todava chorreando sangre, y se mir el vendaje. El corte habra estado casi curado si no hubiera utilizado tanta energa con el talismn, todava no haba recuperado todas las fuerzas desde la cmara del tiempo. Cruz el patio y comenz a correr a lo largo del antiguo camino. En Escocia, haba corrido contra Nandor para mantenerse listo para la batalla. La ltima vez que Faelan haba visto al semental, Nandor le haba seguido a lo largo de la valla, relinchando suavemente, como si hubiera sabido que Faelan no regresara. Todo lo que conoca Faelan estaba muerto, incluso su caballo. Dios no estaba muerto. Michael no estaba muerto. Saba Michael que l estaba despierto? No haba vuelta atrs. l no poda cambiar lo que se hizo. Empez a correr otra vez, lentamente al principio y luego ganando velocidad, hasta que los pensamientos fueron desterrados y todo lo que le toc fue el viento. Poda sentir a Nandor corriendo junto a l, poda or el relincho de excitacin cuando el semental avanzaba. Corri durante kilmetros, sin sentir nada, pero la vida le bombeaba a travs de las venas, los pies golpeando la tierra, el talismn le golpeaba el pecho mientras instaba a Nandor hacia delante. ***

Bree pas el dedo por la gota de sangre en el suelo del dormitorio de Faelan, un
miedo sombro le borr las preocupaciones anteriores de embarazo y enfermedades. Los demonios de Druan deban haber regresado a por Faelan. No debera haber salido. l todava estaba dbil por utilizar su talismn. El coche deba pertenecer a uno de sus secuaces. Probablemente haban cogido a Faelan all. Agarr el informe del Departamento de Vehculos Motorizados y corri hacia el ordenador, trabajando por

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una vez. Ella imprimi las direcciones del MapQuest, arrampl con su bolso de mano, y sali corriendo de la casa para rescatar a Faelan una vez ms. Echando humo, vol por las conocidas calles, por una pequea carretera que no saba que exista, y otra tan aislada que dudaba que Dios supiera que estaba all. Se habra sorprendido menos al ver a Disney World que el castillo de piedra perfilado contra el cielo. En cada extremo, las torres se extendan hacia el cielo, oscuro y amenazante. Espesos bosques rodeaban el castillo, tapando el sol que se ocultaba. sta no era la casa de un subalterno. sta era la guarida de un demonio, y la senta familiar. Faelan le haba dicho que el demonio tendra una base cerca, pero no esperaba un castillo o una valla de hierro como la Gran Muralla. Una mazmorra. El castillo tena probablemente una mazmorra. Es ah donde le mantendran. Si l estaba vivo. Ni siquiera lo pienses. l est vivo. l tiene que estarlo. El problema era sacarlo. No poda ir y llamar a la puerta. Debera llamar a Peter. Qu poda hacer la polica contra los demonios? Qu poda hacer ella? Ni siquiera tena un arma. Algo se movi en el frente de la enorme estructura. Fren el coche cuando dos buitres enormes tomaron vuelo, y luego continu ms all de la pesada puerta hasta que encontr una abertura en los rboles donde poda ocultar su coche. Al otro lado de la carretera, un gran rbol creca al lado de la valla que bordeaba el castillo, un buen lugar para trepar y saltar la valla. Despus de ocultar el coche, susurr una oracin, lanz las sandalias sobre la cerca, y se subi la falda. Obtuvo un agarre firme sobre la rama ms baja del rbol y comenz a subir con los pies descalzos. En la parte superior de la valla, desliz un pie entre los barrotes de hierro y salt. Aquel cabrn escalador de rocas con quien haba salido no haba sido una completa prdida despus de todo. Se dej caer al otro lado y se inclin, las manos sobre las rodillas, y contuvo el aliento. Cmo iba a trasladar a Faelan sobre la pared si l no pudiera caminar? Primero tena que encontrarlo. Las ventanas del primer piso estaban cubiertas con rejas. Tendra que encontrar otra forma de entrar. Ella se lanz del rbol a los matorrales, hasta que estuvo a cien metros del castillo y luego ech a correr. Presionando la espalda contra la pared, se secaba las manos sudorosas en la falda de mezclilla y cambi su telfono mvil a vibracin, por si acaso sonara. Russell haba arruinado todo lo dems. Sera igual que l al echar a perder la nica misin encubierta de toda su vida. Mantenindose en las sombras, se desliz hacia la parte trasera del castillo y encontr una puerta abierta. sta daba a una despensa detrs de una gran cocina. Vaca. Se asom a un pasillo lo suficientemente ancho para que cupiera su Mustang. Las paredes y los suelos eran de piedra, y las cortinas cubran las ventanas ms altas que una casa. Haba estatuas en las esquinas, y armas antiguas decoraban cada espacio. Un hacha y un garrote de guerra colgaban al lado de una lanza. Incluso sin

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examinarlos, estaba segura de que eran autnticos. Haba algunas piezas que no se parecan a nada de lo que haba visto, y era una experta. Despus de que Faelan destruyera a Druan, volvera, pero ahora, tena que encontrar la mazmorra. Deba haber escaleras en alguna parte. Sujetando un zapato en cada mano, se lanz de estatua a estatua, escondindose detrs de cada una de ellas hasta que estuvo segura de que el camino estaba despejado. Sonaron pasos en la piedra. No haba ningn lugar donde esconderse. Se agach detrs de una gruesa estatua de un sabueso del infierno y dej de respirar, cuando los pasos se acercaron. Un hombre alto, bien vestido, con un impresionante mechn plateado en su pelo castao pas de largo. Ese era Druan? El hombre se detuvo frente a una puerta, mir de izquierda a derecha del pasillo, luego, manipul una cerradura. La puerta se abri y se precipit dentro. Por qu Druan forzaba la entrada en una habitacin de su castillo? Son un estruendo, seguido de una fuerte voz. Bree se apresur a entrar por una puerta de arco y casi se dej caer de rodillas. La habitacin era de dos pisos de altura, con estanteras que cubran las paredes del suelo al techo. La biblioteca del castillo. Mir con asombro imaginando los relatos, la historia contenidas all. Pero este era el castillo de un demonio, y la vida de Faelan estaba en peligro. No tena tiempo para mirar los libros antiguos. Bree empez a salir, cuando sinti el cambio del aire y la presin en la espalda, como una mano. Tropez con una mesa alta y se agarr para mantener el equilibrio, desplazando un libro. El castillo de Druan. No poda ser. As sin ms? Siempre se haba sentido fascinada con los castillos, los estudi, visit varios, haba conseguido perderse en unos pocos. La mayora tena una historia escrita, a menudo incluan un mapa. Si pudiera encontrar uno, llegara a Faelan mucho ms rpido que dando tumbos en busca de las escaleras. Abri el libro por la parte posterior. All estaba, un meticuloso esquema, como la respuesta a una oracin. Alguien estaba pendiente de ella. Arranc la frgil pgina del libro y empez a salir, cuando vio una caja de cristal en el centro de la habitacin. Una espada yaca dentro sobre una tela negra de terciopelo. Se acerc, la cabeza le daba vueltas, teniendo en cuenta la longitud, el pulido del metal, la empuadura ornamentada, era la misma que su guerrero Highland sujetaba en la pintura. Aqu en el castillo del demonio. El estmago se le revolvi al recordar la antigua pintura que se pareca a Faelan, la misma espada. Ella lo haba rescatado de la cmara del tiempo hecha para los demonios. Podra ser Faelan el demonio? Por qu l no la haba lastimado? Por qu matar a los medianos? Los medianos! Se toc el vientre. Oh Dios. Se haba acostado con l. Una puerta se cerr fuera, y oy voces masculinas. Se asom al pasillo. Dos hombres estaban parados frente a una puerta, tan inmersos en una conversacin que

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no la vieron. Uno de ellos era mayor, de hombros cados, pelo blanco, y el otro alto y musculoso, rubio oscuro. Russell. ***

Faelan sali de la ducha, resbalndose en su prisa. No quera que Bree llegara a


casa y lo encontrara en su cuarto de bao. Bueno, en parte s, pero no sera prudente. Haba estado fuera ms de lo planeado, explorando la zona. Haba encontrado la cinta amarilla en el bosque y la tierra manchada de sangre. Haba encontrado un olor extrao. Dulce. No de animal, ni demonio. No es que un demonio no fuera el responsable. Haba pasado demasiado tiempo para saberlo. El olor de un demonio era terrible, pero se desvaneca rpidamente. El incidente le provoc un sentimiento de inquietud, bloque la cripta y cubri la tumba. La carrera le haba ayudado a conectar las dos partes de l, la de ciento setenta y ocho aos y la que tena veintisiete. Se haba reconciliado con el hecho de que su familia se haba ido. No volvera a verlos en esta vida. Lo nico que podra darles ahora era un mundo ms seguro para sus descendientes. La carrera no haba hecho nada para aliviar el hambre por Bree, pero estaba empezando a pensar que nada lo hara. Hacer el amor con ella lo haba empeorado. No poda permitir que eso volviera a suceder. No se trataba solamente de la preocupacin por los embarazos y las enfermedades. La caja que l haba deslizado en el carro de la compra se hara cargo de ello, pero la distraccin de su misin podra significar el fin de la humanidad. Se sec y se inspeccion el brazo. Se vea mejor que antes. Se vend la herida, alz los brazos, y se unt la cosa en las axilas que liberaba a un hombre de la sudoracin. En esta generacin no dejaban de baarse todos los das. Con estas duchas de lujo y jacuzzis, teniendo agua caliente al alcance de la mano, l no poda culparlos. Limpi el vapor del espejo, se enjabon la cara con algo que ola a flores y se pas una pequea navaja por la barbilla. Ni su padre podra haberse cortado con una de estas. Un hombre que haba esgrimido una espada toda su vida no debera haber tenido tantos problemas para quitarse la barba. Las espadas! Maldicin. Tena que hacerlas desaparecer de la capilla antes de que Bree las encontrara. Nunca haba conocido a una mujer tan interesada en las armas. Eso no era natural. Se coloc la toalla alrededor de la cintura y pis suavemente por el pasillo a su habitacin. Despus de vestirse con pantalones vaqueros y una camiseta, cogi una botella de agua de la nevera. A su madre le hubiera encantado esta cocina. Con los congeladores, hornos y microondas, podra haber horneado para un ejrcito. A veces, ella lo hizo, con la ayuda de su cocinero grun, Nan. Faelan apur la botella, la puso sobre el mostrador, y se dirigi a la capilla. Haba la suficiente luz natural para ver que el interior de la capilla era un desastre. Las

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piedras desmoronadas, los pilares cados. Era un milagro que el techo se sostuviera. Reuni las espadas cadas y una daga, busc un lugar para esconderlas hasta que pudieran ser limpiadas. Haba un gran montn de escombros cerca del frente. Deba ser la pared derrumbada que Bree mencion. Tal vez se podran ocultar las espadas detrs de las piedras. Entr en un pequeo hueco y vio los escombros apilados frente a un enorme agujero. Ella poda haber muerto. Entonces not un escaln de troncos rsticos. Era una puerta oculta. Bree no haba mencionado un stano secreto. Ella no deba saberlo, o habra derribado el muro hace mucho tiempo. Bastara. Despus de que amontonara las piedras, ella nunca sabra que ah haba una entrada. Llevando las espadas, baj cuidadosamente los escalones desgastados. Estaba negro como el infierno ah abajo. Todo estaba bajo tierra, sin ventanas. Afin la vista, tratando de distinguir las formas. Contra la pared, vio un atad. Era esta una catacumba? Escondi las espadas en la esquina y se fue a examinar el hallazgo. Cuando estuvo lo suficientemente cerca para distinguir los detalles, vio que no era un atad en absoluto. Se trataba de una cmara del tiempo.

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CAPTULO 15

Bree el aliento le perfor los pulmones como carmbanos. Qu estaba haciendo Russell en el castillo del demonio? Estaba trabajando con Druan? Por qu si no iba a estar aqu? Toda su relacin haba sido un malvado plan? El encuentro fortuito en la tienda de antigedades. La conexin de las almas gemelas. Una imagen ms oscura se le form en la mente, una que hizo que el estmago se le revolviera. Y si haba sido seducida por el mismo Druan? Y cmo estaba la espada de su foto dentro del castillo del demonio? Estara tambin Faelan involucrado, o se la habra robado Druan? Los hombres se marcharon dando media vuelta, con sus cabezas muy cerca, los susurros tensos llegando hasta donde ella se esconda. Podra decir por la postura de Russell que no estaba contento. El anciano mir sobre su hombro, y Bree salt hacia atrs clavando los dedos en la pared. Si se hubiera dejado llevar por la conmocin, habra cado al suelo y gritado, pero no tena tiempo para llorar. Tena que moverse y rpido. El mapa mostraba una escalera a la mazmorra en el lado apuesto del castillo. Ella pas corriendo junto a varias puertas, detenindose cuando oy la voz de una mujer. Bree mir con cautela el interior. Era una sala de estar llena de antigedades y ms armas medievales. Una mujer descansaba en un sof que deba remontarse al siglo XVIII. Era delgada pero robusta, su pelo negro azabache, labios rojos, con las uas a juego. Bree nunca haba visto a ninguna mujer tan hermosa. Se sinti atrada hacia ella. Era esto una premonicin? La mujer necesitaba ayuda? Tal vez era una prisionera, una de las hembras que los demonios usaban para procrear. Bree se debata si entrar o no, cuando la mujer fluy a sus pies, pasndose las manos sinuosamente por el cuerpo, por el pelo largo y sedoso. La manos que surgieron no quedaban bien con la laca de uas roja. Cada una de ellas tena cuatro dedos, parecidos a pezuas y terminados en garras largas. Un demonio hembra. La mujer ri, su voz seductora, cuando sus antebrazos comenzaron a ondular. Estremecindose, Bree se tap la boca y retrocedi. Tena que encontrar a Faelan. Pero qu camino tomaba? Druan por un lado y esta criatura por el otro. Una puerta se cerr dentro de la sala. Bree contuvo el aliento y se apresur a pasar de largo. Usando el mismo mtodo del escondite que antes, localiz las escaleras. Unas voces hicieron eco en las piedras. Alguien suba. No haba ningn lugar para esconderse, por lo que se traslad hasta el siguiente descansillo y esper a que pasasen.

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La piel le zumb, como si estuviese siendo observada. Cuando todo estuvo tranquilo, emprendi el viaje de regreso hacia abajo cuando vio que los dos hombres seguan all. Sus cabezas estaban inclinadas para estudiar un trozo de papel. Uno de ellos habl y comenz a subir. No recordaba haberse movido, pero antes de que pudiera parpadear, se encontraba en la segunda planta, como si una fuerza invisible la hubiera impulsado escaleras arriba. Esta planta estaba decorada con el mismo tema que la primera, pocas oscuras encontrndose con pocas ms oscuras. Todas las puertas estaban cerradas, y no tena ms remedio que seguir hacia arriba. Subiendo de dos en dos los escalones, con los zapatos en la mano, resopl silenciosamente al llegar a la planta superior. Estaba oscura. Ningn candelabro colgaba de la pared. Esper un momento, pero las voces todava se acercaban. Utilizando la tenue luz del telfono mvil, consigui dar con una escalera al final del pasillo. Subi el conjunto de tres escalones y vio una puerta pequea con un pestillo por fuera. Estaba en la torre. La oscuridad era tan gruesa como el humo, y sinti como si alguien estuviera respirndole en el cuello. Faelan? Las voces sonaban ms cerca. La estaban siguiendo? Bree puso el hombro en la puerta y empuj, pero estaba atascada. Una brisa le roz la mejilla, y le levant el cabello. La puerta se abri como si hubiera sido engrasada, y se tambale hacia el interior. La habitacin ola a descomposicin, y por la tenue luz del telfono, poda ver un catre de metal con mantas en un rincn y una mesa con tubos y viales. Faelan? La puerta se cerr detrs de ella, dejndola en el mismo lugar y manteniendo una rendija de luz en la oscuridad. Las voces estaban cerca de la puerta ahora mismo. Algo se escabull por la esquina ms alejada de la habitacin. La rendija de luz desapareci, y luego reapareci. Oye, de dnde sales? La voz de fuera gorje, un sonido hmedo, de asfixia, luego se quedo en silencio. Bree se dej caer al suelo y se escondi detrs de la mesa, respirando con fuerza. Apret un botn en el telfono, acercndose a la tenue luz para estar ms cmoda. Que haba all fuera? Se asom para tratar de ver por encima del borde y se aplast el dedo del pie. Se acun el pie, temblando. Poda llamar a la polica, pero qu podan hacer? De todos modos, ella solo tena una barra en el indicador de cobertura, y segua desvanecindose. La rendija de la luz se volvi negra, mientras la puerta raspaba al cerrar, y oy el tintineo de un cerrojo. Era as como terminara su vida, atrapada en la

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torre de un demonio despus de tropezarse con el misterio ms grande de su vida? Su madre se afligira, hablara con cario de su temeraria naturaleza en el funeral, pero no habra cuerpo. Porque nadie la encontrara nunca. No importaba de todos modos. Faelan no sera rescatado, y el mundo morira con ella. El aire se agit a su lado, y oy unas pisadas suaves. Dej de respirar y apag el telfono mientras se agazapaba ms abajo en el suelo. Algo estaba aqu dentro con ella. ***

Faelan levant la tapa de la cmara del tiempo y se qued mirando lo poco que
se poda ver en el interior. Cunto tiempo haba estado aqu? Quin lo trajo? Dnde estaba la llave? Cerr la tapa, perturbado. Michael haba reasignado a Druan? Cmo habra podido sin el talismn de Faelan? Tena que haber otra entrada al stano, adems de la vieja puerta escondida. Faelan curiose en busca de pistas, pero a pesar de la aguda visin, lo que necesitaba era ms luz. Se apresur a subir la escalera, trep sobre los escombros, y sali corriendo. El crepsculo. Tenan que salir de aqu. Dnde estaba Bree? Mir dentro y fuera. Ella no estaba all. Un pedazo de papel estaba sobre el aparador. Departamento de Vehculos Motorizados. Este era el papel que ella haba ido a buscar. Haba venido a casa mientras l estaba fuera? Segn el documento, el coche perteneca a un hombre de las afueras de Albany, probablemente uno de los secuaces de Druan. Seguramente Bree no ira sola. l record con incredulidad cuando la vio lanzando su daga a ese mediano, la ferocidad con la que haba atacado a Grog, cmo haba insistido en regresar al interior de la capilla por las espadas. Condenacin. Eso es lo que hara. Su talismn se calent, ponindose incmodamente caliente. Ella estaba en peligro. Poda sentirlo. Por qu no le haba llamado a ese telfono elegante? Mierda. Se haba olvidado de llevarlo con l. Marc su nmero con el telfono de casa, pero salt directamente el buzn de voz. No se senta cmodo hablando con una mquina, as que colg. Necesitaba un caballo. No, lo que necesitaba era uno de esos coches amarillos. Llam al 411, como ella le haba enseado, y utiliz su voz ms fiera de guerrero para pedir un taxi. Encontr su telfono mvil en el dormitorio, apagado. Bree haba tratado de llamarlo antes. Para cuando se puso una camisa y botas, y busc dinero en los cajones, un claxon son fuera. Un hombre de piel oscura tamborileaba los dedos sobre el volante. Est seguro de que esto es un taxi? pregunt Faelan. No es amarillo. Eso pone en el lado derecho. Lo ve? Taxi. No. Dice ax.

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La T y la i se han cado. Va a entrar o no? Faelan entr, pero no le gusto ni un poco. Antes de ser suspendido, podra haber caminado por esta zona con los ojos cerrados. Haba explorado todas las montaas, cada valle y cada colina a la caza de Druan. Pero ahora haba casas apiladas unas encima de la otras y carreteras que se extendan por kilmetros. Le dio al hombre la direccin del informe y esper que el montn de monedas del cajn de trastos viejos cubriera el coste. Era suficiente para destruir el orgullo de un hombre. Cmo poda salvar a Bree, y mucho menos al mundo, cuando no poda ni siquiera comprarse una barra de pan? Busco el nmero de Bree y pulso la tecla de llamada de nuevo. En el tercer toque, ella respondi. Faelan? susurr. Gracias a Dios... escapar... calabozo... Te has escapado de un calabozo! No, t lo hiciste... Dnde ests? ... castillo... atrapada... Castillo? El corazn le tron en el pecho como un caballo de carreras para llegar a la lnea de meta. ... sangre... Sangre? Ests herida? No te puedo entender. Vaya mierda de mviles dijo el taxista. La sangre en el suelo... secuestrado rescate. La voz de Bree se perdi. Sangre en el suelo? Me golpe el brazo. ... Pens que habas sido... secuestrado. Secuestrado? Yo? Quieres decir que fuiste a...? Las palabras se le atascaron en la garganta. Fuiste a rescatarme? Faelan apret el telfono tan fuerte que lo oy resquebrajarse. Es que ests completamente loca? Mujeres dijo el conductor, pasando su mirada de Faelan a la carretera. He estado luchando contra los demonios desde 1850 Hubo un chirrido, y el coche se par de golpe. El rostro de Faelan rebot en el respaldo del asiento y el telfono sali volando de la mano. Lo cogi y lo levant, mirando a los ojos redondos del conductor en el espejo retrovisor.

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No creo empez el hombre. Conduzca orden Faelan, frotndose la nariz. La cabeza del conductor se balanceaba nerviosamente y el taxi salt hacia adelante. Pero no nos mate para llegar all. Exactamente dnde ests? pregunt Faelan a Bree. ... torre... castillo de Druan. Su voz era tan baja que no la habra escuchado si no fuera por los sentidos de guerrero. Date prisa. Hay algo... aqu... conmigo. La conexin se cort. ***

El taxi pas por all dos veces antes de que Faelan viera el coche de Bree
escondido entre los rboles. Dnde estaba el castillo? Ms profundo en el bosque? Pag al taxista y el coche se fue a toda velocidad. Faelan cruz la carretera pequea y se dirigi hacia el campo. La piel comenz a punzarle un segundo antes de que se estrellase contra algo duro. Vio fugazmente rboles, hierro y piedra antes de que se tambalease hacia atrs. Con cautela, extendi una mano hacia delante. El aire se dividi como una cortina, y una imagen se despleg ante l. Un alto muro de piedra, y detrs, un castillo. El castillo de su clan. Aqu en Amrica.

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CAPTULO 16

u clase de brujera era sta? Faelan retrocedi dos pasos y el castillo desapareci. Dos pasos adelante, y apareci de nuevo. Una capa invisible. Druan haba escondido un castillo en medio del campo, un castillo que luca exactamente como el Castillo Connor en Escocia. La ilusin era slo desde fuera de la capa. Desde el interior, se poda ver el camino y los rboles, donde Bree haba estacionado. No haba tiempo para reflexionar. Tena que llegar a Bree antes de que Druan descubriera que tena un invitado. Faelan haba visto lo que el demonio le haca a sus enemigos. El brazo le palpit cuando se dej caer sobre la valla de hierro. Olfate. No haba demonios cerca, y esperaba que ningn perro. No era probable. Los demonios odiaban a los animales. Un animal poda sentir una presencia demonaca mucho antes que un humano. Faelan se dirigi hacia el lado norte del castillo, mantenindose en las sombras. Un hombre con el pelo largo y negro como ala de cuervo apareci cerca de una puerta estrecha. Faelan salt detrs de un rbol, la mano en la daga. Los movimientos del hombre eran grciles, casi elegantes y poderosos. Estaba demasiado lejos para que el demonio pudiera oler la sangre, ya que no era alguien a quien Faelan quisiera encontrarse hasta que recobrara las fuerzas. Faelan mir por encima del hombro para asegurarse de que no haba sido visto. Cuando se volvi de nuevo, el hombre haba desaparecido. ***

Tristol estaba posado en una de las ramas altas del rbol y observ como el
guerrero saltaba y corra los pocos metros restantes hasta el castillo. Intentaba abrir la puerta lateral, y cuando no pudo abrirla, dio un paso atrs, examinando el balcn del segundo piso por encima de su cabeza. Prob una vid gruesa, se mostr satisfecho, y empez a escalar. Los msculos se abultaron cuando el guerrero avanzaba poco a poco subiendo por la pared. Acababa de llegar a la cima cuando la daga se le qued atrapada en la vid. Tir para soltarla, y la vid comenz a alejarse. Brincando, el guerrero se agarr a la barandilla del balcn, quedando colgado por un momento, luego lanz sus piernas por encima y se alz. Impresionante. Atisb por encima del borde y rpidamente se march dando media vuelta. Tristol sonri burlonamente. As que al Poderoso Faelan no le gustaban las alturas, pero tena fuerza y poder. Si se corresponda con su reputacin, podra haber

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ms de una forma de eliminar a Druan. Tendra que aguardar el momento oportuno y esperar. No slo el destino de los vivos dependa del resultado de esta lucha. ***

Faelan se apoy contra la fra piedra y se toc el brazo en llamas. Odiaba las
alturas. Un escalofro le baj por la columna. Mir por encima del hombro, y luego prob la pequea puerta a su izquierda. Estaba cerrada con llave. Junto a ella haba una ventana pequea y oscura. Esa sera una habitacin en el castillo de su clan. Empuj contra el cristal, y se movi lo suficiente como para pasar la cabeza y el brazo herido. Empuj fuerte, y el hombro derecho pas a duras penas, seguido por las caderas y piernas. La estancia estaba a oscuras. Sac el telfono mvil del bolsillo, usando la dbil luz para orientarse. Se qued consternado al ver el cuarto tal como haba esperado. Abri la puerta y se asom al pasillo dbilmente iluminado. La vista era inquietante. El segundo piso era una rplica del castillo Connor. Una escalera se presentaba al final del ancho pasillo, donde una vez l y sus hermanos haban jugado. Oy voces que se acercaban y se meti de nuevo dentro de la habitacin, dejando la puerta entreabierta para poder escuchar. Si Druan no encuentra pronto la llave y la cmara del tiempo, ninguno de nosotros podr irse. Piensas que podra haberla guardado. La otra voz le hizo callar. No digas eso. Si uno de esos medio demonios nos escucha, se lo dir, y Druan te har lo mismo que le hizo a Onca por perder la llave. Sabes que Druan est de los nervios, siempre mirando sobre su hombro. No puedo decir que lo culpe. ltimamente, ste lugar se siente como si tuviera ojos. Trabajas para demonios y te preocupas por fantasmas? Sabes lo que quiero decir. Casi moriste del susto cuando ese demonio feo nos despert esta maana. A veces deseara que nunca... Las voces se desvanecieron, y Faelan se desplaz hacia el pasillo, tratando de escuchar. No haba ninguna duda de que ste era el castillo de Druan. Faelan estaba tan ocupado examinando las similitudes de ese castillo al que una vez llam hogar que no se percat del hombre de pelo blanco hasta que fue demasiado tarde. El hombre, al menos se pareca a un hombre, deambulaba con la cabeza enterrada en un libro, hablando consigo mismo. Faelan se llev la mano a la daga. Tendra que matar al hombre en silencio, para que no diera la voz de alarma. El anciano levant la vista,

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asinti con la cabeza, y continu hacia la escalera, sin darle a Faelan ninguna importancia, como si perteneciera a ese lugar. Como un demonio sangriento. Si Druan todava andaba buscando la cmara y la llave, entonces no saba que Faelan estaba despierto. No le extraaba que Grog estuviera demasiado asustado para decrselo. Faelan se traslad al tercer piso. Estaba oscuro, sin luces en el pasillo. No le haca falta el resplandor del telfono para encontrar el ltimo tramo de escaleras, exactamente igual al castillo Connor, pequeas y sinuosas, apenas lo bastante anchas para los hombros de un hombre. En la parte superior haba una puerta de hierro. En Escocia, Alana haba utilizado el cuarto para almacenar sus suministros de pintura. Bree? susurr. Faelan? Su voz lleg baja y asustada. Quera abrazarla, consolarla, y luego atarla a una silla. O una cama. Date prisa, por favor. Faelan intent abrir la puerta. No estaba cerrada, pero no se movi. Aprtate. Puso el hombro contra el metal y empuj, sintiendo una oleada de sangre fresca. Empuj de nuevo, pero no se movi. Extrao, no estaba cerrada con llave. Derribarla de una patada hara mucho ruido. Hazte a un lado. Puso el hombro en la plancha y empuj. Se abri lo suficiente para que Bree apretujara el cuerpo para atravesarla. Ella se precipit a sus brazos. Ests bien? Pens... slo scame de aqu. Mir por encima del hombro. Hay algo ah dentro. Le o moverse. Si uno de la horda de Druan estuviese all, Bree estara muerta. Faelan dio un rpido vistazo desde la puerta, pero incluso con los sentidos intensificados, estaba demasiado oscuro para ver mucho de la habitacin. No oy ninguna respiracin, adems de la de ellos dos. Si haba algo dentro, no estaba vivo. Tenemos que irnos antes de que nos descubran. Hay pasajes secretos, pero no s si llevan al exterior. Entr por una despensa de la cocina. Puedo mostrrtela. Creo que no tendr ningn problema para encontrarla. Podra caminar con los ojos vendados. Con una mano en el talismn y la otra sosteniendo la daga, Faelan la gui por el camino a la oscura cocina. Entr por all. Seal a la despensa, y su mano golpe un tazn, envindolo a estrellarse al suelo. Maldita sea. l la empuj dentro de la pequea estancia cuando las luces se encendieron.

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Qu fue eso? pregunt un hombre. Hay un tazn en el suelo dijo el segundo hombre. Puedo verlo. No salt solo de la encimera. Eran los dos de antes. Se supone que no hay nadie por aqu, pero he tenido esta sensacin durante todo el da, como si alguien me estuviera vigilando. Has tenido esa sensacin? En este lugar, la tengo. Haz una comprobacin. Faelan presion a Bree contra la pared, como haba hecho la noche anterior. Poda sentir su corazn golpeando contra su... como lo haba hecho la noche anterior. No poda estar pensando en eso ahora. Hazla t. No recibo rdenes de ti. Vamos. Aqu no hay nada dijo el primer hombre. Todo este plan es intil. Si no dejas de hablar de esa manera, sers colgado con Onca. Las voces se desvanecieron, y Faelan sinti a Bree soltar el aliento. Corrieron fuera y atravesaron los terrenos del castillo lo ms rpido que pudieron, mantenindose en la sombra y escondidos detrs de los rboles. Cuando llegaron al muro, le ofreci la mano para levantarla. Ella vacil un segundo antes de subirse la falda hasta las caderas. El hambre lo golpe duro, pero lo hizo a un lado y se concentr en alzarla hasta la parte superior. Subir el mismo muro no era fcil, con el brazo gritndole de dolor y los pensamientos concentrados en sus muslos. Cmo has llegado hasta aqu tan rpido? Le pregunt una vez que estuvieron en el coche. Vi el papel en el mostrador. Pens que alguien te haba cogido. O que habas hecho algo imprudente. Estaba tan segura de que te tenan dijo, arrancando el coche. Saba que la polica no me creera, y si se presentaban, Druan te matara y a ellos tambin. Entonces tendra que encontrar a tu familia y decirles que te haban perdido, incluso antes de que supieran que estabas vivo. Qu clase de mujer anda invadiendo castillos de demonios? Uno invisible. Y cmo siquiera ella lo haba encontrado? Qu haba pasado con las mansas y dulces mujeres de su tiempo? Era osada, con un temperamento a la par, y con excesiva curiosidad para la salud de cualquiera. Sinti una oleada de algo, pero no se detuvo a pensar en ello. Tema que pudiera ser respeto. l le haba hecho cosas imperdonables; y an as ella puso su vida en juego pensando que estaba en problemas. Y ella haba escalado esa cerca como un guerrero. La mayora de las mujeres que haba conocido

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hubieran esperado que un hombre las llevara en brazos para atravesarla. Menos mal que no haban irrumpido en el castillo en primer lugar. No me grites. Estaba tratando de ayudar. No estoy gritando. Parece que lo haces. Adems, t pensaste lo mismo. No venas a rescatarme? Soy un guerrero. No una damisela en apuros. Luchaba contra demonios antes de que nacieras. Un guerrero que durmi ciento cincuenta aos y continuara durmiendo toda la eternidad si una mujer no hubiera intervenido. Mir a travs de la carretera y se estremeci. Digamos que estamos empatados y salgamos de aqu dijo poniendo el coche en marcha. Qu ves all? pregunt Faelan, haciendo un gesto con la cabeza hacia el campo vaco y los rboles que escondan el castillo. Ella frunci el ceo. Un castillo. Una gran verja de hierro. Maldicin. Cmo poda verlo cuando l no poda? Por qu? pregunt, arrancando tan rpido que tuvo que forzar la cabeza contra el reposacabezas. Por nada. Se comprob el vendaje. La sangre fresca no haba llegado a la manga. Pens que te habras curado a estas alturas. Me volv a abrir la herida antes. Lo siento. Supongo que escalar el muro dos veces no te ha hecho ningn bien. A veces hago cosas sin pensar. Eso era quedarse corto. Tenemos otro problema dijo. Pero hay algo peor. l no vea cmo. El demonio estaba viviendo en una rplica del castillo Connor que era invisible para Faelan pero visible para Bree. Y ahora haba una cmara del tiempo escondida debajo de su capilla, y no tena idea de si Druan haba sido reasignado. Russell es el demonio. Perdona? Deba de haber odo mal.

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Russell es el demonio. Lo vi en el castillo. Su voz se volvi tensa, los dedos apretados en el volante. Has estado bajo mucha presin. La mente puede jugar malas pasadas cuando uno est asustado No. Era l. A Faelan se le hizo un nudo en las entraas. No podra ser Russell. Qu aspecto tiene? Los demonios rara vez cambiaban en sus formas humanas. Les tomaba mucho tiempo sentirse cmodos. Alto, musculoso, pelo rubio oscuro, ojos azules. Atractivo. Viste bien. Como Jeremiah. Maldicin. Bree y Druan? El estmago le dio un vuelco. Tena que haber otra explicacin. Tiene Russell alguna marca distintiva? No que pueda ser vista con la ropa... La voz de Bree se desvaneci, avergonzada. Un gruido rod de la garganta de Faelan. Haba visto a Druan sin piel humana, pero nunca sin ropa y le irritaba saber que Bree lo haba visto. Cuntos otros hombres la haban visto desnuda? Tienes una foto suya? Creo que las quem todas. No puedo creer que... que... pero l estaba de pie all. Era l. Recuerdo que pens que le haba visto en la ciudad. Creo que me ha estado vigilando. Tal vez te sigui hasta el castillo. No. Ni siquiera me vio. Estaba hablando con un hombre viejo. Los nudos en Faelan ser retorcieron y formaron nudos nuevos. Russell, el hijo de puta que hizo llorar a Bree, era Druan. Estuvisteis muy unidos? Estbamos comprometidos. Prometidos. Ibas a casarte con l? A los nudos de Faelan le crecieron garras. Todo debi ser una trampa. Me us para llegar a la cmara del tiempo. Eso explicara por qu Grog le dijo al mediano que no la hiriera. Druan todava necesitaba acceder al lugar, ya que no saba que Faelan estaba despierto. Faelan se pas la mano por la cara. Un demonio antiguo haba intentado casarse con Bree para llegar a l. Faelan saba que tendra que hacerle algunas preguntas brutales, pero no ahora.

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Cmo lo conociste? En la universidad. Ambos nos especializamos en historia. Salimos un par de veces, y luego me mud a Florida. Hace un ao y medio, estaba visitando a mi abuela y me detuve en una tienda de antigedades. Cog un libro al mismo tiempo que l. Nos remos de la coincidencia Las coincidencias raras veces ocurren. Lo mir sorprendida, pensando probablemente que ellos estaban ahogndose en ellas. Me invit a cenar en su pequeo apartamento en Albany. El imbcil probablemente tena un castillo todo el tiempo. Todos estn enamorados de los castillos, hasta el ltimo de ellos. Una cosa llev a otra, y nos comprometimos. Se traslad a Florida para estar conmigo, pero despus de unos meses vi su otro lado, no tan atractivo. Hijo de puta demonaco. La voz le tembl una vez ms, e hizo que Faelan quisiera matar a Russell, fuera Druan o no. Qu hizo? Empez a salir con gente extraa. Llamaban a casa de madrugada, y se marchaba durante das sin decir una palabra. Cuando regresaba era como un extrao, odioso y celoso, como una cscara de s mismo. S que rob el dinero que mi padre me dej. Y haba ms cosas. Apret los labios. Por qu no te fuiste? Me mantuve excusndolo. Hasta que un da... un da cuando estaba fuera haciendo lo que sea que hiciera, hice el equipaje y me fui a casa de la abuela, y consegu una orden de alejamiento, un documento legal que dice que tiene que mantenerse alejado. No es mucho contra un demonio. Tan pronto como me fui, comenz a pedir otra oportunidad. Supongo que estaba desesperado por encontrarte. Te hizo dao? Ya le haba hecho la pregunta antes, pero sospechaba que no haba recibido la respuesta correcta. Lo mir a los ojos luego desvi la vista. Una vez. Levant la barbilla. Solamente una vez. Qu hizo? pregunt, temiendo su respuesta. Me golpe. Por qu no me lo dijiste?

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Me avergenza haberme quedado el tiempo suficiente para permitrselo. Lo pagar dijo Faelan. Se lo har pagar. Pero tena que encontrarlo para matarlo, y si Druan haba sido reasignado, Faelan morira tambin. Alguien te vio en el castillo? No lo creo. Dnde estabas t cuando volv antes a casa? Fui a correr para despejar la cabeza. En serio? Le ech una mirada de reojo. Hasta hace una hora. No le mencionara la cmara del tiempo en el stano ni que el castillo era invisible para l, hasta que pudiera resolverlo. Nada de esto habra pasado si te hubieras llevado el mvil. Nada de eso habra pasado si se hubiera tomado un minuto para pensar las cosas en vez de saltar a conclusiones. La mujer era un imn para el peligro. Faelan vio un movimiento rpido en el retrovisor lateral. Se dio la vuelta y mir por el parabrisas trasero. Qu pasa? All hay algo. Detrs de nosotros? En el aire. Un pjaro? Ms grande. Los demonios pueden volar? No que yo sepa. Pueden elegir una forma animal, pero nunca he visto uno como un pjaro. Vi a dos buitres enormes en el castillo. Mejor vamos ms rpido, por si acaso. Durante diez minutos condujo como un caballo al galope escapando de las moscas. Creo que estaramos ms seguros de vuelta en el castillo luchando con los demonios. No ests acostumbrado a montar en coche. Despus de que el novio de Janie te consiga un permiso de conducir, te dar algunas lecciones. Puedes practicar en el camino de entrada hasta que te acostumbres. Una mujer dndole lecciones, como un beb aprendiendo a caminar. Un hombre no necesitaba un permiso para montar a caballo. Por otra parte, los caballos no hacan ese sonido retumbante que le pona la piel de gallina.

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Necesitas un GPS dijo despus de que diera tantas vueltas que crey que deban estar perdidos. Bree le frunci el ceo. Eres de 1860. Qu puedes saber sobre los GPS? Lo vi en un anuncio. Tenemos que encontrar un lugar donde quedarnos. Supongo que no es seguro volver a la casa. No esta noche. Hay un hotel ms adelante. Y comida? Le rugi el estmago. Debes tener hambre. l llevaba sin comer dos horas completas. Vamos a un McDonalds. Comenz a preguntar qu estaban haciendo los MacDonalds en Amrica y qu tenan que ver con la comida, cuando ella se detuvo en un establecimiento con ese nombre. Pidi comida a un letrero parlante y luego se dirigi a una ventana pequea para darle una tarjeta de plstico a un joven con los brazos cubiertos con tatuajes. La siguiente ventana se abri y una muchacha con alambres de metal en los dientes sonri y le entreg Bree una bolsa de comida. Era asombroso, pero inquietante. No perteneca a este lugar, pero no poda volver atrs. Perteneca a algn sitio? Qu pasa? No puedo seguir viviendo as. Tuve que sacar dinero del cajn de tu cocina para coger un taxi. Tienes un demonio que matar y un mundo que salvar dijo en voz baja. Te sentirs mejor despus de encontrar a tu familia. Ser prueba de que existes. Ya arreglaremos lo del dinero y todas las otras cosas ms tarde. Siempre puedes escribir un libro. Puedes mantener en secreto el tema del clan y escribir sobre la gente de aquel tiempo. Mejor an, escribir una novela sobre las batallas. Nadie lo creera, y probablemente se hara una pelcula sobre eso. Te haras rico. Ella lo mir de arriba abajo. Siempre podras ser modelo. Es probable que te pagaran el doble si llevas el kilt. Modelo? Posar. Posar? Haciendo qu? Slo estar ah, sonrer, estar atractivo sujetando algn producto.

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Quieres decir que la gente en este tiempo paga a una persona simplemente por estar de pie y sonrer? Eso es tonto. Es complicado. A los guerreros no os pagaban? Vivimos modestamente, pero nuestras necesidades son satisfechas. El clan tiene a alguien que se encarga de esas cosas. Cubrir tus gastos por el momento, y ya me devolvers el dinero. Tom un trago de su refresco. Siempre puedes trabajar con los caballos. Me imagino que no han cambiado. Caballos. l le dio un rpido vistazo. S de caballos. Era bueno con los caballos. Cogi la comida, le dio un mordisco, y casi gimi. Qu es esto? Un Big Mac. Bienvenido a la comida rpida. Mientras l engulla dos Big Mac, una bolsa grande de patatas fritas, y un batido de vainilla, Bree hizo algunas llamadas telefnicas y encontr alojamiento. Pareca que haba una conferencia en la zona que tena todos los hoteles llenos. Es un hostal antiguo susurr, cubriendo el telfono. Esto debera hacer que te sientas como en casa. No estaba preocupado por sentirse como en casa. Estaba preocupado por mantener las manos alejadas de ella. Si era necesario, podra dormir en el coche. Necesitamos dos habitaciones dijo en el telfono, y Faelan dio un suspiro de alivio. Bree guard el telfono y rebusc en su bolso grande, sac un pauelo y le limpi la barbilla. Qu ests haciendo? pregunt, alejndose. Tienes suciedad en la cara. Van a pensar que eres un preso fugado. Quieres saber cuntas telaraas tienes en el pelo? Reforzando las rodillas contra el volante, se pas las manos por el cabello. Faelan mir a los coches que se acercaban a ellos. Me sentira ms cmodo si no condujeras con las rodillas. Se inclin ms, pasndole la mano por el pelo, ayudndola a despejar lo peor del desorden. Ella se qued inusualmente tranquila. Se haba dado cuenta por fin del peligro en el que haba estado? Fue un milagro que no se desmayara. Las mujeres eran criaturas sensibles, con naturaleza delicada. Debera haber llevado esa espada y haberlo picado en malditos trocitos. Maldicin, la mujer estaba obsesionada con las espadas.

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No puedes luchar contra l. Se ha pasado siglos cazando a humanos, descubriendo sus debilidades, utilizando el engao, las mentiras, cualquier truco que pueda usar para destruirlos. Tienes razn. Incluso como Russell, es espeluznante. Cmo podra no haber sabido que era un demonio? Ser engaosos es lo que mejor saben hacer, en especial los demonios antiguos. Emiten un aura que atrae a la gente hacia ellos. Incluso los guerreros han sido engaados a veces. Pero lo dej acercarse... oh, Dios. Su cara se puso blanca como el alabastro. Nuestros hijos.

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CAPTULO 17

Bree dej que el coche redujera, se detuviera al lado de la carretera y apag el motor, aparentemente tan enferma como l se senta. Se cubri el rostro con las manos. Los hombros empezaron a temblarle, un leve temblor que se convirti en sollozos profundos, silenciosos. Faelan la acogi entre los brazos, consciente de los araazos, negndose a pensar en cmo Druan probablemente la habra sostenido de la misma forma. La posicin era incmoda, lo que haca que el brazo le palpitara, pero la abraz y la dej llorar. Frot su espalda, susurrando palabras suaves que esperaba le dieran un poco de consuelo mientras luchaba con su propio miedo. La carne y sangre de Bree se haban mezclado con un demonio? Lo siento dijo, cuando las lgrimas se terminaron. Supongo que la impresin desapareci. Ella se ech hacia atrs y se limpi la cara con la parte inferior de su camisa. Hace unos cinco meses, pens que estaba embarazada. Russell se volvi loco. Fue entonces cuando me golpe, y supe que tena que escapar. El nio Fue una falsa alarma. Pero si hubiera sido un nio, hubiera sido mitad... ni siquiera puedo decirlo. Mitad demonio. Un mestizo. Una de las cosas que estaba obligado por su honor a destruir, sin importar quien fuera la madre. Y ella podra haber pasado aos sin descubrir su verdadera naturaleza. Algunos de ellos no revelaban su lado malo hasta la pubertad. l no tena reparos en la eliminacin y destruccin de los demonios. Era para lo que haba nacido. Eran torturadores, creados para el mal. Sin embargo, apuntar el talismn a uno de nueve aos de edad, para rasgar su garganta no era una cosa fcil de hacer, e imposible de olvidar. Pensar que Bree podra haber sido la madre de un... Ella aspir por la nariz. Tengo miedo. Si Druan aun no sabe que ests despierto lo sabr pronto, y despus vendr a por nosotros. Faelan se acerc a ella de nuevo. No voy a dejar que te haga dao. Voy a acabar con l si tengo que hacerlo.

-H

ijos? A Faelan los pulmones le quemaban. Se dio cuenta que haba dejado de respirar.

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Incluso si eso significaba su propia muerte. Roz la sien de ella con los labios, la comisura de su boca. Ella hizo un sonido suave provocando que la sangre se le espesara, y movi los labios para encontrarse con los suyos. Qu me ests haciendo? l le susurr contra sus labios y luego introdujo la lengua. Ella descansaba su mano sobre el muslo y le roz la ingle, recordndole como era deslizarse dentro de ella, el ansia desesperada, el calor, la necesidad. Puso su mano sobre la de ella, presionando con ms fuerza contra l, luego movindola a su pecho. El cuerpo grit MA, aunque la cabeza saba que no lo era. Se traslad a los muslos de ella, y luego desliz la mano bajo la falda, encontrndose con un pedazo de tela con puntilla. Los dedos tiraron del encaje. Qu es esto? Medias. l jade, cuando toc lo que haba debajo. Que no haba cambiado, aunque no recordaba que hubiera tenido ese efecto sobre l. El parpadeo de las luces de un coche que se acercaba golpe el parabrisas, rompiendo el hechizo. Lo siento dijo, la voz son spera mientras deslizaba el encaje en su lugar y le alisaba la falda. Bree apart la mano de su regazo y se acomod en el asiento, su rostro sonrojado. l no poda hacer esto con ella de nuevo. No sin un anillo en su dedo. Y sujeto a las normas del clan como lo estaba l, eso nunca podra ser. *** Colcate la manga susurr Bree. Puedo ver la sangre... Se interrumpi cuando una mujer de pelo gris abri la puerta de la pensin Victorian. La seora Edwards? Llam antes. Reserv dos habitaciones para nosotros. Tienen suerte dijo la seora Edwards. Esta conferencia tiene todo el hotel lleno. Algo sobre un nuevo orden mundial. Tuve algunos de ellos alojndose aqu, pero se fueron a casa de un amigo. No se puede decir que lo sienta. Eran extraos. Tengo dos huspedes, adems de ustedes dos, pero se mantienen a s mismos. No les he visto el pelo desde que llegaron. A ninguno. Dnde est su equipaje? No trajimos ninguno. La seora Edwards se asom por el borde de sus gafas con una mirada que hizo que tanto Bree como Faelan se ruborizaran. bamos de camino a casa pero se encuentra demasiado cansado para conducir. Tengo problemas para ver de noche, y l sufre de migraas. Pobrecito le dijo a Faelan. Yo tambin. Tengo medicamento, si lo necesita.

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Despus de registrarlos, los llev por la amplia escalera y seal una gran habitacin a la izquierda, con las paredes pintadas de verde y una cama con dosel. La otra est al lado de sta. Hay cepillos de dientes nuevos en los cuartos de bao. Si necesitan algo, voy a estar abajo durante una hora. El desayuno es a las ocho. Alguna preferencia sobre las habitaciones? pregunt Bree, tena una sensacin incmoda despus de lo del coche. Faelan no estaba escuchando. Haba entrado en la habitacin verde y estaba mirando una pintura antigua que se cerna sobre una vieja cmoda. Bree le sigui y se detuvo junto a l. La chica de pelo oscuro en la pintura estaba dando de comer una manzana a su caballo. Se parece a Alana dijo. Sus ojos se vean tan atormentados que Bree quiso matar a Russell con sus propias manos. Debe haber sido encantadora. Aye. Ella estaba llena de vida. Le encantaba la gente, los animales, especialmente los caballos. Y la pintura. Ella pintaba cualquier cosa que se quedara quieta. Atormentndonos a m y a mis hermanos. Una sonrisa toc sus labios. Escondi un retrato mo en mi bal antes de salir de Escocia. Su nota deca que era para que la recordara. Nunca la podr olvidar. Bree le toc el brazo, deseando poder borrar su dolor. l la atrajo hacia s y le pos los labios en el pelo. Lo siento tanto. No poda imaginar lo que sera perder todo lo que amaba, todo lo que conoca, en un instante. Puedes conocer a los descendientes de Alana. No sera eso maravilloso? Aye, eso sera increble dijo, con palabras ahogadas. Cuando dio un paso atrs, haba tristeza en su rostro. Pido disculpas por lo sucedido en el coche, e incluso antes. No deberas tener que aguantarme. Antes de que pudiera hablar, le acarici la mejilla y se alej. *** Ayy! La mano regordeta de la seora Edwards vol a su amplio pecho mientras miraba fijamente al hombre alto de pelo de cuervo que haba entrado. Oh Dios, ni siquiera le he odo entrar. Mis disculpas. S que es tarde, pero el cartel de fuera dice bienvenido. Sus ojos brillaban, luego sonri, y algo que ella no podra explicar le recorri el cuerpo. Esperaba que usted pudiera disponer de una habitacin para pasar la noche.

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Bueno, est de suerte dijo, abanicndose el rostro. La mayora de mis clientes se han ido ya. Gracias a Dios. Eran parte de esa extraa conferencia en la ciudad. Sonri otra vez, y ella vislumbr unos fuertes dientes blancos. No era ninguna pollita primaveral, pero la mirada de l la llen de efusividad por dentro, como no lo haba sentido desde haca treinta aos o ms. O eran treinta minutos?, pens, recordando el otro hombre que acababa de llegar. Este pareca casi demasiado guapo con el pelo largo, brillante, como uno de esos modelos masculinos, pero ms grande. Extrao que consiguiera dos hombres guapos en una noche. Tres, si contaba el otro. Se maravill de tener unos huspedes como nunca haba visto. Ella mir por la ventana. Dnde est su coche? No conduje. Tuvo suerte de encontrar un taxi. Esta conferencia maldita ha acaparado todo. Por otra parte, era probable que no tuviera problemas para conseguir taxis o cualquier otra cosa. Con esa sonrisa, podra vender biblias a los ateos. No tiene equipaje por lo que veo dijo, mirando al suelo. Hoy nadie tiene equipaje. Creo que los amigos de mi hermano podran estar aqu. Una pareja joven, ambos de cabello oscuro y atractivos. Cules son sus nombres? pregunt la seora Edwards, entregndole la factura. No lo recuerdo. Slo los vi una vez. No puedo dar los nombres de los huspedes. Poltica, ya sabe. Estoy segura de que los ver en el desayuno. Lo dudo. Yo no soy una persona muy madrugadora. ***

Bree se restreg con el jabn de vainilla que la seora Edwards proporcionaba,


pero el horror de la fortaleza, y de Russell, todava le revesta la piel. Alguien llam a la puerta. Bree cerr la ducha, se envolvi en una toalla, y se dirigi a la entrada. S? Soy la seora Edwards, querida. He trado algunos artculos que puede necesitar, y creo que se le cay algo en la planta baja. Bree abri la puerta, y la seora Edwards le entreg un cuaderno. No es mo.

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Lo encontr en las escaleras. Pens... bueno supongo que debera mirar el interior por si hay algn nombre Oh, seor Smith. Dej caer usted esto? La seora Edwards se dirigi a un hombre alto, de cabello rubio que avanzaba. Se qued con un pie en el rellano, mirando a Bree mientras el color desapareca de su rostro. Ella se agarr a la puerta, la cabeza le daba vueltas. El hombre tom el cuaderno y le dio las gracias a la seora Edwards, sus ojos nunca dejaron a Bree. En lugar de ir a su habitacin, se volvi y comenz a bajar. Con un rpido vistazo a Bree por encima del hombro, se apresur hacia la puerta. A menos que Bree se equivocara, la mano del hombre haba estado temblando. Acaba de registrarse? pregunt a la seora Edwards, mientras daba a Bree los artculos de aseo. No. Lleg hace varias horas. Esa es la primera vez que le he visto desde que lleg. No han visto a su amigo? No quiere ser molestado dijo la seora Edwards, moviendo las cejas. Ella se fue, pero Bree no poda quitarse el mareo. Ese hombre estaba en peligro? Por lo general, sus premoniciones eran sobre su familia o amigos, no extraos. Agotada, se acost en la cama, traz crculos con el dedo a lo largo de la cretona. Estaba demasiado nerviosa para dormir. Suspirando, apart las mantas, deseando tener el coraje de ir al cuarto de Faelan para hacerle compaa, pero ninguno de ellos poda permitirse la tentacin. No poda bajar la guardia una vez ms, en ningn caso. Despus de que Russell estuviera fuera del camino, entonces, ella y Faelan podran ver qu haba entre ellos. Se visti con la ropa usada y se puso delante del retrato que se pareca a Alana, preguntndose qu ms haba dejado Faelan atrs. Una mujer? Amigos? Suspirando, se acerc a la ventana y descorri las cortinas de encaje. Cruzando la calle, un motor aceleraba. Un coche se detuvo en el camino, los faros barrieron desde el pequeo patio debajo de la ventana de Bree hacia la entrada del bosque. Dos hombres estaban parados cerca de los rboles, los cuerpos trabados en un abrazo. El ms alto se volvi, protegiendo al hombre ms bajo mientras las luces pasaban de largo. Bree busc en la lnea de rboles, pero los hombres se haban ido. Un movimiento rpido por debajo de la ventana le llam la atencin, un destello de cabello negro y una cara mirndola desde el patio. Salt detrs de la cortina. Cuando mir de nuevo, ya no estaba all. Sali corriendo de la habitacin y se encontr con una pared. Masculina. Faelan, creo que alguien nos sigue... Perdn. La voz desconocida se desliz sobre ella como el caramelo espeso. Bree levant la vista a los ojos ms oscuros que nunca hubiera visto, incluso ms oscuros que los de Faelan. El largo pelo negro como un cuervo enmarcaba un rostro

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plido tan convincente, tan hermoso, tan increble... lo mir fijamente, hipnotizada, como un insecto atrapado en una tela de araa, en espera de ser exprimido. Lo siento. Pens que era otra persona. Qu lstima dijo, una sonrisa seductora en los labios. Algo bailaba en sus ojos conocimiento, sabidura, sexo y ella se senta como si hubiese sido totalmente seducida. Voy a tratar de no perturbarla. No duermo bien de noche. Ella parpade, y l ya estaba cruzando el pasillo, abriendo la puerta. Demasiado tarde. Ya la haba perturbado.

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CAPTULO 18

ree de pie, con los pies clavados al suelo, hasta que la puerta se cerr. l no poda ser el hombre del patio. Eso haba sido haca unos segundos. Y si les hubiera seguido? No pareca un demonio, pero tampoco Russell. Bree corri hacia la puerta de Faelan e irrumpi dentro sin llamar. Hubo un golpe y una maldicin en voz baja. Cerr la puerta, muda, olvidando al extrao vecino. Faelan vesta vaqueros y nada ms. Su pecho estaba desnudo, excepto por su talismn y los tatuajes, y su pelo hmedo sujeto con la correa de cuero que haba visto en su bolsa de piel, y la visin de la lnea de la mandbula le hizo que le temblaran las rodillas. Detrs de la oreja, poda advertir el pequeo tatuaje que le haba visto en el jacuzzi. Un vendaje reciente le aada un toque ms vulnerable, haciendo que la combinacin fuera mortal. He odo voces dijo l, tapndose la nariz. Me encontr con uno de los otros huspedes. Te golpeaste la nariz con la puerta? l asinti con la cabeza. Lo siento. No est sangrando. l se pas el dedo por debajo de ella y frunci el ceo. Ests bien? S. Me encontr con el tipo en el pasillo. Acababa de ver a alguien fuera de mi ventana, y me sorprendi. Faelan recogi su daga de la cama. Espera aqu le dijo, y se movi por el pasillo, sus pasos tan ligeros como los de una pantera. Se detuvo frente a la puerta del extranjero, olfateando el aire. Movindose a la siguiente puerta, pas sus manos sobre ella y se qued all, una mirada lejana en su rostro. Frunci el ceo y entr en la habitacin de Bree, saliendo minutos ms tarde. No vi a nadie dijo despus de cerrar la puerta. Ni percib el olor de algo, aunque no estoy seguro de que pudiera despus de golpearme la nariz se toc con cautela. Lo siento. Slo estoy nerviosa. No todos los das se entera una de que casi se casa con un demonio. Faelan puso la daga en la mesa.

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Quieres quedarte un rato? Se aclar la garganta y se estudi los dedos de los pies. Duerme aqu, si quieres. Quedarse con l era una mala idea, pero estar con un guerrero que tena un talismn capaz de mandar volando a un demonio a la inexistencia era preferible a volver a su habitacin slo con la imaginacin por compaa. Asinti con la cabeza. Iba a verte de todos modos. Pens que podamos hablar. Hablar? Podra ayudar hablar de tu hermana. Hablar alivia. Los hombres por lo general no lo saben. Tienen que ser estimulados en estas conversaciones. Entonces aparte del estimulo. Tenemos mucho que discutir de todos modos. Por favor, sintate. Su habitacin era similar a la suya, pero pintada de un azul suave con una gran cama de matrimonio con dosel sobre cuatro postes de caoba, una cmoda y un viejo secreter. Cuadros antiguos cubran las paredes, pero ninguno de la nia de pelo oscuro para recordarle a la hermana que haba perdido. La lmpara junto a la cama proyectaba un brillo clido y tranquilizador. Luego, ella hizo una estupidez. Pas de largo la nica silla en el cuarto, un silln de orejas, y se sent en el extremo de la cama con las piernas dobladas bajo el cuerpo, con una falda que no le llegaba a las rodillas cuando estaba de pie. Faelan mir la silla antes de unirse a ella, acomodndose en la parte superior de la cama. Cruz los tobillos y se apoy contra la almohada de color negro y crema, sus pies desnudos casi tocaban los de ella. Bree trag y ech un rpido vistazo, los muslos estiraban la tela de sus pantalones vaqueros, la dbil huella de pelo bajo el estmago, el abdomen duro y, finalmente, los tatuajes en el pecho, bailando bajo el brillo de la lmpara. Esto era un error, pero ya era demasiado tarde para marcharse. Veo que la seora Edwards te dio un vendaje. Aparte de la abertura de su vieja herida, l pareca ileso. Le dije que choqu contra un rbol. No era del todo una mentira dijo, arrastrando la mirada hacia las piernas de Bree. Bree tir de la falda, deseando haberse sentado en la silla. No voy a aprovecharme de ti dijo, mirndola retorcerse. No es que te culpe. Yo no confiara en m tampoco. No te aprovechaste de m antes. Si l se disculpaba otra vez, le golpeara en la cabeza.

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Tal vez estoy tratando de convencerme a m mismo cruz los brazos sobre su pecho, abultando sus bceps. Voy a mantener mis manos aqu dijo, metindolas bajo sus axilas con los ojos brillantes. Podramos pedir a la seora Edwards un cepillo. Un cepillo? Haba olvidado peinarse? Se pas las manos por la cabeza, tocndose la cola de caballo hmeda. Si me paso de la raya, puedes golpearme con l, como le hiciste a Grog. Oh, una escoba. l no usaba muchas palabras escocesas, pero cuando lo haca, era absolutamente encantador. Eso es algo que nunca olvidar, no importa cunto lo intente. No s quin estaba ms sorprendido, Grog o yo sacudi la cabeza. Tener a una mujer tratando de salvarme es una experiencia que no me agrada. Y no es una que me gustara repetir. Ests a la altura de tu nombre, dir eso. Eres una perturbadora. Soy perturbadora? T me perturbas sonri, y ella sinti el pulso como fuego por las venas. Pisaban terreno peligroso. Estos son tiempos modernos. Tienes que ser lo suficientemente hombre como para permitir que una mujer haga un rescate tambin le dijo, lo que se tradujo en un dudoso ceo fruncido. Crees que Druan sabe que estuvimos all? Pudo olernos? Lo dudo. Apestan como el diablo, pero su sentido del olfato no es fuerte. No podran vivir entre ellos si lo fuera dej caer las manos a su talismn. Debe estar desesperado ahora. Tenemos que encontrar a mi clan. La enfermedad de Druan Faelan se detuvo. La enfermedad? Qu enfermedad? Faelan dej escapar un suspiro y cerr los ojos. Todava me ests escondiendo cosas. Empez a levantarse, pero l la agarr del brazo. Se acerc y se sent con las piernas cruzadas de manera que sus rodillas casi se tocaban. No veo ninguna razn para preocuparte ms. No es tu lucha. No es mi lucha? Casi me cas con Druan, y t no estaras sentado aqu si yo no hubiera abierto la cmara del tiempo. Eso lo hace mi lucha. De dnde sacas esa idea de que eres Superman?

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Quin es Superman? l tambin pensaba que deba hacerlo solo. Druan cre una enfermedad. Me enter la noche antes de ir a suspenderlo. Qu clase de enfermedad? Igual que la gripe? La peste? La peste fue la creacin del padre de Druan. La enfermedad de Druan har que la peste parezca un simple resfriado. Va a destruir toda la vida humana. Caramba. Por eso murmurabas acerca de la guerra y la enfermedad. Sonaba como que Druan haba creado un virus mortal. Aquellos medianos a los que segu la pista, dijeron que Druan estaba listo para lanzar la enfermedad. No poda suspender a Druan hasta saber qu enfermedad era, cmo planeaba usarla, y no haba tiempo para esperar ayuda, tanto si la quera como si no. Mi nica opcin era capturar a Druan, encadenarlo, y que a la fuerza me dijera dnde estaba antes de suspenderlo Faelan apret la mandbula. Si no hubiera estado tan preocupado, me habra dado cuenta de que Grog era un demonio. Crees que los medianos mintieron? Es decir, los humanos todava estn aqu. No. Cuando se lo mencion, Druan tena miedo. Creo que no quera que los otros demonios lo supieran. Tal vez Tristol lo destruy. Pareca lo suficientemente enfadado. Quin es Tristol? Otro antiguo demonio. Probablemente el ms poderoso. Se supone que es el ms cercano al Oscuro. Este demonio estaba con Druan? Estaban l y dos demonios antiguos ms. Malek y Voltar. Son tan poderosos como Druan? S. Es por eso que te preocupas. Me preguntaba por qu te molestaras por algunos demonios despus de lo que les hiciste a esas cosas en la capilla. Esos eran los medianos. La mayora de los demonios que estn con Druan son completos. Por lo menos demonios antiguos, bueno, conoces la lista de los ms buscados del FBI de la que me hablaste? Si nuestro clan tuviese una lista, estaran en ella. Son fuertes, rpidos e inteligentes. Sera casi imposible que alguien pudiera acercarse lo suficiente para herir a Druan, incluso un guerrero, a menos que se le asigne.

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Bree se estremeci. Se haba dado la mano con uno, toc su cara... se acost con ella. Qu estaban haciendo estos demonios antiguos con Druan? No tuve tiempo para averiguarlo. Deben haber estado ayudando con la guerra. La guerra? Es por eso que fui enviado a Estados Unidos, para detener una guerra. En 1860? No... no puedes querer decir la Guerra Civil. Ese es el nombre que le habis dado. Se supona que detendras la Guerra Civil? Mi Guerra Civil? La guerra que haba pasado su vida estudiando? Los fines de semana que haba pasado con su padre detectando metales. La coleccin de la Guerra Civil que haban acumulado. Quieres decir que Russell fue responsable de ella? Lo fue. Hablando de coincidencias. Esto est... ms all de lo extrao. Cmo podra un hombre detener una guerra? Los guerreros que iban conmigo estaban ayudando. Les mand a perseguir a los demonios y medianos de Druan, pero destruirle era mi responsabilidad. Esperaba que deshacindome de l se derrumbaran sus esfuerzos. No esperaba que otros demonios antiguos le estuvieran ayudando. Por qu un guerrero escocs? Estados Unidos no tena guerreros? Estados Unidos an era un retoo, en cuanto a nacin se refiere. Todos los guerreros de este pas vinieron de Escocia. Si Druan es tan poderoso, por qu no mantener algunos de los guerreros contigo? Fue porque pensaste que tus hermanos vendran? No quera a nadie ms conmigo. Era demasiado peligroso. Slo mi talismn puede destruir a Druan o su maldad. Si otro guerrero accidentalmente apuntase su talismn contra Druan, el guerrero morira. As que estos guerreros y tus hermanos arriesgaron todo para ayudarte a luchar contra Druan?

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Aye. Confiaron en m con sus vidas y les defraud. Mand a los guerreros lejos, lo que significa que cuando mis hermanos llegaron, se habran enfrentado a Druan, y tal vez a los otros demonios antiguos, ellos solos. Druan estaba vivo, por lo que eso significaba que sus hermanos no haban tenido xito, probablemente no haban sobrevivido. Faelan se centr en un punto por encima de la cabeza, un msculo se contraa en su mandbula. Fall en todo. Druan, su enfermedad, la guerra. Bree le toc la mano. Esto es culpa de Druan, no tuya. La guerra se inici un ao despus de haber sido suspendido. No podras haberlo detenido, incluso si hubieras destruido a Druan. El problema se haba estado gestando durante mucho tiempo. Los otros tres demonios, probablemente lo estaban ayudando desde haca meses, incluso aos. Eres un buen hombre, Faelan. No cargues con la culpa de Druan. Traicion al clan, a la raza humana, cuando mand lejos a los otros guerreros. Si se hubieran quedado, o tus hermanos hubieran llegado, podras haber matado a todos los demonios? No lo s pareca dudoso. Es posible que hayas salvado la vida de los guerreros. Druan podra haberse ido cuando llegaron. Podran haber vivido una vida larga y plena. Tal vez. l gir su mano y captur la suya, uniendo sus dedos. Alguien ms sabe acerca de la enfermedad? Envi un mensaje al clan y a los otros guerreros en los Estados Unidos antes de ir al encuentro de Druan. Dudo que mis hermanos lo supieran. Probablemente ya estaban de camino. Sus hermanos deban haberse desesperado al no poder encontrarle. Saban dnde buscarte? Dnde habas planeado reuniros? Ellos habran trado un Buscador. Los buscadores pueden localizar el talismn de un guerrero. Es la nica manera de encontrar a un guerrero cuando est de caza o perdido... o muerto. No s si podran encontrar un talismn dentro de la cmara del tiempo. No podran haberla abierto, de todos modos. Qu pasa cuando un guerrero muere? Su talismn es reasignado a otro guerrero.

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Sin embargo, tu talismn fue encerrado en la cmara contigo. Caramba! Los demonios saben que el talismn de un guerrero los puede destruir? No. Ninguno vive para advertir a los dems. Si se enteraran, nuestra principal arma se vera comprometida, una de las razones por las que el secreto es tan importante. Puedo ver el tuyo? pregunt. Su cuerpo se estremeci, como si ella le hubiera pedido ver algo mucho ms privado. Faelan le tendi el talismn para que pudiera echar un vistazo ms de cerca. Ella pas los dedos a travs del metal, acaricindolo. Cmo funciona? Es difcil de explicar. Creo que se puede decir que es como luz santa la agarr por la barbilla suavemente, levantndole los ojos hacia l. No vuelvas a mirar otra vez. Puedes gritar o golpearme si crees que te estoy menospreciando, pero si ests cerca y apunto esta cosa, es mejor que cierres los ojos. S, guerrero. Creo que la cmara del tiempo lo debilit. De lo contrario, estaras muerta. Tenemos suerte de que destruyera a los medianos. No pareca herirme a m. Hace algo ms aparte de destruir a los demonios? Transporta los grilletes y las cmaras del tiempo. Tenemos cadenas que paralizan a los demonios para que podamos meterlos en la cmara. Qu haces con las cmaras del tiempo? Enterrarlas? Son enviadas a un lugar de espera, no en la tierra. Otra dimensin? Aye. Dios mo. Te puedes quitar el talismn? No. No nos quitamos nuestros talismanes. Nunca. Ni siquiera cuando se baaban o hacan el amor? Estabas casi terminando con tu deber. Podras haberte casado antes. Has tenido alguien especial? Estuviste alguna vez enamorado? l estudi una vieja cicatriz en su mano durante mucho tiempo antes de negar con la cabeza. Hubo una mujer. Bree estaba segura de eso. El pensamiento la roa, pero no haba razn para preguntarle. Fuera quien fuese, la mujer estara muerta.

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Estabas saliendo? haba hecho que todos los otros amantes que haba tenido se avergonzaran. l haba adquirido su habilidad en algn sitio. Saliendo? Cortejando a una mujer. Un guerrero necesita la cabeza en la batalla, sin preocuparse de una muchacha o un compaero le dijo, sin responder a su pregunta. Muchas permanecen vrgenes hasta tomar un compaero. Siempre hay demonios tratando de encontrar los puntos dbiles para usarlos contra nosotros. Los demonios femeninos adoptan formas excepcionales. Vi una en el castillo. Era muy hermosa, se convirti en esa cosa con patas. Algrate de que ella no te viera. Pueden ser muy desagradables. As que un demonio hembra usa su belleza para distraeros, entonces ka-puf. Debe ser difcil entrar de lleno en el entrenamiento, mientras que tus hormonas estn en su apogeo. Se nos ensea a enfocarnos. Nos hace ms fuertes. Qu pasa contigo y todos esos hombres? Segua actuando como si ella tuviera un harn masculino. He salido con algunos... bueno, un montn. Hubo un estrechamiento leve de sus ojos. Define un montn. Se aclar la garganta, sin querer explicar su desastrosa vida amorosa con un hombre del siglo XIX. Diez novios... ms o menos. La mayora de ellos no pasaron ms all del primer beso de buenas noches. La mayor parte? l se mir a los pies. Cuntos lo hicieron...? La mandbula se movi, como si estuviera apretando los dientes. Cuatro. Se ruboriz y apart la mirada. Incluyndolo a l... y a Druan. Las palabras no dichas yacieron entre ellos como una bomba de relojera. Faelan no dijo nada, slo la estudi, por lo que no saba si estaba horrorizado o aliviado. Ella toc el talismn otra vez, el calor calmante del metal. As que nadie puede utilizar tu talismn pregunt rpidamente, cambiando de tema.

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No a menos que sea reasignado. Le matara... o a ella. Estos smbolos dijo, pasando los dedos sobre las marcas, parecen escritura. Lo son. No reconozco el idioma. Nadie lo hace. Es el lenguaje celestial. Celestial de cielo? Slo hay uno. Es el que utilizabas cuando destruiste a los medianos en la capilla? l asinti con la cabeza. Al principio pens que era galico. Hablas galico? Estaba segura de que lo haba hablado cuando haban hecho el amor. Aye. Di algo. Qu? Cualquier cosa. Un destello ilumin sus ojos. Tha thu as do chiall. Qu significa eso? Sonri, pero se neg a decrselo, y ella finalmente se rindi. Lo buscara en el ordenador, si alguna vez poda conseguir trabajar. De dnde provienen los talismanes? Michael Faelan apret los labios. Quin es Michael? Es una larga historia. Por qu no me cuentas sobre esto? Le desliz un dedo debajo del cuello de la camiseta y sac la cruz de plata. Era de mi padre. Qu estaba haciendo bajo el suelo? Un aluvin de recuerdos la asalt. Una joven con lgrimas, con sangre en las uas, una cripta que brillaba intensamente. Su padre antes de morir, miedo en sus ojos, abrazaba a Bree tan fuerte que le daba miedo.

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Es una larga historia dijo, devolvindole sus palabras. l encontr su mirada, luego hizo una breve inclinacin de cabeza y solt el collar. Qu pasa con tus tatuajes? Qu quieren decir? Acarici uno de los smbolos curvados en el pecho, y su piel se estremeci bajo el contacto. Son las marcas de la batalla. Aparecen despus de nuestro entrenamiento, cuando aceptamos nuestra llamada. Tienes la opcin de ser un guerrero? Un guerrero puede rehusar su misin. No hara mucho bien si su corazn no est en ella. Son todas las marcas de batalla iguales? Cada guerrero est marcado de acuerdo a sus fortalezas y debilidades. Lo mismo ocurre con los smbolos de los talismanes. Ellos protegen y bendicen. Hay escritura al lado de tu talismn, tambin. No las vi antes. Antes? La noche que te desmayaste, tu camisa estaba abierta. Entonces vi el talismn y tu marca. La mirada de Faelan se volvi maliciosa. Recuerdo que despert con mucho menos que mi camisa. De qu ms te diste cuenta? De muy poco. Y no te quit la ropa. T lo hiciste. Poco? Crees que necesito algunos de los suplementos de los que estbamos hablando? Parpade mirndole el pecho y las piernas. Agarr una almohada y la aferr contra el regazo, le ardan las mejillas. No, l no los necesitaba. Recuerdo un sueo. Pero no se senta como un sueo. Te estaba besando le pas un nudillo por los labios. Y me estabas devolviendo el beso. Peligro, Bree Kirkland. Peligro. Tengo que pedir una escoba a la seora Edwards? l sonri y meti las manos otra vez bajos sus axilas, por lo que los msculos de sus hombros y del pecho ondularon. Mejor?

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No. Es sta otra marca de batalla? pregunt, tocndole el pequeo crculo detrs de la oreja. Sinti una sacudida recorrindole los dedos. No tengo... l se puso de pie y camin hacia el espejo. El color desapareci de su cara.

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CAPTULO 19

aelan pas los dedos por el pequeo crculo de bordes dentados. Una marca de compaera. Cmo? Bree le miraba perpleja. Ella llevaba el pelo recogido hacia atrs. l pudo ver que no tena ninguna marca, al menos no detrs de la oreja. Una mujer a menudo obtena su marca despus que su compaero, y no siempre en el mismo lugar, pero Bree no era su pareja. Ni siquiera era de su tiempo o de su clan. Su marca era para una mujer muerta a la que nunca conoci? Quera dormir y olvidarse de las coincidencias y preguntas sin respuesta y las cosas que no podan ser posibles. Al menos por unas horas. Est todo bien? Estoy cansado. Ha sido un da muy largo. Se sent en la cama con un suspiro de cansancio y se tumb sobre el blando colchn. Debera regresar a mi habitacin ella mir hacia la puerta pero no se movi. No te vayas. Ella le mir con los ojos bien abiertos. Su cabello estaba hmedo, y su piel, tan frotada, era tan suave como la porcelana, y las mejillas iban ponindose cada vez ms rojas mientras l la miraba. Aquellos ojos de color verde claro que l saba que vera en sus sueos, estuviera vivo o muerto. Y unos labios rojos y hmedos como una manzana a la espera de ser probados. Haba entrado en el castillo de un demonio y haba escapado, pero pareca una princesa. Su hermosa princesa, pensaba, igual que las historias que Alana le haba suplicado que contara. Se toc el cuello otra vez y dio unas palmaditas en la cama junto a l. Duerme junto a m no quera estar solo. Esa noche no. Por favor. *** El hombre cruz despreocupado el rellano, sin saber que estaba siendo vigilado. El aire espeso formaba un roco negro. Se volvi. Era Faelan. La niebla se arremolinaba como una gran nube oscura, y cuando pas, Faelan se haba desvanecido. Los ojos de Bree se abrieron de golpe, y necesit un tiempo para darse cuenta de dnde estaba. El cuerpo de Faelan se curvaba sobre ella, mantenindola caliente y segura. Movi la cabeza, murmur un nombre que no pudo entender y apret los brazos

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alrededor de ella. Se trataba de una premonicin o de otro sueo? Dej que el ritmo constante de su corazn se calmara para as poder dormir. *** Faelan despert con un clido aroma tan familiar como su talismn, pero se senta inquieto, tal vez porque Bree estaba durmiendo casi encima de l. Su cabeza descansaba sobre su pecho. Una pierna se acurrucaba entre sus muslos, y su mano se posaba cerca de su cinturn. Se movi, y el brazo que la rodeaba le picaba por el adormecimiento. Tena que ver la marca en su cuello de nuevo para asegurarse. Poda ser que la cmara del tiempo estuviera funcionando errneamente. No saba del todo quin era Bree, pero saba lo que no era: su compaera. Y seguir ah tumbado por ms tiempo sera una mala idea. No necesitaba ms enredos. No poda bajar la guardia otra vez, y ella haba dicho que no quera ningn hombre en su vida. Pero al tenerla all, cubrindole, le resultaba difcil recordar qu era mejor. Trat de levantar la cabeza de ella para poder moverse, pero ella suspir y se frot la cara contra su pecho. Volvi a colocar el brazo en su lugar, y la sangre volvi a recorrer la extremidad dormida. Las dos. Cometi el error de oler su cabello, que se le haba soltado del prendedor. Apret sus labios contra el cabello e inhal. El hambre le agitaba, lo que haca que se le pusiera dura. Sospechaba que ella no le dira que no si persista, pero no sera lo correcto. La otra noche la quera a su lado por placer. Sera el colmo violarla despus de lo que ya haba hecho. A pesar de que se quera convencer de ello, su aroma ruga en cada parte de su cuerpo. Ahora que haba sentido su gusto, le resultaba ms difcil contenerse. Sinti que se despertaba y escuch una suave respiracin. Los dedos temblaban demasiado cerca de su ingle. Se agach para colocar la colcha sobre su regazo y as evitarse a ambos la vergenza, pero su mano se movi ms rpido. Contuvo un gemido cuando ella roz la punta del dedo sobre l. Tena alguna idea de lo que estaba haciendo? Ella continu as unas cuantas veces ms mientras l contena el aliento. Al desabrochar su pantaln, tir de la cremallera y desliz su mano dentro. Estuvo a punto de perderse cuando sinti sus dedos envolvindose a su alrededor. Record cmo se senta dentro de ella. Se atrevera a rogarle que le dejara hacerlo otra vez? Ella le acarici dos veces, dej caer la mano ms abajo, y l se movi para dejar espacio, apretando los dientes para no estallar mientras ella se la coga con la mano. Su falta de control era una vergenza. Aunque bien es cierto que ninguna mujer respetable en su poca hubiera puesto la mano alrededor de sus testculos. Si ella no se apartaba en seguida, ocurrira un desastre entre los dos. l no quera eso. l la deseaba. Unir sus cuerpos de la manera en que lo peda la naturaleza. Casados

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sera mejor, pero no poda casarse con ella: no estaba permitido. Apart la mano de sus calzoncillos, atrapndola contra su estmago. No puedo permitir que lo hagas. S que puedes ella se solt y continu acaricindolo. Su resolucin se desvaneci tan rpido como un nio hambriento tentado por los dulces. Le toc el muslo desnudo bajo su falda. La piel, sedosa y suave. La deseaba tanto que le dola. Aparte de algunos errores, l haba tratado de seguir las reglas, pero nunca antes haba sentido algo parecido a este dolor ardiente y hermoso. Al darse la vuelta, coloc el muslo entre los suyos y desliz sus manos bajo su blusa, tocando la piel caliente de su estmago antes de pasar ms arriba. Se ech sobre ella. Qu es esto? Era mucho ms pequeo que la ropa interior que las mocitas llevaban en su tiempo. Un sujetador. Con un movimiento de sus dedos lo abri, dejndole ver sus pechos. Si no haba despertado antes, ya lo estaba ahora. Llen sus dos manos con la carne caliente, seguro de que morira si ella se lo impeda ahora, pero los suaves gemidos que dejaba escapar le dijeron que estaba disfrutndolo. Se alegr. Quera que ella se sintiera bien, pero en parte se sinti aliviado de no tener que parar. Trat de ser amable, pero lo nico en que poda pensar era en conseguir penetrarla. Se quit la camisa y empez a levantarle la falda, pero quera verla de cuerpo entero. Continu hasta quitarle la falda y aquello que llamaba braguitas. Las tir al suelo, y fue todo un festn para l la visin de su cuerpo desnudo mientras sus manos acariciaban el interior de sus muslos, los pliegues, ya calientes cada vez ms cerca de su premio. Quera probarla, ahogarse en su olor, pero no poda esperar tanto tiempo. Se despoj de los vaqueros y ropa interior, pensando que hubiera sido mejor llevar puesto su kilt. Un acceso ms fcil. Con un vistazo rpido hacia ella, para estar seguro de que estaba segura, dej caer su cuerpo sobre el de ella y embisti cada vez ms y ms profundo hasta hacerla perder la respiracin. Se apart, empuj dentro una vez ms y la mantuvo dentro, hundiendo el rostro en su cabello. Sinti su lengua en el cuello, contra su pulso palpitante. Ella envolva sus piernas alrededor de sus caderas, aferrndose a sus hombros mientras l se introduca en ella. Para dijo ella con voz sofocada. Maldicin. No saba si podra.

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Te estoy haciendo dao? pregunt l, obligndose a permanecer inmvil. No jade ella. Es la cama. Se est viniendo abajo a pesar de sus palabras, inclin las caderas y dio un pequeo gemido. Al diablo con la cama. Embisti de nuevo, y teniendo en cuenta los gemidos que dejaba escapar, seguro que ya no le preocupaba el ruido. Quera hacer que durase, pero cualquier posibilidad de que esto sucediera se perdi cuando las manos de ella se deslizaron sobre su culo y dej que sus dedos penetraran en su carne. Su cuerpo se tens alrededor de l, hacindole saber que ya estaba preparada. Su boca, an abierta de tanto gemir, le record que haba olvidado besarla. Ya era demasiado tarde. Un empujn ms y entr en erupcin... el placer, tan intenso, le haca dao. Se derrumb sobre ella, temblando, y supo con certeza por qu los guerreros no deban tener una pareja. Ella ni siquiera era la suya, pero tena el poder suficiente como para acabar con l. Si un demonio apareciera ahora, l estara acabado. Tema que estuviera aplastndola, pero no quera salir de ah. Quera estar ah tendido para siempre, atrapado entre sus brazos. Afloj un poco su peso, pero continu dentro de ella. La plenitud poco a poco se filtraba en su interior. Lo haba hecho de nuevo. Una cada rpida, dura, y sin un solo beso. No se haba limpiado los dientes todava, por lo que era probable que ella estuviera contenta de que no la hubiera besado. Pero, qu clase de amor era ese para una mujer? Incluso si ella lo disfrutaba, no era forma de tratarla En bruto, sin ternura Lo siento murmur l, pero no son como si lo sintiera de verdad ni tan siquiera para sus propios odos. Se levant con ayuda de sus codos tambaleantes, con ganas, aunque algo temeroso, de volver a mirarla. Te encuentras bien? Parpade dos veces para poder verlo bien. Nunca antes en mi vida haba sentido algo as. Y l apenas lo haba intentado. l sonrea mientras le peda a Dios que fuera suya. Se ech hacia atrs y se coloc junto a ella, con el cuerpo saciado de placer, pero las preguntas estaban empezando a agolparse en su cabeza. Cmo puede un hombre agradecerle a una mujer semejante regalo? Una vez ms. Debera ofrecerse para ayudarla a lavarse. Alarg la mano hacia ella, pero ella se desliz fuera de la cama y se qued quieta, sosteniendo la almohada sobre su cuerpo como un escudo. Nada bueno. Mientras se cepillaba el pelo enredado que se agolpaba en sus ojos se puso de pie, todava sin mirarlo. Definitivamente nada bueno. Fue hacia el cuarto de bao, an con la almohada y

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con la ropa colgando de su mano. Si l no hubiera estado tan consternado, habra encontrado divertido el panorama. Se apoy sobre un codo y vio cmo se cerraba la puerta del bao. Una vez ms se haba aprovechado de la nica persona que saba de su existencia. Dej caer la cabeza sobre la almohada. Era un tonto del culo. Por no mencionar que podra haberle hecho un hijo a una mujer con la que no poda casarse. *** Ya lavada y vestida, Bree se sent al borde de la baera todava con la almohada en las manos. Qu le pasaba? No solo estuvo a punto de contraer sagrado matrimonio con un demonio, pudiendo haber sido la madre de un mediano. No, tena que hacer el amor, sin proteccin, una vez ms, con un hombre que en el mejor de los casos debera estar muerto, que cree que las mujeres son seres indefensos que necesitan ser mimadas y protegidas, y que en el peor de los casos podra ser otro demonio que finge ser un guerrero de ms de un siglo y medio de edad. Tambin estaba la parte avergonzada por todo aquello. Habran odo todos el ruido de la cama? Se oy un golpe suave en la puerta. Bree? S? Ests bien? Bree abri la puerta unos centmetros y se asom. Lo siento musit Faelan, sin parecer arrepentido en absoluto. Sus ojos se ensombrecan mientras acechaban las partes visibles de su cuerpo. Ella baj la mirada hacia sus pies desnudos. Tena unos pies bonitos. Fuertes, robustos sexis. Bree desliz el brazo por la abertura de la puerta y le toc la barbilla con los dedos. Mrame. Tenemos que hablar. Estaba fuera de control. No tena que haberte hecho ma de esa manera. Otra vez. Una mujer se merece ms de lo que te he dado. Ms? Ella jams haba soado con algo as. Dulzura y caricias empuj la puerta y meti la cabeza dentro. Las yemas de sus dedos se movan con delicadeza por su brazo. Palabras dulces y besos dijo, mirando su boca. Montones de besos agach la cabeza, y Bree dio un paso atrs.

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Maldicin. No me he acercado lo suficiente como para disculparme y ya quiero hacerte el amor de nuevo. Llamaban del exterior. Faelan mir a Bree, y ella observaba a travs de la puerta cuando l fue a contestar. Mir una vez ms para asegurarse de que ella estaba fuera del campo de visin, y despus gir el picaporte. Bree no poda ver quin estaba all, pero poda ver las marcas rojas de las uas que haba dejado en su espalda. Caramba! Buenos das oh, vaya! Qu tatuajes tan interesantes! Dios mo! Buenos das, Sra. Edwards Faelan sostena la puerta para evitar que se abriera del todo. Como vi que usted no haba venido a desayunar, me preocup. Y la Srta. Kirkland no responde. Si la ve, le comunicar lo del desayuno? Bree entorn los ojos. La seora Edwards probablemente haba odo las sacudidas de la cama. Seguramente se qued dormida, como yo dijo Faelan, rascndose la oreja. Eh, estaremos abajo en quince minutos si la encuentro, quiero decir. Los otros invitados se han marchado enseguida, incluyendo al hermano de su amigo, as que hay un montn de comida. El hermano de mi amigo? Tuve jaqueca anoche. Me levant a por mi medicina y les vi a ustedes dos en el rellano. Me alegro de que se hayan conocido. Me pregunt su nombre, pero no puedo dar ese tipo de informacin. Las normas, ya sabe. Los hombros de Faelan se pusieron rgidos. No era yo. Jurara que lo vi Seran los otros dos invitados. Estaba oscuro, y yo no tena puestas mis gafas. Entonces no lo conoca? Es una pena. l pensaba que le haba reconocido. Y a la Srta. Kirkland tambin. Dijo que se parecan a los amigos de su hermano. Los describi a los dos y todo. Me pregunto por qu no se qued. Los nudillos de Faelan se blanqueaban contra la puerta. Tena el pelo rubio oscuro? Su voz sonaba ahora como la de todo un guerrero. Uhm, no. Era negro, negro como el pecado. Y esos ojos oscuros como si pudiera ver a travs de una.

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Se ha ido? Debe haberse ido temprano, antes de que todos aquellos policas llegaran Oh! Policas? No tena que haberlo mencionado. Un mendigo fue encontrado muerto en el bosque. A Bree le daba vueltas la cabeza. Otro cadver?

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CAPTULO 20

h es donde ella haba visto a los dos hombres. Tal vez ellos no se estaban abrazando. Cmo muri? pregunt Faelan. La voz de la Sra. Edwards torn en un silencio cmplice.

Bueno, llam a la seora Rutherford, abajo en la oficina de correos. Ella sabe todo lo que cualquiera pueda estar pensado hacer en todo momento. Su hijo trabaja para el juez de instruccin. Dijo que no haba ningn traumatismo en el cadver, no haba sangre, como si el hombre simplemente acabara de morir. Pero estaba plido como un fantasma. Definitivamente diferente al hombre detrs de su casa, pens Bree. Quin lo encontr? Pregunt Faelan. Otro mendigo, antes del amanecer. Yo no o nada. Ni sirenas ni nada. Supongo que porque la polica ya saba que estaba muerto. Pens que querran hablar conmigo, y mis invitados, por supuesto, pero nadie llam. Venga, no se vaya a quedar sin apetito. Faelan nunca se quedaba sin apetito. Baje antes de que se enfre la comida. Tengo tostadas francesas, huevos revueltos y bacon. Y en gran cantidad. Faelan se frot el estmago. Estaremos all en cinco minutos. Cinco? Ella no podra desenredarse el pelo ni quitarse el olor de Faelan de su piel en cinco minutos. Bree se peinaba la cabeza con los dedos, preguntndose si la esperara. La seora Edwards se march y Bree sali del cuarto de bao. La has odo? Pregunt Faelan, quitndose la camisa por la cabeza. Si estaba preguntando por nosotros, es porque debe habernos visto abandonando el castillo. No s de qu otra manera podra haber sabido que estbamos aqu.

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Vi a dos hombres en el bosque la noche anterior. Pens que se trataba de una cita, pero probablemente fui testigo de un asesinato. Tal vez debiramos omitir el desayuno y salir de aqu en caso de que decidan interrogarnos. Su rostro se desplom. Omitir el desayuno? No importa. Nos iremos tan pronto como comamos. Despus, si no podemos localizar a mi clan, tendremos que encontrar otro lugar al que ir. *** Faelan desliz la tabla de vuelta a su lugar. El libro y la llave estaban a salvo. Ahora, si pudiera encontrar su kilt y sporran Bree estaba todava al telfono tratando de conseguir un hotel. Faelan haba pasado buena parte del da en la capilla buscando otra entrada que un guerrero pudiera haber utilizado para acceder a la bodega, y luego un par de horas conduciendo el coche de ella arriba y abajo por el camino de entrada. Cualquier cosa para mantenerse alejado de ella. No confiaba en s mismo a una distancia en que pudiera olerla. Incluso haba derramado un frasco de perfume, tratando de bloquear su aroma. Se asegur de que an estuviera al telfono y se desliz dentro de su habitacin. Tal vez haba puesto su kilt ah dentro. Revis su armario, bajo su cama, y despus abri un cajn de la mesa. Mir la pintura con incredulidad. Pero qu demonios? Era una prueba ms de lo que l no tena el valor de admitir? Haba demasiadas coincidencias ya. Y ahora esto? Faelan oy entrar a Bree en la habitacin, y l se dio la vuelta para enfrentarse a ella. Qu ests haciendo? La mirada de Bree se desliz hacia la cama, como si l hubiera venido para seducirla. Oh! Dijo, al ver la pintura que sostena. Quera mostrrtelo. A que se parece a ti? Soy yo. Qu? Soy yo. Mi hermana lo pint. Tu hermana? Bree se qued boquiabierta. Es sta la pintura que perdiste?

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S. Dnde la encontraste? En una tienda de antigedades en Albany. Cmo es posible? Me preguntaba lo mismo. Sin duda explica por qu me resultabas tan familiar cuando te vi por primera vez. Faelan sinti un cosquilleo detrs de la oreja, el de la marca que no poda ser. Te resultaba familiar? Era una especie de alarma, hasta que me acord de la pintura. Saba que parecas un guerrero, pero pens que tena que ser una coincidencia Maldicin!, l odiaba esa palabra. El hombre de la tienda no saba nada al respecto, ya que no estaba firmada. Lo nico que hay es este pequeo borrn Es un trbol de cuatro hojas. Ella firmaba todos sus cuadros de esa manera As que, adems de poseer la pintura de mi hermana, eres duea de la propiedad donde fui sepultado, encontraste el mapa que llevaba a la cripta, tenas la llave de la cmara del tiempo en la repisa de tu chimenea y El Libro de las Batallas de mi clan en tu tico. Me olvido de algo? Ella frunci el ceo. Vas a empezar otra vez con eso? Cules son las posibilidades? Me da igual cules sean las posibilidades. Estoy cansada de tratar de demostrarte que estoy de tu parte. Te rescat de la cmara del tiempo, te di de comer, trat de ayudarte a encontrar tu familia, te salv la vida en la capilla y, maldita sea!, hasta me acost contigo. Ms de una vez. Deberas sentirte feliz de que la pintura no se haya perdido. Y gir sobre sus talones. Faelan la agarr del brazo y la atrajo hacia s. Lo estoy. Es solo el shock de haberla encontrado aqu. Te pido disculpas. Su ceo se suaviz, y se puso junto a l mientras l se volva hacia el retrato para captar los ltimos rayos de la luz del atardecer. Su pulgar roz el trbol emborronado de la parte inferior. Record cmo Alana le rogaba que le dejara pintar esto. Haba hecho de todo, le haba suplicado. Se mantuvo de pie durante un momento que a l le parecieron horas mientras ella le pintaba, y sus pensamientos iban a la deriva, buscando La mirada de Faelan se volvi hacia Bree. Era imposible.

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Pareces tan ausente en la pintura. En qu estabas pensando? Ella no le creera si se lo contara. Es difcil de explicar. Era difcil de creer incluso para l mismo. Ella se acerc ms y exclam en voz baja: Esa espada Yo la vi en el castillo. Esta espada? Mi espada? Est en la biblioteca de Druan, en una urna de cristal. l la agarr por el brazo. Ests segura? A menos que exista otra igual. No, solo haba una. Su padre la haba forjado especialmente para l. Me sorprendi que Druan no se llevara mi daga. Tom todo lo dems. Probablemente no la vio dentro de la bota. Podemos robar la espada. La conseguir. Su pintura y ahora su espada. Senta esos pequeos recuerdos que regresaban. Mir por la ventana. Tenemos que irnos pronto. Ha habido suerte con los hoteles? Una vez que ella estuviera a salvo, l volvera aqu de nuevo. No, todo est lleno. Pero tengo una idea. Dijo ella, dndole vueltas a su anillo. Qu clase de idea? Dudaba de que le pudiera gustar cualquier idea que hiciera que Bree estuviera nerviosa. Estaba pensando que podramos pasar una noche ms aqu. Tenemos que saber lo que Russell Druan, est haciendo. T tienes tu daga y tu talismn. Yo tengo la vieja escopeta de mi abuelo. El can est un poco oxidado, pero estoy bastante segura de que puede disparar. Tal vez uno de ellos pueda acercarse y podamos capturarlo. Has perdido la cabeza? Si Druan no era la muerte de l, sera la de ella. Se cruz de brazos, pareca ofendida:

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Yo me quedo dentro Dijo, mirndole. Lo prometo. Poner una trampa era una buena idea, despus de que l se marchara de su casa. No har nada estpido. Dijo, como si ella nunca hubiera allanado el castillo de un demonio y apenas hubiera escapado con vida. Ella era una calamidad andante, pero Faelan saba que nunca lo dejara a menos que la obligara, y sera probable que luego volviera de manera furtiva. Era ms seguro tenerla donde pudiera vigilarla. l le hizo un gesto de dolor. De todas formas, qu estabas haciendo en mi habitacin? Pregunt ella. Buscaba mi sporran. No puedo encontrar ninguna de mis cosas. Te ayudar a buscarlas ms tarde. Dijo ella, empujndole hacia la puerta. Mir hacia su mecedora, y l vio el borde de su kilt que sala de debajo de una manta. Ah est mi kilt. Fue a la mecedora y tir la manta a un lado. Todas sus cosas estaban all. Su kilt, sporran, camisa, cinturn y medias. Ests escondindome la ropa? Ella corri tras l. Estaba tomando fotos. Se trata de un traje de las Tierras Altas autntico, y llevado por un verdadero Highlander. Del siglo XIX. Sabes lo increble que es? Ella recogi su kilt y lo apret contra su pecho, acaricindolo suavemente, como la mujer que acaricia el rostro de su amante. l sacuda la cabeza. T y tus fotografas. Qu ests haciendo? Coger mis cosas. Pero, pero farfull. Tienes que hacerlo? Quieres quedarte con mis ropas? Sus ojos brillaron de repente. Podra? Haz lo que quieras. Dijo, recuperando discretamente la piedra blanca de su sporran y deslizndola en el bolsillo. Puso el sporran en la silla de nuevo. Tal vez ella estara tan

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ocupada fotografiando su kilt que se olvidara de las espadas que l haba escondido en la capilla. El kilt parece que se ti con plantas. Hice algunas investigaciones, y creo que el color rojo proviene de una planta rubicea. Si hubiera sabido con certeza que eran autnticos no habra utilizado un quitamanchas Dej el kilt con tanto cuidado como si se tratara de un recin nacido. Todos los guerreros de tu poca llevaban kilt? pregunt, siguindole hasta la puerta. Los llevbamos en casa. De otro modo, nos vestamos como los nativos de la tierra por la que viajbamos. No resulta el kilt incmodo para escalar cercas o murallas de castillos? No, es cmodo. Desde luego, alguien que est por debajo de ti puede echarte un vistazo. Sin embargo, hubo una vez que Ian casi se castra a s mismo. *** Faelan se dirigi hacia el saln en ropa interior. Acababa de quitarse los vaqueros cuando oy el coche. Este era valiente, conduciendo hasta la casa. Faelan se coloc detrs de la puerta y esper. El picaporte se movi y se abri la puerta. Olfate, pero no poda oler ms que el perfume de Bree. Toda la casa ola a ella. Oy un ruido sordo y agarr al tipo por la espalda, rodendole con su brazo como si fuera a estrangularlo. Era de baja estatura. Faelan presion su pual contra la yugular del hombre, y un grito femenino le atraves los tmpanos. Faelan estaba sorprendido, pero sigui haciendo lo mismo. En este nuevo siglo no poda permitirse las atenciones que acostumbraba con las mujeres. Apret ms, hasta levantar al intruso del suelo. Quin eres? Pregunt. La luz inund la habitacin. Bree llevaba sus suaves pantalones para dormir, como los que haba comprado para l, y una camisa que dejaba la mayor parte de sus hombros al desnudo. Estaba boquiabierta. La persona en brazos de Faelan se ahogaba, y Bree grit: Mam? Oh, Dios mo! Mam? Bjala! Apart el pual y baj a la mujer al suelo.

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Lo siento. Pens que se trataba de se detuvo, sin saber si Bree quera que se supiera lo de sus visitantes nocturnos. Qu significa esto, Briana? Quin es este hombre? Y qu es ese olor? La madre de Bree se apart de Faelan, frotndose el cuello pero manteniendo la compostura. Orla Kirkland siempre mantena la compostura, incluso cuando estaba siendo estrangulada. Se volvi hacia Faelan. Sus ojos se abrieron del todo. l era una visin espectacular con sus calzoncillos bxer, su oscuro pelo hasta los hombros y unos msculos que no se podan conseguir en el gimnasio, tatuajes tribales, una daga, y los pies descalzos y sexis. Oh, Dios! Orla lo examin de la cabeza a los pies. Est en ropa interior, Briana. Por qu est en ropa interior? Sus ojos se abran cada vez ms. As que sta es la razn por la que no contestas las llamadas de Russell. Sonri y le ech una mirada que Bree conoca demasiado bien, la mirada que toma medidas para un esmoquin y se pregunta dnde encargar el pastel de bodas. Hola, yo soy Orla Kirkland, la madre de Briana. Y usted es? Es Faelan. No servira de nada negar la conclusin a la que su madre haba llegado tan alegremente. Faelan Connor, seora. Dijo l, inclinando galantemente la cabeza, un gesto un tanto absurdo al estar en ropa interior y sosteniendo una daga. Le pido disculpas. Pens que era un ladrn. Protector. Qu encanto! Dijo mirando hacia su ropa interior una vez ms. Va a quedarse aqu? Uh Faelan lanz una mirada de pnico a Bree. Por el momento. Por qu no me dijiste que ibas a venir? Pregunt Bree. Lo mencion por telfono, querida. Tena planeado conseguir un hotel, pero no haba habitaciones libres. Haba una especie de conferencia en la ciudad. Ech un vistazo a la casa. No est mal arrug la nariz. Pero creo que te has pasado un poco con el perfume. El frasco se derram. Qu pasa con tus alergias y todo este polvo? Voy a estar aqu solo por un da o dos. Estoy de camino a visitar a Sandy. Recuerdas a mi amiga? Va a venir a Florida de visita, pero odia ir en coche sola y se niega a volar. Puede usted creer que alguien pueda tener miedo de los aviones hoy da? Le pregunt a Faelan. Voy a recogerla. Tienes sbanas limpias, verdad, Briana?

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Yo, eh s. El problema era que no tena otra cama, y Bree estaba segura de que su madre nunca haba dormido en un sof. Utiliza mi habitacin. Y dnde dormirs t, cario? Lanz una mirada cargada de intencin de Faelan a Bree. Eh en el sof. Tendi su brazo hacia Faelan. Bien, ya est arreglado. Faelan, Sera tan amable de llevar mi maleta? Por la maana tendremos una pequea charla para conocernos, y le contar algunas de las ms lindas historias sobre Briana. Faelan entreg a Bree su daga y cogi la maleta en una mano, el brazo de su madre en la otra, y los dos caminaron por el pasillo hasta el dormitorio. Era una nia adorable, pero tena la imaginacin ms salvaje. Le aterrorizaban los cementerios. Tena pesadillas horribles hasta que ese desagradable Reggie la encerr dentro de la cripta. Despus de aquello, no pudimos mantenerla alejada de all. Celebraba picnics all junto a las lpidas, con su juego de t, una manta pequea y su viejo osito panda desgastado, hablando con el aire. Tena un amigo imaginario. susurraba Orla como si estuviera en el teatro. Un amigo imaginario. Eso podra explicar por qu a veces senta como si alguien viviera dentro de ella y tena pensamientos que saba que no eran suyos. Para ser alguien que nunca haba visto un fantasma, ella se senta malditamente acechada por uno. *** Y cuando tena doce quera ser una cazadora de tesoros perdidos en el mar profundo. Le dijo su madre a Faelan mientras recorran la casa a la maana siguiente. Tuvieron suerte de que ningn demonio se presentara durante la noche. El perfume probablemente los mantena alejados. Bree haba pillado a Faelan en la cocina mirando hacia el patio trasero, con la mano estrechando su talismn. En guardia. Estaba segura de que la Atlntida estaba en algn lugar ah abajo. Lo recuerdas, querida? Pregunt la madre de Bree al entrar en la habitacin en la que Bree estaba puliendo el suelo.

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Cmo podra olvidarlo? si t siempre me lo recuerdas. El hecho de que fuera hija de Orla Kirkland era un misterio tan grande como el hecho de que Faelan estuviera vivito y coleando en vez de ser nada ms que huesos. Su madre nunca echaba la gasolina a su propio coche. Se haca la manicura cada semana y media, siempre puntual, y no se le ocurrira correr a toda prisa a rescatar a un hombre bajo ningn concepto. Esta manzana no solo cay lejos del rbol, sino que rod por la colina y rebot en otra ciudad. Bree no poda imaginar a su madre dando a luz a un beb, y mucho menos a gemelas. Has terminado el piso, Briana? Pens que la lijadora estaba rota. Lo estaba. Bree se qued mirando el piso terminado. Su boca se abri de repente. Vio la ansiosa sonrisa de Faelan, y sinti un picor en los ojos. Lo terminaste por m? A mano? Oh, Dios mo! A Orla se le saltaban las lgrimas y se sec los ojos. Gracias. Susurr Bree, apretndole el brazo. Se dirigieron al saln, donde su madre continu con sus historias embarazosas, y Faelan la escuchaba con gran atencin mientras que Bree rebuscaba en una caja que su madre le haba trado con sus viejas cosas. Sac a Emmy, el panda de peluche que tena desde que era nia. Le faltaba un ojo y su cuerpo blanco y negro estaba viejo y rado de los achuchones que se llev durante tantas pesadillas. Pero se suele marear en el mar, como Layla Su madre apret los labios y cepill la pelusa invisible de su falda. La ta Layla tambin se mareaba en el mar? pregunt Bree. Y un montn de Kirklands, querida. Incluso tu abuela. Recuerdas lo mala que se puso en aquel crucero? Quisiera preguntarte, descubriste de qu quera hablar contigo antes de morir? Llam a casa el da anterior, tratando de encontrarte, pero yo no estaba all. Su mensaje sonaba extrao. Trat de llamarla, pero No te lo he preguntado hasta ahora porque no quera molestarte, con todo lo que sucedi. Su madre resultaba casi incoherente. Bree divagaba cuando estaba nerviosa. Orla Kirkland nunca divagaba. Seran las campanas de boda sonando en su cabeza Dej un mensaje, pero cuando llegu ya era demasiado tarde. Tal vez quera despedirse. Creo que ella saba que se acercaba su fin. Pareca preocupada la ltima vez que habl con ella. Tal vez mencionara algo en su diario. No lo habrs encontrado? Aadi, cepillndose la falda otra vez como si la pelusa se atreviera a posarse sobre la ropa de Orla Kirkland.

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No. Qu le importaba a su madre? Nunca antes haba estado interesada en el diario de nadie. Adems de trabajar en la restauracin, he estado muy ocupada limpiando el cementerio y vigilando las excavaciones arqueolgicas. Bree no haba mencionado el hallazgo del diario de Isabel. No haba querido compartir su secreto, ni siquiera con su madre o su mejor amiga. Por qu lo habra compartido con Faelan? Excavaciones arqueolgicas y cementerios. Deberas estar pensando en casarte y tener hijos. dijo lanzando una mirada desesperada a Faelan. Los muertos no son tan malos. Por lo menos no juzgan. De la parte de la familia de su abuela, de ah saca su espritu aventurero. Dijo Orla a Faelan. Incluso en la guardera. Oh, los dibujos que traa a casa! Un da, extraterrestres, monstruos y ngeles al da siguiente. Tu antiguo cuaderno est ah, Briana. Pens que lo querras. Bree vio el libro en la parte inferior de la caja. Un escalofro se desliz por su cuerpo mientras la voz de su madre se desvaneci. Se qued mirando la cubierta con las manos atemorizadas. Lo abri despacio. El primer boceto era de la casa y el cementerio con sus lpidas inclinadas. La cripta se situaba en el centro, ms grande que todo lo dems. El rbol se cerna sobre ella, con sus ramas ennegrecidas extendidas como garras. Ella se estremeci y cerr el cuaderno. Lo dej caer en la caja, mir hacia arriba y vio cmo Faelan la observaba. Bree se dio cuenta de que estaba agarrando a Emmy fuerte contra su pecho. Puso el panda en la caja mientras su madre segua criticando sus locuras. Gracias a Dios que las pesadillas acabaron despus de lo de la cripta. Ojala tambin hubieran acabado sus locuras. Las jaquecas que me dio! Durante primaria y secundaria siempre estaba tratando de encontrar alguna reliquia o tesoro. Se habra pensado que estaba en medio de una bsqueda. Estuvo lo del fiasco de bsqueda de oro en la universidad No s en qu estara pensando, viajando sola en medio de la nada en busca de un oro que no exista. Oh, Seor, si haba serpientes! Faelan levant una ceja. Serpientes? Su abuelo y yo cremos que morira. El doctor dijo que debera haber muerto. Nunca haba visto a nadie recuperarse de tantas mordeduras venenosas tan rpido. Se cay en un foso lleno de cobras. Orla sinti un elegante escalofro. Pero ella siempre se cura rpido. Su primo Reggie sola decir que era indestructible. Se caa mucho, sabe? Aye. dijo Faelan con una sonrisa asomndose en su boca sexy. Todava lo hace.

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Eran cabezas de cobre, madre. No hay cobras en Colorado. Y si el helicptero de evacuacin no hubiera venido a por m, no habran encontrado a Todd. Quin es Todd? pregunt Faelan mientras la sonrisa desapareca y juntaba las cejas sobre sus ojos. Tus estropicios por lo general terminan bien. Suspir Orla. Para otros ... El pobre nio iba de excursin con su to. Le dijo a Faelan. Se qued atrapado en un deslizamiento de rocas, y el to muri. El nio tena una pierna rota. El telfono mvil se qued enterrado con el to, y no haba un alma alrededor en treinta millas. Se refugi en una cueva. Estuvo all dos das sin comida ni agua. Cuando oy el helicptero de rescate, sali e hizo seas con la camisa. El piloto lo vio. Un chico dulce. Bree le visita todos los aos. Era la cueva donde ella se rompi el tobillo? La cueva. Su madre arrastr las palabras con horror, envolviendo su cuidada mano alrededor del brazo de Faelan. Eso ocurri en otro tiempo. Tuvieron que cortar el murcilago de su cabello. Alguna vez ha odo hablar de un murcilago estrangulndose en el pelo de alguien? Es un milagro que no se cayera por el acantilado. All estaba, colgando de una pequea rama con un murcilago muerto en el pelo. Maldicin! Era un acantilado pequeo. Murmur Bree, feliz de que su madre no supiera ni la mitad de sus aventuras. Lstima que su sexto sentido no funcionara en su propia vida. Su padre, que en gloria est, tendra que haber adoptado una postura ms firme. Le compr las muecas ms bonitas, pero todo lo que ella quera hacer era buscar tesoros y explorar cuevas, y l iba por el campo tras ella, detectando metales, trayendo a casa trozos retorcidos de metal que llamaban monedas. Y las representaciones de la Guerra Civil... Por Dios! Todos esos hombres tendidos en el suelo fingiendo estar muertos. No era sano para alguien de ocho aos. Es su especialidad ahora, la Guerra Civil. La risa lleg a los ojos Faelan como una vela apagada por una ola. Madre, vas a conseguir que Faelan piense que soy inestable. Le lanz a su madre una mirada de no-ests-ayudando. Oh, pero ella ya no es tan impulsiva. dijo su madre, apretando fuerte el brazo de Faelan. Tiene una gran reputacin como experta en antigedades. Sus conocimientos estn muy demandados. Autentific una daga para un prncipe el ao pasado. Y

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puesto que la mayor parte de su trabajo es de consultora, no interferira si tuviera hijos. Le gustan a usted los nios? Bree sospech que su madre tena la mitad de la boda planificada. No vas a llegar tarde a tu cita con Sandy, madre? Su madre consult el reloj. Oh, el tiempo se me ha pasado volando! Voy a echar de menos ver a su nieta. Estoy empezando a pensar que nunca tendr una. dio un dramtico suspiro. Si no tenan cuidado su madre tendra una, con boda o sin ella. Bree coloc la caja detrs del sof. Tengo que salir tambin. Se supone que debo ir a ver a Janie Sola no. dijo Faelan, frunciendo el ceo. Los puos de Bree se apretaron. Vas a hacer esto otra vez? Es muy peligroso. No me fo del novio de Janie. Agreg, cuando Orla levant una ceja perfectamente depilada. Es tan protector Briana! Como tu padre Bree lanz a Faelan una mirada desafiante. No necesitaba otro hombre que la protegiera. Dame un abrazo, querida. Estoy tan contenta de haberte visto! Y Faelan, fue maravilloso conocerle. Espero que esta no sea la ltima vez que nos veamos. Oh, qu es esto? Pregunt, inclinndose hacia atrs para mirar el collar de Bree. Un regalo? dirigi a Faelan una sonrisa deslumbrante, como si el collar fuera un anillo de compromiso de tres quilates. No lo reconoces? Pregunt Bree. Debera? Era de pap. La abuela me lo dio despus de su muerte. Yo lo haba perdido. Faelan lo encontr para m. La sonrisa de Orla desapareci. Estaba blanca.

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De tu padre. Por supuesto. Qu tonta soy! Debo haberlo olvidado. Ha pasado tanto tiempo desde que lo vi por ltima vez. Bueno, tengo que irme corriendo. Probablemente dormir en casa de Sandy. Anoche casi me ahogo entre el polvo y el perfume. Faelan, querido, arrancara el coche y cargara mi equipaje? Es tan agradable tener un hombre cerca. Tienes que llevarlo a Florida de visita, Briana. Qu vamos a hacer con ella? Pregunt Bree, cuando su madre se hubo marchado. Yo estaba pensando que podra darte lecciones sobre el comportamiento adecuado de las mujeres. Se volvi hacia l y vio su sonrisa. Pareca encantado de haber conocido a su madre. Probablemente l haba perdido la suya. Pero voy a tener que hablar con ella sobre lo de que est avergonzndote. Dijo. Bree se senta tan efusiva como cuando vio el piso pulido. Empez a abrazarlo, pero decidi no hacerlo. Apenas se haban tocado desde el desayuno. Tampoco saba qu direccin tomar despus de hacer el amor otra vez. Faelan pareca preocupado, como si se hubiera aprovechado de ella, y Bree estaba empezando a sentir el horror de descubrir que casi se haba casado con un demonio de ochocientos aos de edad. Por qu tu primo te encerr en la cripta? Era un mocoso. Pensbamos que estaba encantada. La llambamos la Tumba de los Sin Nombre. An poda recordar el terror que senta mientras Reggie cerraba la puerta y rea con su risa de nueve-aos-malvada, mientras se burlaba de ella por estar encerrada con una cosa tan maligna que no tena nombre. Eso era todo lo que poda recordar del suceso. Qu os hizo pensar que estaba encantada? Ella sonri. Tal vez saba que estabas all. dijo ella y se estremeci. Pens que l haba palidecido, pero pudo haber sido un efecto de la luz. Siempre ha habido historias de luces que se movan en la noche y sombras cerca de las tumbas. Olvdate de mi primo Reggie. Me muero por mostrarte algo que encontr esta maana. Faelan la sigui hasta el ordenador y se coloc tras su silla. Ves ah? Faelan Connor, nacido en 1833.

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CAPTULO 21

-S

oy yo. Faelan aprenda rpido a absorber las palabras de la pantalla con los ojos. Aiden, ese es mi padre. Duncan Connor. l debe ser qu? El ttara-ttara-nieto de tu hermano? l naci en 1983, as que debera tener un ao ms o menos o como

guerrero. Lo hiciste. Has encontrado a mi clan rodeando sus hombros con los brazos, le dio un beso en la mejilla. Y hay un Sean Connor. Aparece un nmero de telfono en la lista. Podemos llamar. No debemos darle la noticia por telfono. S que parecen das para ti, pero ha sido alrededor de un siglo y medio. Las historias podran haberse perdido. Un msculo se marc en la esquina de su boca y asinti. Bree saba que su mayor preocupacin no era que no hubieran guerreros para ayudarlo, sino que su clan lo hubiera olvidado. Llamar y dir que tengo noticias de un pariente, y volaremos esta noche. Necesitamos salir de aqu. Entre los arquelogos, demonios y Peter, ser imposible mantenerte escondido. Y qu dices de tu madre? Le dir que algo ocurri y que voy a conocer a tu familia. Ella pensar que nosotros estamos bien, puede ser de ayuda. Ella estara tan emocionada con sus ideas errneas que no le importara. Pensar que estamos planeando casarnos. Bree disfrutaba de una breve ensoacin, ella con un vestido de novia, deslizndose por el pasillo para unirse a un hombre con el pelo oscuro Acaso le gusto o est desesperada? Su ensoacin se detuvo de un frenazo Desesperada? No crees que pueda conseguir un marido? Es slo que hay mucha gente que est intentando casarte. Supongo que ellos creen que necesitas un marido que te mantenga fuera de los problemas. Es algo machista lo que dices. l sonri abiertamente. Tendras que tomar a un carcelero, no a un marido. El telfono son antes que ella pudiera responderle con un comentario sarcstico. Vas a contestar? le pregunt cundo ella descolgaba el telfono. Probablemente es Peter. Si no respondo, aparecer en la puerta otra vez. Faelan le haba dado la nota que Peter dej. Bree busc una excusa para darle, pero era Jared. Puedo pasarme por all? Necesito hablar contigo. Estoy a punto de irme. Qu ocurre?

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Mis patrocinadores se estn retirando. Hay alguna posibilidad de que t tomes la decisin de mover la excavacin? Probablemente sea demasiado tarde de todos modos. dijo con voz cansada. Odiaba ver a Jared afligido despus de todo lo que haba hecho por ella. Quizs l era el que su abuela quera que ella ayudara, no Faelan. Fue su idea dejar a Jared cavar. Bree lo haba conocido aqu. Ella apareci en casa de su abuela, huyendo de Russell e interrumpi a Jared y a su abuela discutiendo sobre la excavacin. Ambos echaron un vistazo a Bree y supieron que ella estaba en problemas. Jared se ofreci a localizar a Russell y decirle que dejara a Bree tranquila. Ella se neg, pero los dos haban sido amigos desde entonces. Te permitir mover la excavacin si puedes esperar hasta que vuelva. Dejar el pueblo en un par de das. Ella no poda tener a Jared y a sus hombres aqu hasta que Druan ya no fuera una amenazara. Crees que podra ayudar a mantener tu financiacin? Faelan estaba parado con sus brazos cruzados sobre su pecho, escuchando. Con l, no existan las conversaciones privadas. Se tendr que hacer dijo Jared. Gracias. Ese es un viaje inesperado. Adnde vas? Tengo algunos amigos en Escocia que quieren que examine algunos documentos antiguos. Faelan enarc su ceja de forma sexy y Bree tir de su collar, angustiada por cmo las mentiras se escapaban tan fcilmente de su boca . Siempre he querido visitar Escocia. dijo, mezclando la verdad con la mentira. Nos Me ir esta noche. La cadena chasque y el collar cay al suelo. Despus del asesinato, me sentira mejor si no estuvieras all. Pill a uno de mis nuevos hombres fisgoneando alrededor. Y alguien forz el camin y rob una pala y algunas ropas. Esperaba que Druan no hubiera infiltrado a uno de sus secuaces en el equipo de Jared. Ella poda advertirle, pero eso slo lo pondra ms en peligro. Jared se entrometera y se enfrentara al hombre. No estar por aqu durante un par de das dijo Jared. Pero comprobar la casa cuando regrese. Tambin te vas? Esperaba que lo hiciera. Este lugar era demasiado peligroso. Mi to me ha hablado de reunirme con los patrocinadores, para ver si puedo hacerles cambiar de opinin. La posibilidad de expandir la excavacin podra resolver el problema. Qu ha pasado? le pregunt Faelan despus de que ella colgara. Quiere mover la excavacin ms cerca de la casa. Lo escuch. l ya est demasiado cerca. Estoy intentando mantenerlo alejado hasta que Druan est fuera de su camino. Debera conocer a Jared dijo Faelan frunciendo el entrecejo. Se ir un par de das. Te lo presentar cuando volvamos. Puedo decir que eres primo de Reggie. Cogi su collar, mirando el cierre roto. Esperaba que hubiera una tierra abandonada para cavar.

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El tembloroso hombre mir cmo la piel se estiraba y se haca densa, la nariz se le aplanaba y su frente sobresala. El hedor del azufre llen el aire cuando el hombre se transform en un monstruo. Qu aspecto tena? gru el monstruo. El hombre retrocedi. A Alto. Estaba demasiado oscuro para ver algo. minti, no sabiendo por qu el monstruo se preocupaba. Oste su nombre? sus largos dientes rechinaron a centmetros de su cara. No minti de nuevo, temeroso de decir ms. El monstruo se gir hacia el flacucho hombre detrs de l. O era l otro monstruo escondido bajo piel humana? Tena un bulto debajo de la camisa, como una venda, y el hombre pareca tan aterrado como se senta. No me dijiste que haba alguien con ella, Grog. Dos siglos te he mantenido, te he ayudado a incrementar tu poder, y t me ocultas esto? Has visto al hombre? Era l? La piel del flacucho se tens. Amo, no vi nada Mentiroso. El monstruo le atac con una de sus garras y Grog se estrell contra el muro. La mitad de su cara desapareci. Si es el guerrero, el plan tendr que modificarse. Contina buscando y averigua su nombre, o alimentars a la compaa Grog. El hombre huy de la habitacin muerto de miedo. Se limpi su hmeda frente e intent pensar. Estaba casi seguro de que tena lo que el monstruo quera. Lo haba encontrado de pura casualidad cuando haba pisado una tabla suelta del entarimado. Si se lo diera ahora, pens, el monstruo no tendra ningn motivo para mantenerlo con vida. Se le eriz el vello de la nuca. Un extrao con pelo largo y negro como el azabache estaba parado en la entrada con una petulante mirada en la cara que era asombrosamente apuesta despus de la reciente pesadilla. El extrao miraba desde las sombras mientras dos hombres hablaban lejos del pasillo, uno no humano, y el otro impecable con el pelo con reflejos plateados. Cuando miro hacia atrs, el hombre de pelo negro se haba desvanecido. Este lugar tena abundantes secretos al igual que horrores. l tena que advertirla. Era demasiado tarde para l, pero ella no tena por qu pagar sus pecados. Faelan agarr el brazo del asiento, intentando no mirar cmo la tierra desapareca debajo de l. Su estmago dio un vuelco cuando el avin se elev ms alto. No poda recordar lo ltimo que haba comido, pero tendra suerte si se quedara en su sitio. Los globos aerostticos eran una cosa; esto era una locura. Un gran pjaro de metal volando por el cielo. No haba parado de sudar desde que llegaron a la terminal del aeropuerto llevando su certificado de nacimiento, el permiso de conducir y el pasaporte falsos. En su poca, su nombre y su reputacin eran toda la prueba que necesitaba. Al menos los documentos llevaban su nombre real. No saba cmo pagrselo a Bree. Ella le haba dado al hombre un fajo de billetes que habran alimentado a una familia durante un ao en su poca. l le deba a ella su primer retoo. Si alguna vez tena uno.

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Podemos cambiar de asientos? le pregunt a Bree, evitando mirar las nubes por la ventana. Sus labios se fruncieron. Ella le dio palmaditas en su mano y se esper en el pasillo mientras l se desabrochaba y se deslizaba. No se atreva a levantarse, as que ella tuvo que pasar sobre l, dndole con su culo en la cara mientras tomaba asiento. Fue la nica vez que su estmago par de retorcerse, desde que haba entrado en esa trampa mortal. Se preguntaba si la azafata la dejara sentarse en su regazo, as no tendra que pensar cuanto tiempo llevara caer en picado desde el cielo. Bree se sent y desliz la cortina sobre la ventana. Condenacin. Dese haber sabido cmo cerrar esa cosa. Podra engaarse pensando que estaba en un coche y preocuparse de qu se encontrara cuando llegase a Escocia. Empezaba a sentirse casi normal hasta que ella dijo: Estars bien. Estas cosas casi nunca se caen. El avin aterriz justo a tiempo y l tuvo que pasar por todo de nuevo. Si no tuviera tanto miedo de que la enfermedad fuera liberada, cogera un barco para volver a Nueva York. O Bree esperaba que se quedara en Escocia? Alquilaron un coche en el aeropuerto, y despus que Bree terminara de protestar por tener que conducir en el lado opuesto de la carretera, Faelan tuvo la primera vista de su patria despus de ciento cincuenta aos. Esa no era la Escocia que l recordaba. Las pintorescas aldeas haban sido sustituidas por aglomeraciones, edificios y coches, pero fuera de las ciudades, el lugar era casi el mismo. La nostalgia se apoder de l mientras los escenarios pasaron, flores y ovejas salpicaban las colinas y caadas, granjas con humo saliendo de las chimeneas de piedra. Mira los Border Collie. Y las ovejas. Creo que aqu hay ms ovejas que personas. Ella gir la cabeza hasta que pasaron el rebao, y el coche vir la trayectoria hacia un vehculo en sentido contraria. Cuidado! grit, agarrando el volante. Seran afortunados, si vivan para conocer a su familia con Bree hablando, conduciendo y mirando, todo al mismo tiempo. Ya lo he visto dijo maniobrando con el coche por el camino. El problema era que ella quera verlo todo. Ahora mismo. Mira ese campo de brezo, y ms all de l, la niebla que se inclina sobre el valle. Puedes imaginarte a los hombres con sus kilts, desenvainando su espada para la batalla? Oh, cielos, t realmente lo viviste! l no haba luchado contra otros clanes, pero haba combatido contra muchos demonios en esta tierra. Y el cielo, es tan escocs. Escocs? Justo como me imagin Escocia. Slo que mejor. Debera haber viajado aqu hace aos. l se alegr de que ella quedara tan cautivada con la tierra en la que haba pasado la mayor parte de su juventud. Haba una especie de exactitud sobre todo eso. Lo cual le ayud a aliviar su preocupacin sobre lo que iba a encontrar cuando llegara. Inclin la cabeza hacia atrs mientras ella parloteaba sobre hadas y espritus, dejando que el suave movimiento del coche y el escenario calmaran sus nervios. Dese mostrarle los campos donde haba corrido y jugado con sus hermanos, el ro de aguas fras donde haba cogido un pez y lo haba cocinado sobre el fuego y donde se haba

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congelado el trasero cuando el agua estaba lo suficientemente profunda para nadar. La cueva escondida donde acampaba fingiendo ser un guerrero mucho antes de llegar a serlo. No importaba donde fuera, las Highlands seran siempre su casa. Hogar. l cerr sus ojos. Faelan? Faelan se despert sobresaltado. Bree estaba sacudindolo. Ya casi llegamos. Por qu no me despertaste? Necesitabas descansar. Segn el GPS, ya estamos. Oh Dios mio! Ella gir haca un camino pavimentado y se detuvo en una gran puerta de hierro y piedra. Faelan se sec sus ojos llorosos y mir el cerco que rodeaba la colina verde y los bosquecillos de rboles ya mostrndose rojos y dorados. Una docena de caballos pastaban, sacudiendo sus colas. Se inclin hacia adelante, mirando el camino que desapareca entre los bosques. Algunos metros ms all, cruzaran un puente de madera, girando por el agradable arroyo que en las lluvias fuertes poda alcanzar la cabeza de Nandor. El camino haba sido de tierra entonces. Hogar. Duncan Connor inspeccionaba los monitores que cubran el permetro del castillo y los alrededores. Quinientos acres no eran fciles de proteger. En otros tiempos, confiaban en guerreros apostados alrededor de los lmites. Su padre segua hablando de esos das de antao. Las cosas eran diferentes ahora. En esta poca, el hombre tena que usar las armas modernas, no es que un demonio no pudiera pasar si realmente lo intentaba, pero tendra un infierno a pagar cuando llegara a la cerca. Shane traslad su atencin al monitor B, con la espada a la espalda, una Glock en la cintura. No necesitara la Glock. Era uno de los ms rpidos con la espada. Duncan mir los otros monitores, comprobando las posiciones de los guerreros. Hoy haba ms proteccin que lo habitual.

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ra la viva imagen de su hermano. El pelo negro le caa sobre sus hombros. Llevaba una camisa blanca y un kilt, el mismo tartan que Faelan, y una correa de cuero alrededor de su cuello. Faelan luch por controlar sus frenticas emociones. No sera bueno deshonrarse a s mismo antes de presentarse. Soy Bree Kirkland. Bree se par delante y le dio la mano. Faelan pudo ver dos sombras acechando dentro de la puerta abierta. Estaban vigilando, por supuesto. Ningn guerrero podra confiar en su historia sin pruebas. Duncan Connor. dijo la imagen de Tavis, dndole la mano a Bree, pero mirando a Faelan. Dijiste que habas tenido noticias de un antecesor. Pensaba que estaras sola. Mir el kilt de Faelan y frunci el ceo, su cara era tan parecida a la de Tavis, l podra ser su fantasma. He tenido ms que noticias, lo he trado aqu. Este es este es Faelan Connor dijo Bree haciendo una seal hacia l. Ellos haban decidido que lo mejor era escupirlo todo y ver donde les llevaba. Faelan Connor? Duncan mir desconcertado, buscando la cara de Faelan. El temor de Faelan se profundizo con cada arruga en la frente de Duncan. No tenemos ningn Faelan en la familia, excepto El Poderoso. Soy Faelan Connor. Dijo tendiendo su talismn. Tu antecesor. Los ojos de Duncan se estrecharon. Esto es una broma? Fuera de mi camino! Dijo una voz malhumorada y Duncan se ech a un lado. Un hombre viejo sali seguido por dos jvenes - uno pelirrojo y otro rubio - vistiendo sus kilts, sus manos colgaban engaosamente flojas sobre sus puales. El hombre viejo pas las manos por su pelo, sus ojos se iluminaron con asombro. Estaba empezando a pensar que no vivira para verlo. Estudi el talismn de Faelan y despus su cara. Pas las manos por la frente y las mejillas de Faelan como lo hara un hombre ciego. El anciano gir hacia Duncan cuyos ojos brillaban.

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Ests viendo al Poderoso Faelan, suspendido en la cmara por el demonio Druan hace un siglo y medio. Duncan mir fijamente al anciano como si estuviera loco. Hay leyendas, pero Soy Sean Connor. El anciano palme el brazo de Faelan. Segn mis recuerdos, sera tu tatara-tatara-sobrino y Duncan sera tu tatara-tatara-tatara-sobrino. Bienvenido a casa, muchacho. Bienvenido a casa. No s cmo agradecerte que ests aqu. Una sonrisa torcida apareci en su rostro y la carga de Faelan se desvaneci. Se aclar la garganta. Polvo mascull pestaeando. S, me est llegando a m tambin. Coira, ven, rpido grit el anciano, sus movimientos eran tan agitados que Faelan pens que el hombre comenzara a bailar. Puede ser una trampa dijo Duncan. No puedes ver el parecido con la familia? Puede ser una mscara. No, ese talismn no ha pertenecido a ningn otro que a Faelan Connor. Est en uno de los retratos. Adems, l se parece a ti, cualquier tonto puede verlo. Sean dijo a Faelan. Estbamos esperndote, pero no as. Ven dentro, vamos a resolver todo, de acuerdo. Coira! Vlgame Dios! Dnde estar esa mujer cuando se la necesita? Hogar. Estaba en su hogar. Faelan ech una mirada a los hmedos ojos de Bree y se encontr una riada de emociones. Haba momentos en los que no era bueno ser un hombre. Es realmente l? Duncan mir cmo los otros dos soldados se movan cerca, abriendo los ojos como platos y la boca abierta por la sorpresa. Es el Poderoso Faelan susurr el pelirrojo con admiracin. Debes ser el tataranieto de Tavis. Le dijo Faelan a Duncan. No, Tavis fue mi tatara-tatara-tatara-to. Soy descendiente de de tu hermano, Ian. dijo Duncan aturdido. He odo la leyenda desde que era un cro. Todos nosotros, pero la mayora creamos que habas muerto.

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Tengo que decir que estaba empezando a dudar de m mismo. El ao pasado tuvimos un enjambre de guerreros y Buscadores detrs de esa llave. Estbamos desesperados, con que los Vigilantes estuvieran en problemas las ltimas semanas, sabiendo que haba pasado el tiempo para que despertaras. Entr en el vestbulo. Qu son los Guardianes? pregunt Bree. Ellos tienen sueos, nos advierten de los problemas. dijo Sean. Como protectores. Estn preocupados por Druan. Lo han buscado durante dcadas, pero solo lo han encontrado un par de veces en todos estos aos desde que nac. Lo encontramos. Dijo Faelan. En Nueva York. Encontramos su guarida. Sean se par, levantando sus espesas cejas. Bendito seas. Ahora que te tenemos a ti y a tu talismn, lo enviaremos al infierno. Hay muchos guerreros ahora? pregunt Faelan al anciano. Aye, hay tantos como necesites. Estn Duncan, Tomas, Brodie y todo un grupo de otros. Algunos estn aqu, otros estn cazando y otros estn en camino. No estbamos seguros, acerca de los motivos de la muchacha por venir. Espera hasta que veas cmo han cambiado las cosas, chaval. Tomas, Brodie. le dijo Sean a los dos altos y delgados guerreros que se escondan al fondo. Uno de vosotros que busque a Coira por m. Rpido, apresrate, podrs hablar con l despus de que se lo digamos a todos. Sean frot sus manos. Tenemos que celebrarlo. Se ech haca delante y Faelan sigui a su tatara-tatara-sobrino a la casa donde Faelan haba nacido y jugado de nio. El retrato de la pared lo detuvo como si sus botas se hubieran enterrado en el fango. Se adelant y toc la pintura, preocupado por si se desintegraba. Su madre y su padre, Tavis, Ian, Alana, todos le devolvan la mirada desde la eternidad. Dos aos, en su tiempo. Ese da estaba grabado en su memoria, su madre al borde de las lgrimas porque su padre se quejaba de que la camisa le estaba ahogando, y Faelan y sus hermanos no paraban de retorcerse. Era ya demasiado tarde para juegos, Ian era dulce con una muchacha, y Tavis le guardaba rencor al guerrero que se haba dejado batir en la competicin de Caber Toss7 el ao anterior. Los guerreros eran demasiado fuertes para competir con los clanes locales, pero ellos no haban participado, habran llamado demasiado la atencin, as que suavizaron sus fuerzas. Aunque a Tavis haba que recordrselo todo el tiempo.
Es un evento atltico escocs tradicional practicado en los Scottish Highland Games, que implica el lanzamiento de un gran poste de madera llamado caber.
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Bree toc la mano de Faelan. Se parece a ti, dijo sealando a Tavis. Y esa debe de ser Alana. Se parece a la pintura que vimos. Ese eres t? seal al pequeo con pelo negro y expresin curiosa. La mandbula de Faelan se tens. No, Liam. Liam? Es adorable. Oh, mira eso! Es el trbol de cuatro hojas. Dijo Bree distrayndolo de otra de las pinturas de Alana y Faelan se alivi de no tener que explicrselo. Haba varias pinturas de sus hermanos, sus padres, Nandor, muchas de ellas hechas por Alana. Por qu us el trbol de cuatro hojas? Un trbol por cada uno de nosotros. Por cmo fueron los hermanos, ella podra haberlo hecho peor. Tenas una bonita familia. Tena. Eres bienvenido a ver cualquier cosa. dijo Sean. l y Duncan se haban detenido tambin. El lugar entero es legtimamente tuyo. Faelan cogera el retrato. Era todo lo que le haba dejado su familia. Vio al anciano esperndolo ansiosamente con ojos brillantes y Duncan lo segua observando sospechosamente, exactamente como lo hara Tavis si estuviera vivo. No, no era todo. El retrato solo era pintura y papel. Sean y Duncan y los otros que no haba conocido era lo que perteneca a su familia. Espritu, carne y sangre. En menos de una hora, haba una celebracin apta para un rey. Faelan conoci a tantos parientes que poda recordar sus nombres, y estuvieron hablando a la vez, haciendo preguntas de cmo Bree lo encontr y qu pasara ahora. Los muchachos corran de un lado a otro riendo, escondindose debajo de la mesa mientras las muchachas se rean y los mayores los vigilaban. La comida apareci de la nada, moderna y tradicional.

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Esperaba que el haggis8 y el pudding de sangre no se hubieran preparado en su honor, ya que nunca le haban gustado. Dio risotadas cuando Brodie ech algo en el plato de Bree y sta se puso blanca como la lana de oveja. Bueno, parece que he llegado tarde, dijo alguien arrastrando las palabras con voz trrida. La leyenda ya ha llegado. Faelan se gir y vio a una mujer parada cerca de la puerta. Era bonita, si te gustan las pelirrojas. Vesta toda de negro. Camisa negra, falda corta negra. Faelan poda ver la empuadura de una sgian dubh en el borde de las botas negras que le llegaban hasta las rodillas. Lo mir hasta que el calor subi por su cuello. Incapaz de ayudarse, se irrit por ello, mir a Bree para ver si lo haba notado. Lo haba hecho. Entra, muchacha. No ests en la puerta. le indic Sean para que pasara. Faelan, Bree, esta es Sorcha, una prima. Sean se inclin sobre Faelan y le susurr. Hombros firmes, chaval. Sorcha le ech una larga y lenta mirada de arriba abajo, y Faelan se sinti como si lo estuvieran acariciando desde lejos. Ella se desliz por la habitacin y se qued inmvil mirndolo arqueando una de sus cejas. El Poderoso Faelan, as que no tuve que ir a por ti, despus de todo? Gir la cabeza y le ech una mirada asesina y desdeosa a Bree que daba un largo sorbo de vino antes de colocarlo a un lado. Una mano apareci por detrs, llenndole el vaso. Qu quieres decir? pregunt Faelan. Cundo haban sido las mujeres tan atrevidas? Yo iba a ir a despertarte. replic Sorcha. T? se le escap a Duncan. Sean se acarici el mentn. El Consejo decidi que Sorcha deba unirse a Angus. Por qu no me lo han contado? le pregunto Duncan ceudo. Estabas ocupado con ese demonio en Belfast. le respondi Sean.

Es el plato tpico escocs ms conocido. Consiste en estmago de cordero relleno con avena y especias cocidas en la tripa del animal.
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Te has interpuesto en mi camino, primo. Sorcha agit las manos como si Duncan no tuviera ni idea de las consecuencias. Por qu ella? pregunt. Ella so con la llave. Todos soamos con la llave. Duncan le ech una oscura mirada a Sorcha, pero ella se gir de espaldas a Duncan, centrndose en Faelan que deseaba que ella hubiera mirado a otra parte. Lo haca ponerse nervioso. Deberas haberme dicho que era ella le dijo Duncan en voz baja. Quin es Angus? pregunt Faelan. El ltimo enviado a buscar la llave. Un Buscador? pregunt Bree, con palabras ms amistosas que su expresin. No, un guerrero. dijo Sean. Cmo podras despertarme sin la llave? le pregunt Faelan a Sorcha. Iba a encontrarla, suponiendo que Angus no lo hubiera hecho dijo, una sombra cruz su cara. Como dijo Sean, yo lo haba soado. Otra mujer vena a rescatarlo. Y so contigo. Sorcha sonri y de nuevo l se sinti como si tuviera que disculparse con Bree. No lo hara. No haba hecho nada malo. No tena ningn vnculo con Bree y ella tampoco lo tena con l, sin tener en cuenta lo que su cuerpo gritaba. Solo lujuria, pens, luego se pregunt por qu no senta la misma fuerza con la mujer que estaba de pie cerca de l, mirndolo como si quisiera comrselo. Qu clase de sueos? pregunt lamentando inmediatamente despus su pregunta. Los ojos de Sorcha se iluminaron y su boca se inclin. Para ya con tus sonrisas tontas y dile lo que quiere saber. Le dijo Duncan. Era alto, pero Sorcha logr mirarlo por debajo de su nariz. Los he tenido desde hace semanas. le dijo a Faelan. Sueos de destruccin y violencia. Y una llave. La llave frunci el ceo. Todava hay peligro en esa llave.

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Mantenla a salvo. empez a temblar, luego le lanz una sonrisa tmida y el decidi que ella deba haber estado moviendo su cuerpo para l. Despus, haba hombres guapos. Duncan rechin los dientes. Qu clase de mujer se comportaba tan descaradamente delante de una multitud? Russell es guapo dijo Bree echando una mirada a su vaso de vino antes de beber. Faelan apret las manos. Russell era un demonio, por el amor de Dios. Ella tena que dejar de hablar de l como si fuese un hombre. Demonios! Bree se ri nerviosa, mirando de Faelan a Duncan, que estaba al lado de l mirando ceudo a la audaz pelirroja. Mirar esos ceos. Vosotros debis ser hermanos. Dej su vaso, y Faelan vio como Brodie lo volva a llenar con una sonrisa socarrona. Faelan haba estado preocupado de que el guerrero intentara emborracharla y luego se aprovechase de ella, pero haba visto a Brodie haciendo eso a varios otros tambin, tanto hombres como mujeres. Un bromista. Probablemente descenda de Ian. Incluso la muchacha ve el parecido le dijo Sean a su hijo. Como Isabel y Bree, pens Faelan, que parecan la misma persona pero con un siglo de distancia. Quin es Russell? pregunt Sorcha. Es el nombre de humano que pensamos que Druan est utilizando dijo Faelan. No estamos seguros de si sabe que he sido liberado, as que podra ser el elemento sorpresa. Pero no hay mucho tiempo. Est intentando buscar la llave. No s por qu la enfermedad no ha sido liberada. Yo s algo acerca de eso dijo Sean y la habitacin qued en silencio. Faelan miraba alrededor de la habitacin. Es seguro hablar de estas cosas? Todos somos familia. Unidos por la sangre y el juramento, y Bree te ha trado a nosotros, as que pienso que es aceptable que est aqu. Familia. Ni Tavis, ni Ian, ni Alana o sus padres, pero haban nacido de ellos y llevaban su sangre. l no estaba perdido por completo. Todos nosotros conocemos la leyenda, dijo Sean. Pero la mayora creamos que era un mito, como los dragones y esas cosas, pero escuch historias entre mi padre y mi

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abuelo cuando era un cro, cuando ellos pensaban que estaba profundamente dormido. Tus hermanos, ellos fueron a ayudarte. Hizo una pausa, y no se oa ni un solo ruido en la habitacin. Y ellos te encontraron. La respiracin de Faelan pareca como una rfaga de viento tratando de pasar por un agujero muy pequeo. Mis hermanos encontraron la cmara del tiempo? Vinieron? Aye, una tormenta los haba retrasado. El Buscador que viajaba con ellos encontr la cmara del tiempo, pero estaba enterrada en el campo. No saban si estabas vivo o muerto. Tenan que esconderte, pero la cmara del tiempo no poda moverse muy lejos. Mi abuelo habl de un cementerio cercano y de cmo Tavis us una cripta vaca de un hombre llamado Belville. Belville? Ese era el apellido de mi tatarabuelo dijo Bree con su cara sonrojada por el vino. Frederick Belville? S. Demonios! Entonces t debes de ser la nieta de Emily. Conoces a mi abuela? Me la encontr una vez. El ao pasado, Coira y yo fuimos a buscar la llave. La cmara del tiempo estaba a punto de poder abrirse y el Consejo estaba ansioso. Sospechbamos que Druan tena algo planeado, pero sin la llave no podamos traer a Faelan y al talismn de vuelta. Tu abuela nos invit a quedarnos, pero Coira enferm y tuvimos que marcharnos. Y pensar que estbamos tan cerca de la llave. Antes, Bree les haba contado como la encontr sobre la repisa de la chimenea. No nos preocupemos ahora. Las cosas normalmente salen como estaban destinadas. Cmo est tu abuela? Ella muri hace unos meses. Cncer. Lo siento, muchacha. Tena buen corazn. Saba ella por qu estabais all? pregunt Bree. No. Nosotros no pudimos contrselo.

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Si mis hermanos me pusieron en la cripta, entonces ellos no pudieron luchar contra Druan. No. Sean hizo una pausa. Ellos no lucharon contra Druan. Pero no pudieron encontrar la llave. Tavis captur a uno de los siervos de los demonios y les cont que haban tenido la llave esa noche. Encontraron al mediano, pero dijo que la haba perdido cuando abandon el lugar. Tena la esperanza de que Druan lo olvidara con los aos. Le ofreci mostrarles el camino si no le decan a Druan que la haba perdido. Aceptaron, pero la llave no se encontr. Haba desaparecido. Ni siquiera el Buscador pudo encontrarla. Tus hermanos no supieron acerca del virus que Druan haba creado hasta que se encontraron a uno de los guerreros que tenan tu mensaje. Tus hermanos usaron su ingenio. No podran destruir a Druan ni a su virus, ya que el talismn estaba encerrado en la cmara del tiempo, pero ellos hicieron lo siguiente mejor. Decidieron matar al mago del demonio, esperando que el virus se destruyera. Afirmaron que un extrao vino y les dijo dnde estaba el mago. Lo asesinaron justo bajo las narices del demonio. Brillante dijo Bree mirando con los ojos un poco vidriosos el vaso de vino que segua lleno. Quin fue el extrao? No lo conocan. Desapareci. Segn mi abuelo, Tavis e Ian calcularon que le llevara a Druan un siglo o dos hacer otro virus y para entonces t estaras despierto y te habran encontrado. Sean camin hacia el armario donde el padre de Faelan guardaba los documentos importantes. Sac una llave y abri el cajn, sac una caja delgada y la puso sobre la mesa. Abrindola, sac un trozo de papel y lo puso en la mano de Faelan. Faelan pudo sentir el calor de cuerpos acercndose. El papel era viejo, espeso, con forma entre rectangular y cuadrada. El cementerio. Sus hermanos haban venido. Ellos no se haban enfrentado a los demonios. Haban intentado salvarlo. Sus hermanos lo haban protegido, cuidndolo y asegurndose de que no estuviera perdido para siempre. Sus hermanos haban salvado el mundo cuando l haba fallado. Tus hermanos hicieron el mapa dijo Bree con voz impresionada. Es como el que encontr. Excepto que tiene fecha del ao pasado. El clan envi muchos guerreros y Buscadores durante dcadas, pero el ao pasado la bsqueda fue frentica. McGowan exclam Bree. Era un Buscador?

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Cmo sabes acerca de McGowan? preguntaron Sorcha y Sean al unsono, observando a Bree como si se hubiera convertido en un demonio. Encontr un diario. McGowan sala en el peridico? pregunt Sorcha sorprendida, su lado seductor no estaba a la vista. No, el diario de mi tatarabuela. Hablaba de la visita de McGowan. Pensaba que estaba buscando un tesoro. Ya lo creo! dijo Sean. McGowan y otros fueron enviados. Todos los campistas perdidos dijo Bree. McGowan y otro hombre fueron asesinados dijo Faelan. Druan debi asesinarlos. Lo hizo dijo Sorcha. Druan no solo se enfrentar a ti, l tendr que responder ante m. . Una mujer contra un demonio? Faelan mantuvo su boca cerrada sabiamente. Eres pariente de McGowan? Sorcha le ech una mirada peculiar, pero l no le prest atencin. Le haba lanzado muchas miradas peculiares desde que haba llegado. No, pero el hombre que iba con l era mi tatarabuelo. Quinn Douglass. Por qu enviaron el Libro de las Batallas para buscar la llave? pregunt Faelan sorprendido. Ellos no iban a por la llave. Iban a por el Libro de las Batallas. Al menos pensamos que es eso por lo que ellos estaban all. Dijo Sean. Otra mirada paso de l a Sorcha. Yo, por ejemplo dijo Sorcha mirando a Faelan. Dara mi brazo derecho por saber por qu lo rob.

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iensas que rob el Libro de las Batallas? pregunt Faelan horrorizado. Venga, Sorcha, robar es una palabra muy dura los gruesos dedos de Sean se posaron en su regazo. Las historias dicen que desapareci cuando fuiste a Amrica.

Por qu lo cogera? A los guerreros no se les permita ver el libro entonces y mucho menos tocarlo. Todava no, pero el clan imaginaba que tendras alguna razn dijo Sean. Eso caus una gran preocupacin durante dcadas, no sabamos si estaba bloqueado dentro de la cmara del tiempo o si un demonio lo haba robado. Desde que desapareci, se asumi que estaba contigo. El Buscador no pudo decir si estaba all. Yo no haba visto el libro hasta ahora. Hasta ahora? As que lo tienes? pregunt Sorcha. Bree lo encontr en el desvn. Estaba bien escondido, pero yo no lo rob. Se lo habra trado, pero no estaba seguro de que fuera bienvenido, y era demasiado valioso para ser arrastrado sobre el cielo por un pjaro de metal que poda estrellarse y quemarse. Est seguro. Gracias a Dios. Los hombros de Sean descendieron. Una cosa menos de que preocuparse. Pero si Faelan no lo cogi, quin lo hizo? pregunt Duncan. Y por qu acab en la otra parte del mundo? Habra cogido Quinn el libro? pregunt Sean a nadie en particular. El clan asumi que fue a buscarlo. Sorcha lo mir ofendida. Por qu hara eso?

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Porque era el encargado de mantenerlo seguro. Les dijo Faelan. Antes de abandonar Amrica, Michael me advirti de que el libro estaba en peligro antes. Se lo cont a Quinn, y l dijo que haba movido el libro. Pero por qu se lo llev a Amrica? pregunt Sorcha. Los hermanos de Faelan iban all de todos modos, a reunirse con l. Quizs Quinn pens que lo mejor era alejarlo de Escocia. Dijo Sean. No habra informado al Consejo? pregunt Duncan. No si l saba de dnde vena la amenaza dijo Faelan. Piensas que el peligro est dentro del clan? pregunt Sorcha. No lo s, pero algunas pginas han desaparecido. Sean apret sus manos en la silla. Cules? Faelan odiaba decirles eso, porque ellos sabran que l haba mirado dentro. Cerca del final. No le el libro, solo comprob que no estuviera daado. Ah, esas. No te preocupes. Estn perdidas durante siglos, segn los Guardianes. Incluso nadie recuerda que estuvieran. Es el misterio del clan. El misterio del clan dijo Bree con asombro. Al menos tienes el libro dijo Sean. Muchos de los conocimientos se han trasmitido oralmente, pero no hay medida del dao que podra hacer la exposicin de esos nombres. T eres el Guardin del Libro exclam Bree. Lo soy dijo Sean. No hay un libro que guardar desde que desapareci. Los Guardianes han intentado reunir tanta informacin como pudieran de otros documentos. Cada clan tena su propio libro. Cada medio milenio, se daba uno nuevo. Desde que Michael advirti a Faelan que el libro estaba en peligro, tendra sentido que Druan estuviese involucrado dijo Tomas. Eso es lo que pienso dijo Faelan. Druan pudo robarlo. Quinn probablemente estaba siguindolo dijo Sorcha

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Quin es Michael? pregunt Bree. Un guerrero dijo Faelan. Sorcha jugaba con la empuadura de su sgian dubh, y Fealan se preguntaba por qu la llevaba. Antes de que pongas a Druan en la cmara del tiempo le dijo a Faelan. Quiero un trozo de l. Pagar por la vida de mi tatarabuelo. Es un suicidio. Puedes ser un guerrero dijo Duncan. Pero Faelan es el nico que puede tocar a Druan. A Faelan que haba crecido siendo experto escondiendo sus emociones, se le abri la boca. Eres un guerrero? Los tiempos han cambiado mientras estabas dormidodijo Sorcha. Hay muchas mujeres guerreras y Guardianes. Faelan cerr la boca. El mundo se haba vuelto loco? Qu sera lo prximo? Mandar a nios a la batalla? Pero algunos no saben cundo retirarse. Murmur Duncan. Y algunos no saben cundo meterse en sus asuntos. Se encendi Sorcha. Pareca que la inclinacin de Bree por la audacia no era lo nico. En mi poca, las mujeres eran queridas y protegidas dijo Faelan. Puedes proteger nuestras espaldas mientras luchamos a tu lado y puedes querernos cuando derrotemos al enemigo. Maldicin. Qu haba pasado con el mundo sensato donde las mujeres pensaban en el hogar? As que las mujeres pueden ser guerreras y Guardianes ahora? pregunt Bree con una mirada presumida. Como si una mujer guerrera no fuera lo suficientemente ridculo. S, pero slo una u otra cosa. Nunca las dos, Dijo Sean No es Sorcha una Guardian? pregunt Bree. Ella tuvo sueos Los guerreros normalmente tambin tienen sueos.

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Traera Angus una cmara del tiempo? pregunt Faelan. Encontr una en el stano de la capilla justo al lado del cementerio. Bree se ahog con el vino. Mi capilla? Hay una cmara del tiempo en mi capilla? Y no me lo dijiste? No quera Lo s. No queras preocuparme. Hay demonios correteando alrededor de mi patio trasero intentando matarme. Despus de todo lo que sucede, no puedo creer que me ocultes esto. Es mi capilla. Sus ojos estaban afilados como dagas, llevndolo a los das cuando las mujeres tenan que estar en la cocina cocinando. Espera. La capilla no tiene un stano. S, lo tiene. Las escaleras estn detrs de la pared que se derrumb. Tengo un stano escondido? sus ojos brillaban de emocin, sofocando su ira momentneamente. La pared que ocultaba la entrada era vieja, pero imagin que debi haber otro camino haca el stano. Uno que un guerrero poda haber usado recientemente. No lo creo. dijo Bree. Pero tampoco saba nada acerca de la puerta secreta. La abuela nunca me lo mencion. Isabel dijo algo en el diario acerca de alguien que esconda esclavos. Me pregunt si alguien usaba el stano como parte del ferrocarril subterrneo. Si es as, podra ser un tnel. Lo sabra tu madre? pregunt Faelan. Lo consultar con ella. Se supone que hace unos das tendra que haber llegado un guerrero de Canad para ayudar a Sorcha y a Angus dijo Sean. Pero no hemos odo nada de l an. Supongo que l o Angus habran trado la cmara del tiempo y la habran escondido antes que la pared se derrumbara. Es ese Austin que ayud a Sorcha el ao pasado? pregunt Duncan frunciendo el ceo. Sorcha se eriz. Deja de comportarte como un Neanderthal, primo. T no eres mi maldito guardaespaldas.

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Duncan maldijo y sali furioso, dejando que la puerta golpeara tras l. Unos pocos en la sala rieron entre dientes, pero la mayora no le prest atencin. Faelan ocult una sonrisa y se pregunt si Tavis tambin se habra levantado de su tumba. Creo que Angus nos lo habra dicho si necesitara una cmara del tiempo musit Sean. Igual que Austin. Si Druan ha sido reasignado, otro guerrero podra haberla trado por l. Sean sacudi su cabeza. Creo que habramos odo si un antiguo demonio ha sido asignado. Hay una llave para esta cmara del tiempo? Ninguna llave. Y ningn signo de otro guerrero. Podra ser el arquelogo? Hace cunto que Bree lo conoca? Quizs la cmara del tiempo era para Tristol, Malek, o Voltar, dijo Bree. Sean luca perplejo. Los demonios antiguos? Ellos andaban con Druan esta noche, dijo Faelan. Un manto cay sobre la habitacin. Ests seguro, muchacho? pregunt Sean alarmado. Estoy seguro. Aparte de Druan, Faelan no haba visto las formas humanas de los demonios. Ellos protegan esa informacin como los guerreros protegan sus talismanes y cmaras del tiempo. Pero no haba un guerrero vivo, por lo menos en el da de Faelan, quien no haba odo la historia de su padre ni visto los bocetos del clan de los demonios de la antigedad en sus formas naturales. Eso es preocupante, dijo Sean, las arrugas en su frente hacindose cada vez ms profundas. Creo que ellos estaban ayudando a Druan con la guerra. No creo que ellos supieran sobre la enfermedad, el virus de Druan. Tristol se enoj cuando confront a Druan sobre esto. Qu mal que Tristol no matara a Druan por nosotros. Habra pagado para ver ese combate Sorcha levant su copa a sus labios rojo sangre.

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Han habido rumores sobre el horror que esos cuatro han causado en el pasado, pero no han sido avistados este siglo dijo Sean. Esperbamos que alguno de ellos hubiera muerto. Me temo que tenemos ms de lo que preocuparnos que sobre demonios antiguos dijo Faelan. El Castillo de Druan es un duplicado exacto de este. La habitacin se qued en silencio otra vez, luego todos empezaron a susurrar. La voz de Sean se alz sobre el resto. Lo has visto? Ambos lo vimos dijo Faelan, acercndose a Bree. De hecho, tenemos un mapa del interior. Las nicas diferencias son algunos de los pasajes secretos. Pudo Druan haber visto este lugar? pregunt Brodie. No es probable, o hubiese intentado destruirlo dijo Faelan. Quizs existi un traidor dijo Sorcha, sosteniendo la mirada de Faelan. Incluso ms desconcertante, el castillo est encubierto por algn tipo de hechizo. Tomas frunci el ceo Encubierto? Es invisible. As debe ser como permaneci escondido. Revis el rea antes. No haba seal de su guarida. Qu quieres decir con invisible? pregunt Bree. El castillo estaba justo ah. T lo viste, muchacha? pregunt Sean, sorprendido. Por supuesto, t no? le pregunt a Faelan. l sacudi su cabeza. Todo lo que vi fue un campo y rboles. Descubr donde habas escondido tu coche, y camin cruzando el camino, justo hacia un rbol. Pero como

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Una mayor especulacin fue interrumpida cuando Coira anunci que otro grupo de guerreros llegaban. Las festividades continuaron por cuatro horas, todos sonriendo y abrazndose, bombardeando a Faelan con preguntas, comparando el mundo actual con el que l haba conocido, susurrando sobre demonios antiguos, castillos invisibles y la Guerra Civil Americana hasta que l rogaba por silencio. Te importara si hablo con Bree? pregunt, interrumpiendo la conversacin entre ella y Sean. Qu quieres? ella an estaba enojada. Quiero disculparme por no decirte acerca de la otra cmara del tiempo y del hechizo encubridor. No quera que Ella levant su mano, su cara oscurecindose. No lo digas. Lo siento. Este es un mundo diferente al que yo conoc. En mi tiempo nosotros cuidbamos de las mujeres, tratbamos de hacer las cosas ms fciles para ellas. No s qu hacer contigo dijo estudiando su rostro. No quise insultarte. Su expresin se suaviz, aunque su cuerpo an luca tieso como un cors. S que tenas buenas intenciones, pero no soy una nia. No me trates como a una. No necesito otro padre. Cmo a una hija? No estaba ni cerca a cmo quera tratarla. Despus de asegurarse de que Brodie se haba aburrido con sus trucos de vino, Faelan se desliz lejos del ruido y la conmocin. Slo, vag por la casa reviviendo recuerdos mucho ms antiguos de lo que se sentan. La biblioteca an ola como un fuego clido en una noche fra. Poda cerrar sus ojos y ver a su familia reunida alrededor de la chimenea escuchando una de las salvajes historias de su padre sobre sus tiempos de guerrero, mientras Tavis e Ian se empujaban el uno al otro cuando nadie estaba mirando. El mobiliario haba cambiado, y la cocina tena modernos aparatos como en la casa de Bree, pero an ms grande, para alimentar a todos los guerreros que vinieran. La slida mesa de roble an estaba ah, con las iniciales de Ian talladas en el borde. Varios dormitorios haban sido convertidos en lujosos baos, como los de Bree. Su madre los hubiera adorado. Su padre tambin, quin habra amado cantar en la baera, su voz resonando tan fuerte que ellos podran orlo desde afuera. En los tiempos de Faelan, la mayora de los cuartos tenan tinas de bao, pero el agua tena que ser acarreada manualmente. Un cuarto tena un lavabo y un retrete de ese tipo, pero la mayor parte del tiempo usaban un retrete de atrs.

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Hizo una pausa y luego alcanz el dormitorio que haba compartido con sus hermanos, pasando una mano por la gubia en la puerta de madera. Tavis haba lanzado un cuchillo a Ian por hacerle bromas sobre Marna, la hija del herrero que siempre le dio a Tavis caramelos extra. Cuando su padre vio la gubia, Faelan aleg que l haba usado la puerta para practicar blancos, pero no enga a su padre, y tres de ellos quedaron con sus pieles curtidas. Faelan abri la puerta, preguntndose si alguna de sus cosas habra sobrevivido. Su madre haba mantenido la habitacin igual, incluso despus de que l y sus hermanos se mudaran. Estaba pintada de amarillo ahora. Las cortinas y el edredn eran diferentes pero su vieja cama de acero era la misma. Abri el armario. Ninguna de sus pertenencias estaba aqu. Quitndose sus botas, se recost en la cama, que era demasiado pequea. Sac la piedra lisa de su bolsillo, frotando el dedo pulgar sobre ella mientras los sonidos lejanos de carcajadas se desvanecan y el cansancio lo llev al sueo. El viento azotaba su pelo contra su cara mientras Faelan galopaba por delante de la tormenta. Dio un vistazo sobre su hombro y vio a Tavis en la colina acercndose, pero Ian no lo haba alcanzado. Faelan dio un codazo a su caballo para ir ms rpido. La piedra de la suerte sera suya. Una rama de un rbol golpe su pecho, borrando el triunfo de su cara. Se enderez mientras Tavis lo rebasaba a toda velocidad con un grito de victoria. La piedra es ma grit Tavis al viento. Faelan salt al suelo fuera de los establos, conduciendo a Nandor dentro, mientras Tavis sostena la puerta. Dnde est Ian? pregunt Faelan, mirando en la tormenta. Pens que nos alcanzara en la quema. Tavis puso su caballo en el establo, mientras Faelan observaba desde la puerta buscando una seal de su hermano. Dos nuevos estrpitos sonaron. Faelan gir sobre la espalda de Nandor No volvers ah afuera dijo Tavis, mirando hacia el cielo. El siguiente destello trajo una imagen de un atad pequeo siendo bajado al suelo. Tengo que hacerlo. Ests chiflado. Estn cayendo rayos como el diablo ah afuera. Iremos a por Padre. Ian probablemente vio la tormenta y se fue a la cabaa.. No puedo dejarlo ah afuera. l es mi responsabilidad. Yo soy el mayor.

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No es tu culpa, Faelan dijo Tavis, y ambos saban que l no estaba hablando de Ian. Trataste de salvarlo. Yo soy el que no lleg a tiempo. Voy a ir a por Padre No, grit Faelan. Me har cargo de esto. Sali por la puerta abierta a la tormenta, dejando tras l a Tavis con el ceo fruncido. Los cascos de Nandor salpicaban barro mientras corra campo a travs. Faelan dese nunca haber sugerido este juego. l ya no era un nio. En dos aos, empezara a entrenar. Debi haberlo sabido mejor, ledo el tiempo de antemano. Faelan rode el rincn de la huerta y se detuvo. Ian descansaba boca abajo en la suciedad, su caballo no estaba a la vista. Faelan salt fuera de Nandor y corri hacia su hermano. Ian?se inclin sobre l, pero Ian no se movi. Faelan tir de la falda de Ian sobre su espalda y rod sobre l poniendo su odo para escuchar su pecho. Sus latidos eran fuertes. Vamos, Ian Faelan sacudi a su hermano, pero l no se movi. Un caballo relinch detrs de l. Se volvi y vio a Tavis saltando de su caballo y corriendo hacia ellos. Debera haber sabido que Tavis nunca se quedara atrs. Su caballo debe haberlo tirado dijo Faelan. Tavis asinti con la cabeza. Juntos llevaron a Ian hacia donde estaba Nandor. Faelan silb, y el joven semental estir las patas delanteras y se inclin. Colocaron a Ian sobre la grupa de Nandor, y Faelan salt detrs de l, ajustando a Ian para tomarlo en sus brazos. Tavis mont, y se apresuraron a casa. Faelan agarraba el larguirucho cuerpo de su hermano mientras urga a Nandor para que se apresurara. Ian se levant al ver la casa. Intent moverse, pero Faelan an lo sostena. Aguanta. Ya casi estamos en casa su padre corri por el campo hacia ellos, su cara oscura como el cielo. Qu pas? grit mientras ellos bajaban a un quejumbroso Ian del caballo. Se cay. Debieron haber venido a buscarme. Por qu intentas hacer todo por ti mismo? No hay que avergonzarse de pedir ayuda, muchacho. No eres Dios. Todo lo que necesita tu madre es perder otro hijo. Faelan abri sus ojos y mir su cuarto. La soledad se asent como una densa niebla. Apret la piedra que sostena. Debera habrsela dado a Tavis. l la haba ganado en buena lid. Faelan meti la piedra en su bolsillo y empuj sus pies dentro de sus botas. Cruzando hacia el pequeo balcn, trep sobre l y salt al suelo, aterrizando suavemente, como

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un gato, casi golpeando un gran arbusto de saco en el mismo lugar donde haba ayudado a su madre a plantar el suyo. Se levant y corri. Quien fuera que estuviera mirando las cmaras lo vera, pero necesitaba espacio para pensar. Llen sus pulmones con el aire de la noche, espeso con recuerdos, y sinti el aliento de los otros que haban pasado por aqu y se haban ido. Avanz sin pensar, dejando que sus pies lo condujeran. Pas por los establos, por los rboles que haba trepado de muchacho, por los campos donde haba corrido con Nandor, y se dirigi a la colina. El muro derrumbado estaba como lo haba estado durante siglos. Faelan trag el nudo en su garganta mientras entraba. Las lpidas permanecan en silencio, sus ocupantes imperturbables por el mal o el viento o el fro.

Se movi entre las lpidas, los abuelos y bisabuelos que haban pasado, generaciones de Connors que descansaban aqu. Entonces, no haba tantas tumbas. En la esquina, los encontr, sus lpidas manchadas con el paso del tiempo. Ian, muerto en 1863. Adems de l estaban su esposa y sus tres hijos, dos de ellos nacidos el mismo da. Gemelos. Luego Alana, que haba vivido hasta 1925, y su esposo. Una pequea lpida descansaba a su lado. Faelan, amado hijo de Alana y Robert Nottingham, once meses de vida. Alana haba nombrado a su hijo como l. La garganta de Faelan se tens. Adems de la pequea tumba haba dos hijos ms y tres hijas nacidas de su hermana. El siguiente era la lpida de Tavis. Muerto en 1860, enterrado en el mar, el ao que Faelan haba sido encerrado en la cmara del tiempo. Por qu no se lo haban dicho? Detrs de las tumbas de sus hermanos y hermanas, protegidas bajo un viejo rbol, Faelan encontr las de su padre y su madre. Aiden y Lena Connor. Su madre haba vivido hasta la edad de cincuenta y tres aos. Su padre haba muerto el mismo ao que Tavis. Entre las de sus padres descansaba la pequea tumba de Liam. Los recuerdos se llenaron como un dique y se liber. Una sonriente Alana, oliendo a manzanas y luz solar. Sus hermanos manejando espadas, mientras su padre les correga. Manchas de suciedad en la alegre cara de su madre mientras l la ayudaba a plantar el arbusto de saco. Liam, su tambaleante cuerpo empapado de agua cuando lo sacaron del pozo. Muerto. Todos estaban muertos. Pens en cuntos otros se haban afligido por un padre, hermano o hijo que hubiera muerto en una guerra que haba fracasado en detener. Una esposa lamentando un marido que jams haba regresado. Una madre llorando por un hijo que haba muerto demasiado joven. Otro que haba asesinado a su hermano por una causa que no era nada ms que una distraccin para Druan. Familias destruidas, vidas arruinadas,

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porque l no haba detenido a Druan a tiempo. El solitario llanto de un perro sac de dentro el dolor de Faelan. Se volvi hacia donde yaca su hermano y puso la piedra blanca sobre la tumba de Tavis.

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CAPTULO 24

ree cogi el telfono y solt un delicado eructo. El Haggis. Su estmago se revolvi. Haba estado demasiado distrada mirando la reunin de Faelan con su familia - y todos esos hombres con kilts - para notar lo que estaba en el plato que Brodie le haba entregado. Tal vez slo tema la idea de enfrentarse a todos esos guerreros y admitir que casi se haba casado con un antiguo demonio. O podra haber sido el vino. Haba tomado una sola copa, pero se sentan como cuatro. Faelan haba desaparecido antes. Era un consuelo haber visto a Sorcha envuelta alrededor de otro hombre, pero con el coqueteo de Sorcha y la lujuria fuera de control de Faelan, era todo cuestin de tiempo. Si Duncan no mataba a Sorcha primero. Obviamente, l haba visto algo en la bruja que nadie ms haba visto. La risa fue a la deriva desde abajo mientras Bree marc el nmero de su madre. Coira le haba dicho a Bree que hiciera uso del telfono de la casa. Su madre no respondi, deba estar fuera con Sandy. A continuacin, Bree comprob su buzn de voz, en el que haba un mensaje. Bree, soy Peter. Gracias por dejarme saber que ests fuera de la ciudad. Comuncate conmigo tan pronto como oigas esto. Tengo problemas para rastrear el nombre de tu amigo. No s cunto tiempo vas a estar lejos, pero cuanto ms tiempo, mejor. Todava no hemos cogido al asesino, este caso se est haciendo ms extrao a cada momento. Ella lo llamara cuando volviera. Bree subi a la habitacin que le haban dado, a pocos pasos de la de Faelan. Sali al balcn con vistas a los campos y los establos en la parte trasera del castillo, pensando en Sorcha y Faelan y los cadveres y la forma en que podra conseguir que Peter dejara de estar detrs de Faelan. La noche era fresca, la luna brillante, pero no completa. Una montaa se elevaba en la distancia, y Bree vio un muro de piedra que encerraba un cementerio. Olvidando su dolor de estmago, sali de la habitacin y corri escaleras abajo, sonriendo a dos hombres en kilts que pasaban por el pasillo. Los haba conocido antes, pero no poda recordar sus nombres. En el exterior, camin alrededor de los coches aparcados en la calzada y se dirigi hacia la colina. Cubriendo sus brazos contra el aire de la noche, se acerc a la desmoronada pared. Ella amaba los cementerios. Estaba a cierta distancia cuando vio una figura en la parte trasera del cementerio. Su corazn se tambale por un segundo, luego vio que era un hombre de pie debajo de un rbol viejo. Pasaba de tumba en tumba, la cabeza

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inclinada, parndose a tocar cada una de ellas. Lo observ mientras cay de rodillas y apoy la cabeza contra una piedra. Faelan haba encontrado a su familia. Sus ojos le ardan. Quera ir con l, pero tena miedo de entrometerse en su pena. En cambio, se dio la vuelta, corriendo hacia el castillo, con la cara mojada de lgrimas por l. Se meti en la cama y llor de dolor. Entonces llor por ella, su padre, su abuela, su hermana gemela, y su pobre ta Layla, que muri demasiado joven. Bree se despert cuando las sbanas se levantaron y el colchn descendi. Su nariz le dijo quin era antes de que una pierna masculina rozara las piernas de ella. Faelan. Ella se qued quieta mientras l se deslizaba ms cerca y pasaba los brazos alrededor de ella, sostenindola contra su cuerpo caliente. No habl, slo la sostena. Quera dormir a su lado de nuevo? No estaba segura de que fuera suficiente para ella esa noche. Varios latidos del corazn ms tarde, sinti un estmulo contra su espalda y ella comenz a voltearse, pero l la mantuvo en su lugar. Desliz la mano bajo el suave algodn de su blusa, llenando su mano con su pecho. Te necesito susurr, echando su cabello a un lado, tocando su cuello con sus labios. Su mano se movi al otro pecho y luego baj, descendiendo dentro de su pijama, hasta que con un suspiro de impaciencia, la hizo desaparecer. Con la espalda de ella todava contra l, le desliz una mano bajo el muslo y le hizo alzar una pierna. Ella curv su rodilla, dndole a sus dedos el acceso que ambos deseaban. Durante unos minutos se debati entre dos mundos, entonces sinti que su punta pujaba por entrar en ella. Ella se hizo ms para atrs, sujetando su muslo mientras l se deslizaba en su interior, una lenta pulgada a la vez, hasta que sus cuerpos se unieron. l la atrajo hacia su pecho, mantenindolos a los dos. Sus dientes rasparon su oreja. Estabilizando la cadera con una mano, se sali lentamente, y luego se desliz de nuevo. Dos golpes, tres, y ella estaba a punto de caer. Sus dedos se le clavaron en la cadera mientras se mova ms rpido, conduciendo, sacando... y luego nada. l se haba ido. Ella se volvi, pero l ya estaba empujndola sobre su espalda. Baj su cuerpo entre sus muslos, y trabando su mirada con la de ella, entr de nuevo. Su boca cubri la de ella, y en el segundo golpe explot, sus labios abiertos contra los de l, su corazn llorando palabras que ella no tena derecho a sentir. Todava dentro de ella, se puso de rodillas y envolvi sus manos alto, alrededor de sus muslos, con ojos brillantes mientras miraba su unin. l gimi y se dej caer de nuevo contra ella, cuerpo contra cuerpo, todava, a excepcin de la vibracin en su interior mientras se vaciaba en ella. Yacieron silenciosamente, el nico movimiento era el rpido ascenso y descenso de pecho contra senos, y el aliento clido de Faelan en su

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odo. l le dio un suave beso en la frente, la mejilla, y finalmente en los labios. Se levant y la tom en sus brazos, apretndola contra l. Yaca con la cabeza sobre su pecho, una pierna apoyada en su cadera, escuchando el latido de su corazn, y ella saba que era donde deba estar. Aunque lo haba conocido haca slo unos das, sin embargo, confiaba en l ms que en nadie que jams hubiera conocido. Si el mundo llegara a su fin, que bien podra llegar, sera l haca el que correra. Pero qu pasaba entre l y ella? Se quedara l aqu? Ella tendra irse? Ests bien? pregunt Faelan. Ella asinti con la cabeza, demasiado saciada para moverse, ni siquiera para asearse. Ests silenciosa le dijo, acaricindole suavemente el brazo. Era difcil hablar con su corazn tan abrumado. Estoy preocupada dijo decidiendo compartir la menor de sus preocupaciones. Sobre qu? Maana voy a tener que decirle a todos acerca de Russell. Cmo me enga. No necesitas preocuparte de eso. Todos ellos se han enfrentado al engao, de una manera u otra. Ella senta su respiracin y pens incluso que se haba quedado dormido, hasta que l volvi a hablar. Yo tena un hermano. Liam. Tena dos aos. Tavis, Ian y yo estbamos vigilndolo, mientras que mi padre reparaba una espada. Estbamos en el pueblo jugando a las canicas fuera de la herrera. Estbamos ocupados y no nos dimos cuenta de que Liam se haba extraviado. Entonces vimos que un hombre se lo llev lejos. Yo los persegu. Tavis me sigui. Ian fue a buscar a mi padre. El hombre agarr a Liam y sali corriendo. Cuando se volvi, pude ver que no era un hombre. Era un demonio. Me permiti acercarme lo suficiente para burlarse de m, y luego colg a Liam sobre un antiguo pozo. Yo era el que estaba ms cerca, justo al otro lado del pozo. Tavis estaba unos pasos detrs de m. El demonio se ri y solt a Liam. Yo lo agarr. Le cog la mano. Intent... pero no lo pude sostener. l estaba gritando y movindose, y mis manos sudaban. Mi padre vino corriendo, pero ya era demasiado tarde. Baj, pero Liam ya estaba muerto. Oh, Faelan Ahora entenda por qu l era tan protector. Bree se volvi y le ech los brazos fuertemente en torno a l, apoyando la cabeza sobre su pecho. Su rostro cosquille donde se presion contra las marcas de la batalla.Lo siento mucho. Qu edad tenas?

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Siete. Es por eso que nos trasladamos a Filadelfia. No volvimos hasta que mi padre pens que era seguro. Qu pas con el demonio? Corri tan pronto como cay Liam. Nunca lo encontramos. Nunca supe quin era. Yo sueo con eso a veces. Haba algo en el demonio... Faelan suspir. Pero nunca puedo precisarlo. No puedo ver su cara. Todo lo que puedo ver es a Liam gritando. Faelan pas una dura mano a travs de sus ojos. Fue mi culpa. Si yo hubiera estado vigilando ... No fue tu culpa Pero eso fue como decirle a las olas que pararan de estrellarse. Por lo menos tena los recuerdos de su hermano. Ella ni siquiera haba tenido la oportunidad de conocer a su hermana. La atrajo ms cerca, estrechndola, y en cuestin de minutos, se qued dormido. Su abrazo se relaj, y Bree yaci all, sufriendo en su interior por el nio que haba visto morir a su hermano, creyendo que era su culpa, y convirtindose en un hombre que llevaba el peso del mundo sobre sus hombros. Y ahora estaba tratando de salvar a toda la raza humana. Ya fuera que lo supiera o no, l la necesitaba. Ella no poda luchar ms contra sus sentimientos. Haba cosas que l le esconda, pero no le haba mentido abiertamente. Haba tenido que estar seguro de que poda confiar en ella. Y qu si era un guerrero nacido en otro siglo? Qu le importaba a largo plazo? Era aqu y ahora. No haba vuelta atrs. l era honorable, y amaba a su familia. Eso era una ventaja. Excepto por su adorable prima. Y haba algo en l que la haca sentir como si hubiera encontrado la nica cosa que haba buscado toda su vida. Estara dispuesta a aceptar lo que l quera dar, aprovechar al mximo el tiempo que ellos tuvieran. Despus de que los latidos de su corazn se calmaran, ella se durmi. A primeras horas de la maana, se despert, todava acurrucada junto a l. Haba soado con hacer el amor con l de nuevo. Ella se movi ms cerca, y l murmur su nombre, endureciendo sus brazos alrededor de ella. Bree le pas la mano sobre el pecho y los msculos se estremecieron en su sueo. Hizo su camino por su vientre plano, arrastrando los dedos por la mata de pelo hasta que encontr su carne firme y dura. Su cuerpo se tens cuando se despert. Mmmm. Su mano se desliz ms abajo, desvindose a los muslos antes de regresar a las partes que lo hicieron gemir. l comenz a girar, pero antes de que pudiera moverse, se subi encima de l, sentndose a horcajadas sobre l, las rodillas clavadas en el colchn. Se

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frot contra l hasta que su respiracin creci desigual. l le agarr las caderas y trat de levantarla, pero ella le agarr las manos y las puso en sus pechos. Gimi de nuevo, las manos amasando, las caderas empujando. Ten cuidado, muchacha. Me estoy muriendo aqu. Ella sonri y solt sus manos. l le levant las caderas, empalando su cuerpo sobre el suyo. *** Ellos murieron en el ao en que fui suspendido? Sean suspir y cruz las manos. Yo no quera estropear tu regreso a casa con tristeza. Cmo murieron? pregunt Faelan. La lpida de Tavis dice que est enterrado en el mar. Hubo un naufragio camino a casa. Desde los Estados Unidos? De venir a ayudarme? Sean asinti con la cabeza. Tavis haba muerto tratando de salvarlo. Faelan tuvo que tragar antes de poder hablar. Ian? l sobrevivi, pero tu padre muri en la poca en que Tavis muri. Cmo? Sean baj la mirada. Hubo fuertes enfrentamientos despus de que el virus de Druan fuera destruido. El inframundo era un caos. Incluso los guerreros retirados fueron capturados en la batalla. Toda su familia haba pagado por su fracaso. Su clan. Todo el mundo. l no la dejara sufrir. Ni siquiera era la suya. *** Bree se escondi detrs de un rosal, viendo la carrera de Faelan campo a travs junto a un enorme semental negro, descendiente de Nandor. El caballo deba estar contenindose, porque quedaban cabeza a cabeza a lo largo del campo. Al final,

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desaceleraron. Faelan gir hacia la parte posterior del caballo y el caballo se encabrit, las patas delanteras bailando en el aire. Faelan ech hacia atrs la cabeza y dio un grito feroz que tembl a travs del cuerpo de Bree. El semental se lanz hacia delante, y caballo y jinete al galope, como el vuelo del viento, el pelo y la melena, unidas, hombre y bestia, una imagen que se llevara a su tumba. Ella observ cmo se llev el caballo al establo, escondiendo sus ojos del sol del medioda. Hola dijo, dando un paso en el camino. Ella se sonroj, pensando en la ltima noche. l no haba hablado con ella en todo el da. Si no hubiera habido tanta actividad en el castillo, con los guerreros que llegaban cada pocos minutos, ella habra pensado que la estaba evitando. l frunci el ceo y salt del caballo, ofrecindole una buena vista de sus piernas vestidas con el kilt. Llev el caballo junto a ella sin mirarla. Eso fue increble le dijo Bree a su espalda. Tengo que cuidar del caballo. Tom un puado de cepillos y sigui caminando, dejndola boquiabierta detrs de l. Ni siquiera un hola, cmo ests, has dormido bien despus de tener mi cuerpo en el tuyo? Mr. Hyde estaba de vuelta. Haba sido demasiado atrevida anoche? Estaba slo preocupado? Confundida, se dio vuelta y camin hacia la casa. Mir hacia atrs una vez y lo vio mirndola. Saba que frunca el ceo. Ella misma lo haba hecho muchas veces. No era preocupacin. Eso era arrepentimiento. La esposa de Sean, Coira, estaba en la cocina, tratando de alejar a un hombre de su cocina. Ven y nete a nosotros, Bree dijo la voz, tintineando de risa. Lbrame de este pcaro. Le dio un manotazo al hombre con su pao de cocina, y l se volvi. Era impresionante. No lo eran todos? Alto, musculoso, pelo oscuro un poco menos que el de Faelan, y llevaba un kilt. Este es Ronan. l es... vamos a ver... el ttara-ttara-ttara-sobrino de Faelan por parte de su hermano Ian. Es as, cierto? Oh, bueno, Ronan, te presento a Bree. Ella es la que nos trajo a casa a Faelan. Bree, eh? Has causado un gran bree. Es galico, que significa un gran disturbio explic Coira. Ronan avanz, gil como un tigre, y le tom la mano.

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Encantado de conocerte, Bree. Ah, lo siento dijo tirando hacia atrs. Grasa de bacon. Coira ha sido tan amable de prepararme la comida para el desayuno. agarr el trapo de Coira y sec la mano de Bree primero, y luego la suya, dejndola sin aliento. Encantado de conocerte. Vamos a estar siempre agradecidos por lo que has hecho. De hecho, yo dira que el planeta entero est en deuda contigo. No es que ellos lo vayan a saber alguna vez. Tengo que admitir que fue un accidente dijo amablemente, sus pensamientos todava con Faelan. As que fuiste en busca del tesoro y te encontraste al poderoso Faelan en su lugar sonri. Espero que ests lista para la fama. Van a estar contando esta historia a las generaciones venideras. La fama? Ella siempre haba estado obsesionada con las leyendas, ahora se convertira en parte de la de Faelan. Su historia se contara y se transmitira, y algn da, tal vez un siglo y medio a partir de ahora, alguien se tropezara con ello y se preguntara si tal cosa habra sucedido. Ronan justo acaba de volver de Irlanda. Coira volte el chisporroteante tocino en la sartn. Eres un guerrero? pregunt Bree. Algo oscuro brill detrs de sus ojos, yndose con la misma rapidez. Hasta que algo me convenza de lo contrario sonri maliciosamente y se acerc ms. Si l mira fijamente tus ojos, ignralo. Sabe que es demasiado pronto. Es demasiado pronto para qu? pregunt Bree. Para encontrar a su compaera. Crees que la encontrars mirando en los ojos de una mujer? sonri Bree, su frvola broma calmando su sombro estado de nimo. Ellos saben de sus compaeras a primera vista. Coira apret el brazo de Ronan ligeramente al pasar. Debe de ser de uno de los clanes, Ronan, t lo sabes. Es una excusa para que lo miren muchachas majas dijo a Bree. Si l realmente hubiera visto la seal, habra corrido tan rpido que no habramos podido capturarlo. Una vez estuvo este primo de

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Inglaterra. Miraba a esa chica cada vez que se la encontraba, aun sabiendo que no vea nada. Ella le dio una ligera mirada de desaprobacin a Ronan. Dudo que lo detuviera. La sonrisa de Ronan se volvi maliciosa, y Bree tambin dudaba que lo hubiera detenido. A primera vista? pregunt ella, confusa. Aye dijo Coira. Ellos saben de sus compaeras tan pronto como las ven, en la mayora de los casos y por lo general despus de haber terminado su deber, cuando se van a un tipo totalmente diferente de bsqueda de una compaera, no de un demonio. Siempre es una prima lejana o alguien de otro clan. Por qu? Los guerreros no pueden casarse con extranjeros dijo Coira. Es la ley del clan. Tenemos que mantener las lneas puras. Hay demasiado en juego. Ronan sonri. No tenemos que preocuparnos por el divorcio. La cabeza de Bree se sacudi como si le hubieran dado un golpe con la sartn de hierro de Coira. Luch por mantener su voz normal. Faelan haba sabido que nada podra haber entre ellos y nunca se haba molestado en mencionarlo. Ronan sonri y se acerc ms. Pero uno nunca sabe cundo una prima lejana podra aparecer. Faelan entr y los encontr de esa manera, Ronan con las manos a ambos lados de la cara de Bree, la nariz tan cerca que casi se tocaban. La cara de Faelan se vea tan voltil como una nube de tormenta. Se lo tena merecido, con Sorcha colgando sobre l como una gata en celo, cuando no le daba a Bree ni la hora. Debes ser Faelan Ronan alcanz la mano de Faelan y luego le dio una palmada en los hombros. Bienvenido a casa, hermano. Eres una leyenda aqu, ya sabes. No una en la que la mayora crean, pero una leyenda a fin de cuentas. Acabo de regresar de Irlanda. Te puedo ayudar en la batalla de Druan. Nos preguntamos dnde estar escondido en estos das. Si tienes tiempo, quiero escuchar este fantstico cuento. *** La tensin llen el aire mientras los guerreros se reunieron, de las cercanas y de muy lejos. El amistoso regreso a casa haba terminado. Era el momento de centrarse en la

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misin que el clan desempeaba desde el principio de los tiempos, proteger el mundo. Un mundo donde la mayora de las personas entre ellas Bree, hasta haca unos das no saban que necesitaban ser salvadas. Manteniendo sus normales e ignorantes vidas a salvo de demonios que los rodeaban disfrazados de vecinos, colegas y amigos. Bree haba aprendido que los demonios eran los responsables de la mayora de las enfermedades y virus que siempre haba considerado una parte fea de la vida. Guerras, hambrunas, desastres naturales, todo orquestado desde el infierno. Era como si toda su existencia hasta el momento hubiera sido un vaco. Ronan se puso a su lado mientras caminaba hacia la biblioteca. Pareces un poco nerviosa. Ests bromeando? Tengo que caminar hasta all y contarles lo que s acerca de Russell. Cuntas personas pueden decir que han estado prometidas a un demonio? Ms de las que te imaginas. l dio un paso a un lado y le permiti entrar primero, y luego le susurr al odo.No dicen que debe imaginarse a las personas en ropa interior? l mir a su alrededor, donde la mayora de los guerreros, incluyndose a s mismo, usaban kilts. Supongo que tendrs que imaginrtelos sin ella... l le hizo un guio diablico. Bree ignor la inquietante mirada de Faelan y educadamente rechaz la oferta de Ronan de encontrarle un lugar donde sentarse. l le apret el hombro y se traslad a la parte de atrs de la sala. Sin dejar de sonrer, la mirada de Bree se conect con la de Faelan. Algo parecido a la desesperacin cruz su cara antes de que l desviara la mirada. Qu haba ocurrido? Si no lo hubiera visto en la habitacin a oscuras y hubiera olido su perfume embriagador, ella habra pensado que alguien haba entrado en su cama y la haba violado. Varias veces haban hecho el amor sin proteccin, a pesar de que ella lo hubiera propiciado la ltima vez. Pareca algo fuera de lo comn para l, con su sentido del decoro, arriesgarse a tener un hijo con una mujer con la que nunca podra casarse. La sala ya se haba llenado de guerreros, todos hombres, a excepcin de Sorcha. Bree no haba conocido ninguna otra mujer guerrera todava. Ya se haba dado cuenta que eran muchas menos que los guerreros. La casa haba estado animada durante todo el da con la llegada, algunos llegando despus de las noticias de Faelan, pero otros ya en camino debido a la llamada de Bree inmediatamente despus del mensaje de Angus. Tom uno de los pocos asientos vacos cerca de la llama de fuego, sentndose entre Toms y Brodie, los guerreros que ella y Faelan haban conocido cuando llegaron por

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primera vez. Brodie la mir, y su tmida sonrisa confirm la sospecha de que haba sido l quien la haba emborrachado. Ambos guerreros eran altos y fuertes, con una sonrisa lista, pero en el fondo con una habilidad de tener un encanto mortal. Faelan se sent en un sof de cuero entre Shane y Niall, guerreros descendientes de la hermana de Faelan, Alana. Niall, con un corte de pelo de oro y los brazos tan grandes como los muslos de un hombre, pareca que poda batallar contra un ejrcito por s mismo. Shane era alto y delgado, tranquilo, pero alerta. Deba haber algn cdigo no escrito de que los guerreros fueran hermosos o bellos, pens Bree, mirando a Sorcha descansar en un gran silln de cuero, coqueteando con Jamie, un guerrero que acababa de llegar. Tal vez la belleza de los guerreros era parte de su defensa, atrayendo a los demonios hasta que pudieran acercarse lo suficiente para apoderarse de ellos. Todos llevaban talismanes, Bree poda ver algunos, otros ocultos por sus camisetas. Los talismanes eran similares, hechos del mismo metal, colgando de una cuerda de cuero fino, con excepcin de Sorcha, que lo llevaba en una cadena. Y todos estaban armados, a pesar de estar en un castillo en medio de cientos de hectreas, rodeado de guardias bien entrenados. Bree se incluy en la reunin, ya que ella era la que haba conocido a Druan en su forma humana y la que haba liberado a Faelan. Sean present a Faelan y a Bree a los guerreros que no conocan y luego la reunin se centr en Faelan, quien explic a los que no lo haban odo hablar, cmo descubri que la guerra que Druan estaba tratando de incitar era una tapadera para sus virus. Habl de la noche en que haba planeado poner a Druan en la cmara del tiempo, haciendo una pausa para aclararse la garganta cuando habl de la urgencia, de no tener tiempo para esperar a sus hermanos. Bree haba pensado que estos guerreros habran visto casi todo, pero ni un solo sonido fue emitido. Incluso los que estaban afilando y puliendo sus armas se sentaron hechizados mientras Faelan describa haber visto a los otros tres demonios de la poca de Druan, cmo se haba sentido con el golpe en la cabeza, luego despertarse en lo que l pensaba haba sido un momento despus y encontrarse con la mirada sorprendida de Bree y en otra poca. Rostros curiosos se volvieron hacia ella, y vio que casi todos los de la casa, incluso aquellos que no eran guerreros, se haban reunido alrededor de la puerta a escuchar su historia. Hicieron una docena de preguntas a la vez, todos queran saber acerca de los demonios legendarios, por qu Faelan no haba muerto, por qu haba sido enviado solo?

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Conall, un joven guerrero que no podra tener ms de veinte aos, le pregunt con una dulce sonrisa: Cmo sabas dnde estaba escondido Faelan? Bree encar la sala llena de guerreros y abri la boca, pero no sali nada. Ronan tosi una vez, y cuando ella lo mir, l agit la parte inferior del kilt y le gui un ojo. Bree no pudo evitar sonrer. Por el rabillo del ojo, ella vio a Faelan mirar a Ronan y fruncir el ceo. Ella no se atrevera a pensar en el kilt de Faelan. Saba muy bien lo que haba debajo. Encontr el diario de mi ttara-ttara-abuela. Escribi sobre una visita que pensaba que haba un tesoro perdido oculto en las cercanas. Ahora sabemos que se trataba de alguien que el clan envi. Tambin encontr el mapa que dibuj. Cuando vi la cripta que faltaba en el mapa, supe que era importante. Creo que siempre he sabido que la cripta era especial. Me ha encantado desde que era una nia. Y ahora? pregunt Sean, mirndola. Siempre lo he encontrado... inquietante. Una imagen se form en su mente, una nia que llegaba a la cripta con las manos ensangrentadas. Bree empuj el pensamiento fuera de su mente y se centr, describiendo cmo ella crea que el tesoro perdido estaba escondido dentro de la cripta y descubri el arcn cerrado. Los tres das que pas tratando de abrirlo, y el shock de encontrar a Faelan. A continuacin, habl de la parte terrible. Russell. Qu encantador que haba sido y cun oscuro e inquietante se convirti al final! Era embarazoso admitir a estos valientes guerreros que se haba prometido a un demonio, pero ellos necesitaban saberlo, si iban a pelear esta batalla. Cmo sabes que Russell es Druan? pregunt Duncan. Druan envi medianos a la casa. Rastreamos su vehculo hasta su castillo. Pens que haba capturado a Faelan, as que entr a hurtadillas y vi a Russell hablando con un hombre viejo. . Niall, que estaba tomando un vaso de agua, se lo ech todo por la camiseta. Te colaste en el castillo del demonio para rescatar al Poderoso Faelan? Se volvi hacia Faelan. Suena como que has encontrado a una guerrera. Se ri entre dientes mientras se secaba la boca. La mayora de los otros se unieron a l, excepto Faelan. Sorcha incluso le dirigi una mirada de respeto. Tal vez el viejo era el demonio, o alguien ms en el interior dijo Tomas, al lado de Bree.

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La descripcin de Russell coincide con la forma en que Druan se pareca a Jeremiah dijo Faelan.Y Druan es demasiado vanidoso para asumir un cuerpo viejo. La mayora de ellos lo son murmur Duncan. Tiene sentido que se centrara en Bree. Necesitaba el acceso al lugar. Sorcha cruz una bota. T y Druan fuisteis amantes? Si se acoplaron, podran haber tenido medianos. Supongo que Faelan te marc lo desagradable que se pudo haber presentado el dilema. La maldita alarma de Bree se apag. Haba cierta relevancia, pero Bree dudaba de que ese fuera el motivo de la pregunta. Sorcha era una perra en la superficie, pero Bree tena la sensacin de que su conducta era una tapadera para algo ms. No hubo nios dijo Bree, sosteniendo la mirada de Sorcha, hasta que la mujer guerrera se sonroj y se retorci en su asiento. Duncan mir las calientes mejillas de Sorcha, y se ech hacia atrs con una sonrisa satisfecha. Faelan pareca que iba a vomitar. El momento incmodo fue disipado cuando Ronan entr en la habitacin vistiendo pantalones vaqueros, disculpndose por haber llegado tarde. Bree mir al fondo de la sala donde Ronan estaba sentado en su kilt, puliendo su espada. Haba dos de ellos? Faelan le haba dicho que los gemelos abundaban en el clan. Que Dios ayudara a la poblacin femenina. Faelan, Bree, este es Declan, el gemelo de Ronan dijo Sean y le pregunt a Declan . Cmo estuvo la batalla? Lo tengo en la cmara dijo el apuesto guerrero. Pero l era un llorn. Odio a los llorones coincidi Niall. Prefiero tener una lucha a muerte. Incluyendo a Bree en su bienvenida, Declan se acerc a Faelan y le estrech la mano. La leyenda sigue viva. l busc en la cara Faelan con asombro. Bienvenido a casa. He odo historias acerca de tu suspensin desde que soy un muchacho, y tengo que admitir que cre que eran fbulas que los entrenadores creaban para mantenernos en forma. Presta atencin. No hay que subestimar a los demonios. Recuerden lo que le sucedi al Poderoso Faelan dijo Declan, su voz teatralmente ronca. Hubo risas y asentimientos compasivos por parte de los dems, mientras Faelan haca una mueca.

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Pronto, la leyenda ser el Poderoso Faelan sobre ruedas dijo Brodie.Crees que es bueno con la espada? Deberas verlo conducir. Dej a Tomas mordiendo el polvo. Como si no hubieras estado a mi lado se quej Tomas. Bree los haba visto haciendo carreras con sus vehculos, campo a travs, como nios jugando con coches de juguete. Faelan haba aprendido rpido. Sera un honor ayudarte a luchar contra Druan dijo Declan. Pero ahora quiero escuchar esta historia. He odo al menos cinco versiones en las ltimas veinticuatro horas. Mi telfono mvil no ha dejado de sonar. Un guerrero en Suecia, dijo que escuch que Faelan haba encontrado el virus y lo haba tenido en la cmara del tiempo con l todo este tiempo. Te la acabas de perder, pero no estara de ms que todos nosotros la escuchramos de nuevo, as aclaramos los hechos. Sean esper que Bree asintiera. Ella sonri y asinti ante la gran oportunidad de revivir su estupidez frente a una audiencia de superhroes. Espera. Anna viene just detrs de m, y Cody MacBain est con nosotros. Yo s que van a querer escuchar esto tambin dijo Declan. Cody MacBain es el que expuls a ese demonio viejo el pasado ao susurr Tomas a Brodie, su voz baja y con admiracin. Dos leyendas en una sola habitacin. Es suficiente para dar a un hombre un complejo de inferioridad dijo Brodie. Una mujer de pelo negro y los ojos azul turquesa ms increbles que Bree haba visto en su vida entr en la habitacin. Iba seguida por un hombre de pelo negro que hizo caer la mandbula de Bree. Sus ojos eran intensos, irradiaban peligro. Ech un vistazo a la habitacin, la mirada puesta en Faelan antes de posarse en ella. El cuarto se desvaneci, y Bree vio la tenue imagen de una mujer de pie al lado del hombre. No Anna. Esta mujer era rubia, ojos de color verde opaco llenos de dolor y prdida y miedo, y tena una cicatriz. Una letra marcada en su piel. El cuarto resurgi mientras la visin se desvaneca. Bree se desplom contra Brodie, que la mir con expresin perpleja. Slo l y Tomas se haban dado cuenta. Lo siento susurr. Demasiado vino ayer por la noche. Te dije que estabas exagerando, pero alguna vez me escuchas? brome Tomas. Brodie se sonroj, tan rojo como su pelo, pero sigui mirando Bree.

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Creo que la mayora de vosotros conocis a Cody MacBain de Estados Unidos dijo Declan. l est aqu en busca de Angus. Cody asinti con la cabeza a todo el mundo, y luego a Faelan, la intensidad de sus ojos reemplazada por curiosidad y respeto. No hay un guerrero vivo que no haya odo hablar del Poderoso Faelan. No se puede decir que yo creyera que era cierto. Sacudi la mano de Faelan y asinti con la cabeza hacia Jamie, a quien pareca conocer. Sorcha se acerc ms a Jamie, ofrecindole un asiento a Cody. Anna salud a los guerreros y se acerc a Faelan. Antes de que pudiera levantarse de un salto, ella se inclin y le estrech la mano. Su camiseta blanca se levant mientras se inclinaba. Bree pudo ver smbolos en la espalda de Anna, al igual que Faelan, pero empezando por encima de sus caderas y abrindose en uve por debajo de su cintura. Ella se levant, y todos los ojos masculinos la siguieron mientras se mova para sentarse con las piernas cruzadas en el suelo delante de Bree. Todos los hombres excepto Faelan, que no dejaba de mirar a Bree, con su rostro convertido en un laberinto de secretos, y Duncan, que miraba a Sorcha, pavonendose entre Jamie y Cody como un gato que haba robado la crema. Brodie toc el hombro de Anna, y cuando ella se volvi, vio dureza en sus ojos. No en esta vida, Brodie. Hum. Nunca se sabe. Preferira sumergirme en un volcn primero. Aguafiestas. La serpiente no era real. Pon otra en mi cama, y t tampoco lo sers. Qu te dije? murmur Tomas, empujando a Brodie. Cuidado con este estafador le dijo Anna a Bree, y luego mir a su alrededor mientras Brodie murmuraba algo acerca de las personas que no tenan sentido del humor.Dnde est Angus? Duncan apart su mirada de Sorcha. No est aqu. La ltima vez que lo vi, te estaba buscando. Dijo que te vera de nuevo aqu. Estaba molesto, no dijo de qu se trataba.

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Trat de llamarme, pero yo no tena mi telfono. T? Sin telfono? dijo Brodie. El demonio contra el que estaba luchando se lo comi. Ya son dos telfonos los que se te han comido en los ltimos seis meses dijo Brodie.Qu ests haciendo, intentas atragantar a los demonios hasta matarlos? Anna volte sus ojos y lo ignor. El mensaje de Angus deca que necesitbamos encontrarnos. Que era urgente. Pens que estara aqu. Yo tambin lo cre dijo Cody. Angus contact con nosotros y dijo que haba descubierto algo increble. Algo que afectara a todos los clanes, pero se descubri su tapadera. Nos necesita para ocultarse. Qu encontr? pregunt Shane. Sabemos que no fue la llave. Bree la tena. Cody neg con la cabeza. No lo dijo. Anna cree que podra haber tenido algo que ver con el Libro de las Batallas. Hace varios meses que empezamos a buscarlo, pero me entretuve con mi siguiente demonio y tuve que posponer la bsqueda. Cuando fui con Angus para ponerme al da, dijo que haba descubierto algunas cosas, pero no quera decir nada hasta no estar seguro. Ya conocis a Angus. Ese muchacho podra encontrar un misterio en el airedijo Sean. Pero ya hemos encontrado el Libro de las Batallas. Lo tenis aqu? pregunt Anna, sus ojos color turquesa tan brillantes que parecan resplandecer. No. Faelan lo encontr en el tico de Bree. Est escondido a buen recaudo dijo Faelan, pero se le vea incmodo. Qu estaba haciendo en Amrica? pregunt Declan. No tengo ni idea, a menos que McGowan o Quinn se lo llevaran dijo Bree. Quin es McGowan? Declan frunci el ceo, lo que lo haca lucir an ms como Ronan. Uh, l era el Buscador que fue a Amrica con Quinn explic Sean.

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Pens que... ah, ya veo dijo Declan. Angus no dijo lo que encontr, pero se refiri a una reunin dijo Cody. Dado que yo era el ms cercano, tena que reunirme con l antes de partir hacia Escocia. No se present y me di cuenta que se diriga hacia aqu. Me encontr con Declan y Anna en el camino. Coira, a ver si puedes localizar a Angus en su telfono mvil dijo Sean, frotndose la frente. Dnde era la reunin? pregunt Bree. No estoy seguro, pero yo tena que reunirme con Angus en Albany. Albany? Quizs Angus trajo la cmara del tiempo. Faelan le explic a los recin llegados acerca de la cmara del tiempo que se encontraba escondida en el stano de la capilla. l estaba actuando raro ltimamente dijo Tomas. Ocultaba su cuaderno de notas cada vez que alguien se acercaba. Pude echarle un vistazo. Haba escrito algo sobre una asociacin. Esto se vuelve ms preocupante a cada momento dijo Sean, tamborileando con los dedos en la rodilla. Hubo una conferencia en Albany hace un par de das dijo Bree. Una especie de nuevo orden mundial que tena todos los hoteles reservados. La mujer del lugar en donde nos alojamos dijo que la gente se vea extraa. Y muchos suicidios y crmenes haban tenido lugar en los ltimos das. Sabemos que el castillo de Druan est cerca de all. La conferencia debe haber tenido algo que ver con la reunin que Angus estaba mirando. Nuevo orden mundial, mi culo dijo Niall, ganndose una mirada de Coira, que estaba de pie junto a la puerta. Todos los demonios quieren el caos. Sospecho justo como Bree. El que suspend mencion a Druan por su nombre dijo Declan. Grit algo sobre una retribucin, y luego se call. Ronan puso su espada en su regazo. Hace unos meses suspend a un demonio en Praga. Dijo algo acerca de un ajuste de cuentas. No tena sentido en ese momento. Pudo referirse a los virus de Druan. Cunto dao sufri el primer virus? Le pregunt Faelan a Sean.

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Mi memoria no es lo que era, pero me dio la impresin de que el virus era intil. Ha pasado ms de un siglo desde entonces dijo Faelan. Supongo que est listo. Por qu no te mat y termin con ello? pregunt Anna.Por qu perder la oportunidad de matar al Poderoso Faelan? Poda haber pensado en usarte de alguna otra manera? Si de alguna forma se enter del poder del talismn, l sabra que estara libre, con Faelan y su talismn encarcelados en la cmara del tiempo dijo Cody. Pero si l hubiera matado a Faelan, el talismn habra sido reasignado. Ese es un pensamiento acojonante dijo Niall. Si los demonios conocen los secretos de nuestra cmara del tiempo y de los talismanes, estamos en un mundo de dolor. Joder!, espero que no dijo Sean. Podra ser que es como nuestro Brodie, que le gusta hacer bromas dijo Coira, dando un leve vistazo reprobador al guerrero. Bree no era la nica que se quejaba por estar demasiado borracha en comparacin con la cantidad de vino tomado. Crees que Druan lo hizo como una broma? pregunt Conall. Estbamos pensando que era su manera de vengarse dijo Faelan, mirando a Bree. Dos miradas y unas pocas miradas furiosas, cuando ella le haba dado su cuerpo y su alma. Por lo menos haba reconocido su existencia. Tendra que ser un infierno de venganza para esperar tanto tiempo. Cody movi su dedo pulgar sobre el contorno del talismn debajo de su camisa de algodn. Es lo suficientemente vanidoso como para querer que sea testigo de su liberacin del virus dijo Faelan. Su triunfo final. Me gustara pensar que l no sabe nada de las cmaras de tiempo o cunto tiempo hay que esperar antes de que se vuelvan a abrir dijo Duncan. Pero es posible que su virus haya estado preparado desde hace aos, y que haya estado esperando por ti, lo que lo tendra muy enfadado ahora. Faelan mir a Bree, sus ojos oscuros de preocupacin. Jamie cruz los brazos sobre el pecho.

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Ojala pudiera estar all para la batalla, pero voy a estar en Virginia. No hay problema dijo Duncan.Tenemos varios guerreros, y Cody se ofreci a quedarse y luchar. Espero que alguien tenga un par de pantalones vaqueros. Estoy un poco corto de equipaje de mano dijo el guerrero de aspecto peligroso. La mayora de ellos vestan camisetas y pantalones vaqueros cuando no llevaban un kilt. Despus de que Bree y Faelan contaran la historia de nuevo para Declan, Anna, y Cody, Bree se escap a la cocina para ayudar a Coira, incapaz de soportar que Faelan la ignorara por ms tiempo. Los guerreros se pasaron el resto del da encerrados en la biblioteca, planeando estrategias de batalla. No salieron hasta que Coira anunci la cena. La mayora fue a prepararse para el viaje que haran en un par de das. Los restantes se trasladaron a la sala de comedor, quejndose en voz alta de sus estmagos vacos. Deberais haber parado para comer les rega Coira. Llevis haciendo esto el tiempo suficiente como para saber que no se puede salvar al mundo con un estmago vaco. Bree haba ayudado a Coira a preparar grandes ollas de estofado de cordero, con pudn de caramelo para el postre, pero todo lo que pudo probar fue unos pocos bocados. Faelan pareci aliviado de sentarse en el otro extremo de la mesa, lejos de ella, situado entre Sorcha y Anna. As que eres de Nueva York? una voz grave le pregunt a su lado. Bree se volvi hacia Cody, que se haba sentado a su lado, su sonrisa amable que no cubra el dolor en sus intensos ojos de color avellana. Cerca de Albany dijo, preocupada, porque saba que l tendra ms dolor. Yo vivo en Virginia, pero tengo un amigo... que viva no lejos de all. Su voz no mostr emocin alguna, como si se hubiera entrenado a s mismo a no sentir nada. Quera preguntar si su amigo tena el cabello rubio y ojos verdes, pero eso abrira una caja de Pandora de la que no saba nada. Eres parte de este clan tambin? S. Mi familia ha estado en los Estados Unidos la mayor parte de mi vida. Tenamos una misin all. Qu tipo de tareas se prolongaban durante toda una vida?

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En ese momento, Sorcha se inclin y le susurr algo a Faelan. l sonri y se volvi para incluir a Anna. Cmo poda una simple mujer competir con Xenas9 modernas? Bree haba credo que Faelan era diferente, pero ella se haba vuelto a equivocar. La maldicin de las ranas. Todo bien? Cody sigui su mirada Slo abrumada. Claro que debes estarlo. Cody tom un bocado de estofado, lo mastic despacio, y lo digiri. Es probable que hayas salvado al mundo, sabes? Tenlo en mente si las cosas se ponen muy mal dijo, mirando a Faelan de nuevo. He descubierto que las distracciones no te libran del problema, pero si piensas demasiado en ellos, te comern vivo. Bree vio a Ronan mirarla, su expresin llena de simpata y preocupacin. Era ella un maldito libro abierto? Se puso de pie para disculparse, cuando son un alboroto en el pasillo. Un hombre irrumpi por la puerta. La sangre corra por su cara, empapando su ropa. Se tambale sobre sus pies y mir alrededor de la mesa, mirando a cada uno de ellos. Se detuvo en Sorcha. Traicin Cuando vio a Faelan, sus ojos se abrieron, resaltando el blanco de sus ojos contra su rostro cubierto de sangre.T! Jade, y luego se derrumb.

Hace referencia a la protagonista de la pelcula "Xena, la princesa guerrera".

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CAPTULO 25

l silencio era ensordecedor, engullido por el caos mientras las sillas volaban hacia atrs y todo el mundo corra hacia el hombre cado. Se tumb de lado, con profundos cortes cruzando su cara y el pecho. Era imposible saber su edad a causa de las heridas. Angus... Oh Angus se lament Coira mientras todo el mundo se apiaba alrededor, bloqueando la vista de Bree. Llevadlo a la enfermera. Dnde est Niall? No importa, Duncan, Faelan, llevadlo. Suavemente. Sean, llama al Doctor Gillum. El hombre herido era inusualmente alto, pero los guerreros lo levantaron como si no pesara nada. Bajo la direccin de Coira, todo el mundo entr en una especie de caos ordenado. Bree no saba cmo ayudar, as que empez a limpiar el rastro de sangre. Cuando termin, sigui la voz Coira a un hospital de gran tamao. Coira y Anna se cernan sobre Angus, mientras los otros miraban en silencio. Permaneca quieto como muerto. Faelan se puso junto a Bree, viendo cmo limpiaban la sangre de la cara del guerrero. Coira es enfermera dijo, deslizando su mano caliente en la de Bree. Sus dedos se cerraron alrededor de los suyos, agradecido por la comodidad. Inmediatamente Faelan mir abajo a sus manos entrelazadas, con sorpresa. Perdn. Se liber, alejndose donde Sorcha, sealndole con un gesto la puerta. Ella le susurr algo a Faelan al odo, y escaparon de la habitacin. El deseo de Bree de gritar huy cuando su atencin volvi al hombre herido. El suelo se desliz bajo sus pies, y se agarr al objeto slido ms cercano. Con la sangre ya limpia en su cara, reconoci a Angus el Sr. Smith del hostal. No se extraaba de haber tenido esa sensacin de peligro rodendolo. Era un guerrero tratando de salvar al mundo. Ella haba notado que l estaba en problemas, pero se desentendi del tema y se alej. Ella curiose con sus dedos la parte posterior de la camisa de Cody, pero l no lo haba notado. Su rostro denotaba culpabilidad. Quera contarle sobre su visin, pero se volvi y se fue. Angus se quej, y sus ojos se agitaron al abrirse. Mir a Bree, moviendo los labios mientras se esforzaba por hablar. Sus ensangrentadas manos aferradas a la mesa mientras trataba de levantarse. Dos guerreros dieron un paso adelante para ayudar a Coira a reacomodarlo, bloqueando la vista de Bree. Anna se acerc, poniendo su odo cerca de su boca. Cuando Bree pudo verlo de nuevo, los ojos de Angus estaban

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cerrados, y permaneca inmvil. l la haba reconocido? Por qu se vea tan alarmado? La preocupada multitud se dispers cuando lleg el Dr. Gillum. Bree se dirigi a su habitacin preguntndose si podra haber salvado a Angus y todava hirviendo de celos, a pesar del hecho de que Faelan haba escogido su cama la noche anterior y no la de Sorcha. Si un compaero guerrero estaba destinado, el resentimiento de Bree debera ser hacia una mujer que muri haca tiempo, una mujer que haba perdido a su compaero sin saber que l viva. Quin era esa mujer enterrada en el fro suelo, qu ni siquiera haba conocido a su compaero, que debera haber sido la madre de los hijos de Faelan? Cmo encajaba l? O es que una compaera se elega desde el momento en que se despertaba, como Sorcha? Su familia pareca pensar que s, por la forma en Bree haba visto cuchichear sobre la pareja de guerreros. Tuvo que enfrentarse a la verdad. Su tiempo con Faelan haba terminado. Era probablemente lo mejor. Ella no estaba preparada para una relacin, y mucho menos una intensa, y con l no la habra de ningn otro tipo. Dobl la esquina, detenindose en seco. Faelan estaba de espaldas a ella, fuera de la habitacin de Sorcha. Largas uas pintadas de rojo, pasndose sobre sus brazos mientras Sorcha lo acercaba a su puerta. Cmo poda una mujer matar demonios y an parecer que acababa de hacerse la manicura? La puerta se abri, y Faelan puso una mano sobre la espalda de Sorcha, conducindola dentro. El corazn de Bree se senta como una esponja exprimida. Tena un deseo repentino de su hogar y de Jared. Tal vez l ya habra regresado de su viaje. Se dirigi al telfono y marc el nmero. Jared? pregunt, cuando la voz temblorosa de un hombre contest. Quin es? Bree Kirkland. Eres el to de Jared? Se hizo un silencio y luego un susurro. No debes... Un ruido sonaba en el fondo, y habl fuerte. Aqu est. Bree. La voz de Jared se desliz sobre ella como un clido abrazo. Hola. Qu tal el viaje? Genial. Pero echo de menos mi casa. Cmo va todo all?

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Bien dijo. No sonaba muy bien. Su voz sonaba preocupada. Me reun con mis patrocinadores. Estn en espera por el momento. Estar en casa en un da o dos. Tan pronto? Me gustara que te quedaras ms tiempo. Al menos hasta que atrapen al asesino. Peter no est ansioso de que regreses. Adems, Escocia es agradable en esta poca del ao. Has estado aqu? Hace aos. Parece como que en otra vida. Ests progresando con los documentos? S... son viejos papeles de la familia. No era una completa mentira. Estaba el mapa que haban hecho los hermanos de Faelan, pero odiaba no decirle a Jared toda la verdad. Suena interesante. Me gustara estar all contigo. Disfruta del trabajo y del paisaje. La casa y yo estaremos aqu cuando vuelvas. Los pensamientos de Sorcha y Faelan, compaeros destinados, y el cuerpo ensangrentado de Angus, le daban ganas de gritar. Te echo de menos, Jared. Un ruido son detrs de ella y se gir. Faelan estaba all, con el rostro tenso. Se haba cambiado de pantalones vaqueros. Deba de haberle dado a Sorcha un polvo rpido. Bree le dio la espalda. Debera irme le dijo a Jared. Ests seguro de que todo est bien? Haba demasiadas cosas que podran salir mal. Los cadveres, los demonios, y los medianos. Est todo bien. Yo me ocupar de las cosas aqu, y cuando vuelvas hablaremos. Jared, ten cuidado. Colg y se gir a enfrentarse a Faelan, pero estaba sola. Bree agarr su abrigo y sali a la calle, siguiendo el camino de piedra del jardn que Coira le haba mostrado antes. Se sent en el banco y trat de que las fragancias y aromas lavaran las imgenes de Faelan desnudo en la cama de Sorcha. Pisadas detrs de ella. No puedes dormir? le pregunt Sean, dejndose caer a su lado en el banco. Tengo muchas cosas en la mente.

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Vengo aqu cuando estoy en problemas. Me ayuda a poner las cosas en orden. Podra ser el aroma de las rosas de Coira, o tal vez el aire de la noche. Hace una pizca de fro en estos lugares. Eso es seguro. Bree se estremeci y tir de la chaqueta de lana ligera ms cerca. No se te enfran las piernas? le pregunt, mirando a su kilt. Un poco. Por lo general uso pantalones. La mayora de los guerreros usan pantalones vaqueros cuando no estn aqu. El kilt llama demasiado la atencin. Tenemos que proteger al clan, proteger lo que hacemos, y no queremos anunciar nuestra presencia a los demonios. Pero tan pronto como los muchachos regresan, se lo ponen. No me estoy quejando dijo Bree, sonriendo. Se puso seria. Cmo est Angus? Sean suspir. Nada bien. Bendito idiota, se condujo hasta aqu. Cmo atraves la puerta principal? No lo hizo. Hay una entrada secreta, un tnel que conduce a los pasadizos secretos. Angus dej su coche all y se fue. Por qu no llam a alguien? Perdi el telfono mvil. Qu piensas que quiso decir sobre un traidor? No s, pero me temo que hay algo malo fragundose. Cody dijo que lo haba sentido tambin. Incluso antes de que Angus lo llamara. Qu sabes acerca de Cody pregunt Bree. Ella todava necesitaba hablar con l. Sean la mir durante un minuto, y Bree saba que estaba juzgando qu decirle. Feroz guerrero. Sus hermanos, tambin, por lo que he escuchado. Son soldados rasos. He escuchado sus secretos fluir en lo profundo. Cody termin su servicio hace unas semanas. Adems de Faelan, Cody es el nico guerrero, en los ltimos tiempos, que le ha sido asignado uno de los antiguos demonios. Bree record el peligro que emanaba de l. Supuso que los demonios estaban felices de que l se retirara. Pero l se ofreci a ayudar en el combate?

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Los guerreros pueden luchar tanto tiempo como puedan sostener una espada. Se les anima a casarse y a tener familia despus de que su deber ha terminado, pero algunos optan por servir de por vida. Los talismanes siguen funcionando, incluso si un guerrero se retira? Si, lo hacen. Por qu este inters en Cody? Tuve una premonicin, una visin, algo sobre l. Haba una mujer con l. Creo que est en problemas. Debo advertirle. Al igual que debera haber advertido a Angus. Angus? Lo haba visto antes. En Nueva York, en el hostal donde Faelan y yo nos quedamos. Sent el peligro que lo rodeaba, pero me lo quit de encima. No lo reconoc hasta que Coira le limpi la sangre. Creo que l me reconoci. Sean se qued en silencio. Has tenido estas premoniciones, estas visiones, antes? Desde que era pequea. Por lo general, sobre la familia o los amigos. Cuando era ms joven, despus de que supo lo de su hermana, ella crea que su hermana gemela estaba ayudndola desde el otro lado. Alguien ms en tu familia tiene esas capacidades? Creo que mi tatara-tatara-abuela. Ests pensando sobre el castillo de Druan y cmo pude verlo? Es curioso. Tal vez slo los guerreros no pueden verlo. Estaba all, claro como el da. Tal vez. Hay muchas cosas que no entendemos. Ese es un problema para m. Tengo que saber las cosas. Sean ri entre dientes. Eso es lo que dice Faelan. Por lo menos Faelan estaba diciendo algo a alguien. Seguro que no era ella. Pero sus problemas palidecan al lado de la lucha por la vida de Angus. Bree suspir. Me dejars saber cmo est Angus? Si yo hubiera dicho algo, si le hubiera advertido, tal vez esto no habra sucedido.

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Angus es terco como una mula. Quin sabe si l te habra credo, de todos modos? T eras una extraa para l. l es fuerte. El Dr. Gillum est con l, y Coira. Ella es una muy buena enfermera. Debe ser difcil para las mujeres. Esa es parte de la razn de que los guerreros no se casen hasta que su deber ha terminado. Por no hablar de que no necesitan la distraccin de un demonio dirigido contra una compaera. Qu pasa con las mujeres guerreras? Pueden contraer matrimonio antes de que su deber termine? l neg con la cabeza. Se aplican las mismas reglas. Est mal visto, por los riesgos que implica, pero hay un montn de tiempo para criar una familia despus de que un guerrero termine. No es raro para un guerrero vivir ms all de cien aos. Casi nunca se enferman. Algo en los genes. Conseguir ir ms all de la lucha es lo que se dificulta. Sean le acarici la mano. Esto ha sido un torbellino para ti, encontrar a Faelan, que os metan en el medio de todo esto. La mayora de las mujeres no se lo habran tomado tan bien. Eres fuerte, Bree Kirkland. Fue bueno que lo encontraras. No s. Tal vez Sorcha debe tener... Bree se apag. No, creo que fue mejor as. Destino. Eso es lo que era, el destino repiti, casi para s mismo. Bueno, gracias por tu hospitalidad. Me gustara tener ms tiempo para disfrutar de las vistas, ya que este es mi primer viaje a Escocia. Ah, habr mucho tiempo para eso ms tarde. Ests invitada a volver en cualquier momento que desees, muchacha. Ves el tamao de esta casa. Tenemos un montn de habitaciones, y siempre estn preparadas. Los guerreros van y vienen como si fuera una estacin de tren. Espero que te veamos ms. l la mir de nuevo, como si tratara de descifrar un cdigo. De hecho, Coira probablemente vendr a buscarte si te quedas lejos demasiado tiempo. Te ha tomado aprecio, como todos. Ahora ser mejor que vaya a comprobar a Angus y a meter estos viejos huesos en la cama. Buenas noches, Sean. Oh, puedo preguntarte algo? S, muchacha. Hablas galico?

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Si, a pesar de que ahora no usamos mucho ese lenguaje. Qu... vamos a ver, no estoy segura de esto. Tha thu as do chiall. Qu significa? Sean sonri. Por qu no le preguntas a Faelan? No me lo dir. l es quien lo dijo. Entonces no puedo decir que lo culpe dijo, riendo entre dientes, con un brillo en sus ojos, pero creo que voy a dejar que l te lo cuente. Bree esper un minuto antes de salir al jardn. La casa estaba en silencio. En la parte superior de las escaleras, gir la esquina y vio a Faelan entrar en su habitacin y cerrar la puerta detrs de l. Cuando super el shock, empez a hervir. Sinceramente crea que poda ir de la cama de Sorcha a la de ella? Bree se volvi y se dirigi hacia las escaleras, caminando sin rumbo por un tiempo, tratando de distanciarse de la rabia y el dolor. Termin en la biblioteca, casi tan grande como la de Druan. Se sent en una mesa, mirando la pila de libros que Sean le haba dado para estudiar, pero su mente estaba demasiado preocupada como para concentrarse. Se sent en un mullido silln de cuero junto al fuego y se acomod para la noche. **** Un ruido sac a Bree de sus inquietos sueos. Abri los pesados prpados y vio a Ronan apoyado contra la puerta, los brazos cruzados sobre el pecho, mirndola. O era Declan? Llevaba unos Levis y una camiseta negra de manga corta. Oh dijo, incorporndose de su incmoda posicin. Haba roncado o babeado mientras dorma? Ah, despierta Bella Durmiente. Ronan. Tena una cadencia sensual en su voz. Cunto tiempo llevas aqu? Lo suficiente para saber que no roncas. Gracias a Dios por los pequeos favores. Me qued dormida.

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Debe haber sido un buen libro. mir de su regazo al suelo, pero no hizo comentarios. Apostara a que ests tiesa como una tabla. Ms bien como una viga de acero. A ella le gustaba Ronan. Era fcil hablar con l, si no te distraas en su cuerpo y su rostro. No es muy de madrugada. Podras tirarte en una cama de verdad. El estmago de Bree tronaba ahogadamente. O podramos hacer una incursin en la cocina. Me diriga all cuando o el gemido. Gemido? Debas de estar soando. le dio una sonrisa que debera haber sido declarada ilegal. Todos los guerreros tienen un odo de Superman? Me temo que s. El hroe con capa no tiene nada de nosotros. l puede volar. Bueno, eso es todo. Bree se frot la barriga. Tengo hambre. Entonces vamos a ver lo que Coira trata de ocultarme. Os esconde la comida? Bree lo sigui fuera de la biblioteca. A todos nosotros. Los guerreros tenemos un gran apetito. Ella conoca a un guerrero con un gran apetito, pens con tristeza. Te guiar y as podr echarte la culpa. La llev a la cocina y encendi una luz. Apostara mi pual a que tiene galletas escondidas en algn lugar. Mirando alrededor de la gran, acogedora cocina, se fue directamente a la nevera, donde lleg y cogi un tarro de galletas escondidas detrs de algunas cajas. Sonaba como si se quejara. Rosquillas. Coira hace las mejores. Tom una, la mordi, y meti el resto en la boca de Bree. Prubala. No te preocupes. No tengo piojos y mis manos estn limpias. No me he rascado el culo en todo el da.

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Ella sonri y tom un mordisco. Eso est bien. Tom otra y le entreg el frasco. Coira dice que es la receta de la madre de Faelan. Bree dej de masticar, pero Faelan ya haba arruinado su sueo, no iba a dejarlo arruinar su apetito tambin. Ronan seal un armario. Coge un par de vasos, voy a buscar la leche. Tienes que pasar mucho tiempo aqu. l se acarici el vientre plano. Se nota? Bree se ech a rer. Quiero decir aqu en la casa. Este es un segundo hogar, como un campamento base, para todos nosotros. Guerreros del clan viajando por todo el mundo, dondequiera que nos enven, pero siempre somos bienvenidos aqu. Supongo que es por todos esos viajes que os hace los acentos tan severos. Puedo or un toque de acento, pero no hay dos iguales. Faelan suena ms como un escocs desde que lleg aqu. Haba empezado a sonar moderno. Adquirimos rpido las lenguas y los dialectos. Es parte de nuestro disfraz, pero la lengua sabe cundo estamos en casa. Ronan verti dos vasos de leche y bebi un largo trago del suyo. Supongo que no tener un acento definido hace ms difcil que un demonio averige dnde vives. S. Hemos hecho todo lo posible para proteger la situacin de nuestro clan. No sera bueno que furamos descubiertos. El Castillo de Druan es un duplicado de ste. Alguien debi conocerlo. Esperemos que sea quien sea, est muerto.

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Por unos momentos masticaron en silencio. Bree tom otra galleta. Ronan y Declan suenan como nombres irlandeses, no escoceses. Celtas dijo Ronan, limpindose la boca. Generalmente se utiliza en Irlanda. Mi madre era irlandesa, al igual que la de Faelan. Muchos guerreros escoceses encuentran a sus compaeras en Irlanda. Mi padre nombr al primer hijo... Sus ojos se oscurecieron Mi madre le puso el nombre al segundo. Ella no saba que tendra dos. Tienes un hermano mayor? Es un guerrero? Ronan fij su mirada en el vaso. Muri. Lo siento Bree descart el tema, ya que le pareca incmodo hablar de l. Cody dijo que es del clan de Connor, pero vive en Estados Unidos. Su familia ha estado ah desde hace mucho tiempo. Una misin secreta. Hay otros guerreros en los Estados Unidos, adems del clan de Connor, pero todos ellos proceden de Escocia. Los guerreros eran enviados para vigilar el nuevo pas. He vivido all los ltimos aos, yo mismo, cuando no estoy cazando. En Estados Unidos? Montana. Estuve en Alaska por un tiempo. Tuvimos un guerrero que fue trnsfuga. Necesitaba un tiempo para aclarar mi mente, as que me ofrec voluntario. Lo persegu hasta Montana. El sitio me gust, as que me qued, como cualquier guerrero se queda. El mes pasado me dieron un demonio en Irlanda, as que aqu estoy. Un guerrero fue trnsfuga? Pueden hacer eso? Al igual que los ngeles pueden caer. Es una opcin. Cmo ser un traidor? pregunt, y ambos se callaron. Pensaba en las palabras que dijo Angus? Como ser un traidor coincidi Ronan. Entonces, qu hiciste con ese guerrero trnsfuga? Estudi una galleta y luego encontr la mirada de Bree. Eso no es algo por lo que una adorable chica deba preocuparse. Bree traz el crculo en su vaso.

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Entonces cuntame otra cosa. Qu pasa con Sorcha y Duncan? No me digas que puedes sentir la tensin. Apoy los codos sobre el mostrador. Una expresin de dolor cruz su cara. Senta algo por Sorcha tambin?. Duncan siempre ha sido su protector, pero protege a Sorcha como si protegiera a un puerco espn. Ella se lo pone duro. Hmmm, creo que eso ha sido un juego de palabras. La cara de Bree se suaviz. Estn juntos? pregunt. Estoy hablando de cosas de compaeros? Duncan nunca ha dicho nada, pero por su bien, espero que no. Yo tendra que dispararme primero. Ronan entreg a Bree otra galleta. Crees que Faelan y Sorcha pueden ser... la voz de Bree se cort. Compaeros? termin Ronan, mirndola de cerca. Qu importa? No s. Ella parece atrada por l. Sorcha acta as con todos los hombres. Lo hace para meterse con Duncan. Por qu? Quin sabe por qu Sorcha hace lo que hace. No s cmo l la aguanta. La tirara al Lago Ness y me librara de ella. En cuanto a Sorcha y Faelan siendo compaeros, ha habido cierta especulacin desde que ella tena que ir a despertarlo, pero eso es todo. Especulacin. Se comi otra galleta. As que la vida te lanz a una espiral, despertando a un guerrero de otro siglo. Y no cualquier guerrero, el Poderoso Faelan. Ha sido interesante. Vosotros dos os llevis bien? Quiero decir, l est viviendo en tu casa, durmiendo all... Su tono era aparentemente casual. Ella sospechaba que algo relacionado con Ronan fuera aparentemente casual. Supongo que s. l no tena mucho donde elegir excepto quedarse, despertando despus de un siglo con slo su ropa puesta. Bueno, con la daga y el talismn. Eso va a cambiar muy pronto. Su dinero se ha invertido todo este tiempo. Ests bromeando. Eso es lo que dijo Sean. Un siglo y medio. No est mal, eh? Faelan lo sabe?

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Pues no s si Sean o Duncan lo mencionaron, con toda la excitacin de la sorpresa. Decrselo. Odia depender de otra persona. Despus de que esto terminara, l iba a buscar un trabajo con caballos. Podra comprarse un centenar de granjas de caballos. La mitad del ganado lleg aqu de la lnea de los Nandor. T montas? Yo, en un caballo? Tengo problemas de equilibrio. Sonri Bree. El chico ms guapo se ofreci a ensearme a montar. Nunca he visto a tantos nios felices. Nos reproducimos como conejos. Cuando un guerrero se encuentra a su compaera, no puede pensar en otra cosa. Sonri Ronan. Mantenemos el clan suministrando un buen nmero de guerreros. Comieron en silencio, mientras Bree estaba desconcertada por las palabras de Ronan. El apetito de Faelan se trataba de eso? No era un efecto secundario de la cmara del tiempo, si no que l haba conocido a su pareja? l estaba casi terminando con su obligacin. Haba dejado atrs a una compaera? Pareca evasivo cuando ella le pregunt antes sobre eso. Faelan habla muy bien de ti. Lo hace? Eso te sorprende? l es diferente ltimamente. Es razonable. Tiene un mundo que salvar, demonios que perseguir. Y ahora tenemos misteriosas cmaras del tiempo apareciendo en bodegas y castillos desvanecindose en el aire. l se frot el pecho y resping por el dolor. Una mancha oscura en su camisa pareca estar creciendo. Ests sangrando? Mir hacia abajo. Es slo un rasguo. Los araazos no sangran as. Le quit la galleta, se acerc y cogi el cuello de la camisa para mirar la herida. Era de dos pulgadas de larga, sobre sus marcas de batalla. Esto es mucho ms que un rasguo. No es nada. Me pondr una tirita.

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Los guerreros sanis rpido, pero te va a tomar ms de una tirita cubrir eso. Vi a Coira poner un botiqun de primeros auxilios bajo el fregadero. Vale, enfermera, pero no te acerques demasiado. No me he duchado todava. No me gustara dominarte con mi esencia masculina. Bree agarr el botiqun de primeros auxilios y se volvi para encontrar a Ronan pasando su camiseta sobre la cabeza. Madre ma! Su pecho era una obra de arte. Sus marcas de batalla parecan similares a las de Faelan, pero se marcaban en dos hileras en el centro de su pecho. Bree examin la herida. No me digas que una de tus novias te hizo esto. Levant una ceja. Alguien ha estado contando cuentos. Simplemente cuidaba de algunos asuntos pendientes. Se descontrol. Angus? l asinti con la cabeza. Busqu a los demonios que lo atacaron. Tres de ellos. No queran decirme quien orden el ataque. Yo dira que alguien pens que Angus saba algo importante. Te fuiste tras ellos t solo? Yo lucho solo. La mandbula de Ronan se endureci. La culpa brill en sus ojos. La mir limpiando su herida y cuando habl, su voz era suave, como si las palabras vinieran de un lugar sagrado. Mi hermano mayor fue asesinado por un demonio. Yo estaba all, pero no pude salvarlo. Al igual que Faelan y Liam. Todos los guerreros se sentan responsables de todos los que les rodeaban? Lo siento. Bree enjuag una gota de sangre que corra por una de sus cicatrices y su cabeza empez a zumbar. Pero no debes salir solo. Cubri la herida con una crema antibacteriana. Haciendo que te maten, no traers de vuelta a Cam. Ronan tens su cuerpo. Cmo has sabido de Cam? De quin?

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Cam. Mi hermano. Me lo acabas de contar. No su nombre. Yo he dicho su nombre? Ests seguro? Quizs me lo he imaginado. Ella se frot los ojos. Viejos fantasmas. Crees que los demonios siguieron a Angus hasta aqu? l coment algo acerca de un traidor. Si ellos supieran donde est la casa No creo que hayan llegado tan lejos. Si lo hubieran hecho, no estaramos hablando ahora. Se me hace difcil creer que haya un traidor en el clan. Pero al igual que Sean, Ronan luca ms preocupado por el asunto de lo que quera hacer notar. Si vuelves a ir dijo Bree, suavizando sus ltimas palabras. La prxima vez, lleva a alguien contigo. Gracias. Faelan es un hombre afortunado. Yo tambin, de tener una enfermera tan adorable dijo, inspeccionando su nuevo vendaje, casi tocando su talismn. Todos los talismanes son diferentes? S. Algunos se parecen, pero no hay dos iguales. No puedo imaginar que uses algo tan poderoso alrededor de tu cuello. Me refiero, un flash del de Faelan y los medianos desaparecieron, delante de mis ojos. La boca de Ronan cay. Viste la luz de su talismn? Fue la cosa ms hermosa que he visto nunca. Viste un talismn ejerciendo su poder? Me cago en la mar... l la mir, frunci el ceo y sacudi la cabeza. La cmara del tiempo debe haberlo enredado todo. Si hubieras visto al talismn del Poderoso Faelan con su total energa, no estaramos sentados aqu birlando galletas. T, mi adorable muchacha, estaras muerta. Eso es lo que dijo Faelan. Su talismn ha matado, probablemente, a ms demonios que cualquier otro guerrero en la vida. l fue el primer guerrero en 200 aos al que se le asign uno de los antiguos demonios, el nico al que se le asignaron dos de ellos.

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Por qu no se los suele asignar? Son demasiado poderosos. Cody MacBain es el nico que ha sido asignado desde Faelan. Quin hace la asignacin? Michael. Es guerrero? Dnde est? Oh, aqu y all. Ronan se frot el estmago. Creo que la ltima galleta ya ha sido demasiado. Debera haber parado despus de la tercera. Bree guard en su sitio el botiqun de primeros auxilios, mientras que Ronan guardaba el tarro de las galletas. Enjuagaron los vasos y los metieron en el lavavajillas. Yo de esto no se nada. Agarrando su camiseta con una mano, Ronan la tom del brazo y la sac de la cocina. Hadas susurr. Bree se ri tontamente. O alucinaciones. Vamos a echarle la culpa a Brodie. Creo que voy a tratar de dormir un par de horas dijo Bree. Son solo las seis. Subir contigo. Necesito descansar un poco. Ronan le pas un brazo alrededor de la espalda mientras caminaban por las escaleras delante de la puerta de Sorcha. Faelan habra regresado para una nueva ronda despus de que hubiera encontrado vaca la cama de Bree?. Hablas galico? Un poco. Qu significa Tha thu as do chilla mean? Ests fuera de tu mente. Qu? Eso es lo que significa... Ests fuera de tu mente. No puedo imaginar dnde has escuchado eso dijo con una sonrisa. Ella estaba fuera de su mente. Por alimentar a Faelan, dndole una cama, durmiendo con l, cuando lo nico que hizo fue esconder la verdad. Antes de que ella y Ronan pudieran decir buenas noches, la puerta se abri de golpe. Faelan estaba en ropa interior, mirndolos, la boca apretada con tanta fuerza que ella tena miedo de que

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redujera a polvo sus dientes. Sus ojos brillaban mientras miraba desde el pecho desnudo de Ronan a su brazo en la espalda de Bree. Va todo bien? pregunt Ronan a Bree. Estupendo ella rechin. Si l no hubiera estado all, ella le habra dicho a Faelan lo que poda hacer con su mirada. Buenas noches entonces. Faelan Ronan mantuvo su cara seria hasta que se dio la vuelta. Bree lo vio sonrer. Dnde has estado toda la noche? exigi Faelan antes de que Ronan se hubiera alejado. Y por qu l est medio desnudo? Vete a preguntarle a l. Empuj pasando a Faelan. Si as estaban las cosas, tratndola como de su propiedad en un minuto, como una leprosa al siguiente, y saltando de cama en cama, entonces l poda largarse. Faelan cerr la puerta, sus brazos rgidos, el pelo desordenado como si hubiera estado durmiendo. Qu estabas haciendo con l? Bree se volvi hacia l. Faelan, hubo un montn de veces en mi propia casa en que yo hubiera estado justificada al decir esto, pero no lo hice. Camin alrededor de l y abri la puerta. Lo estoy diciendo ahora. Fuera! puso una mano sobre su pecho y lo empuj hacia el pasillo. l frunci el ceo y parpade como si ella fuera la nica grosera. Empez a decir algo, pero ella le cerr la puerta en la cara y bloque con llave. l era como todos, un sapo en una cscara de prncipe azul. Ella pas por encima de sus pantalones vaqueros y una camiseta, cambi de opinin, los recogi, abri la puerta, y arroj su ropa a sus pies. l todava estaba all cuando ella volvi a cerrar la puerta. Se meti en la cama sin desvestirse. Estaba caliente y ola como l. Haba dormido aqu. Hundi la cara en el hueco que haba hecho su cabeza y empap la almohada con lgrimas, hinchando sus ojos, punzando latidos en las sienes. Cuando termin de llorar, se levant de la cama y rebusc en el bolsillo lateral de su maleta una de las pastillas para dormir que haba trado, ya que Faelan tena miedo a volar. El cuaderno estaba ah. Lo haba trado pensando que enfrentaba a sus fantasmas, mientras Faelan enfrentaba a los suyos. Las manos de Bree temblaban mientras abra la primera pgina. Un abismo de sombras y oscuridad se abalanz sobre ella, y bloque recuerdos perdidos con cada paso de

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pgina. Haba dibujos del cementerio y la cripta debajo de la proyeccin de rboles que parecan ms humanos que madera. De un castillo. Este castillo, o era el de Druan? Un rostro asom por la ventana, un monstruo con piel gruesa y dientes afilados, como esa cosa en la capilla, pero peor. Bree como una nia pequea, alcanzando la cripta con las manos ensangrentadas mientras una luz brillaba detrs de ella. Recuerdos relampaguearon en su cabeza, como la cinta de una pelcula antigua, cada vez ms evidente por primera vez desde aquella noche. Record pedir ayuda a gritos, araando en la puerta bloqueada hasta que la sangre goteaba de sus uas. Entonces haba odo los susurros, tranquilizndola. Sus sollozos se calmaron, y cay en un sueo quedando dormida. Haba soado con el hombre radiante, como ella haba hecho tantas veces antes. Era alto y hermoso y amable. l siempre haba dicho que ella era especial, que tena algo importante para descubrir. Esta vez l le dijo que su padre haba desaparecido, pero que haba enviado a alguien para que la protegiera. Le mostr los ojos de un hombre. Hermosos, ojos oscuros. Ella haba despertado, gritos y luces y una docena de investigadores. Despus de la conmocin se calm, su abuela la llev dentro y explic que su padre haba muerto. Ella nunca le dijo a su abuela que ya lo saba. Bree pas la pgina y qued boquiabierta. Antes de que ocultara el libro, haba dibujado los ojos de su protector.

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CAPTULO 26

ree se despert con gritos y choques de metal. Una batalla! Salt fuera de la cama. Los demonios los haban encontrado? Corri hacia la ventana que daba a una zona vallada que pens que era un picadero. No haba caballos. Haba guerreros, al menos una docena de ellos, practicando en la bruma del medioda que se cerna sobre la pradera. La mayora de los hombres de combate iban vestidos con kilts. Algunos luchaban con espadas, embistiendo y esquivando, otros combatiendo cuerpo a cuerpo. Ronan iba con el torso desnudo, sosteniendo un arco. Sac una flecha del carcaj del cinturn de su kilt. No haba manera de que pudiera dar en el blanco. Haba ms de un centenar de metros de distancia. Ajust la flecha y se ech hacia atrs, esper por un segundo, y la liber. La flecha golpe el punto muerto de la diana. Caramba. Robin Hood no tena nada que envidiarle a este tipo. Su mirada cambi, y ella vio a Faelan de pie a un lado, una espada apuntando al cielo. Como los dems, no llevaba camiseta. Incluso desde tan lejos, poda ver los msculos de sus brazos y la espalda tensa mientras la espada descenda y su cuerpo comenzaba a moverse con ese ritmo de poder y gracia. Poesa en movimiento. Ella se sacudi su estupor, se lav rpido los dientes, pein el pelo en una cola de caballo, y se fue con vaqueros arrugados y una camiseta verde de manga larga. A travs de los gritos y los choques del metal, Bree escuch un sonido ms familiar. El tintineo de platos y cacerolas acompaado de Coira tarareando una meloda. El olor del desayuno llen la sala, ms fuerte conforme Bree se acercaba a la cocina. Coira estaba sentada en el aparador con los viajeros normales, aparte de otros que Bree no reconoci. Buenos das. Espero que el ruido no te despertara. Siempre hacen esto? Tienen que estar preparados para la batalla. Te acostumbras a ello despus de un tiempo. Se ven... increbles. He visto a Ronan con un arco. Nadie puede ganarle en el tiro con arco. Es casi una leyenda, como nuestro Faelan, agreg. Quieres desayunar? Comemos tarde cuando ellos no estn entrenando.

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Quizs en un rato. Creo que voy a pasear fuera. Coira sonri. Es un despliegue impresionante. Todos esos apuestos muchachos. Oh, recuerdo cuando Sean era joven.Ella acarici su corazn y suspir. Madre ma Bree se ech a rer con ella y sali a la calle. Los sonidos se hicieron ms fuertes y la testosterona ms densa mientras se acercaba al campo de entrenamiento. Sorcha no estaba all. Faelan deba tenerla consumida. Bree se detuvo para ver a Jamie lanzar a Brodie sobre su espalda, aliviada al ver que llevaba ropa interior debajo de su kilt. Esto te ensear a luchar con una falda, brome Jamie. Brodie se lanz y agarr a Jamie por las rodillas, y ambos cayeron. Faelan todava estaba en el mismo lugar, entrenando ahora con Cody, quien, al igual que Jamie, vesta pantalones vaqueros. Los hombres se movan en crculos entre s como grandes felinos, las espadas extendidas, movimientos controlados y precisos. El metal choc y las espadas se encontraron, los msculos rotando con cada taido. Luego, Faelan dio media vuelta y se lanz, arrancando la espada de Cody de su mano. El Poderoso Faelan vive, dijo Cody, recuperando su espada. Faelan sonri y se limpi el sudor de la frente con el brazo. Slo una muestra de sus dientes, y las rodillas Bree se volvan lquidas. Ella mir hacia otro lado antes de que se olvidara de lo enfadada que estaba. En la parte trasera del campo, Tomas estaba luchando mano a mano con Anna. Ella volte sobre la cabeza de l, le cay detrs, y lo pate fuera, capturndolo por detrs de las rodillas. Bree sonri y se acerc a una mesa con una variedad de armas, cuchillos, dagas, el arco que Ronan haba usado, y una ballesta de aspecto malvado. Haban creado un objetivo contra varios fardos de heno. Descuidadamente cogi un cuchillo y lo prob en su mano. Se senta como una barra de hierro, no una extensin de su brazo. Se asegur de que nadie la estaba mirando, ech hacia atrs su brazo, y dej que la daga volara. Pas por encima del objetivo y escuch una maldicin. Ronan sali, el pecho resplandeciente sobre su kilt, el pelo hmedo de sudor. Llevaba la daga en la mano. Ya no llevaba el vendaje y la herida estaba casi curada. Si necesitas ms prctica vendando heridas, solo dilo, querida. De hecho, si sientes la necesidad de practicar cualquier cosa

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Lamento lo de la daga. La ests sosteniendo mal.Ronan se movi detrs de ella y le coloc la daga en la mano. No tienes por qu hacerlo. Por favor, susurr. Estoy intentando parecer muy ocupado. Pude dormir slo dos horas. Niall me est matando.Puso una mano sobre la de ella, tirando de l hacia atrs, lento y suave. El calor de su cuerpo se filtraba a travs de ella, aunque la maana era fresca. Ahora, lanzas, con tu mueca as. Se lo demostraba con su mano izquierda. Practicaron el movimiento unas cuantas veces ms, Bree haciendo exactamente lo que le deca. Cuando lanz la daga, distingui a Faelan viniendo hacia ellos, enfrentndolos como una de las grgolas de Druan. El pual vol por encima del objetivo por segunda vez. Niall sali de detrs de l. Lanzas como una chica.Gir la daga de lado, arrojndosela a Ronan. Te escondes de m?pregunt Niall, cruzando los gruesos brazos sobre el pecho. Sus piernas parecan troncos de rboles saliendo de su kilt. Deba de medir ms de metro noventa de altura, el nico guerrero que haba visto con un pecho peludo. No.Ronan le dio un codazo a Bree en advertencia. Lo sientodijo Bree. Yo lanc la daga. Ronan est tratando de ensearme cmo hacerlo, no estaba funcionando como lo estaba haciendo antes.Ella frunci el ceo y se mir la mano. Cuando mat a esos medianos, se senta diferente, como si la daga fuera parte de mi brazo. Has matado a un mediano?dijo Ronan.| Faelan estaba luchando contra un montn de ellos despus de rescatarme. Ellos lo haban atrapado. Saba que l iba a morir, y yo tena su daga. se estremeci, pensando en lo cerca que la hoja haba rozado la cabeza de Faelan. La lanc. Le golpe de lleno en el pecho, y zas, se haban ido. Ambos guerreros estaban con la boca abierta. Los medianos desaparecieron?dijo Ronan. Imposiblemurmur Niall. Ronan neg con la cabeza. Dijiste que viste la luz salir del talismn de Faelan, pero yo no saba eso

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Ella vio un talismn ejerciendo su poder?Niall puso su mano sobre su enorme pecho, con una expresin vacilante entre el horror y la conmocin. Faelan se acerc. Necesito hablar con Bree, dijo, dirigindose a Ronan y Niall. Todava mirando aturdido, Ronan enarc una ceja preguntndole a ella. Cuando ella asinti con la cabeza, le dio un codazo a Niall, y se alejaron. Cmo diablos pudo ella...Las palabras de Niall se desvanecan a medida que avanzaban hacia la cerca. Ella poda ver sus animados gestos y perplejas miradas y supo que estaban hablando de ella. Necesitamos hablardijo Faelan, su voz inexpresiva. Ella se qued mirando las gotas de sudor corriendo como un lento ro entre sus cicatrices. Dese que se hubiera puesto una camiseta con su kilt. Quera decirle lo que haba descubierto en los dibujos, pero estaba demasiado enfadada. Yo no, dijo y se alej. Ronan y Niall pretendan estudiar a los guerreros que an combatan en el campo. Faelan se coloc delante de ella, agarrando su brazo, su cara como su voz, reconocible, pero falsa, como si llevara una mscara de s mismo. Yo no deb saltar como lo hice. Te refieres a la ltima noche o la noche anterior? Ambas. Ahora l iba a decirle que no debera haber ocurrido. Saba que no deba, pero no quera escucharlo. Estir su brazo hacia atrs y trat de caminar alrededor de l, pero l la detuvo otra vez. Cuando te vi con Ronan no importa, no he tenido mucha oportunidad de hablar contigo en el ltimo da, pero Corta el rollo. Me despert sola, limpi la pegajosa suciedad que qued, dijo, golpeando su pecho, y ni siquiera te molestas en decir hola o gracias. Ve a buscar a Sorcha y djame en paz. Ronan y Niall ya ni siquiera pretendan ver el entrenamiento ahora. Faelan le atrap la mano en la suya.

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Bree, escchame. Angus est muerto. Me acabo de enterar.La cara de Faelan era real ahora, sombra. Los dedos de Bree se apretaron en los suyos. Muerto? No.Ella se apart, camin unos pasos y se desplom contra un arce, viendo una mortecina hoja flotando en el suelo. Ella haba asesinado a Angus. No le haba advertido, y ahora estaba muerto. Quera apoyarse en Faelan, sentir su corazn latiendo con fuerza, a salvo. Por ahora. Creo que sera mejor que te vayas. Ella levant la vista. Qu? Quiero que te vayas de aqu, dijo, la mscara volvi a su lugar. Irse? La idea le dio vueltas en la cabeza, buscando un lugar para aterrizar. l estaba deshacindose de ella. Bree estaba familiarizada con los rechazos. Ella haba rechazado y haba sido rechazada, pero eso nunca la haba hecho sentir como si sus pulmones se hubieran hecho pur. No era que ella le haba despertado y ayudado a encajar en su nuevo mundo, o le dio de comer y lo visti cuando ella debera haberlo arrestado. O que ella le haba prestado dinero y puesto en libertad en su Mustang. Ella haba puesto su vida en sus manos. Le dio su cuerpo, su corazn, y l la echaba de Escocia. De su vida. Debes estar lejos de esto. Es demasiado peligroso. Vete a un lugar seguro, tal vez con tu madre. Hablaba en serio, l no necesitaba culparse viendo su locura cada vez que tropezara con ella. l haba sabido todo el tiempo que no era una pareja adecuada, pero ahora tena a Sorcha para saciar su lujuria. Se mordi los labios para evitar que temblaran, esperando que l pensara que estaba disgustada por Angus. Sorcha caminaba por el csped llevando su espada, pero se detuvo cuando los vio. Bree se movi pasando a Faelan, con la cabeza alta, y pasando a Sorcha, que observaba con una mirada inescrutable en su cara. Bree tena que salir de este lugar. Lejos de l. Cada hombre en su vida la haba dejado plantada, aunque su padre, a pesar de haber muerto, no haba sido culpa suya. No. No todos los hombres. Todava haba uno con quien poda contar.

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*** Faelan se qued fuera de la puerta de Bree, el sudor corra por su pecho. Haba intentado entrenar con Brodie para quitarse de encima su frustracin, pero no haba servido de ayuda. Tena que hacerla entender. Levant la mano para llamar y se encogi cuando algo se estrell dentro. Fue seguido por insultos y una lluvia de golpes y pisotones. A qu hora sale tu vuelo? pregunt una voz masculina. Faelan sinti el pomo de la puerta hincndose en su palma. Qu demonios estaba haciendo Ronan en la habitacin de Bree? A las seis de la maana. Conseguir una habitacin para esta noche, dijo la voz apagada de Bree. Quieres que vaya contigo? Irse con ella? Faelan presion su odo contra la madera, tratando de escuchar su respuesta. Lo nico que oy fue un chasquido. Estaba el bastardo besndola? Faelan abri la puerta. Rebot contra la pared y casi le golpe en la cara cuando se precipit al interior. Ronan estaba medio desnudo, como de costumbre, y no haba ni una pulgada entre l y Bree. Los dos se giraron, la cara de Bree congelada. Se puso de puntillas, le dio a Ronan un beso en la mejilla y le arrebat la maleta. Gracias, Ronan, por todo. Te llamar ms tarde.Pas a Faelan con mpetu, sus ojos lquidos con dolor. Por todo? Qu le haba dado el hijo de la gran puta a ella? Faelan mir a la espalda de Bree mientras se retiraba y a Ronan con sus brazos cruzados, mirada dura. Faelan quera que ella se fuera, pero no as. Corri tras ella. Ms tarde tirara a Ronan por la ventana. Faelan corri por el pasillo opuesto, empujando al pasar a varios guerreros que lo miraban sorprendidos. Al doblar una esquina, se encontr con Conall, el joven guerrero con el que haba entrenado antes. Necesito tu ayuda. Despus de una apresurada conversacin, Faelan sigui a Bree fuera, donde el coche de Anna estaba esperando. Deja que te lleve eso.Alcanz la maleta y ella se volvi, los ojos encendidos. El pico de la maleta le dio en la ingle, y gru, doblndose, mientras ella se giraba y le daba una patada al coche. Coje tras ella. Espera, tenemos que hablar, jade l.

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Bree arroj su equipaje dentro del coche de Anna. Habla. Su expresin era amarga, como si hubiera estado chupando limones. Me mientes, me tratas como a una leprosa, y ahora quieres hablar? Eres igual que los demonios que cazas. Una figura hermosa que esconde un troll. He arriesgado mi vida por ti, te aliment, te vest, atend tus heridas. Encontr a tu familia. Te di todo lo que tena para ofrecer, y lo tiraste todo de vuelta a mi cara. No hay nada ms que decir. Subi al coche y cerr la puerta. Anna, de pie junto a la puerta del conductor, le ech una fra mirada y se fue. El coche aceler por la calzada, dejando a Faelan all de pie, asindose de su ingle. l todava estaba all cuando el coche de Conall rod. Un troll? Le haba llamado un troll? Se volvi y vio el destello de rostros desaparecer desde las ventanas detrs de l y a guerreros observndole desde el campo de entrenamiento. Mujer cabezota.Se dirigi hacia el establo. Los caballos no regaaban o bombardeaban a un hombre con cientos de preguntas y lo miraban con ojos acusadores que envolvan su corazn en capas de culpabilidad. Vas a dejarla ir? pregunt Ronan, que vena detrs de Faelan. Al menos se haba puesto una camiseta. S. Faelan debata si golpear el ceo fruncido de la cara de Ronan. En su lugar, cerr los puos y avanz hacia el establo del caballo negro que le recordaba a Nandor. Yo podra ir con ella. Para protegerladijo Ronan, su rostro serio. Luego nos encuentras en Albany. Faelan se dio la vuelta y se movi unas pulgadas ms hacia el alto guerrero. Ella no necesita ms de tu maldita ayuda. O cualquier otra cosa que tengas que ofrecer.Haba escuchado sobre las hazaas de Ronan con el sexo femenino. Pareca que estaba tratando de aadir a Bree a su lista de conquistas. Ronan dio un paso adelante, enfrentndose cara a cara. Ella seguro que no va a conseguir nada de ti. Todo lo que ha hecho por ti, y la echas como si fuera basura. No me importa si eres una leyenda. Ella se merece algo mejor que eso. El caballo se desliz lejos, sintiendo la tensin. Estoy cuidando de ella, dijo Faelan, movindose con el balanceo del semental. Conall iba a mantener un ojo en ella.

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Lo que ests haciendo es actuar como el culo. Ella pas la ltima noche en una silla porque t estabas en su cama. Apuesto a que tenas una solucin. Qu pasa si no? A menos que ella sea tu pareja, no tienes voz en el asunto. Y estate seguro como el infierno que no tienes nada que decir sobre el lugar donde duermo. Faelan saba que si no sala ahora, uno de ellos acabara en el suelo. Abri la puerta del establo. Voy a dar un paseo antes de que haga algo que lo que t te arrepentiras.Todava le dola la ingle, pero le servira como un recordatorio de que las mujeres y los guerreros no se mezclaban. Me gustabas ms cuando estabas en la cmara del tiempo.Ronan golpe la pared del establo y se fue. Faelan estuvo fuera todo el da, montando a los caballos, aseando a los caballos, quejndose de los caballos. Vio la salida de la luna y consider esperar al sol, cualquier cosa que lo mantuviera alejado de los miembros de su familia y de los guerreros que seguan apareciendo por las esquinas y por detrs de los rboles, como conejos, sus oscuras miradas llenndole de culpabilidad. Sorcha era la nica que lo entenda. A la maana siguiente, su estmago lo oblig a desayunar. El olor de los huevos, tocino, salchichas de carne, bollos de patata y arenques, se arruin por la negra furiosa mirada de Ronan. Anna, Brodie, y Shane no parecan felices. Nadie habl, excepto Coira. Faelan, he encontrado esto en la habitacin de Bree. Ella debe haberlo olvidado. Coira puso un libro junto a su plato y le palme el hombro. Al menos ella no lo miraba. Podras devolvrselo? O podra envirselo por correo, si me das la direccin. Era el cuaderno que haba trado la madre de Bree. Faelan trag un trozo de tocino inspido y abri la primera pgina. Haba dibujos del cementerio y una chica de pie dentro de una cripta brillante, sangre goteando de sus manos mientras alcanzaba el panten. El tocino se senta como un cerdo vivo aporreando su estmago. Era un castillo el de Druan o el del clan, no podra decirlo y una cara en la ventana, dibujado por un nio. El tormento del pequeo artista salt de las pginas, en la maldad inclinada de los ojos y la gruesa piel de la cabeza, y pequeos trazos de lpiz, donde Faelan supo de primera mano que haba dientes afilados.

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Druan. El tenedor de Faelan cay ruidoso sobre la mesa. Cmo poda un nio dibujar a un demonio de ochocientos aos de edad? Dio la vuelta a la pgina y se qued mirando el ltimo dibujo en estado de shock. Por el amor de Dios. Cuntas coincidencias podra tener una persona? Se apart de un empujn de la mesa, cogiendo su silla antes de que se estrellara. Me tengo que ir...l dej a los dems mirndolo. Sosteniendo el cuaderno de dibujos, corri al telfono. Bree no responda su telfono mvil. Se frot la mano por la cara, tratando de calmar el pnico. Sorcha le haba advertido que esto estaba conectado de alguna manera a Bree, que ella estaba en peligro. Haba pensado que envindola lejos, eso se arreglara. Faelan lo intent con la madre de Bree y descubri que no saba nada sobre que su hija fuera a visitarla. Tal vez Bree no le haba dicho nada a Orla. Utilizando la tarjeta de crdito que Sean le haba dado, Faelan llam a la lnea area y dispuso el primer vuelo a casa. Casa, dnde estaba su hogar? Estaba atrapado entre los tiempos. Quera llegar antes que los otros, pero necesitaba asegurar a Druan, que no se le escapara y que estuviera muy lejos de Bree. Y necesitaba tiempo para aclarar sus pensamientos, descubrir lo que hara despus de que la batalla finalizara. Averiguar si poda arreglar el dao que le haba hecho a Bree. Faelan agarr una maleta y empez a meter ropa. La puerta se abri, y Ronan entr en la habitacin. Qu quieres ahora?pregunt Faelan. Parece que hayas visto un fantasma. Peor. Creo que Bree est en peligro. Ya era hora de que mostraras cierta preocupacin por su seguridad, dijo Ronan mientras su mirada se posaba en el cuaderno abierto. Qu es eso? Druan... dibujado por Bree cuando ella no era ms que una nia. Maldita sea. No tienes ni idea de lo que est pasando aqu. Entonces ilumname.

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*** Hola, Druan. Fino, humano cabello en la nuca de Druan se eriz. Su piel derretida, los huesos se quebraban y partan cuando el cambi de posicin. Se dio la vuelta y mir al alto, moreno demonio que las mujeres de todas las especies seguan como las abejas a la miel. Qu ests haciendo aqu?escupi Druan, furioso por su falta de control, mientras que Tristol se mantuvo en calma. Sabes que no necesito tu bienvenida. Cmo est tu pequeo virus? Las garras de Druan se alargaron. Cmo est tu madre?se burl l, usando la nica arma que tena. Los ojos de Tristol enrojecieron, el nico signo visible de su odio, y Druan sinti un momento de triunfo en el destello de miedo que apareci en el rostro de Tristol. Si el Oscuro conoca los secretos de Tristol, l no iba a durar ni dos segundos, pero tampoco Druan, si el Oscuro se enteraba de que haba creado un virus mientras se supona que deba estar centrado en la guerra. El Oscuro tena que aprobar todos los grandes desastres y las enfermedades, y l no toleraba que sus demonios jugaran con sus planes, o entre s. La Biblia que algunos humanos abrazaban, tena esa parte correcta. Los demonios vinieron para robar, matar y destruir. A los seres humanos, no a otros demonios. Afortunadamente, el Oscuro a menudo se enredaba en sus planes y no se daba cuenta del nivel de competencia en sus filas. Tristol se pavoneaba por la habitacin, detenindose para recoger un cliz particularmente agradable que Druan haba cogido de un rey muerto. Qu estaba haciendo aqu? Druan saba que Tristol era nico asesinando a los esbirros. Grog lo haba detectado cerca de la capilla antes de que doce de los mejores guardias de Druan fueran sacrificados. Solo haba regresado Grog, con una herida en el hombro. Debera haber escuchado a los guerreros en vez de tus mentiras, dijo Tristol. Me has traicionado. Nos has traicionado, a todos, incluso al maestro, pero tendr mi venganza. Acarici el cliz y luego lo repuso. Yo s un secreto sobre tu guerrero. Druan se tens. Qu secreto?Tristol saba algo sobre la cmara del tiempo? Haba visto a Faelan siendo enterrado?Vas a coger mi cmara del tiempo?

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La has perdido?Tristol sonri, y Druan se sorprendi de que an sintiera la fuerza de la sonrisa de Tristol. El Oscuro ha solicitado mi presencia. Debo contarle acerca de tus problemas?Sin dejar de sonrer, Tristol form un remolino con nubes negras y se desvaneci. No me vas a detener, Druan grit a la habitacin vaca, pero senta un creciente sentimiento de pnico. Record una aparicin del guerrero y la brillante sala que haba visto aos atrs. Esperaba que fuera una especia de brujera por parte de Tristol, pero ahora se preguntaba si l haba estado buscando algo que no estaba all. Tristol le haba robado el guerrero a Druan? *** Las grises ramas se acercaban como huesudos brazos, suplicando que ella se diera prisa. Susurros llenaban el aire, desesperados, mientras una niebla se levantaba desde la tumba, envolvindose alrededor de sus piernas. Ella trat de correr, arrastrando un pesado pie y luego el otro, pero la cripta pareca ms lejos con cada paso. Una gran sombra apareci en el prtico, luego se escabull de la vista. Piel gris y ojos amarillos. Un siseo maligno atravesaba los afilados dientes y alargadas garras sujetaban arriba el disco de metal. El siseo se convirti en una carcajada mientras los espectros tiraban de ella hacia abajo. Ella ara el suelo, desesperada, tambalendose hacia adelante con un grito final.

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CAPTULO 27

-E

sts bien? pregunt una voz nasal a su lado. Bree abri sus ojos a los rostros curiosos. Ella estaba en un avin. Los dems pasajeros estaban mirando fijamente, incluso la pequea nia delante de ella. Sus ojos redondos como su boca, su piruleta de naranja pegada a la parte trasera del asiento. Ests bien? Bree escuch otra vez, y mir al hombre sentado a su lado. Lo siento. Ella retir su mano del brazo de l y vio la blanca media luna marcada en su piel. Pesadillas... tengo pesadillas. Ella desabroch su cinturn de seguridad y salt sobre l, haciendo caso omiso de la azafata que vena corriendo hacia ella. Tropez en el pasillo, ms all del nico pasajero que no estaba mirando boquiabierto. Estaba sentado ms alto que todos los dems, la cabeza enterrada en un peridico, pero eso no ocultaba su hermoso perfil. El joven guerrero que haba sonredo tan cortsmente en la reunin. Faelan haba enviado a alguien para asegurarse que ella se fuera. Bree se desplom en el asiento del inodoro antes de que sus piernas cedieran debajo de ella. La criatura en su sueo era similar a la que Faelan haba destruido en la capilla, pero ese rostro, lo haba visto cuando era nia. Era el rostro que haba dibujado. Cerr sus ojos y record haberse escondido bajo las mantas, la cara hundida en la piel de Emmy, mientras apretaba la cruz en el collar de su padre. No estaba funcionando. El monstruo estaba aqu. No era un sueo. Poda sentirlo. Olerlo. Apret los ojos con fuerza, sujet el collar an ms, y vio un resplandor suave como el que haba visto en la cripta, como el del hombre brillante. Ech un vistazo por debajo de la manta. El monstruo todava estaba all, pero se vea diferente. Temeroso. Mir fijamente a algo detrs de ella. Bree mir por encima de su hombro. Un hombre de pie all, su rostro y cuerpo en las sombras, pero no era el hombre brillante. Le habl, pero ella no entenda sus palabras. Luego se volvi, y reconoci sus ojos, los que haba visto en la cripta. Los ojos de su protector. Sintindose ms valiente ahora que l estaba aqu, se aferr a la cruz y la extendi hacia el monstruo, que segua mirando al hombre en estado de shock. Fuera, ahora! Vete, y no vuelvas!

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El monstruo se sacudi como si ella lo hubiera pateado. Se desvaneci, como un fantasma en Scooby-Doo. Funcion. Bree mir a su alrededor, pero estaba sola. Se qued dormida confortada por el suave resplandor. Cuando se despert para ir a funeral de su Papi, la mgica luz se haba ido, y ella pens que deba haber sido otro sueo. No lo era. Un verdadero monstruo se haba sentado junto a su cama, lo que explicaba los dibujos y las pesadillas que haba bloqueado, cmo saba cmo luca la cosa en la capilla antes de que ella lo viera con claridad. Faelan estaba en lo cierto. Nada de esto era una coincidencia. Ella estaba destinada a despertar a Faelan, no Sorcha. Haba una cierta satisfaccin en eso. Era su destino ayudar a Faelan a salvar el mundo, le gustara a l o no. Despus, ella se alejara con su orgullo intacto, aunque su corazn no lo estuviera. El hombre brillante no haba dicho que enviara a alguien a casarse con ella, si no slo para protegerla, y es lo que Faelan haba hecho. Necesitara mucho tiempo para entender cmo haba podido estar en sus sueos cuando l todava estaba enterrado en la cripta y quin era el hombre brillante. Producto de su imaginacin? El fantasma de su padre? Acogi con satisfaccin el misterio. Eso la distraera del dolor. Bree se levant y se ech agua en la cara. Primero tena que salir de este avin, y tena que despistar a Conall. Una hora ms tarde, Bree se asom por la puerta del bao de mujeres en el aeropuerto de Atlanta. El joven guerrero tena su cabello recogido, una gorra de bisbol en la cabeza, tratando de mezclarse con un grupo de estudiantes universitarios. Era demasiado grande para mezclarse. Cmo iba a deshacerse de l? Puede que fuera joven, pero era un guerrero. Necesitaba una distraccin. Bree vio a una mujer joven lavndose las manos. Atractiva, dotada con ms curvas que el vestido. Bree plasm una sonrisa que esperaba transmitiera hermandad. Puedo pedirte un favor? La chica levant la vista y sonri. Si, claro. Bree la llev a la puerta. Ves ese hombre de ah? Alto, con la gorra de bisbol? Ese bombn que las chicas estn mirando... oops Hey, l es slo un amigo. Eres agradable para l. El beneficio alterno no poda hacer dao.

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Qu es? Un soldado? Ms o menos. De todos modos, es su cumpleaos, y quiero hacerle un regalo antes de nuestro vuelo. Crees que podras, ah, distraerlo mientras paso inadvertida? Mir de nuevo a Conall, lamindose los labios. Cunto tiempo necesitas? El mximo que me puedas dar. Es difcil comprar para l. Ella movi sus cejas a Bree. Hecho! Dijo, ajustando su sujetador. Por cierto, soy Sherri. Uh, Evelyn. Ha sido un placer conocerte. Realmente aprecio esto. La chica se desliz alrededor y se acerc a Conall por detrs. En el momento en que l se volvi, Bree sali disparada, sin esperar a ver lo impresionado que estaba con las ofertas de Sherri. Alb...Dijo jadeando, minutos despus, apoyada en el mostrador. Albany. Necesito el siguiente vuelo a Albany. El agente de viajes revis el ordenador. Hay un vuelo que sale en una hora. No sirve. Es una emergencia. Hay un vuelo en la puerta de embarque 13B, pero no creo que pueda lograrlo. Lo intentar. El agente pareca dudoso, pero emiti el billete. Por suerte, la lnea de seguridad era corta. Mientras extenda la mano con la tarjeta de embarque, su nombre fue anunciado por megafona. Seora, la estn llamando. Dijo, la ligera ampliacin de sus ojos, la nica indicacin de lo mal que se vea. Mi novio. Dijo ella, jadeando. Aferr su bolso de mano y trat de alisar su cabello. Le llamar cuando me siente. Bree no estara tranquila hasta que el avin se encontrara a varios miles de metros en el aire. Era un a cara o cruz sobre quin la matara primero, Russell, Conall, o Faelan.

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El avin aterriz en la oscuridad. Haba esperado llegar a la luz del da, cuando fuera razonablemente seguro. Entrara como una flecha, agarrara el Libro de las Batallas, el disco llave, una muda de ropa, y dinero en efectivo. Despus de una larga bsqueda de su vehculo - haba olvidado en qu parte lo haba estacionado - Bree conect su muerto telfono mvil en el cargador y llam a su madre. Querida. dijo su madre con una sonrisa tonta. Tienes noticias interesantes? Que casi eres la suegra de un demonio de ochocientos aos de edad. Estoy de camino a casa. Quera ver si habas regresado bien. Dnde est Faelan? Todava en Escocia. Haciendo planes. No s lo que est haciendo. Probablemente disfrutando como loco con Sorcha. Llegaste a casa bien? Tuvimos un hermoso vuelo. Pero necesitas llamar a Peter y que revise alrededor. Estoy segura de que vi a alguien cerca de la capilla. La capilla? Volv a la casa y pas la noche. Te quedaste en mi casa? grit Bree. Sandy tena compaa, y haba tanto escndalo all, que me estaba dando migraa. Una migraa no era nada. Su madre tena suerte de estar viva. El intruso probablemente era Russell. Creo que lo vi en la ciudad. No, Russell estaba dentro. Russell estaba all? En mi casa? Pas por ah, y sent pena por l. No tena buen aspecto. Haba perdido peso, y no creo ni que se hubiera baado. Cenamos, y pas la noche all. Lo instal en la habitacin de Faelan. No recuerdo que fuera tan paranoico. Me despert para ir al bao y lo encontr merodeando por la casa, asomndose por las ventanas, como uno de esos drogadictos en la televisin. A la maana siguiente, se haba ido. Ni siquiera se despidi.

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Un sudor fro se formaba en la frente de Bree. Russell haba pasado la noche en la habitacin de Faelan donde el Libro de las Batallas y el disco estaban escondidos. Pareces preocupada. No has hecho ninguna tontera, verdad, querida? Tontera? murmur Bree, distrada con pensamientos desagradables. Faelan es un buen hombre. Es como tu padre. Hara cualquier cosa para protegerte, incluso algo que odia. Como esa guerra tonta. No lo desperdicies. Guerra? T sabes, la Guerra Civil y toda esa caza del tesoro. Qu pasa con eso? Bueno, l lo hizo por ti. T lo sabas, no? El odiaba la guerra, esas cuevas y excavar por botones y monedas. La cabeza de Bree daba vueltas. Cre que le gustaba. Oh, querida. No lo sabas? A l le gustaba estar contigo. Odiaba cuando no estabas cerca. Oh, cario, lo siento mucho. Est bien, mam. Soy una nia grande. La decepcin no era nada nuevo. Te quera muchsimo, sabes. Al igual que su... l no podra haberte amado ms de lo que lo hizo. l slo se preocupaba por ti. T eras su mundo. Despus de que Bree estuvo segura de que su madre no haba sido poseda o maldecida, colg y condujo como un zombi, no viendo el camino sino la cara de su padre; ojos oscuros arrugados contra el sol mientras padre e hija caminaban con dificultad a lo largo de sus aventuras. La frente surcada con las lneas de alguien con problemas. Haba sabido l que ella no era normal? Era por eso que l odiaba dejarla fuera de su vista? Bree presion el pedal al suelo. Tena que asegurarse de que el libro y el disco estaban a salvo. Mir por el espejo retrovisor al oscuro SUV que haba estado detrs de ella desde el aeropuerto. No reconoca el coche, pero tampoco saba que Russell tena un castillo. Bree tom algunas curvas rpidas, por si acaso, finalmente dejando que el coche rodara hasta el aparcamiento frente a su casa. La niebla cubra el suelo, y las oscuras ventanas la miraban fijamente como un alma perdida.

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Qu haba pasado con su vida? Haba encontrado un tesoro ms all de lo que podra haber imaginado, y lo haba perdido. Ahora haba demonios errantes en su patio, tratando de destruir el mundo, y que podran estar esperando por ella. Retir sus dedos del volante, puso su telfono mvil en el bolsillo del abrigo, recogi su bolso de mano, y sali del coche. Una ligera llovizna empez a caer, como si el cielo llorara por ella. Se dirigi hacia la entrada y se detuvo repentinamente. El patio de su casa haba desaparecido. No haba hierba verde. Ni azaleas. Slo montones de tierra. *** Si el vuelo a Escocia fue malo, el viaje de vuelta fue un infierno. Faelan segua viendo esos dibujos y reproduciendo el dolor y la ira en el rostro de Bree. Ella nunca creera por qu Ronan le tir esas palabras como si fueran basura de ayer. Lo perdonara alguna vez? No tena ms remedio que sacarla fuera del alcance de Druan antes de que el demonio se enterara que ella haba abierto la cmara del tiempo. Y si el demonio descubriera los sentimientos de Faelan por Bree, nadie sera capaz de protegerla. Ciertamente no un joven guerrero con apenas unos aos de lucha en su haber. Deba haber enviado un guerrero experimentado, pero necesit a alguien rpido, y Conall haba estado all, ms que dispuesto a seguirla a cambio de la oportunidad de unirse a la batalla. A los otros no les gustara, pero Conall tena fuerza y determinacin mayores que su edad, y Faelan record cuando tuvo veinte aos y la necesidad de probarse a s mismo. Mantendra a Conall fuera de peligro y permitira que los guerreros experimentados manejaran la lucha real. Faelan mir por la ventana, alejndose de nubes tan cercanas que podra haberlas tocado. Nunca entendera estos tiempos. Aviones, televisores, satlites, naves espaciales, computadoras. Podas ingresar en el banco y comprar bienes desde la comodidad de tu hogar, incluso encontrar una esposa. No saba eso todava, pero con todo lo dems que haba visto, no lo dudaba. Apoy la cabeza contra el asiento y dej que sus pensamientos lo llevaran de vuelta a Escocia. Haber conocido la familia de sus descendientes haba sido agridulce. Sentado a la mesa donde Ian haba tallado sus iniciales. La cocina donde su madre haba horneado galletas de mantequilla, mientras que su padre rondaba, y sus hermanos y Alana discutan sobre quin poda comer ms, cuando todos saban que sera l. El olor del establo le haba golpeado igual de fuerte. Alana no estaba all dndoles a los caballos manzanas a escondidas, y Nandor no estaba relinchando por su paseo matutino.

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El lugar haba cambiado en siglo y medio desde que se haba ido. Se haba modernizado, y aadido un sistema de seguridad. Haba coches y garajes, y armas que nunca haba credo posible. Supuso que el progreso era necesario, pero lo hizo sentirse como una reliquia. Haba perdido los tiempos sencillos y a su familia. Haba perdido a Bree. El avin se sacudi, y Faelan cerr los ojos, recordando la sensacin de su piel rozando a travs de la suya, el sonido que ella hizo cuando se desliz en su interior. Se permiti aliviar la tensin, dejando que el olor que recordaba de ella lo alejara de su dolor. No debi haber hecho el amor con ella de nuevo, sabiendo que tendra que enviarla lejos, pero despus de la tensin de conocer a su clan, la culpa y angustia de ver las tumbas de su familia, cuando estuvo en los brazos de Bree supo que estaba vivo, y por un momento ella haba sido suya, aunque nunca pudiera realmente serlo. Ella nunca podra tener a Ronan tampoco, pero eso no haba sido ms fcil vindolos juntos. Algunos guerreros tenan amantes, y los chismosos dijeron que Ronan haba dejado una estela de corazones rotos. Ronan y Bree y su maldita arqueologa. Mierda! No debera importar. Ella no era suya. Su compaera debi morir haca mucho tiempo con todos los dems. Incluso si se diera una segunda oportunidad, la mujer tena que ser de un clan guerrero. Estaba escrito en piedra. Por mucho que deseara poder hundirse en Bree noche tras noche, ver su cara cada maana y tener hijos con ella, haba demasiado en juego. Las reglas estaban all por una razn. Haba sido guerrero por mucho tiempo como para romper una tan importante. Cerr los ojos mientras el avin se inclinaba. Era un guerrero todava? Estaba ms de ciento cuenta aos ms all de su deber. No haba tenido una orden de Michael desde 1860. Los recuerdos tiraron de su mente, o fue un sueo? Un cuarto brillante y una pequea nia acurrucada bajo las sbanas, aterrorizada. Y una ltima orden de Michael. Protegerla.

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CAPTULO 28

a niebla se arremolinaba a sus pies, y un hombre se materializ de entre ella. Russell. Sus ojos estaban enrojecidos, su cara salvaje. Bree intent correr, pero sus piernas estaban paralizadas, como en su sueo. Una luz se mova en el bosque, cada vez ms cerca. Russell no estaba solo. Se abalanz sobre ella, y ella gir su bolso de mano. Le golpe el brazo y cay al suelo. l la agarr por la espalda, un brazo fuerte sujetndola contra su cuerpo, y la otra mano le tap la boca, silenciando sus gritos. Haz lo que digo, o morirs. Poda oler su sudor, sentir su barba raspar su mejilla, mientras l la arrastraba por el patio. Cavando con sus zapatos, se retorci y tir de la parte superior de su cuerpo. Cuando llegaron al bosque, Russell perdi el control. Bree se liber y corri hacia el cementerio. Estara a salvo all. Pasos golpeaban detrs de ella. Russell la tom del brazo, y ella se cay. Estaba all tirada, la cara pegada en la tierra fresca. Una manta de calma se apoder de ella. Su corazn se desaceler. Ola a tierra cruda, la lana hmeda de su abrigo, y el hedor a sudor de Russell. Sabore la niebla en su lengua mientras miraba fijamente un enorme bho blanco que estaba sentado en lo alto de una rama de roble. Le sostuvo la mirada mientras algo fuerte tocaba su palma. Sus dedos se curvaron alrededor de una piedra. Un arma. Se levant de un salto y rompi la piedra contra la cabeza de Russell. l gru y cay. El corazn de Bree se aceler de nuevo, su respiracin se volvi ms rpida. Correr, ahora. Las palabras se le pasaron por la cabeza. Tena la mano en la puerta del cementerio cuando una luz se intern a travs de la niebla, y oy una voz familiar. Bree, qu ests haciendo ah atrs? Jared! Tenemos que entrar al cementerio antes de que se despierte. Antes de que se despierte quin? Russell. Apaga la linterna. Russell est aqu? Persegu a alguien a travs del bosque. Has visto tu jardn? Debi haber sido l. De prisa. Nos matar.

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Matarnos? De qu ests hablando? Ella mir de nuevo a Russell, inerte en el suelo. Habra tiempo suficiente para obtener el libro y el disco y escapar? Te lo explicar en el coche. Tendrs que estar sentado, de todos modos. A dnde podran ir? La nica persona que poda parar a Russell se encontraba todava en Escocia, y l crea que ella estaba a salvo en la Florida. Mi coche est todava en la excavacin dijo Jared. Pon en marcha el mo. Las llaves estn dentro. Tengo que encontrar algo. Agarr el bolso que haba dejado caer y corri hacia la casa. Abri la puerta de atrs, corri al cuarto de Faelan, y levant la tarima floja. La nica cosa en el interior era la caja del puzzle. Habra movido el libro y la llave? Ella no tena tiempo para registrar la casa. Corri a su habitacin y cogi su abrigo hmedo. Sac los cajones de la cmoda tan violentamente inclinada. Lo arregl y arroj la ropa en su bolso de mano. Corri a la cocina y abri el refrigerador, poniendo las botellas y los frascos a un lado hasta que lleg a la mayonesa en la parte posterior. Su cabeza estaba todava en el refrigerador cuando alguien golpe la puerta de atrs, haciendo vibrar el picaporte. El rostro desfigurado de Russell presionaba la ventana que estaba al lado de la puerta, sacudiendo con los puos el cristal. Oh, Dios. Ella meti el frasco de mayonesa en el bolso y sali corriendo al coche que le esperaba. Russell lleg por el lado de la casa, a slo unos pasos detrs de ella. Ella salt al asiento del pasajero y cerr la cerradura. Vamos! Vamos! Jared se sali del camino, tirndola contra el asiento. Mir hacia atrs y vio a Russell corriendo detrs del coche, con la boca abierta en un grito. Otro hombre - o una criatura, teniendo en cuenta cmo se mova - se materializ a las afueras del bosque detrs de l. Qu pasa? De qu estamos huyendo? pregunt Jared, mirando por el espejo retrovisor. Ese era Russell? l no es realmente Russell. Es un demonio. Eso es slo su disfraz. Jared la mir, con una expresin de asombro en su cara. ****

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Qudese con el cambio. Faelan sali del taxi, bostez y se frot sus ojos llorosos. El viaje a casa haba sido una pesadilla, cambiando de avin en Londres, perdindose en el aeropuerto de Newark. Casi haba perdido su vuelo de conexin. Se habra puesto de rodillas y besado el suelo, si pensaba que deba volver a subir. Lo puedo dejar ms cerca de la casa dijo el conductor, mirando el camino de rboles abajo. Aqu est bien. Ya estaba tomando un riesgo viniendo aqu por la noche. Tena que asegurarse de que la llave y el libro estuvieran a salvo. Entonces, ira a atrapar a un demonio y averiguar lo que estaba tramando Druan. Un par de horas de sueo ayudara en caso de que tuviera que utilizar su talismn. Echaba de menos su cama, pero sera ms seguro si l dorma en el suelo protegido en la cripta. Faelan arrastr su maleta fuera del taxi y se desliz por el camino. Se mantuvo cerca de los rboles, con los ojos y los odos atentos a todo lo extrao. Se senta desnudo sin su pual, pero Bree le haba advertido que la seguridad del aeropuerto escaneara el equipaje. Ahora la gente no slo volaba por el aire, a donde slo Dios y los pjaros pertenecan, sino que ahora tambin podan ver a travs de las paredes y el interior del equipaje cerrado. No poda arriesgarse a tener que explicar su arma mientras llevaba identificacin falsa. La parte superior de la casa apareci entre los rboles, y le pareci ver la cara de una anciana en la ventana del tico, pero cuando parpade, se haba ido. Cuando sali de los rboles, vio la puerta de la casa de Bree abierta de par en par. Los demonios haban estado aqu. Gracias a Dios que ella estaba en Florida. Dej la maleta en el suelo y entr con cuidado, olfateando el aire. Pudo oler a lavanda, pero no a demonios. La casa estaba vaca. Pas por el espejo antiguo de Bree, que se ondulaba como la superficie de un lago. Salt hacia un lado y esper hasta que se volviera slido de nuevo, lo quit de la pared, lo puso boca abajo en el suelo, y puso su pie por la parte de atrs. Un espejo encantado. Slo haba visto uno antes. No se utilizaban mucho, eran demasiado inestables, pero cuando funcionara correctamente, Druan sera capaz de ver el interior de la casa. Acaso ya se conocan sus secretos, ya saba lo que senta Faelan por Bree? Maldicin. Debera haberla enviado a algn sitio, junto con su madre. Russell sabra dnde viva su futura suegra. Ms guerreros tendran que ser enviados a proteger a Bree y su madre. Llamara a Cody, a ver si l y sus hermanos podran ayudar. Faelan busc su telfono, pero

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record que lo haba dejado en Escocia. Haba uno en el dormitorio de Bree. Primero tena que conseguir el Libro de las Batallas y la llave. Faelan corri a su habitacin. La tabla estaba al lado del agujero en el suelo. Se dej caer de rodillas, el corazn tambaleaba dentro de las costillas mientras buscaba en todos los rincones del agujero. Vaco. Si Druan tena el Libro de las Batallas, todo el clan podra ser destruido. Faelan tom su pual y cruz el pasillo hasta la habitacin de Bree. Sus cajones estaban abiertos, ropa esparcida por la habitacin. Habra buscado Druan la llave en el dormitorio de Bree? Faelan vio un abrigo arrugado en el suelo, el abrigo que ella haba llevado en Escocia. El miedo se desliz por su espalda. Bree no estaba en Florida. Dnde estaba? Agarr el telfono y llam a su mvil. Son en sus odos como si una meloda sonara en el suelo. La msica se hizo ms fuerte mientras l tomaba la chaqueta y sacaba su telfono del bolsillo. Ella no dejara su mvil. Lo habra olvidado, igual que l? O habra sido llevada contra su voluntad? Con la daga en la mano, el talismn listo, se arrastr por el pasillo en busca de las habitaciones. La cocina era un desastre, el refrigerador estaba abierto, las botellas esparcidas por el suelo como si hubiera habido una lucha. Despus de revisar toda la casa para asegurarse de que no haba nadie dormido o inconsciente, abri la puerta de atrs. Su patio ya no estaba, slo quedaban montones de tierra. Un gemido sali de la cerca de la capilla. Bree? Se acerc ms. Un hombre yaca en la puerta. La sangre corra por su cabeza, goteando sobre su cara. Faelan se asegur de que no fuera una trampa, luego se arrodill al lado del hombre. Le haban dado una buena paliza, pero todava respiraba, y la mayor parte de la sangre estaba seca, no fresca. El hombre se movi. Sus prpados se abrieron, pero no se enfocaron. ...Me atac. Ayuda... Quin eres? pregunt Faelan. Era Jared? Por mucho que odiaba pensar en ella y el arquelogo juntos, no quera ver a su amigo herido. ... Tienes que detenerlo. Detener a quin? Quin te hizo esto?

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...Lo tomaron....esconden...la capilla....no poda entrar divagaba l, luchando para sentarse. Apret los brazos de Faelan para apoyarse, y Faelan sinti algo espeso por debajo del manchado suter del hombre. Ocultarlo... advertir a Bree. Advertir a Bree? Quin eres? Los ojos azules del hombre se centraron, y parpade. Eres... l. No te har dao. Dnde est Bree? Envolvi las manos manchadas de sangre alrededor de las muecas de Faelan. ...No sabes nada de l...tienes que proteger eso .. Dime cmo te llamas. El hombre dijo su nombre, dio media vuelta y sali corriendo. La sangre se fue de la cara de Faelan. **** El brujo salt de sorpresa cuando Druan entr en la habitacin y la pesada caja cay al suelo. La recogi, retrocediendo, con el clido aliento en su cuello. Luego vendran la garras. Si lo daas dijo Druan lentamente. Te colgar junto a Onca. S, Seor. Si esto no terminaba pronto, morira de terror de todos modos. l era prescindible ahora. Cada hora que pasaba, esperaba a que Druan se diera cuenta de ello. Los otros estn en su lugar. Cunto tiempo hay antes de que podamos entregar los frascos? Un par de horas. Druan ech un vistazo a los libros antiguos, repartidos en la usada mesa. Has encontrado lo que fall en el espejo? pregunt Druan. Hubo un problema con el hechizo.

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No le mencion que haba conseguido mezclarlo con la pantalla de su ordenador. No se utilizaran espejos encantados nunca ms. Tengo algo que necesito hacer. Luego esperaremos al guerrero Druan rio. El sonido comenz humano, pero sali de la habitacin en su forma natural, sin ni siquiera unas gracias por todos los esfuerzos de los brujos por el intento, un esfuerzo que podra elevar el estatus de Druan al primer orden, por debajo del mismsimo Oscuro. Aos de perfeccionamiento, haciendo y descartando, las pruebas en animales y seres humanos inocentes, incluso algunos de los medianos, y finalmente lo haba hecho bien. Su frmula, su trabajo, pero Obtendra algn crdito? No. Tendra suerte de mantener su vida otro medio siglo, mientras que Druan tena toda la gloria. Dese haber estado en otro lugar cuando Druan vino a buscarlo para reemplazar a su brujo muerto. Mir a su alrededor, agitado, con miedo de que Druan hubiera ledo sus pensamientos. Odiaba lo que iba a pasar, pero l quera vivir, incluso si estaba rodeado de monstruos. **** Faelan se col en el castillo por la misma entrada de antes. Arrastrarse por esa infernal enredadera fue peor la segunda vez, con ella medio se alej de la pared, su mente atormentada por los indicios que se haba perdido. Debera haber revisado todas las posibilidades, no slo las ms obvias. Dej que la atraccin se le colara en el camino. En lugar de ser honesto con ella, dej que se fuera directo a las manos de Druan. Faelan se mantuvo cerca de las paredes, para escuchar cualquier sonido. Fue hasta el segundo piso, al otro lado del castillo, cuando oy voces, una de ellas familiares. Apretando su talismn, se asom por la esquina. Dos hombres estaban hablando, el hombre de pelo blanco que Faelan haba visto en el castillo la primera vez, y un hombre alto, rubio oscuro. Jeremiah. Druan usaba la misma cscara humana. Una explosin de adrenalina lo golpe primero, luego la rabia. Faelan abri el talismn. Pondra fin a eso ahora. En ese momento, el anciano baj la cabeza y se alej, dejando a Druan como un blanco perfecto. Faelan dirigi el talismn, aline los smbolos, y luego apret los dientes, dejando caer el talismn contra su pecho. Druan era seguramente el nico que saba dnde estaba el virus, y probablemente tuviera a Bree. Si Faelan fallaba otra vez, si l destrua a Druan y no poda encontrar el virus, todos los seres humanos moriran, incluyendo a Bree. Tendra que esperar a los otros guerreros. Haban sido alertados y estaban en camino. No pasara mucho tiempo. Ellos podran manejar a los medianos de Druan y sus secuaces, mientras que Faelan se hara cargo del demonio. Mientras tanto, encontrara a Bree.

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Druan abri una gruesa puerta de madera detrs de l y entr. Faelan esper, con la esperanza de que el demonio saliera y lo llevara a Bree. Despus de quince minutos de infierno, la puerta segua cerrada. Si Druan estaba dormido, lo podra atar con los grilletes. A pesar de que sera casi imposible acercarse sigilosamente a un demonio tan antiguo. Faelan trat de escuchar sonidos en el interior, pero todo estaba tranquilo. Abri la puerta y la escena que vio le golpe con la fuerza de un estallido.

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CAPTULO 29

lla yaca de lado en una cama opulenta, su brazo doblado sobre sus pechos. Cabello largo y oscuro derramado sobre una plida mejilla. El demonio yaca detrs de ella, sus brazos humanos abrazndola cerca de l, la mujer que haba conocido fuera de la taberna. No Isabel, sino Bree. Era una mediana. As es como haba sido capaz de dibujar sus ojos. Ella los haba visto slo das antes de que fuera atrapado en la cmara del tiempo. l recordaba cun graciosamente ella haba descendido del carruaje, el verde de su vestido, su sonrisa, luego la mirada de estupefaccin. Haba sabido ella entonces quin era l? Ellos lo haban seguido mientras l segua a Grog? Los dos hombres con ella eran probablemente siervos de Druan. Bree haba observado mientras ellos lo encerraban en la cmara del tiempo y esperado para despertarlo cuando fuera el momento? Druan toc el hombro de Bree, deslizando su mano humana sobre su brazo y bajando por su cadera. Con sus ojos an cerrados, ella sonri y murmur algo, luego fue a por la mano de Druan. El dolor rugi a travs de Faelan, devastando todo a su paso. Mentiras. Todo ello. La pasin y la bondad, el secreto que haba visto en sus ojos. Todo mentiras. No tena que culpar a nadie ms que a s mismo por ser engaado. Las seales haban estado ah. La llave y el Libro de las Batallas. Ella deba haberlo robado. An si l destruy el virus, con el libro y la llave, el Inframundo tendra el poder de borrar no solo a su clan, sino al planeta entero. Agarr su talismn. Si destrua a Druan ahora, Bree morira con l. Sin importar qu fuera ella, no podra hacerlo. Otro guerrero tendra que matarla, razn por la cual los guerreros fueron advertidos de evitar a las mujer. Empez a avanzar, cuando Druan se volvi y lo mir. El miedo cruz sobre el apuesto rostro humano de Druan, cambiando a una sonrisa astuta mientras se centraba en un punto detrs de Faelan. El aroma lleg demasiado tarde para que l reaccionara. Otra vez no. *** Faelan, detrs de ti! grit Kieran. Faelan se volvi hacia los tres demonios que avanzaban hacia l, y una cuchilla de un mediano se hundi profundamente en su brazo izquierdo. El dolor era salvaje, pero al menos no era su brazo de la espada o su cabeza, donde el mediano lo habra golpeado si Faelan se hubiera volteado un segundo ms tarde. Sujetando su brazo herido a uno de sus costados, levant su espada y se encontr con la cuchilla del mediano. Metal golpe contra metal mientras el medio humano retroceda a un rincn. El brazo de Faelan se tens mientras l se tambaleaba. La maldad en los

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ojos del mediano cruz un segundo despus de que su cabeza se separara de su cuerpo, chillando mientras desapareca. Nada mal para un novato. Dijo Kieran, incluso antes de que Faelan bajara su espada. Se volvi, apretando sus dientes contra el dolor. Kieran ri, pero Faelan vio la preocupacin en los ojos de su mentor antes de que Kieran avanzara para ayudar a los otros con los demonios restantes. Faelan aadi su espada, y rpidamente los destruyeron. Deberas haber pedido ayuda. dijo Kieran. Pens que podra manejarlo. Los otros pueden ocuparse de esto. Vamos a que curen tu brazo mientras an te queda algo de sangre. Su brazo arda como si hubiese sido arrancado con un hierro caliente. Esta era su segunda batalla desde que haba dejado el entrenamiento y su primera herida real. Era afortunado de tener su cabeza todava, y su brazo. Nunca debera haber dejado que el mediano lo sorprendiera. Sigui a Kieran a travs de los corredores, limpios excepto por la sangre de los guerreros. Todo se puso brumoso. El campo de batalla cambiaba. Humo y azufre llenaba el aire mientras las espadas chocaban en medio de los gritos de horror. Vio a Kieran de nuevo, su rostro ms viejo, plido. Se par fuera del crculo de demonios avanzando hacia Faelan. Onwar, el antiguo, sus dientes al descubierto en una sonrisa triunfal. Faelan saba que tena que hacer algo rpido, o ambos, l y Kieran moriran. No poda usar su talismn en todos ellos; Onwar era demasiado poderoso. Si poda matar a Onwar a mano, entonces el talismn sera suficientemente fuerte como para ocuparse del resto. Kieran, sal de aqu. Grit. El rostro de Kieran se compuso. Dej caer su espada y sac su talismn de su camisa. Los ojos de Faelan se abrieron como plato. No! Cierra tus ojos Faelan. Dijo Kieran, su mirada resuelta, triste. No! Kieran. Yo puedo Cierra tus ojos, amigo mo. Kieran no le dio tiempo de reaccionar. Comenz con el canto y Faelan sinti el aire arremolinarse. No!, grit su corazn. No. Empuj a travs de los cuerpos deformes, apartando garras y espadas mientras trataba de llegar a Kieran. La luz cegadora apareci. Faelan cerr los ojos con

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fuerza y puso sus manos sobre su cabeza. Hubo gritos y el estruendo de metal de las espadas de los medianos. Abri sus ojos, su aliento crudo. Los demonios se haban ido, exceptuando a Onwar. El demonio antiguo solt un grito y salt hacia Faelan. Faelan rugi su propia rabia y salt, encontrando a Onwar en medio del aire. Blandi su espada con un irregular grito y cort la debilitada cabeza del demonio. Faelan aterriz en cuclillas, con la garganta cerrada, y se oblig a enfrentar el cuerpo sin vida sobre las almenas del castillo. *** Un silbido interrumpi el sueo, y Faelan entreabri un ojo. Se le revolvi el estmago cuando la luz le atraves la cabeza. Recordaba algo sucio siendo deslizado a la fuerza en su garganta y la ntima sonrisa de Bree mientras alcanzaba la mano de Druan. Cmo estuvo tu sueo, guerrero? La cabeza de Faelan se sacudi. Su visin era brumosa, pero pudo ver que estaba en un calabozo, oli el aire fro y hmedo. Druan estaba de pie junto a la puerta, sus labios humanos curvados en una mueca de desprecio. Faelan estir sus msculos, y el fro metal mordi sus muecas. Rejuvenecido. Trat de tragar pero su boca estaba seca como cuero crudo. Michael enva saludos. Jade a travs de un labio partido. La piel de Druan se agit, los huesos alargndose, pero l detuvo el cambio. Todo el Inframundo tema a Michael, incluso el mismsimo Oscuro. He esperado un largo tiempo para esto. Dijo Druan, sonriendo. Pensaste que la guerra era lo mejor que poda hacer, pero tengo planes mucho ms grandes. Siempre los he tenido. Este mundo ser mo, sin la fetidez de los humanos. Tristol puede tener algo que decir al respecto. No pareca complacido al enterarse de tu virus. Tristol. Druan escupi el nombre. Se supona que deba verte. Grog tena que traerte ms tarde, despus de que los otros se hubiesen ido, pero Tristol no ser un problema por mucho tiempo. Lo manipul a l y a los otros tan fcilmente como lo hice contigo. La trampa de Bree funcion. Me tienes. Ahora qu? Druan tir su cabeza hacia atrs, riendo tan fuerte que casi cambia de nuevo. Ah, es demasiado bueno. Faelan apret su mandbula. Dola como si estuviera rota.

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Me siento honrado de que hayas esperado por m todo este tiempo. Se burl. Tu familia me mantuvo entretenido. Tus hermanos Druan sonri. La pequea Alana. Se convirti en una adorable mujer. Tan generosa. Su familia? La confusin en la cabeza de Faelan se teji en pnico. No poda demostrarlo. An diciendo mentiras? Amo una buena mentira, pero esto supera por mucho a una mentira. Druan se acerc. No poda dejar que tus hermanos se salieran con la suya matando a mi mago y arruinando mi virus. Tu madre estaba muy angustiada cuando termin. Faelan dio un tirn a las cadenas hasta que su hombro derecho comenz a dislocarse. Vio la satisfaccin de Druan y se detuvo. Si crees que es una mentira, entonces echa un vistazo. Druan dio una palmada en la frente de Faelan con su mano llena de cicatrices. Trat de sacudrsela, pero las cadenas uniendo sus muecas se mantenan firmes. Una imagen se form, su madre, su cuerpo envuelto sobre un atad cubierto de flores, sus frgiles hombros agitndose con sollozos silenciosos. Luca tan pequea. Un gemido sali de dentro de su cuerpo encorvado, y dijo un nombre. Ian. Era el funeral de su hermano. Haba una mujer joven, embarazada de varios meses, y un pequeo muchacho, apenas con la edad suficiente para caminar, agarrndose de su falda. Los labios del muchacho se estremecieron cuando solt a su madre y toc con una pequea mano el atad de madera. La esposa de Ian y su hijo? Druan apart su mano, y la cabeza de Faelan cay hacia delante. Su entorno se sacudi hasta enfocarse, y vio al retorcido demonio regodearse. Ian estuvo magnfico. Llor por su esposa e hijo mientras mora, una semana antes de que ella diera a luz gemelos. La sangre de Faelan ruga, bombeando ira y dolor con cada oleada, como un clavo siendo enterrado pulgada a pulgada, hasta que no pudo seguir. No digas sus nombres. Rugi Faelan. No dirs sus nombres! Se volvi y tir. Si pudiera alcanzar su talismn. Tir de las cadenas, y su hombro estall. Un puo se estrell contra su cara, golpeando su cabeza contra la pared. Cuando despiertes, hablaremos sobre Bree, se burl Druan mientras todo se volva negro.

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*** Bree oy un suave ruido como el viento. Algo roz su cara. Abri sus ojos, y una sombra desapareci en el alto techo sobre ella. Le dola la cabeza, y sinti como si hubiese limpiado la alfombra con su lengua. Estaba en una cama. Una cama enorme. De Jared? Despus de contarle todo, l insisti en llevarla a su casa. Por qu no recordaba haber llegado aqu? Las pldoras que l le haba dado para el dolor de cabeza deban haber sido demasiado fuertes, o tena un serio caso de jet-lag. Bree se sent y miro alrededor de la habitacin. Estaba demasiado oscuro para dar detalles, pero la cama era tamao gigante, las mantas de un rico brocado, no lo que ella hubiese esperado de Jared. Lo que la perturbaba ms, era la huella de una cabeza en la almohada junto a la suya. Haban dormido en la misma cama? No poda recordar nada que no fuera un sueo de Faelan enroscado a su espalda. Bree se asom bajo las sbanas. An estaba vestida, no era como si pensara que Jared se aprovechara de ella. Sali de la cama y se mont sobre sus zapatos. Tena que encontrar un telfono. Haba pasado durmiendo un tiempo precioso. Su bolso estaba en una silla que luca como si estuviera hecha para un rey. Se desliz en sus zapatos y cheque su reloj. Cinco a.m. Ellos haban abandonado la casa a eso de las diez la noche anterior. Tena que encontrar a Jared y salir de ah. Russell poda haberlos seguido. Bree fue a la puerta, gir el picaporte y vio tres cosas. Una grgola, voces y piedra. Por donde fuera que mirara haba piedra. No estaba donde Jared. Estaba en el Castillo de Druan. Dnde estaba Jared? Retrocedi, su corazn con un ruido sorno de espanto, y se asom por la puerta entreabierta. Dos hombres de pie hablando ms all en el pasillo, excepto que ellos no lucan como hombres. Eran altos y gordos, con la piel como el cuero. Como orcos. Largos puales estaban enfundados a sus lados y las espadas colgaban en sus espaldas. Yo la vigilar. Dijo el primer demonio. T ve al calabozo y chequea al guerrero. Si el escapa, sern nuestras pieles. Guerrero? Faelan no!. l no podra estar aqu. Ests esperando que Druan te deje probarla. Matara a cualquiera que la tocara, y lo sabes. Es antinatural cmo la mira. El segundo demonio estuvo de acuerdo . Ir en un minuto, despus de que los sedantes hayan tenido ms tiempo para actuar. Casi rompe mi brazo cuando lo encaden a la pared.

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Tiene que ser Faelan. Por qu estaba l aqu? Era demasiado pronto. Y qu hay acerca del otro? Probablemente muerto. Traselo al buitre. dijo con una sucia risa. El pecho de Bree se contrajo. Jared? Mejor que te apures antes de que vuelva. Dnde est? En la torre escondiendo la llave. Druan tena el disco. Haba dos prisioneros en el calabozo, uno casi muerto. Faelan y Jared? Russell deba haberlos seguido. Por qu no poda recordar nada? Bree cerr la puerta, la bloque, y examin su prisin. Por supuesto que no haba telfono. Tendra que rescatar a Faelan y a Jared por s misma. Avanz hacia la ventana y corri las pesadas cortinas de nuevo. El cielo an estaba oscuro. Por lo mejor que pudo imaginar, estaba en el segundo piso en el medio del castillo. Demasiado alto para saltar. Los pasadizos secretos. Si recordaba correctamente, ellos tambin llevaban hacia el calabozo. El mapa debera estar en su bolso, si Russell no lo haba tomado. Encontr su bolso y su diminuta linterna. Alguien haba husmeado entre sus cosas. Nada estaba donde que supona que deba estar, exceptuando el mapa. Russell no haba visto el bolsillo lateral escondido. Bree desliz un tembloroso dedo sobre las tenues lneas a lo largo de varios muros interiores. De acuerdo con el mapa, haba un acceso en el cuarto contiguo, con una puerta escondida cerca de la chimenea. Usando la mini-linterna que llevaba despus de haber sido atrapada en la torre, inspeccion la elaborada chimenea y encontr que la cabeza de len de la izquierda estaba aflojada. Empuj, y una puerta secreta se abri. El aire viciado la golpe en la cara. Apretando hasta la muerte su linterna, Bree trep dentro. Tena que llegar al calabozo antes de que Russell volviera o que los guardias descubrieran que ella haba desaparecido. Algo se desliz sobre su pie, y ahog un grito. Todo esto por un hombre que la haba mandado a paseo. No, no por un hombre. Bree estaba haciendo esto por el mundo. Tena que rescatar al que podra salvarlo. Se preocupara de su corazn despus. Y tena que liberar a Jared. l no se mereca esto. Una vuelta ms, y encontr estrechos y curvos escalones que conducan a la primera planta. Varias veces escuch voces apagadas. Avanzando suavemente, como haba visto que Faelan lo haca, vio un callejn sin salida. Busc la muralla y encontr una muesca. Una seccin se abri y vio los escalones que descendan a un agujero negro.

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El calabozo. l aire hmedo recubri sus pulmones mientras se arrastraba escaleras abajo. Su linterna cort la oscuridad con un haz de luz. Al final, se detuvo y escuch. La falta de gemidos fue un alivio, hasta que consider cul poda ser la alternativa. Movindose rpidamente, se asom por las puertas abiertas y vio cadenas e instrumentos de tortura, pero no haba seal de Faelan o Jared. En la profundidad del calabozo, una pequea luz brillaba, no ms brillante que la luz de la noche. Ms all, encontr dos puertas, ambas bloqueadas. En la pared de en medio, vio un destello de metal. Gir su linterna. Dos grupos de llaves. Agarr ambos y apunt la luz al candado. El primer conjunto funcion. El candado se abri. Empuj la pesada puerta, llena de nervios con cada crujido. Seguramente alguien escuchara. Lo que vio arranc de su mente todo lo dems. Faelan estaba medio tumbado en una superficie de piedra cruda, sus manos encadenadas tan alto en la pared que su cuerpo colgaba, su brazo torcido con torpeza. Faelan? Corri hacia l y presion su odo contra su corazn. Oy el lento y firme latido. Un grito se retorci en sus entraas. Qu ests haciendo aqu? Sosteniendo la linterna con su boca, desliz sus manos sobre l, comprobando por si haban huesos rotos. Su talismn an estaba bajo su camisa. Russell no deba saber su poder. Un enorme chichn desfiguraba uno de los lados de la cabeza Faelan, y su labio inferior estaba cubierto de sangre donde se haba partido. Su mejilla estaba descolorida y en carne viva. Bree deposit un suave beso en un lado de su boca y tir en vano de las pesadas cadenas. Prob la segunda llave, pero le llev varios intentos lograr que el rstico candado se abriera. Levant su mueca derecha, gentilmente depositando su brazo sobre su pecho. Su hombro estaba dislocado. Su cabeza rod a un lado, el peso de su cuerpo hundiendo el grillete ms profundo en la carne de su mueca que segua atrapada. Ella luch por soportar su peso mientras liberaba su brazo izquierdo. l se hundi contra ella, su camisa completamente abierta, sus marcas de batalla expuestas. Lgrimas corran por sus mejillas y golpearon el pecho de l mientras ella lo sostena. Dios conceda que el objetivo de este guerrero sea verdadero como su corazn. Doblega al tiempo y avanza, su compaera a su lado, no separados. Bree se gir, pero estaba sola. No haba tiempo para averiguar de dnde vena la voz incorprea. Faelan, despierta. Tenemos que irnos. Sus esfuerzos por moverlo hasta una posicin sentada fueron intiles. No era lo suficientemente fuerte para moverlo. Y an tena que encontrar a Jared. Un ruido son afuera, y ella dej de respirar. Sucedi de nuevo, el roce de un zapato en la piedra. Alguien estaba viniendo, y no deban ser

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odos. Comprob que Faelan estuviera recostado seguro antes de moverse hacia la puerta. Una pila de harapos yaca en el rincn, una bota a su lado. Jared? Volver por ti, Jared. Lo prometo. Apag la luz, asom su cabeza afuera, y vio una sombra lanzarse en el otro corredor. Con los zapatos en la mano, sinti el camino de vuelta al pasadizo secreto. Sus dedos se sacudan mientras buscaba la muesca. La pared de piedra estaba completamente abierta. Se apresur en entrar y cerr la entrada, agonizando por cada segundo perdido. Luego de un minuto de silencio, desliz su dedo en la muesca. Un suave golpecito sonaba desde afuera. Tirando su mano hacia atrs, escuch los suaves sonidos de bsqueda en el otro lado. Retrocediendo, se volvi y huy, tomando la primera vuelta que vio, y pronto se encontr perdida en un laberinto de tneles. Mir su reloj. Haban pasado quince minutos. Demasiado. Escogiendo una direccin aleatoria, corri desde un callejn sin salida a otro. Abri por lo menos diez puertas secretas, esperando ser descubierta, luego encontr una pequea puerta de madera, sorprendente en un lugar hecho de piedra. La abri y choc con un enorme tapiz. Tirando hacia atrs el borde, vio una habitacin con varios hombres o criaturas sentadas a la mesa. Estaban discutiendo algo en un lenguaje que ella no poda entender, pero la emocin se traduca bastante bien. Excitacin. Tena que apurarse. Retrocedi y se fue de puntillas en otra direccin. Una ltima vuelta, y lleg a una muralla que pareca familiar. Abri la puerta y se encontr con la escalera hacia el calabozo, dando la bienvenida al aire hmedo. Rezando para que quien fuera que estuvo ah, ya se hubiera ido, apunt con su luz y corri hacia la habitacin donde haba dejado a Faelan y a Jared. Abri la pesada puerta. Cadenas vacas colgaban de la pared. Faelan se haba ido. No poda haberse movido por el pasadizo secreto. Ni siquiera estaba consciente. Bree avanz hacia Jared, an inmvil en la esquina. Tena la nuca enmaraada con sangre, y permaneca muy quieto. Las lgrimas quemaban sus ojos al tiempo que se arrodillaba y rodaba sobre l. Se qued mirando el rostro ensangrentado iluminado por su linterna. Su cuerpo se enfri. No. Dios, no. La suave pisada de un zapato tras ella la alert de que no estaba sola. Dnde te has estado escondiendo, mi guerrera? La voz era tranquila. Y terriblemente familiar. Bree se gir, lentamente, su cuerpo dbil con el impacto.

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Druan.

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CAPTULO 30

aelan se sostena con fuerza de los hombros de Conall mientras la valla apareca a la vista.

Ve ms despacio su hombro dola, y sus piernas temblaban como las de un potrillo. No puedo. No si queremos salir de aqu con vida. Conall se apresur, y Faelan luch contra la agitacin en su estmago. Sube arriba dijo Conall, empujando a Faelan por encima de la valla. Se tambale y luego cay al otro lado, quedndose sin aliento. Un segundo despus, Conall aterriz a su lado. Tom el brazo de Faelan, lo puso alrededor de sus hombros, y lo arrastr hacia delante. Lo siento por el brazo. Tu hombro estaba dislocado. Tena que ponerlo en su sitio. Bree aqu, dijo Faelan, mientras su garganta se debata entre introducir aire o deshacerse de la vil materia de su estmago. Volver a por ella Sonaron gritos detrs de ellos, y Conall tir ms deprisa. Aprate. No. Ella es una mediana. Una mediana? Qu te han dado? Conall tir de Faelan a travs del camino, hacia los rboles. me siento enfermo. Estars mejor si vomitas. Faelan tropez con el rbol ms cercano, se sujet de l, e hizo justamente eso. Conall lo arrastr lejos antes de que Faelan pudiera limpiar su boca. Tenemos que seguir en movimiento. Ella estaba en la cama con Druan. Quin? Bree.

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Joder. Deben haberte dado algn tipo de alucingeno. El ltimo lugar en el que Bree estara es en la cama de Druan. Conall separ algunas ramas descubriendo un oscuro vehculo como el que los siervos de Druan haban conducido, pero ms grande. Abriendo la puerta, empuj a Faelan dentro y abroch su cinturn de seguridad. Conall salt al lado del conductor y arranc el motor. Sujtate. Conall mir la sinuosa carretera. Faelan se ech hacia atrs, tratando de aclarar su cabeza. Siento que perdiera a Bree. Ella me distrajo. Subi en otro avin en Atlanta antes de que pudiera detenerla. No es culpa tuya. Ella tiene un fuerte carcter. La mayora de los medianos la tenan. Cmo la encontraste? Me imagin que estaba intentando volver a casa. Encontr el siguiente vuelo a Albania y la vi embarcando. Te subiste al mismo avin? No. Me tom una hora conseguir otro vuelo, pero su avin de conexin iba con retraso. Problemas mecnicos. Obtuve su direccin en Informacin, pero cuando llegu a su casa, estaba saliendo a la carretera. Un hombre iba conduciendo. Pens que haba sido secuestrada. Trat de seguirlos, pero los perd. Malditos caminos. No estoy acostumbrado a conducir en este lado. Decid comprobar el Castillo de Druan. Me tom muchsimo tiempo encontrarlo, an con el mapa con las coordenadas. Justo como dijiste, un campo vaco y rboles. Eso era algo extrao, viendo la parte area como una cortina. Cmo lograste entrar al Castillo? Encontr la puerta escondida de atrs y me dirig al calabozo. Me imagin que si haba sido secuestrada, estara ah. La viste? No. Despus de que te encontrara, no hubo tiempo para mirar. Tena que sacarte. He hecho el mismo juramento que t. Hay ms en juego aqu que slo una mujer, o yo. T eres el nico que puede detener a Druan. Demasiado para su plan, mantener a Conall fuera de peligro.

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Debera haber pedido ayuda dijo Conall. Pens que lo tena bajo control, pero casi te cuesta la vida. Faelan conoca bien ese sentimiento. Recordaba las palabras de su padre, mientras el talismn se deslizaba sobre su cabeza. Los guerreros se necesitan los unos a los otros. La batalla no est hecha para ser peleada en solitario. Habra ido al castillo de cualquier modo. Yo soy el que debera haber pedido ayuda. Vamos a decir que ambos aprendimos la leccin. l haba aprendido varias. Cmo me quitaste las cadenas? pregunt Faelan, mirando a sus muecas raspadas. No lo hice. No las tenas puestas cuando te encontr. Entonces quin? Faelan toc sus maltratados labios. Creo que alguien me bes. Las cejas de Conall se levantaron. No fui yo. Haba un tipo ah contigo. l tampoco fue. Estaba muerto. Escuch ruidos detrs de la muralla. Haba alguien en el pasadizo secreto del que nos hablaste. Bree lo conoca? Ella fue la que encontr el mapa. Probablemente dibuj la maldita cosa. En el momento en que llegaron a la casa de Bree, Faelan se senta ms cerca de la vida. No haban sido seguidos, al menos que ellos supieran, pero era demasiado peligroso quedarse por ms de algunos minutos. Bebi agua hasta que no pudo saborear la amargura en su boca y se meti bajo la ducha, viendo su sangre correr por el desage. Se enroll una toalla alrededor de las caderas y se encamin hacia su cuarto para vestirse, cuando divis una pequea taza de mrmol detrs de varios retratos cados en la cmoda de Bree. La taza tena un reloj de bolsillo y un arete de diamante. Un hormigueo empez bajo su piel. Recogi el reloj de bolsillo y lo gir, sus manos movindose temblorosas sobre la plata. No necesitaba leer el grabado para saber lo que deca. Para ADC, con todo mi amor, por siempre. No recordaba haberlo trado. Conall asom su cabeza por la puerta. Sean dice que los otros deberan estar aqu por la maana. Qu es eso? Faelan sacudi su cabeza.

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El reloj de bolsillo de mi padre. No recuerdo haberlo trado. Estaba seguro de que no lo haba llevado puesto. Cmo tena Bree el reloj de bolsillo de su padre? Tus hermanos probablemente lo olvidaron Conall se interrumpi, tapndose la boca. Mis hermanos? Lo siento. Estaba pensando en otra cosa dijo Conall, girando hacia la puerta. -Ests mintiendo. Conall se detuvo, con las manos en el marco de la puerta, y dej ir un suspiro. Se gir, con el rostro sombro. Tu padre estuvo aqu. Vino con tus hermanos para ayudarte a luchar contra Druan. Mi padre? Aqu? El aire se precipit desde los pulmones de Faelan. McGowan? Usaron nombres falsos para proteger sus identidades. Faelan se dej caer en la cama, el reloj apretado en su mano. Mi padre era McGowan. Por qu nadie me lo dijo? El clan no quera que te distrajeras. Druan mat a mi padre? Su padre haba venido a ayudarlo y haba muerto. Era su atad el que descansaba en la cripta, junto a la cmara del tiempo? Padre e hijo. Uno muerto. Otro durmiendo. Lado a lado. La muerte de su padre haba sido por su culpa. Si hubiera dejado que los guerreros se quedaran con l, habra habido por lo menos una oportunidad de que hubieran tenido xito, y su padre podra haber vivido, pero Faelan haba desperdiciado la oportunidad. Su madre haba perdido a su esposo y a dos de sus hijos por el demonio. Habra muerto ella con el corazn roto? Tenemos que lograr salir de aqu. Conozco un lugar donde podemos quedarnos. Tengo algo de ropa que te puede servir mientras llega la tuya. Siento todo esto, sobre Bree. Quizs hay una explicacin. l pudo habrsela llevado. Faelan frot sus manos por su rostro. Si fuera una prisionera, hubiera estado en el calabozo, no en su cama. Y no hubiera estado sonriendo. Me cre su historia el mapa, la fotografa que ella haba dicho

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que era de su ttara-ttara-abuela, la llave colgando de la repisa de la chimenea. Probablemente mat a mi padre ella misma. *** No. Por favor, no. Su apariencia era la misma, pero no haba nada familiar en su expresin. Jared sonri, y Bree vio una pizca de tristeza. Su corazn se marchit un poco ms. Una lgrima solitaria, de miedo o dolor, no saba cul, escap, corri por su mejilla. Inclinando su cabeza, la estudi y luego la toc con su dedo, llevndosela a los labios. Por qu, Jared? Gloria, poder, el planeta. Me utilizaste para llegar a Faelan. Para qu lo quieres? Porque intent destruirme. Espindome, atormentndome, intentando arruinar mis planes, Druan ri, el sonido discordante, viniendo de la hermosa boca de Jared. Bree lo record confortndola despus de la ordala con Russell, compartiendo una copa de t helado mientras hablaban acerca de su excavacin. Riendo de una pelcula divertida. Luego pens en Faelan en el calabozo, vencido y molido, su hombro dislocado, colgando de sus muecas. Esto no era cosa de Jared. l slo era una cubierta para este monstruo. Todo lo que haban compartido, risas y dolor, los misterios del mundo, todo era fingido. Su Jared nunca haba existido. Los humanos estis tan ciegos. Pensis que esas guerras y enfermedades vienen de la nada. La plaga, el cncer, el SIDA dijo l, amargamente. No podis ver lo que tenis frente a vuestras caras. Estaba en lo cierto. Ella haba pasado por alto todas las seales. Pelo y color de ojos similares a los de Russell. La excavacin tan cerca de donde estaba enterrada la cmara del tiempo. Esto terminar pronto, pero primero tengo unas cuantas sorpresas para el guerrero. Despus ser testigo de la destruccin de la humanidad. Y Michael ver lo que sucede cuando enva a un guerrero tras de m dijo Jared, frotando la cicatriz en su palma. Ella tena que mantener a Druan hablando, darle a Faelan ms tiempo. Si Druan crea que ella haba escondido a Faelan, entonces l podra haber escapado. Qu le sucedi a tu mano?

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Un recuerdo del hechizo que tiene el guerrero. Pagar por esto antes de que muera. Un hechizo? Entonces l no conoca el poder del talismn. T mataste a Russell. Russell result ser ms astuto de lo que esper. Trat de jugar al hroe. Idiota. Russell haba estado tratando de advertirla, no de daarla. l era humano? Patticamente lo era. Russell necesitaba un montn de dinero para mantener lejos a los chicos malos. Chicos malos humanos, trabaj duro para organizarlos. Lleva tiempo crear estas adicciones. Entr y le ofrec pagar sus deudas si me ayudaba a encontrar la llave. Cay en la promesa de una pequea gloria, un poco de dinero extra, y fue mo. Russell haba robado la llave. Y qu pasaba con el libro? Si Druan lo tuviera, el clan entero sera eliminado, funcionara o no el virus. Incluso si l no tena el libro, saba acerca de l. Ella lo haba mencionado en el auto. Le haba dicho al peor enemigo de Faelan un secreto que su clan haba protegido exitosamente por miles de aos. Si slo hubiera un modo de matar a Druan ella misma. No deberas haber liberado al guerrero. Pagars por eso. Era mi destino liberarlo mientras ella deca esas palabras, saba que eran ciertas. Los sueos y esperas, tan reales que la atormentaban. Faelan era su destino. No slo para ayudarle a pelear con Druan, sino que ella le perteneca. Con todo en ella, crea que era su compaera predicha en las marcas de su pecho. No se preocupaba de las estpidas reglas. Si consegua salir viva de ah, peleara contra Sorcha y Anna, con el clan entero si fuera necesario. Hara que Faelan viera que ellos deban estar juntos... Estoy reescribiendo tu destino. He esperado un largo tiempo por ti, pequea. Te vi dormir, te vi crecer. Me asegur de que nadie te tuviera ms que yo. La nica razn por la que no yaces al lado de Russell es porque eres ma. Pero primero tienes que aprender la leccin de la lealtad. Por eso Faelan la haba alejado. l estaba tratando de protegerla poniendo distancia entre ellos. Fingiste ser un arquelogo y as podas buscar la llave? Ella pudo haberlo relacionado antes. Pudo haber relacionado montones de cosas, pero nunca haba cuestionado el reclamo de Jared despus de que haber odo a su abuela y a Jared discutiendo el proyecto. Cuando l vino a la casa un par de das despus del funeral

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para ofrecer sus condolencias, diciendo que la abuela de Bree haba estado de acuerdo en permitirle excavar, Bree haba estado tan consumida por el dolor que no se lo haba cuestionado. l haba empezado a excavar incluso antes de que ella se mudara ah. La cmara, la llave. Nada estaba donde se supona que deba estar su cara se agit y luego volvi a su lugar. Subestim a los hermanos del guerrero. Vosotros los humanos os golpeis los unos a los otros a vuestro antojo, pero este vnculo familiar saca a relucir el lado protector. Si los demonios no estuvieran creando odio, no estaramos golpendonos los unos a los otros. Cierto. Tu especie se manipula fcilmente. Lo haba olvidado. Qu pasar con los humanos? A ellos adis chasque los dedos y se acerc, acunando la mejilla de ella en su familiar, y callosa mano. Pero te he escogido a ti para darme descendencia, dijo como si estuviera otorgndole un gran honor. Ella se volvi alejndose, sacudiendo su cabeza. Sobre mi cadver. Druan pareci asombrado por un momento. Eso puede arreglarse dijo con gruido saliendo de su perfecto y apuesto rostro. Puedes encontrar el mismo destino que encontr tu abuela. Mi abuela? Me temo que me enfad la ltima vez que intent persuadirla de que me dejara excavar, y vio mi otro lado. No poda dejar que arruinara todos mis planes. No. Bree sacudi su cabeza, rehusndose a creerlo. Ella muri de cncer. Cierto, ella tena cncer, pero Asesinaste a mi abuela? Algo se endureci dentro de Bree, como acero reemplazando msculos y huesos. Y Frederick, husmeando por ah. T, hijo de puta! El rostro de Druan congelado.

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Si no eres cuidadosa, te enviar a reunirte con ellos. Crees que he esperado siglos simplemente para sentarme mientras los humanos intentan destruirme? Infiltrndose en mi campo, pretendiendo ser obreros y campistas? Nadie interfiere con mis planes. Ni los humanos, ni los guerreros, ni los demonios. Ni siquiera t. Angus deba haber estado trabajando de encubierto en la excavacin de Jared. Bree lo imagin, ensangrentado y desgarrado, y a Faelan, que podra estar muerto, ambos peleando para salvar la vida de los humanos que ni saban que ellos existan. Y a su abuela, quien haba acogido a cada extrao con los brazos abiertos. Vidas inocentes perdidas en manos de la maldad de Druan. Bree se abalanz sobre l, cogindolo por sorpresa. Ara su hermoso rostro y su cara comenz a cambiar. Los ojos cambiaron primero, volvindose estrechos y amarillos, como las pupilas de un reptil. Los huesos se agrietaron y se alargaron, y la piel suave que la haba abrazado y calmado sus miedos, se volvi correosa y gris. Sonri, y donde antes estaba el sueo de un ortodoncista, ahora haba solamente dientes afilados y un olor tan ftido que no se poda respirar. El monstruo de sus pesadillas, peor que la cosa de la capilla. Quieres enfrentarme, humana ma? pregunt, su voz profunda, retumbando desde su pecho. Levant todo su peso, elevndose sobre ella. Bree dio un paso atrs, temblando por dentro, sabiendo que no tendra oportunidad, pero se rehusaba a dejarlo ver su temblor. T eres el que es pattico, una espantosa bestia escondindose tras la piel humana. Mi imagen no te complace? Eso podra hacer las cosas interesantes. Esperaba que vinieras a m de buena gana, pero puedo tomar ahora lo que no tom antes desliz una afilada ua por el cuello de ella, su hedor acariciando su rostro. Lo que estoy seguro que le has dado al guerrero. Y yo no estar en la linda forma de un arquelogo. Puedes volver al infierno Bree tir la nica arma que tena, su linterna. Druan grit con rabia y se abalanz sobre ella.

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CAPTULO 31

-N

o sabemos si Druan est usando el mismo virus o uno diferente, pero tiene que ser detenido dijo Faelan a los guerreros que se reunieron en el alojamiento, donde l y Bree se haban quedado. Le dola slo pensar su nombre. Los otros seguan creyendo que ella era inocente, que Druan haba usado sus viejos trucos. Faelan saba lo que haba visto, no importaba lo mucho que deseaba que no hubiera sido as. Ya antes haba perdido todo lo que amaba en el mundo. No haba ninguna razn para esperar que estuviera a salvo en este. Creo que hay otros que lo ayudaran. Vi a cinco hombres en mi sueo dijo Sorcha. Esta vez no hubo ninguna sesgada tmida mirada hacia Duncan. Ella haba estado extraamente poco animada desde la muerte de Angus. Los rostros son borrosos. Dos de ellos podran haber sido Faelan y Druan, pero Quines eran los otros tres? Tristol, Malek, y Voltar? Sugiri Duncan, mirando a Sorcha. Faelan se preguntaba si alguien ms haba notado cmo los ojos del guerrero se ablandaban cuando Sorcha no le estaba provocando. Los demonios de la antigedad? Dios Bendito. Ni siquiera lo pienses dijo Brodie, santigundose. Es probable que hayan sido apartados secretamente para trabajar en este virus dijo Ronan. Faelan asinti con la cabeza. Si estn vivos, y s que Druan lo est, pueden estar seguros de que no est sentado reposando. Tienes los grilletes listos? Pregunt Shane. Faelan estudi la pequea hoja de su sgian dubh, temiendo responder. Su padre haba hecho la daga como un regalo para cuando Faelan llegara de Amrica. Haba estado guardada todas estas dcadas. Sean la haba enviado con Duncan. El sgian dubh nunca se haba utilizado, sin embargo, pareca ms viejo que el pual que tena en la cmara del tiempo, la que Kieran le haba dado en su primer ao como guerrero. No voy a usar los grilletes. Druan est desesperado. Ser casi imposible suspenderlo. No les dijo que no tena otra opcin, ya que Bree, o alguien, le haba robado la llave, junto con el Libro de las Batallas. Si se lo deca, tendran que matarla. Iba

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a encontrar dnde lo haba escondido antes de que nadie supiera que estaba perdida, y entonces... no saba lo que iba a hacer. Son una llamada en la puerta, era la seora Edwards una vez ms, preguntando si necesitaban algo. La mujer era ms ruidosa que Bree. Estoy de acuerdo con Faelan dijo Duncan, despus de que la seora Edwards se hubiera ido. Hay demasiado en juego para tener una oportunidad. Aye. Mejor explotarlo en el momento en que lo veas aadi Brodie y rezar para que los otros demonios no estn all. Cody ya est en el castillo, explorando el terreno, manteniendo un ojo en el lugar. Faelan no haba querido dejar ir a Cody solo, pero los dos saban que un hombre se poda esconder ms fcil que dos. Adems de Faelan, Cody era el ms experimentado del grupo. Faelan apart la cortina con volantes en la ventana y se asom al pedacito de color naranja-rosado a caballo de la montaa. Dej caer la cortina a su lugar y se volvi hacia los dems. Ha llegado el momento. Movmonos. Uno a uno los guerreros salieron de la habitacin victoriana, con sus armas ocultas en lo que parecan maletas. Los guerreros de su poca usaban el compartimiento secreto de un bal, como el que estaba en la buhardilla de Bree, o una caja especial. No haban tenido espadas que pudiera plegarse al tamao de una daga o estos artilugios de lujo y armas. Salieron armados con un talismn, una espada, fuertes sentidos, un sgian dubh, y un pual. Algunas pistolas o arcos. Faelan se alegraba de que todava prefirieran las espadas para luchar. Al menos eso no haba cambiado. Ronan le dio a Faelan una palmada en el hombro para reconfortarlo. A pesar de tener fricciones en Escocia, Ronan haba demostrado ser un buen amigo, incluso prestando a Faelan su espada. Mantn la mente abierta, Faelan. Yo sigo diciendo que Druan hace de las suyas. Cmo poda ser ella una mediana y hacer desaparecer otro mediano o ver un talismn funcionando? Es imposible. O mentirosa. Poda haber mentido acerca de ver la luz. Un ser humano no poda hacer las cosas bien. Haba visto que muchas cosas no cuadraban, pero las haba pasado por alto a causa de la soledad y la lujuria.Faelan, tengo que hablar contigo. Sorcha esperaba en la puerta, las manos retorciendo el dobladillo de su camisa. l mir a la hermosa mujer por la que no senta nada salvo respeto. Qu pasa?

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Se trata de Bree. No quera hablar de Bree. Su mente estaba consumida ya con ella. No haba dormido ms que una hora, atormentado por su voz, rogndole a toda prisa. Cuando se despert, Ronan lo estaba mirando, y Faelan saba que tena que haber gritado. Esa era la ltima vez que haba dormido. No creo que ella sea una mediana, Faelan. Le enfureci que continuara alimentando su esperanza. Por qu dices eso? T sabes que yo sent peligro rodendola. Pareca incmoda y se traslad por toda la habitacin, detenindose para recoger un cuenco de plata de una tabla. Ella lo examin en silencio hasta que l quiso extraer la cosa de las manos. Puso el plato y se volvi hacia l. No debera haber actuado como lo hice. Como si yo fuera tu prxima comida? Era grosero, pero l quera terminar esa conversacin. Quera poner fin a ese lo. Necesitaba destruir demonios. Sorcha se ruboriz. Yo estaba, no s lo que estaba haciendo. Creo que tengo una buena idea dijo, mirando a espalda de Duncan. La vi en la cama de Druan. El peligro que sentas era porque ella ha estado dando vueltas durante un siglo y medio esperando para matarnos. Es probable que sea la traidora de la que Angus estaba hablando. Por qu ella no nos mat? Nadie sospech de ella. Estaba all, en medio de algunos de los ms fuertes guerreros con vida. Poda habernos eliminado. Poda haberse deslizado de una habitacin a otra, causndonos la muerte de uno en uno desafi Sorcha. Lo que viste tuvo que ser un truco. Cmo pudo ser un truco? La conoc en un siglo diferente, se ve exactamente igual. Dijiste que ella afirm que la mujer de la foto era su ttara-ttara-abuela. T eras cercano a Bree. Cmo podra ella ocultar algo as? La vi con mis propios ojos, en la cama con Druan. No le haba dicho a nadie acerca de la sonrisa ntima que haba visto, una sonrisa que una mujer slo le dara q un amante. Los hombres son tan condenadamente visuales. Las cosas no son siempre lo que parecen. Deberas saberlo ms que la mayora. Has pasado aos luchando contra los demonios escondidos en la piel humana. Es probable que la drogara. Piensa, Faelan.

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Quin podra haber soltado tus cadenas, excepto Bree? Si ella es una mediana, no tiene sentido que te despertara de la cmara, te ayudara a encontrar a tu familia, alimentarte... llevarte a su cama. Pudo haberte matado mientras que la ltima cosa en tu mente era la caza. Sorcha levant una ceja y las mejillas de Faelan se calentaron recordando a Bree encima de l, su cadera contra la suya. Podra haberte matado una docena de veces, y t lo sabes. No le dijo a Sorcha que Bree haba mantenido su pual oculto para l parte del tiempo. Podra habrselo clavado mientras yaca inconsciente en su cama la primera noche. No s qu creer. Un rayo de esperanza lo calent, sin embargo, ablandando la armadura que haba soldado alrededor de su corazn. Sorcha frot las sienes. Hay algo ms grande aqu. l te desprecia, pero Bree figura en su plan de alguna manera, y est jugando con tus sentimientos por ella. Si yo no hubiera actuado como una idiota, las cosas podran ser diferentes. Pareca preocupada, y Faelan sospechaba que esa era la mujer de verdad que se esconda detrs de la bruja. Tenemos una batalla que luchar. Vamos a centrarnos en eso. Entonces encontraremos Bree y obtendremos la verdad. La encontrara de una forma u otra. Si estaba equivocado, habra juzgado mal a Bree. Imperdonable. Si era una mediana, tendra que ser suspendida. No. l se asegurara de que ella fuera destruida, as que simplemente ella dejara de existir. No poda soportar la idea de que ella fuera encerrada durante ciento cincuenta aos a la espera del Juicio Final. Faelan abri el camino hacia la puerta, detenindose cuando vio su reflejo en el espejo. Camisa de color negro, pantaln negro - pantalones de combate, los llamaban - cortes y magulladuras que ya hubieran sanado, si hubiera dormido. Pareca casi tan miserable como se senta, pero en el exterior no se present el fuego desatado en ampollas, ardiendo en su cuerpo, mente y alma hasta que tema que no quedara nada, sino una concha, como la que llevaban los demonios. Y all, con el pelo hacia atrs para la batalla, para que el mundo la viera, estaba la marca de compaera en el cuello. La mirada sorprendida de Sorcha encontr la suya en el espejo, y palideci. *** Druan sostuvo a Bree en sus brazos, mirando la cara con la que se haba encariado tanto. En los 800 aos en que haba daado a seres humanos, asesinados, manipulados, incluso comi unos pocos, pero nunca se haba preocupado por ellos. Criaturas frgiles. Pero ella. Haba algo diferente en ella. Poda sentir el poder que emanaba, un aura. Deba ser especial. De qu otra manera Michael lo bloqueaba de los sueos de ella como lo haba hecho haca casi dos dcadas? Druan recordaba el brillo en su

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dormitorio mientras la cruz la empuj hacia l, agarrndolo con su pequea mano en un intento de echarlo fuera de su casa. Y detrs de ella haba estado el fantasma de Faelan. Est listo? pregunt Druan al joven desgarbado que se acerc. S, Padre. Ya sabes qu hacer. l le entreg a Bree al nio. Un sentimiento de tristeza cruz por su mente mientras su calidez lo abandon y dej caer la cabeza contra el hombro del joven. l no la haba matado, slo la haba dejado fuera de combate. Tuvo suerte. Ella no vea a su destino. Pens en el siglo y medio de planificacin casi arruinado por ella, y la llave oculta en su chimenea todo este tiempo. Bree se haba molestado en decirle a l, su mejor amigo, que haba hecho esos increbles descubrimientos? La llave, el diario, el Libro de las Batallas, el guerrero. No, ella lo escondi todo y se arrastr como una ladrona, probablemente dndole su cuerpo a su enemigo. Ese libro le habra dado todo el poder y la gloria que quera, incluso sin el virus ni la cmara del tiempo. No habra habido nada que el Oscuro no le hubiera concedido por un regalo tan esplndido. Druan le habra dado el lugar de honor de Tristol. Ahora que lo pensaba, Bree mereca algn castigo. Druan sonri y le pas la mano por la frente. Sus ojos se abrieron, y l vio un destello de reconocimiento, un instante de alivio, antes de recordar quin era. Ella grit. Sus gritos continuaron, luego un silencio repentino. Un minuto ms tarde, el hijo de Druan dej caer la llave en su mano llena de cicatrices, una cicatriz que incluso su forma humana no poda disimular. Constante recuerdo de Faelan y su maldito hechizo. Ahora el guerrero iba a morir, pero primero tendra que sufrir. Mitad humano, el hijo de Druan se par con orgullo a esperar su siguiente pedido. Druan cambi a su forma de demonio. Ven aqu. l le tendi la mano, esperando hasta que el nio estuvo cerca antes de asestarle un golpe. Fue lamentable. El muchacho le haba servido bien, pero no poda dejar a nadie vivo que supiera dnde haba escondido a Bree, y podra hacer otro hijo. Arrastr el cuerpo de su hijo hasta el bosque y lo tir a uno de los agujeros que haba cavado en la tierra. No lo necesitara ms. Las piezas estaban en su lugar. Pronto la tierra sera suya, y Tristol no sera ms que una mancha en la historia. Druan cambi a humano y se alej del cadver de su hijo sin

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un segundo vistazo. Este ltimo truco era casi demasiado bueno, pero podra perderla. Hablar con ella sobre las cosas humanas, poner sus brazos alrededor de ella como los seres humanos hacan por comodidad, sus labios humanos en la mejilla caliente. Ms tarde, podra liberarla, dejarla hacer expiacin por su traicin al reemplazar al hijo que haba tenido que matar. Incluso l podra estar en su forma humana de vez en cuando. l saba que ella haba sido aficionada a eso.

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CAPTULO 32

aelan separ el velo con la espada que Ronan le haba prestado y entr. El castillo se levantaba contra el cielo nocturno, emanando el mal de sus torres como una maldicin.

Shane seal con un dedo. Justo como Conall dijo, una cortina. Silencio Faelan llam suavemente. Puedes ser visto y odo desde este lado. Duncan extendi la mano y entr. Ronan se ech el arco sobre el hombro y entr, unindose a Faelan y a Duncan, mirando a los otros todava esperando en el otro lado. Es como un espejo de dos caras dijo. Funciona a unos metros fuera de la cerca dijo Faelan. Despus de que todos los guerreros pasaron por el velo, revisaron sus armas una vez ms, subieron la imponente valla, y se dejaron caer en el otro lado. Haba algunas luces en el interior del castillo, pero afuera estaba tranquilo. Qu pasara si Druan tuviera escondido el virus en algn otro lugar?, pens Faelan. No. l lo mantendra cerca, y qu mejor lugar que aqu? Un viento se levant, girando velozmente en los rboles detrs de ellos. Los guerreros se tensaron, con espadas listas, pero la alteracin se asent tan rpidamente como haba empezado. Eso fue extrao dijo Cody, deslizndose silenciosamente detrs de ellos, el nico del grupo apuntando un arma de fuego. Rayos. Ni siquiera te escuch llegar le dijo Brodie. No se supone que ya has encontrado el virus? No, pero hay una pila de cuerpos, humanos, hechos trizas. Deben ser los siervos. Si el virus est listo, ya no los necesitarobserv Duncan. Algo extrao est pasando aqu. Un helicptero aterriz antes, luego varios coches se fueron dijo Cody. He revisado los anexos. No hay nada, pero podra haberlo escondido bajo tierra.

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Est aqu en alguna parte dijo Faelan, sintiendo la punzada de ojos ocultos. Vamos a entrar. Se movieron hacia la pequea puerta en el lado del castillo. Cerrada. Yo puedo romperla dijo Niall, probando la puerta. Y anunciar que estamos aqu? Ronan lo empuj a un lado. Hazte a un lado, chico musculitos. Djame ensearte cmo se hace. Tom un pedazo de metal fino de su bolsillo y juguete con la cerradura. Listo. Se separaron, Anna y Cody desaparecieron entre los rboles, mientras los dems desaparecan en el interior. Niall y Shane estaban revisando el primer piso, Duncan y Sorcha el segundo, Tomas y Brodie el tercero, y Ronan y Declan las torres. Faelan y Conall revisaran el calabozo y los pasadizos secretos. Se dirigieron de vuelta a la entrada que Conall haba utilizado. El joven guerrero se haba ganado un nuevo respeto. Si no fuera por su ayuda, Faelan ya estara muerto, y el mundo estara condenado. Conall levant un muro de hiedra a un lado con su espada, dejando al descubierto una pequea puerta. Llevando sus armas preparadas, entraron en un tnel bajo y oscuro. Apagados sonidos se filtraban a travs de la noche, pies corriendo contra la piedra, y otro sonido, pero ms grande, aire desplazndose. Faelan toc el brazo de Conall, indicndole que se detuviera. No haba nada, ni siquiera respiraciones. Pero algo haba. Faelan poda sentirlo. Sera mejor llegar a la luz. Unos cuantos pasos ms y llegaron a una puerta que abri en la parte superior de la escalera que llevaba a la mazmorra. Est oscuro all abajo, nada ms que un par de antorchas viejas colgando en la pared. Vamos a tener que confiar en nuestros ojos. No queremos que sepan que estamos aqu. Conall seal la pared opuesta. All es donde escuch a alguien detrs de la pared, antes de encontrarte. No vi la manera de entrar. La trampa no es como la nuestra. Supongo que era Bree. El dolor de su traicin golpe a Faelan de nuevo, pero si pensaba demasiado en lo que Sorcha dijo, que Druan estaba jugando, la distraccin sera peor. Volviendo los ojos a la oscuridad, descendieron hacia el calabozo. Una vez que estuvieron en posicin los guerreros, susurraron su situacin a travs de sus micrfonos. No entiendo qu quieren estos demonios, de todos modos dijo Conall.

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Son tteres. Su amo quiere extinguida la raza humana. Est furioso con Dios por echarlo fuera y crearnos. Con su espalda apoyada contra la piedra, Conall se desliz alrededor en la esquina. Aqu no hay nadie. Revisa todas las habitaciones. Quin sabe dnde podra estar oculto. Sospecho que Ronan y Declan encontrarn algo en una de las torres. se cuarto en el que Bree estaba encerrada se utiliz para algo. Yo lo habra comprobado, pero tuve que sacarla de all rpidamente. Hay algo entre vosotros dos? pregunt Conall. Ronan dijo que t y Bree estabais... supongo que pens t y Sorcha serais pareja. Has sentido el vnculo con alguna de ellas? Haba visto Conall la marca en la nuca de Faelan? l haba desatado su pelo para ocultarlo. No quera que nadie hiciera preguntas que no poda responder. Sorcha es nada ms que una prima para m. Y Bree? Bree. No poda explicar cosas que an no entenda. La pasin, el sentimiento de pertenencia que senta con ella, incluso cuando estaba volvindolo loco. Como si hubiera encontrado una parte perdida de s mismo. La voz de Duncan lleg a travs del auricular, evitando a Faelan el esfuerzo de tratar de explicar. Hay demonios aqu. Seis de ellos. Sorcha, cuidado! Antes de que pudiera pensar, Faelan se dirigi hacia las escaleras. Se detuvo cuando Conall lo tom del brazo. Mujeres guerreras murmur Faelan. Habl por el micrfono. Puedes con ellos? Sorcha ya ha matado a dos dijo Duncan por encima de los gritos. Deja a uno de ellos con vida... maldita sea, mujer. Quiero interrogarlo. Deberas haberlo dicho gru Sorcha. Yo veo un demonio, y lo mato. Necesitas tomarte un calmante, primo. Deja de llamarme primo. Conall sonri. No me gustara cruzarme con ella. Supongo que era diferente en tu poca. Faelan asinti. Nunca haba pensado que la mujer era inferior, como algunos hombres hicieron. Siempre las tena en gran estima, pero ellas eran preciosas, deban ser tratadas

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con cuidado. No poda imaginar ir a la batalla con una, pero los otros guerreros parecan considerarlas como iguales en el campo de batalla. Haba visto a Sorcha y Anna en el entrenamiento y saba que podan mantener su posicin. Bree era igual de fuerte. Ella abri su cmara del tiempo, le dio de comer - una tarea no tan fcil por s misma - y le ayud a encontrar su familia. Incluso salv su vida con su propio pual. Quera creer que pudo haber escapado si ella no hubiera destruido al mediano que lo sujetaba, pero no estaba seguro. Ella trat de rescatarlo en el castillo cuando no lo necesitaba y quizs desat sus cadenas. Haba excusado comportamientos inexcusables y le dej hacerle el amor ms de una vez. Ests bien? No te ves muy bien dijo Conall, levantando la vista del mapa en frente de l. Asinti. Habra cometido un error? No poda pensar en ello ahora. No hara ningn bien a nadie. Hay una puerta metlica aqu. Entrar primero. Faelan entr en la pequea habitacin vaca. Haba otra puerta al fondo. La emocin comenz a fluir hasta que vio que no estaba cerrada con llave. Druan no dejara su virus sin seguridad. Faelan meti la cabeza dentro. Reservas de espadas y armas alineaban las paredes, ms de las que Druan podra utilizar. Conall se movi detrs de l. Vlgame Dios! Tiene suficientes armas aqu para acabar con un ejrcito. Apuesto a que las vende para financiar todo esto. Podra ser para sus medianos. Ellos no pueden convocar armas a su antojo. Slo los demonios completos tienen esa capacidad. O est armando a sus partidarios. T y yo sabemos que las guerras humanas no comienzan con humanos. Si ponemos una pequea carga explosiva aqu dijo Conall, apuntando a la puerta, podemos destruir la entrada sin que el techo caiga sobre nuestras cabezas. As no sern capaces de llegar a cogerlas. Podemos volver ms tarde y destruirlas o llevrnoslas. Eso anunciar nuestra presencia, pero si podemos mantener estas armas fuera de sus manos, va a valer la pena. Pondr un retardo, as tendremos tiempo para cubrirnos. Conall activ el dispositivo, y se marcharon, cerrando la puerta detrs de ellos. Hallamos un contrabando de armas dijo Faelan a los dems. Estamos sellando la puerta. En dos minutos el suelo va a temblar. Vamos a retroceder y ver que bichos vienen corriendo.

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Aqu es donde te encontr dijo Conall, sealando a una pequea habitacin detrs de ellos. Faelan se movi al interior. El olor de la muerte flotaba en el aire. Ech un vistazo a las pesadas cadenas que colgaban de la pared y la pila de ropa en la esquina. Se arrodill, doblando su cuerpo por encima, arrugando la nariz contra el olor. Era el hombre que haba encontrado golpeado en el patio trasero de Bree. Russell. Sus heridas eran peores. Druan debi haberse enseado en l otra vez. Cualquiera que fuera el papel que Russell jugara haba sellado su destino. El chico muerto tiene una especie de libro bajo el suter. Encuadernado en cuero, como un diario, pero no tengo tiempo de echar un vistazo ms de cerca. Faelan tir del suter sucio de Russell, sin preocuparse por el hedor. No hay nada aqu. Conall se arrodill y mir por s mismo. Ha desaparecido. Maldicin. Qu era? Era el Libro de las Batallas dijo Faelan. Pens que lo habas escondido. Ya no estaba cuando volv de Escocia. Russell debi robarlo. No Bree. De qu ms la haba acusado que ella no haba hecho? Deb haberlo cogido dijo Conall, pero alguien se acercaba, y mis manos estaban ocupadas. Conmigo, Faelan pens. No te culpes. Tambin lo vi sobre l y no saba lo que era. No dejaba de mascullar sobre proteger algo. Deba ser el libro. Creo que se dio cuenta demasiado tarde contra lo que trataba. Conall revis su reloj y advirti a los dems. Treinta segundos para que explote. Qu es esto? pregunt Faelan, sacando un sobre de la camisa de Russell. Estaba dirigido a Bree. Faelan lo meti en su bolsillo y not la herida en el cuello de Russell. La frot con el borde del suter de Russell, descubriendo dos marcas de pinchazos. Se ech hacia atrs en estado de shock. Eso parece las palabras de Conall se interrumpieron por la explosin. Faelan se puso de pie mientras se escuchaban pasos en las escaleras Ests listo?

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Conall asinti con la cabeza, mirando hacia el cuerpo de Russell. Sac su espada mientras las pisadas se hacan ms fuertes. Ambos hombres saltaron hacia los dos recin llegados, todava en forma humana. Ni siquiera estaban armados. Siervos. Esto se va a poner feo. Pero haba que hacerlo. Una vez que se volvan malvados, era demasiado arriesgado confiar en ellos. Faelan hundi su espada en el corazn del siervo un segundo antes de que Conall cortara la cabeza del otro. Ambos guerreros quedaron mudos, mirando fijamente a la pila de polvo en el suelo.

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Se hizo un silencio total. Vampiros? dijo Duncan. Debe ser uno de los trucos de Druan, como lo del castillo invisible. Los vampiros no existen. Esto no es un truco. Tengo a la vista dos montones de polvo y un hombre muerto con agujeros en el cuello. Tal vez la pregunta no era si Bree era un ser humano o una mediana. Los talismanes no matan a un vampiro. Pero por qu habra un vampiro en la cama de Druan? Los vampiros y los demonios son enemigos. Entonces, qu estaban haciendo en el castillo de un demonio? Ests seguro? pregunt Ronan, su voz estaba tensa. Seguro de muerte. Pens que los vampiros fueron destruidos hace siglos, dijo Niall. Shane! Detrs de ti. Hubo un grito. Shane que es lo... debajo! Faelan y Conall corrieron por las dos escaleras del calabozo a la vez, con pasos fuertes en los pasillos mientras seguan a los gritos. Faelan dio la vuelta en la esquina y vio a Shane que se desplomaba en una puerta. Un gemido agudo reson en el interior de la enorme habitacin, era una biblioteca, cuando Niall sac la espada de un mediano un segundo antes de desaparecer. Bastardo, tira el cuchillo al otro lado de la habitacin, dijo Niall. Tenas razn. Es un vampiro, hay un verdadero vampiro sangrando en medio de los golpes de los demonios. Shane lo apual en el pecho, le brotaron los colmillos y trat de huir. Tres de ellos se nos han escapado. Los tenemos acorralados, dijo Duncan. Hicieron eco sus gritos desde el fondo del pasillo. Sorcha y Duncan llegaron unos minutos ms tarde, con caras sombras. Faelan se inclin y comprob el pulso de Shane.

a cara de Conall estaba plida. Joder! La cabeza de Faelan le golpeaba. Tenemos un problema dijo en el auricular. Hemos matado a dos... mir el polvo otra vez, dos vampiros.

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Est vivo. Tomas, te necesitamos aqu. Tena mayor conocimiento sobre las lesiones. Todos los guerreros saban lo bsico sobre el cuidado de las heridas y enfermedades. Era una de las cosas que aprendan con el fin de convertirse en un guerrero, pero algunos tenan formacin mdica especial. Que an se mantena igual. El clan segua evitando a los mdicos externos, en lo posible. Claro que estoy vivo. Shane abri los ojos y se agach, tirando el cuchillo de su pecho. l no era tan bueno. Dio una sonrisa dolorida, pero su cara estaba plida. Faelan se quit la camisa y se la puso en la herida. Record a Bree haciendo lo mismo para l despus de la batalla en la capilla. Necesitas un mdico. Tomas lleg y confirm la opinin de Faelan. Es bastante profunda. Puedo coser, pero creo que va a ser mejor si lo llevis a un hospital. Podis decir que cay sobre un pedazo de metal. Shane protest, pero Faelan no quera tomar ningn riesgo. Otro demonio podra terminarlo antes de que te recuperes. Necesitas salir de aqu. Sorcha enfundo su espada y se arrodill junto a Shane. Cody dijo que Druan cuenta con un helicptero. Hay que volar con Shane. Si podemos encontrar la llave. Faelan inclin la cabeza hacia atrs. Puedes volar una de esas cosas? No haba fin en lo que las mujeres modernas pudieran intentar? Te sorprenderas de lo que puedo hacer dijo con un guio sugerente. Duncan frunci el ceo cuando Ronan y Declan llegaron, Ronan ajustaba una flecha en su arco, y Declan blandiendo su espada. Tomas, ve con Shane y Sorcha dijo Faelan. Niall, eres el ms fuerte, para llegar al helicptero. Ronan, cubre desde el balcn con tu arco. Cody y Anna, vigilad desde all. Cody usa tu pistola. Utilizad los talismanes si es necesario.

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Dalo por hecho, dijo Cody. Alguien encontr un pao limpio y le dio a Faelan su camiseta manchada de sangre. Mantenla apretada contra la herida dijo Tomas, presionando la tela contra la mano de Shane. Niall lo levant como si no pesara nada. Hey, puedo caminar. Es ms rpido as dijo Niall, sin mirar hacia abajo, sin interrumpir su marcha. Faelan dej su camisa en el suelo, y todos tomaron sus posiciones, viendo como los guerreros cruzaban los terrenos del castillo. Niall puso a Shane en el interior del helicptero y cerr la puerta. La llave deba estar puesta, porque las hlices comenzaron a dar vueltas. Tres demonios salieron corriendo, pero Cody destruy al primero con un tiro en la cabeza. El cuerpo desapareci cuando Ronan atrap al segundo demonio con una flecha en el corazn. Anna mat al ltimo con un cuchillo bien colocado. Niall se fue antes de que el helicptero se perdiera de vista. Esperaba una pelea ms difcil dijo Duncan. Cualquiera dira que estos hijos de puta nos tienen miedo, o estn en otro lugar. Hemos encontrado partes de un cuerpo clavado en la pared en la torre donde Faelan rescat a Bree dijo Declan. Si eso es lo que hace a los suyos, me sorprende que hayan dejado a alguien. Vuelve a tu posicin y trabaja hacia la torre sur. Es el nico lugar que no se ha revisado. Niall y Conall, a los pasillos. Cody, te necesito en el interior. Y renete con nosotros en la torre sur. Anna puede manejar las cosas por ah. Si Faelan necesitara ayuda con Druan, Cody era probablemente el nico con el que tena una oportunidad. Tomar a Ronan y Declan y me dirigir hacia la torre. Faelan mir a Ronan, que pareca preocupado. Que todo el mundo est atento para detectar al virus... Apret los labios, que ahora se encontraban un poco hinchados. Y sobre Bree. Creo que tienes razn y Druan est jugando un juego muy retorcido. Hubo asentimientos y sonrisas de alivio. Ronan se colg el arco en el hombro.

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Ya era hora de que sacaras tu cabeza del culo. Vamos a por tu mujer dijo sonando un poco ms como l. l era al nico que Faelan le haba hablado acerca de la marca de compaero en el cuello, aunque estaba seguro de que Sorcha se la haba visto antes. Era extrao que no lo hubiera mencionado. Espera, Faelan. Hay algo que tienes que ver. Niall llev a Faelan ante una caja de cristal que estaba dentro de la enorme biblioteca. Haba una espada dentro. Su espada. Faelan le entreg a Ronan la espada que le haba prestado e hizo aicos el cristal con su bota. Levant la espada, cerrando los dedos alrededor de la empuadura, saboreando su peso familiar. La tendi y le dio un giro. Se senta bien. Se vea bien, tambin. Faelan sinti su corazn ms ligero. La espada era como su mujer. Slo haba una para l, y la encontrara aunque tuviera que destruir el castillo piedra por piedra. Niall se uni a Conall en la chimenea. Abri el pasadizo secreto y desaparecieron en su interior. Faelan fue seguido por Ronan y Declan por el pasillo vaco, probando su espada. Cerca de las escaleras del segundo piso, sorprendieron a dos hombres. Es l dijo uno de ellos, mirando a Faelan, y ech a correr. Tras ellos! grit Faelan. Cortarles las cabezas! Demasiado tarde, la flecha de Ronan pas rpidamente junto a Faelan, alojndose en el pecho del ms alto, fijndolo a la pared. El hombre abri la boca y silb, mostr una pulgada de sus largos y afilados colmillos mientras trataba de liberarse. Declan rugi pasando por el vampiro, cortndole limpiamente la cabeza de su cuerpo sin hacer pausa mientras persegua al segundo hombre arriba de las escaleras. Otro vampiro. Ronan mir su flecha encima de una pila de polvo. Murmur un nombre que Faelan no alcanz a escuchar, pero saba qu era por la expresin del rostro de Ronan. Culpa. De dnde vienen estas cosas? pregunt Declan. Y qu estn haciendo en el castillo de un demonio? Los demonios y los vampiros son como el aceite y el agua. Faelan se frot el dolor de cabeza que se formaba en sus sienes. Druan estaba formando algn tipo de alianza? Si los demonios y vampiros se desencadenaban en el mundo, al mismo tiempo, los humanos no tendran ninguna posibilidad. Los vampiros eran criaturas repugnantes, tan malignos como los demonios. Vivan con sed. La leyenda era que haban aparecido haca unos cuantos miles de aos atrs. Las historias que haba odo, los seres humanos haba sido tan ajenos a la existencia de los vampiros como lo eran de los demonios. Haba usado la fuerza especial del ejrcito de Michael para acabar con ellos. Faelan deseaban tener uno de esos guerreros ahora.

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Un silbido son desde lo alto de las escaleras. Un demonio pequeo y achaparrado se diriga hacia ellos, seguido de varios ms. El demonio se detuvo cuando vio el montn de polvo. Su rostro se convulsion, su cuerpo vibr. Los guerreros saltaron por las escaleras y lo golpearon con fuerza. Faelan clav su espada al demonio que estaba en cuclillas, perfor otro de pie detrs de l. El primero de ellos desapareci de la nada antes de que Fealan pudiera retirar incluso su espada. El segundo fue herido, pero no lo mat. Faelan blandi su espada sin el menor remordimiento. La cabeza se desvaneci antes de tocar el suelo. Fue al siguiente, pero un pual atraves el pecho del demonio antes de Faelan hiciera algn movimiento. Cody pas corriendo junto a l y agarr su arma del suelo. Hay algo aqu que vale la pena proteger dijo Faelan en el auricular cuando los demonios estaban muertos, y por un momento se olvid del virus, deseando que fuera Bree. Cuando su sentido del deber regres, record que la vida de Bree dependa de que frenaran el virus, tambin. Cuando el grupo lleg a la ltima serie de pasos que conducan a la torre, ms guardias aparecieron. Algunos parecan humanos, pero la mayora de ellos eran enormes, con caras y cuerpos horribles. Estos seran los mejores de Druan. El virus deba estar ah arriba. Los demonios se posicionaron a lo largo de las escaleras, empequeeciendo el espacio, con las espadas desenvainadas, dispuestos a morir por su maestro. Ronan sac su arco y Declan prepar su espada. Hay demasiados dijo Faelan, sacando su talismn. Echaros a un lado y cerrad los ojos. Ronan agarr el brazo de Faelan. No. Reserva tus fuerzas para Druan. Ronan estaba en lo cierto. Si Faelan no estaba lo suficientemente fuerte, el talismn no iba a funcionar, y moriran todos, y si sus sospechas eran acertadas, su talismn estaba ya debilitado. Con la fuerza de Cody y si se aada la experiencia de Faelan, podra ser suficiente, pero Faelan no estaba seguro de que quisiera que Cody asumiera ese riesgo. Se alejaron cuando Ronan comenz el cntico. El aire se hizo espeso, la vibracin reson a travs de las piernas de Faelan. Vio la tenue luz, a pesar de que haba protegido sus ojos. Cuando los gritos se silenciaron, las escaleras estaban vacas, excepto por dos hombres que buscaban escapar. Declan salt los tres peldaos a la vez, y captur al guardia ms bajo que era el que estaba ms cerca, tomando la cabeza del vampiro. El segundo, un rubio plido, con

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ojos azul hielo, dio media vuelta y ech a correr. Ronan ajust una flecha y la dej volar. Golpe el hombro del vampiro, y desapareci en la pared, la flecha y todo. Ronan subi los escalones con Cody y Faelan sobre sus talones y se qued en el lugar donde el vampiro haba desaparecido. Que Dios me perdone susurr. Faelan no tena tiempo para reflexionar sobre por qu era necesario el perdn de Ronan. Creemos que el virus est en la torre sur dijo Faelan en el auricular. Est fuertemente custodiado. Hemos derrotado a dos docenas. Despejad las reas y venid aqu. Declan inspeccion la pared donde el vampiro se haba desvanecido, mientras que Cody y Faelan trataron de abrir la puerta de hierro. Estaba cerrada con llave. Faelan poda or sonidos dentro. Vamos a patearla dijo Faelan. l y Cody se pusieron en posicin, y Ronan estaba detrs de ellos con su arco elevado, cuidando sus espaldas. Con un rpido movimiento, Faelan y Cody patearon la puerta. Maldicin. De qu est hecho esto? Cody frot su muslo. Niall, necesitamos ms msculo en la torre sur dijo Declan detrs de ellos. Ya casi hemos llegado fue la respuesta de Niall. Malditos pasadizos. Hechos para nios. Lo intentaron de nuevo, con la ayuda de Declan, pero la puerta no se mova. Faelan escuch de nuevo los sonidos de lucha en el interior de la habitacin que estaba cerrada con llave. Bree grit, tratando de mantener la desesperacin slo en su voz. No hubo respuesta. No podemos esperar. Ronan, se puede abrir? Voy a intentarlo, pero esta vez parece ms difcil. Creo que vamos a necesitar a Niall. Ronan se ech el arco a la espalda, sac el pedazo de metal de su bolsillo, y se arrodill delante de la puerta. Faelan sinti gotas de sudor mientras contaba los

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segundos, imaginando los horrores que podra estar sucediendo dentro de la habitacin. Niall hizo explotar una puerta que estaba escondida al pie de las escaleras, quitndose las telaraas de su cara. La habis encontrado? Creemos que s dijo Cody. La puerta est cerrada. Est cerrada con llave desde el interior dijo Ronan. Se qued de guardia mientras los dems pateaban la puerta a la cuenta de tres. Se abri, revelando una habitacin completamente blanca con tubos, mquinas y superficies de metal. Parece un laboratorio dijo Niall. Igual que la habitacin de la otra torre, excepto por la ventana, dijo Ronan. Se oy un jadeo y Faelan vio al hombre de pelo blanco que haba visto cuando vino a por Bree, que comenz a bajar desesperadamente algo por la ventana, algo tan pesado que estuvo a punto de llevarse al hombre viejo con ella. Alto! grit Faelan. Corri hacia el hombre, lo empuj fuera del camino, y cogi la cuerda. Una gran caja de metal colgaba dos pies fuera del alfizar de la ventana. Me matar dijo el viejo, luchando con Faelan, con los ojos desorbitados. Declan agarr al hombre del pecho, sostenindolo hacia atrs, cuando Faelan se apoder de la cuerda. Cody y Niall le ayudaron a tirar de la caja hasta el borde y algo se mova en su interior. He encontrado a los secuaces y un grupo de medianos escondidos en el tercer piso, en el lado norte, llam Brodie sobre el auricular. Necesito ayuda. En el fondo se escuchaban gritos. Venga, fuera dijo Faelan a los dems. Tengo que hacerlo yo. Estamos en camino dijo Niall a Brodie. l y Declan echaron a correr. Yo me quedo dijo Cody. Tena una mirada que deca que l no le tena miedo a la muerte, incluso podra darle la bienvenida, pero Faelan decidi que no podra tener eso en su conciencia. Haba fallado demasiadas veces. Si tena que morir para que esto se hiciera, no aceptara que alguien estuviera con l.

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No, Brodie necesita ayuda. Podra haber otros escondites. Voy a destruir el virus... es probable que est en esta caja... y te alcanzar en el tercer piso. No podemos dejar escapar a nadie. Ests seguro? pregunt Cody. Estoy dispuesto a quedarme.... Y a morir. Estoy seguro. Cody estrech el brazo de Faelan, lo mir con una mirada sombra, y luego asinti. Ronan lo contuvo. Ten cuidado, Faelan. Esto no ha terminado. Pero estaban cerca. Ronan y Cody salieron. Faelan volte hacia el hombre de pelo blanco. Qu hay aqu? exigi, mientras apuntaba a la caja. Era pesada y slida. Habla, viejo. l me matar si hablo. Mir la puerta de la caja con ojos llenos de terror. l os va a matar a todos. Eso es lo que va a hacer. Se comprometi a cuidar de m despus de que salga al mercado. Ha creado un lugar especial para aquellos a los que quiere mantener, como yo. Levant una mano, frotndose un tic nervioso en su ojo izquierdo. T eres su hechicero? Yo no quera hacerlo, pero no tena otra opcin. Siempre hay opciones. Eres humano? La mitad. Nac en 1720. Era alquimista y hechicero cuando Druan vino a m despus de que su primer brujo fuera asesinado. Por qu me quiere?

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Por venganza, y te necesitaba para poner a prueba la cmara del tiempo, para ver si funcionaba. Plane despertarte a tiempo para presenciar su victoria. No se dio cuenta que le llevara mucho ms tiempo crear este nuevo virus. No entiende de estas cosas, susurr, como si Druan lo pudiera escuchar. Al igual que el espejo. Le dije que no lo usara para ningn otro hechizo. Mir a la puerta de nuevo. Druan no quiere decirle a nadie que existe la cmara del tiempo? Si lo hubiera hecho, sus problemas no terminaran con la destruccin que Druan haba planeado. No. Protege sus secretos. Siempre tena miedo a que los otros lo descubrieran. Otros? Ellos. Los antiguos. Es por eso que utiliz este castillo, as nadie poda ver lo que estaba haciendo, como su amo. Los otros demonios antiguos le ayudan? No. No se ayudan entre s. La Liga es una farsa. Druan quiere deshacerse de ellos tanto como l se quiere deshacer de ti. La Liga. La palabra que Tomas haba visto en el cuaderno de Angus. Has hecho el velo de este castillo? No. No s quin lo hizo. Es este el virus? Seal Faelan la caja. Si te lo digo y destruyes a Druan, me salvaras? No iba a hacer ninguna promesa a un brujo que haba pasado ms de un siglo buscando la manera de destruir a los humanos y poda pasarle la informacin a otra persona. Es esto? Faelan puso la daga en la garganta del hombre. Est ah. Cmo funciona?

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Es una combinacin de virus y brujera. Destruye el oxgeno que tenga contacto con l, se alimenta de l como el fuego, pero ms rpido. Todo lo humano va a morir. Un vial acabar con este pas. Se trajo a demonios de todos los rincones del mundo para que lo ayuden a liberarlo. Ellos estn aqu en el castillo? No, en Albany. La conferencia. Est colaborando con los vampiros? Vampiros? El viejo lo mir sorprendido. No se han extinguido? Todo el mundo pareca creer que s, a excepcin de los vampiros. Si Druan haba formado una alianza con los no-muertos, tena que mantenerlo en secreto. El Oscuro no lo tolerara. Pero no tena sentido que los vampiros ayudaran a Druan para eliminar su fuente de alimento. Druan no iba a trabajar con los vampiros, si existieran. Apenas poda soportar a su propia especie. Entonces, qu hacan all? Dnde est Druan? Creo que est con la mujer. Tena algo urgente que hacer. La mujer? Bree? l no me lo dijo, por seguridad... Faelan levant el hombre por la camisa, levantando sus pies del suelo. Qu ha hecho con ella? Dmelo ahora, o te matar. El anciano se estremeci.

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No s. Lo juro por la tumba de mi madre. Slo dijo que tena algo importante que hacer. l no confa en m. No se fa de nadie. Faelan dej caer al hombre, tragndose de nuevo su dolor. Puedes pensar en algn lugar donde se la haya llevado? Un lugar oculto. Los pasajes secretos. Los hemos revisado. Te dira si lo supiera. Trat de advertirla cuando llam, pero casi me pillan. Faelan tendra que deshacerse del virus primero, y luego encontrar a Druan, y obligarlo a decir dnde estaba Bree. Es esto todo el virus? As es. Lo llen yo mismo. Ten cuidado. Una vez que estos viales sean abiertos, nada podr detenerlo. El virus no ser liberado. Cmo se puede detener? Se necesita un milagro... Conozco a alguien en el negocio de los milagros. Cierra los ojos. Faelan tom su talismn debajo de la camisa. Mejor an. No parpadees. No poda dejar a este monstruo vivo para que pudiera crear otro virus. El hechicero no le oy. Tena la mirada fija en Faelan, con sus rasgos retorcidos por el terror. Druan estaba en la puerta abierta, con su cscara humana, lanzando su mirada de Faelan a la caja. El brujo corri hacia la ventana abierta. Faelan trat de agarrarlo, pero ya era demasiado tarde. El anciano cay por la borda con un grito, dejando a Faelan con un trozo de su camisa en la mano. Hasta nunca! Me ahorra el desorden. Druan cerr la puerta. Despus de echar un vistazo a la cerradura destruida, baj una barra de hierro que deba haber estado all desde que el castillo fue construido. Le tom toda su fuerza de voluntad a Faelan para no destruir Druan ah mismo, ya que primero tena que encontrar a Bree.

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Dnde est? Mi humana? Se ri Druan, pero el sonido era fro y duro. Ella no te pertenece gru Faelan. Ah, si que lo es, guerrero. La he estado observando por mucho tiempo. Mientras dormas, la vi crecer. Y despus de que me deshaga de este planeta, de este desastre, voy a necesitar unas pocas razas mixtas para los esclavos. Bree va a ser una excelente madre, no te parece? Faelan quera destrozar a Druan en pedazos con sus propias manos, sentir el crujir de sus huesos y el rasgar de sus tejidos. Dime dnde est. Donde slo yo puedo encontrarla. Creste que ella era un demonio, no? Cuando todo lo que hizo fue intentar salvarte, ahora la estoy castigando por ello, incluso mientras hablamos. Voy a practicar ese perdn que a tu Dios le gusta tanto y hacerla ma. Cada parte de l herva de pnico y de rabia. Antes de que pudiera juzgar si era prudente hacerlo, Faelan levant su pual en el aire. Golpe a Druan en la mitad del pecho, y el demonio grit. Se lo arranc y lo arroj al suelo, el odio rezumando en sus ojos mientras ya estaba empezando a cambiar. Sus huesos se alargaban y su piel sobresala grotescamente, cuando cambi a su forma natural, imponente sobre Faelan. Faelan no era ajeno a los demonios, pero la vista y el olor le eran repugnantes todava. Dime dnde est, o te voy a destruir ahora y aun as la voy a encontrar gru Faelan, con una mano crispada en su talismn y en la otra apretando su espada. Nunca la encontrars, en toda tu vida. Ni siquiera en dos. He guardado el mejor truco para el final. Le has hecho dao? Druan ech para atrs la cabeza gris y volvi a rer, con un sonido de silbido viscoso. Si me apare con ella? Todava no. Pero lo har. Con y sin mi caparazn humano.

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No vas a tener la oportunidad dijo Faelan. Pasos golpeando en la escalera. Druan sonri y camin hacia la puerta. La ira de Faelan adormecida. Debi haber permitido que Cody se quedara. Era imposible destruir a Druan, el virus, y su horda de demonios. Pero poda terminar lo que haba comenzado antes de que Druan llegara, si el virus ya no existiera, Druan podra ser ms fcil de manejar. Antes de que pudiera levantar su talismn, el aire se haba desplazado. Oy gritos y voces llamndolo. Reconoci a Ronan y Duncan. Eran sus refuerzos. Haban destruido a los demonios de Druan. Druan grit de rabia. Se dio la vuelta y lleg hasta Faelan, cortndolo con sus garras. Faelan lo dribl como un torero y con su espada inflingi heridas en el brazo de Druan. Eso fue por mi padre e Ian dijo Faelan, tratando de bloquear el olor a azufre. Druan otra vez se gir, esta vez se movi ms lento, y calculador. Qu pasa con tu hermana, la pequea Alana? La dej viva... despus de haber terminado con ella. Pero a su hijo primognito, cmo poda dejarlo vivir, llevando tu nombre? Druan haba matado al hijo de Alana? La ira en Faelan se fusion en una bola de fuego. La prdida de su familia, la muerte y destruccin causadas por una guerra que no era ms que una distraccin para Druan, el dolor y la angustia que el demonio haba causado a Bree. Faelan rugi y se abalanz sobre Druan, golpeando de nuevo con su espada. Una herida apareci en el pecho de Druan, cerca de donde el pual lo haba golpeado, pero necesitara mucho ms para matarlo con la mano. Faelan lo golpe de nuevo, esta vez fue un corte profundo en el cuello del demonio. Druan solt un grito terrible y le dio un tortazo a Faelan. Su garra atrap el talismn de Faelan. Druan retir la mano cuando el metal le quem la piel. La cuerda se rompi, y el talismn vol por el aire, aterrizando en una esquina con un ruido seco. Otra cicatriz. Voy a destruir ese amuleto junto con todos vosotros. El olor a carne quemada mezclado con azufre, hizo que los golpes en la cabeza de la Faelan fueran ms fuertes cuando se dio cuenta que venan de la puerta. Sonaba como un centenar de pies pateando. Faelan se movi hacia el talismn entre una bruma. Tena que recuperarlo, o todos a los que amaba iban a morir. Un susurro roz su odo, suave, como un blsamo para su dolor. No saba si era Bree, Michael, o incluso el mismo Dios quien trataba de calmar su ira, pero se aferr a l, lo

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puso en su interior. Utilizndolo para centrarse en lo que tena que hacer. Druan se acerc a la esquina. Qu es tan importante sobre este amuleto, guerrero? Hace una quemadura desagradable, para una decoracin tan bonita. Druan se arremolin y recogi el talismn por el cordn, enrollndolo alrededor de una ua, cuidando de no tocarlo. Su horrible cabeza giraba mientras lo analizaba. Veo una inscripcin dijo, avanzando hacia la caja. Otro trofeo para reemplazar a la espada. Le seguir el Libro de las Batallas para celebrar el da de tu derrota. Faelan sinti la piel fra y hmeda. El Libro de las Batallas? Druan tena el libro? Su pecho lati como un rebao en estampida. El demonio estaba a cinco pies de distancia de la caja, sangrando por sus heridas. Faelan tena que acabar con l. Ahora. Decapitar a un poderoso demonio era casi imposible, pero era eso o pelear con l por su talismn. Ya le haba hecho el primer corte. Faelan ajust su dominio sobre su espada y se abalanz sobre el demonio. Druan arroj el talismn sobre la cabeza de Faelan y le arrebat la caja. Alarg la mano hacia uno de los viales cuando Faelan gir y se lanz a por el talismn. Se desliz por el suelo, recogindolo, ya que haba rodado. Lo abri ponindose de pie, rezando para que tuviera la fuerza suficiente, y comenz a cantar. Druan abri el frasco y lo arroj en la habitacin. El aire crepitaba, era demasiado espeso para respirar, el suelo tembl. Faelan observ lo que suceda como en cmara lenta. La barra de hierro se desprendi de la pared y la puerta se abri. Niall entr en la habitacin, seguido por los otros, mientras un vapor verde araaba a travs del aire como dedos. Faelan oy un grito de advertencia y vio a los guerreros girando, lanzando sus brazos sobre sus ojos. Un boom son como un trueno, cuando una luz blanca brillante reuni los vapores verdes del aire. Los colores se arremolinaban, violenta y tumultuosamente, la luz blanca alrededor de la verde, tragndola como si fuera una serpiente. Druan grit, con la cara distorsionada, al tomar contacto con el virus. La luz se retract, dejando nada ms que la caja de metal y el traqueteo de frascos vacos en su estela. El virus haba desaparecido. Druan se haba ido. Dnde estaba Bree?

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a sala estaba llena de guerreros, con espadas desenvainadas, con el pecho agitado, y con un poco de sangre que goteaba.

Ests bien? pregunt Duncan a Faelan, pero todos hicieron un movimiento de cabeza. Qu diablos fue eso? pregunt Brodie. Casi besaste su culo como despedidadijo Niall. Todos lo hicimos. Sorcha entr corriendo, volndole el pelo, y luego baj la espada. Llego demasiado tarde. Los guerreros estaban en crculo alrededor de Faelan, y hablaban con voz baja debido al impacto. Ronan le puso una mano en el hombro. Lo hiciste, hermano. Se ha ido. El virus ha sido destruido. Necesitamos un descanso dijo Cody. Vamos a por Bree. Dnde est? Se le doblaron las piernas a Faelan, estaban demasiado dbiles para sostenerlo, y cay de rodillas. No lo s. *** Cuatro das ms tarde... Faelan pas sus dedos sobre la piedra, dejando un rastro de sangre. Haba frotado la piel en carne viva. Mantuvo la mirada fija en la cama mientras mova otra piedra, en busca de una grieta o algo oculto. Faelan? Ronan estaba en la puerta del dormitorio de Druan. Vete a tu casa. Duerme un poco antes de que te derrumbes. No puedo irme. Faelan golpe con su puo la siguiente piedra, pero sta no se movi. Puedo or que me llama. Lo s, pero mataste a un antiguo demonio. An estas muy dbil. Necesitas descansar y comer. Vamos a seguir buscando. Ya lo sabes. Est escondida en alguna parte. Estaba demasiado obsesionado con ella como para hacerle algn dao. Pero, dnde? Druan dijo que la haba escondido donde slo l la podra encontrar. Sus secuaces que haban sido capturados no fueron de ninguna ayuda. Era como si Bree hubiera desaparecido. Sean llam hace unos minutos dijo Ronan. El clan McKenzie est buscando el

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ltimo castillo de Druan en Europa. Qu pasa con los demonios de la conferencia? Los cogisteis a todos? La lista que Coira encontr de Angus coincida con la que haban encontrado haca tres das en la habitacin de Druan. A la mayora de ellos. Estaban esperando sus viales. Los guerreros invadieron el lugar, slo algunos demonios escaparon, pero estn siendo perseguidos. Cody tiene un amigo en el FBI que est cubriendo nuestras pistas. La gente piensa que fue una redada de drogas. Ms de un centenar de demonios han sido destruidos en los ltimos cuatro das, gracias a ti y a Angus. Es la mayor operacin conjunta en la historia del clan. Pero tienes que descansar, o estars muerto antes de encontrar a Bree. Has odo hablar de Romeo y Julieta? Tiene razn, Faelan dijo Duncan, unindose a Ronan en la puerta. Vamos a terminar aqu. Ms de diez guerreros acaban de llegar de Australia. Trajeron a Skylar y Caleb, dos de sus mejores buscadores. Y Ryan y Brenna estn en camino desde Roma. Su sentido del olfato no tiene comparacin. No nos detendremos hasta que la encontremos. Faelan asinti y se puso en pie. Todos haban trabajado sin descanso, sobre todo Conall. El joven guerrero haba jurado que no dejara de buscar hasta que la encontrara. An se senta culpable de haberla perdido. Toma dijo Duncan. Lo encontramos oculto en la biblioteca. Le entreg a Faelan un libro de cuero. Es el diario de su abuela Emily. No s por qu Druan lo tendra ah. Con el libro bajo el brazo, Faelan camin por el castillo, haciendo caso omiso de las miradas y los susurros de su clan al pasar, mientras observaba la topografa y la disposicin de los bienes de Druan, algunos trabajaban en la reparacin de los daos debido a la explosin, mientras que otros seguan en la bsqueda de Bree. Desde que Angus haba sido seguido, los Vigilantes decidieron que lo mejor era trasladar algunos de los guerreros a Escocia y montar otra base de operaciones. Nadie saba por qu el castillo de Druan se pareca tanto al de ellos o cmo lo haba descubierto, pero una vez que colocaran el sistema de seguridad el lugar sera difcil de penetrar y para entonces todos los demonios que hubieran ayudado a Druan y supieran su localizacin, estaran muertos. Druan guardaba bien sus secretos, como su hechicero haba dicho, incluso del Oscuro. Faelan conduca el coche de Bree hacia la casa y se sent en el camino, temiendo entrar. Algunos de los otros guerreros haban buscado en el lugar para asegurarse de que no estaba all. Faelan no haba tenido el coraje de volver y enfrentarse a su culpa y a su dolor. Se qued all sentado hasta que oscureci, tratando de no asfixiarse pensando que tendra que despertarse cada maana sin ella, caminando minutos y horas de

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olvido hasta que el sueo le llegara y le trajera algn alivio. Por qu Dios la haba escogido a ella para ponerla delante de su nariz, la nica mujer que siempre amara y luego se la quit, no poda comprenderlo. Deba haber una razn. Michael podra saberlo. Sin embargo, Michael era tan poderoso, y l segua siendo un siervo, algunas cosas Dios se las guardaba para s mismo. Al abrir la puerta, se arrastr desde el coche y se oblig a poner un pie delante del otro hasta que se encontr en su dormitorio. Quera colapsarse, pero estaba cubierto de sudor y polvo. Sus cosas estaban dispersas an por todas partes. Cogi la ropa y la dej en la silla, cerr los cajones, y enderez las fotografas que estaban ocultas tras el reloj de bolsillo de su padre. El ltimo marco, que no haba visto antes, mostraba a una mujer de pelo gris, que reconoci como la abuela de Bree al haberla visto en otras fotografas en la casa, y le estaba sonriendo a una chica de cabello oscuro que era como si hubiera salido de alguna de las historias que su madre le contaba, tena los ojos verdes y sonrisa maliciosa. La misma chica que Faelan haba visto cuando estaba acurrucado bajo las sbanas en sus sueos, Michael la haba enviado a protegerlo. Todos los dems haban credo en ella, pero l, era la nica persona que debi conocerla ms, que debera haber confiado ms en ella, la haba traicionado. Arrastr los dedos por encima de su rostro. Dnde ests? Se par bajo la ducha, dejando que el agua cayera como plomo sobre su cabeza y le corriera por encima, llevndose la suciedad, dejando slo la culpa. Se acord de ella luchando contra Grog con una escoba, tratando de poner sus manos en las espadas, cocinndole un pastel. Tocndolo en la baera. Cmo de sorprendido haba estado cuando pens que iba a morir de tanto desearla. Ahora slo quera verla, sentir su respiracin. La conoca menos de dos semanas, pero estaba encadenada a su alma. Cerr el agua y sali. Envuelto en una toalla, se dirigi a su dormitorio. Un libro yaca en el suelo junto a su cama. Estaba encuadernado en piel, como el diario que Duncan haba encontrado, pero ms grueso. El diario de Isabel? Lo recogi y pas las manos sobre el grabado que se revelaba en la portada. Haba visto este libro antes, ms de ciento cincuenta aos atrs. Record cmo cay a sus pies fuera de la taberna. En el interior un nombre escrito, Isabel Belville. Prueba de que haba conocido a Isabel, no a Bree. Junto a la portada del diario haba una tabla genealgica. Encima de Samuel Wood, el padre de Isabel, haba otro nombre. Nigel Ellwood. Faelan se acerc y se frot los ojos con incredulidad. Nigel Ellwood. No poda ser. l era el Guardin que haba desaparecido antes de que Faelan naciera. El clan crea que el Guardin haba muerto. Era obvio que haba vivido el tiempo suficiente como para tener un hijo, Samuel. Era el tatara-tatara-tatara-abuelo de Bree. Bree era parte de su clan.

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Es por eso que Faelan llevaban la marca gemela, por lo que tena recuerdos de Bree antes de que conocerla, incluso antes de que ella naciera. No era la bveda de tiempo jugando con su mente. Dios no la haba colgado frente a l y se la haba llevado lejos. Todo haba sido planeado. Ella era su compaera. Y l se la haba tirado a Dios a la cara. Faelan agarr el telfono y marc. Sean, soy Faelan... Faelan, hijo mo. He estado preocupado. Estaba dispuesto a ir yo mismo. La has encontrado? No. Todava la estamos buscando. Para Bree, el Libro de las Batallas, era la clave de la cmara del tiempo. Vampiros. Les haba contado al clan sobre la llave y el libro perdidos, pero no haban tenido suerte en encontrarlos hasta ahora. El Consejo estaba reunido. Estaba agradecido de que an estuvieran tratando de encontrar a Bree, con tantos problemas que pesaban sobre el clan. Ellos la encontrarn. No pararn hasta que lo hagan. Todo el clan tiene una deuda con ella por liberarte. S dijo, sintiendo el peso de la culpa otra vez. Ella arriesg su vida por l, y l la haba abandonado, la envi desde Escocia hacindola creer que no le importaba. Directamente a la trampa de Druan. Espero que puedas perdonar a un anciano por mantener secretos, pero tu misin era demasiado importante para que se desviara por la venganza. Tu padre no hubiera querido eso. Entiendo dijo Faelan, no seguro de si deca la verdad. No es por eso que te he llamado. Recuerdas a Nigel Ellwood? El Vigilante que desapareci? Tuvo un hijo. Samuel. Cmo sabes Bree es descendiente de Nigel. Nuestra Bree? He encontrado un mapa genealgico con el nombre de Nelson. Samuel cambi su apellido por el de Wood. Vaya!, esto le da a las cosas una perspectiva diferente, lo hace. He visto cmo la miras y me pregunto Ella es mi compaera. Lo supe en cuanto la vi, pero pens que era cmara del tiempo

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jugando con mi cabeza. Cmo poda ser? Somos de diferentes siglos. Dios hizo el tiempo. Creo que l lo puede manipular si as lo quiere. Pero fracas en mi misin. Si hubiera dejado a los guerreros que se quedaran conmigo, hubiramos tenido xito con Druan la primera vez, y yo no estara aqu. Nunca hubiera conocido a Bree. Entonces, cmo podra...? Tal vez esto funcion en la forma en que debera. Podra ser que estabas destinado a capturar a Druan en este momento, y no antes. Y puede ser que haya algo ms para hacer. Dice que Michael te advirti sobre el libro. Por qu a ti y a nadie ms? Dijo algo acerca de un sacrificio que era necesario. Su familia? Su padre y hermanos haban muerto ayudndole, su madre, Alana? O era Bree el cordero del sacrificio? Yo no s por qu Michael no nos lo dice todo. Supongo que es parte del viaje. Creo que slo conoceremos las respuestas que estamos destinados a conocer. Deja de castigarte a lo largo de esta guerra. No fue tu culpa. Probablemente no estabas destinado a detenerlo, sin importar cuntos guerreros tuvieras a tu lado. Lo mismo va para Druan. S que te culpas por no sospechar que l era el arquelogo, pero cualquiera habra pensado que Russell era el demonio, despus de cmo la trat. Fue slo mala suerte que se pareciera al cascaron humano de Druan. Faelan se frot el nudo de la tensin en su cuello. An as, debera haber insistido en conocer a Jared. El demonio haba estado en el porche de Bree, mientras que Faelan se esconda en la sala familiar, a menos de cincuenta metros de distancia. No te rindas, muchacho. La encontraremos. Pero haban buscado durante cuatro das. Tena comida y agua? Estaba herida? Despus de colgar, Faelan regres a la cama. Cogi el pendiente de la taza de mrmol, su pareja se le haba perdido en la cripta. Haba estado tan ocupada ayudndole que no se tuvo tiempo para buscarlo. Por la maana lo encontrara, como le haba dicho que hara. Podra ser la ltima cosa que pudiera hacer por ella. Faelan toc el pendiente con sus labios y se dej caer sobre la cama. Se ech hacia atrs, descansando la cabeza en la almohada de Bree, y abraz su abrigo contra su pecho, preguntndose si tendra fro ahora que las noches se haba vuelto ms fras. Su aroma lo rodeaba como su voz rozando en su oreja, pidiendo que se diera prisa. No s cmo encontrarte susurr, mirando al techo hasta que el cansancio lo alcanz. *** Michael el Arcngel se puso delante Faelan. No el regordete andrgino con alas que adornaban las obras de arte. Era el ngel guerrero. Ms de siete pies de alto, brillante,

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vestido de blanco y oro. Feroz, pero hermoso, su presencia era tan deslumbrante que slo poda aparecer en sueos y visiones. Cada vez que Michael vena con una orden, Faelan era ms humilde, ms consciente de toda la ayuda que l y su clan necesitaban para ganar estas batallas. No se podan hacer slo con espadas y talismanes, de la misma manera que no estaban destinados a llevar ellos solos las responsabilidades humanas. Esta vez, el arcngel no traa rdenes, pero se qued mirando Faelan mientras dorma. Estaba dormido o despierto? Faelan no lo saba. Exista preocupacin y amabilidad en la cara de Michael y lo estaba incitando a que hiciera algo, pero Faelan estaba cansado; quera dormir para olvidar. Faelan, despierta. Lo que buscas est cerca. La atraccin del mal era fuerte, esperando a que se callara la visin. Faelan, ahora. Michael aplaudi sus manos una vez, y un ruido como un trueno atraves su sueo. Faelan se sent, rodeado por un extrao resplandor. El arcngel haba estado ah. Lo que buscas est cerca. Qu significaba? Faelan haba sido enviado para destruir el virus y eliminar a Druan. Ambos haban desaparecido. Michael se refera al libro o a la llave? Frotndose las manos sobre su cara, se puso de pie. La luz del amanecer se filtraba a travs de las persianas. Puso el pendiente en la mesa junto a la cama. Bree pensaba que haba perdido el otro en la cripta. Tena que ir all para enviar de vuelta la cmara del tiempo. Incluso sin la llave, era demasiado peligrosa dejarla ah. Se puso una camiseta y el kilt y camin a la cocina, en primer lugar limpi el desorden en el suelo, y luego desliz el dedo a travs del tarro de mantequilla de cacahuete. No recordaba si haba comido ayer o el da anterior, y no le importaba, pero su cuerpo necesitaba alimento para poder seguir buscando. Despus de cepillarse los dientes, se march de la casa, sus pensamientos estaban demasiado oscuros como para ser calentados por el sol. Abri la cripta, preguntndose cmo iba a encontrar algo tan pequeo como un pendiente, y las palabras acudieron de nuevo. Lo que buscas est cerca. Por qu el arcngel, encargado del mando de los ejrcitos del Cielo, se preocupaba por un pendiente? Tendra que referirse al libro o la llave. Faelan empez a buscar, comenzando por el suelo. Podra estar en una piedra suelta, igual que el suelo de su dormitorio. Un brillo reflejando el sol llam su atencin en la puerta. El pendiente estaba boca abajo en una grieta. Faelan lo recogi y lo puso en su sporran, rezando para ver a Bree usarlo de nuevo. Continu buscando el libro y la llave, pero no haba nada aqu, pero tal vez en la cmara del tiempo. Bien podra devolverla ahora. No poda correr el riesgo de que alguien encontrase la llave y averiguara para qu serva la cmara. Druan ya no era una amenaza, pero los

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vampiros meteran a Faelan en problemas. Haba bloqueado sus pasos a la bodega de la capilla hasta que pudiera enviar de regreso la cmara del tiempo. La llave an no haba sido encontrada. No estaba entre las cosas de Angus. Dos llaves de cmaras del tiempo desaparecidas. No es algo en lo que el clan debera tener que preocuparse teniendo cerca a los vampiros sueltos, pero Faelan no quera desviar a cualquiera de los Buscadores lejos de la bsqueda de Bree. La losa que cubra la cmara se desliz con facilidad. Sac el talismn de debajo de su camisa y aline los smbolos para devolver la cmara del tiempo. No! La estruendosa orden estaba clara. Lo que buscas est cerca. Haba buscado el libro y la llave. No estaban aqu. Faelan mir de nuevo a la bveda, un pensamiento aterrador perfor su mente. Qu es lo que buscaba por encima de todo? No era la llave o el libro. Era a Bree, su compaera. Podra Druan haber hecho algo tan vil? Le haba dicho a Faelan que nunca la encontrara, ni siquiera en dos vidas. La llave no estaba. La perfecta venganza. Faelan sinti el cuerpo entumecido. Desliz sus manos a travs de la prisin, tratando de sentir si ella estaba en el interior. Deprisa. Su voz le roz la mente, y su talismn entr en calor en su pecho. Ella estaba all. Druan la haba encerrado en la cmara del tiempo y no se podra abrir hasta pasados ciento cincuenta aos, suponiendo que l encontrara la llave. Incluso si lo hiciera, ya estara muerto en el momento en que pudiera ser liberada. Se despertara igual que l, todo lo que conoca se habra ido, su familia y amigos estaran muertos. No! Su rugido hizo un eco de ira en la piedra. Golpe la pared con el puo. Druan le haba robado todo lo dems. No se la robara. Faelan toc el grabado de los smbolos, tratando de llegar a ella. Tomara otra cmara del tiempo y conseguira que uno de los guerreros lo encerrara en su interior, dejando una nota para que l y Bree pudieran ser despertados al mismo tiempo. No le importaba tener que romper algunas reglas. Hara frente a Michael cuando llegara el momento. Quin lo hara? Ronan? El talismn de Faelan aumentaba su calor. Record la visin del arcngel, la bondad en sus ojos, la voz llevndolo all. Por qu Michael lo haba llevado a Bree si no poda ser rescatada? Ella no era normal. Haba salvado al mundo. Haba sobrevivido al mirar un talismn funcionando y destruy a un mediano. El talismn ya era doloroso ahora. Tena una idea, pero si no funcionaba, corra el riesgo de quitarse la vida y la de ella tambin. Pronunciando una oracin desesperada, reajust los smbolos, coloc el talismn para destruirlo, y apunt a la cerradura. El aire se volvi espeso cuando las palabras salieron de su lengua. Un estruendo recorri el suelo. Un destello de luz blanca sali disparada de su talismn, seguido de un fuerte sonido. Los colores destellaban, azul, naranja y verde, cuando Faelan fue arrojado contra la pared.

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aelan se levant y se qued mirando la cmara del tiempo. Agarr la tapa y la abri. Bree estaba en el interior, con los ojos cerrados, la cara magullada. Un rastro de sangre corra por su cuello, manchando su camisa. Faelan apenas tuvo tiempo para recordar las marcas de pinchazos en Russell y los vampiros ocultos entre los demonios; cuando los ojos de Bree se abrieron, ella grit. Araando para salir de la cmara del tiempo, lo empuj y corri hacia la puerta. El choque embot sus sentidos. Ella estaba a medio camino a travs del cementerio, cuando la llam. Bree, para. Dio un salto y la cogi, fijando sus brazos cuando ella trat de luchar. Cayeron sobre una lpida y sta se estrell contra el suelo. Rod por encima de ella. Soy yo, Faelan. Ella se calm. l afloj su agarre y se ech hacia atrs, dndole espacio para respirar. Ella levant la cara, pero no eran ojos rojos y colmillos lo que l vio. Lo que vea eran aterrorizados ojos verdes, ojos humanos que se abran al reconocerlo. Y poda ver que la sangre era de un corte en el cuello. Un sollozo escap de sus pequeos labios, mientras ella le tocaba la cara con incredulidad. No has muerto. Oh, Dios, no ests muerto. Faelan se sent y tir de ella contra su martilleante pecho. Ella estaba viva. En sus brazos, segura. Se sentaron all, entrelazados, incapaces de encontrar palabras. No puedo respirar dijo ella finalmente sin aliento, tratando de alejarse. La cmara del tiempo la haba herido? O su talismn? Ests herida? No. Me ests aplastando. Faelan liber su presin. Pens que te haba perdido. l le acarici la cara, su cabello. Lo siento, te dej ir. Yo no quera que Druan te encontrara. Que supiera lo mucho que significabas para m. Su voz era ronca, su cara hmeda mientras presionaba la suya. Las lgrimas de l o de ella, no lo saba.

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Lo s. Ella envolvi sus brazos alrededor de l, apretando bien, despus se inclin hacia atrs y se apoder de sus hombros, con pnico en sus ojos. Jared es el demonio, no Russell. Ahora ests a salvo. Se ha ido. Lo destruiste? Tuve que hacerlo. Liber el virus. Sus ojos se abrieron. Est libre? Mi talismn ya estaba abierto, o hubiera sido demasiado tarde. Ella hubiera sido el nico ser humano en escapar de la aniquilacin. Lo hiciste. Salvaste al mundo. Espera... Qu ao es? Han sido slo cuatro das. Cuatro das de agona. Qu hay de los ciento cincuenta aos? Y el disco? He odo a los guardias de Jared decir que lo haba escondido en una de las torres. Us el talismn. Lo apuntaste a la bveda... mientras estaba yo all? Era eso o que Ronan me metiera en una, por lo que podra despertar contigo despus de ciento cincuenta aos. Puedes hacer eso? No s. Lo iba a intentar. No poda dejarte ir. l te hizo esto? pregunt Faelan, mirando el corte en el cuello. Ella asinti con la cabeza. Le dije que no estaba interesada en ayudarle a volver a llenar el mundo con medianos. Faelan record a Grog y el otro cuerpo ahorcados en el castillo. La obsesin de Druan con Bree probablemente le haba salvado la vida. l te ... te hizo dao?

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No lo creo. Cuando me despert, alguien me estaba llevando a la cmara. Vi la tapa cerrarse y saba que nunca ms te vera, aunque lograras escapar. Ella mir de nuevo a la cripta y se estremeci. Druan la haba puesto dentro de la bveda tiempo despierta! Faelan se puso de pie y tir de ella a sus pies. Vamos a entrar y lavarte. Tendrs que descansar, y hay cosas que tengo que explicarte. La alz en sus brazos y la llev a travs del patio trasero destrozado, a travs de la cocina, y de su dormitorio. La puso sobre la cama y apret sus labios contra su frente. Vuelvo enseguida. Voy a por una toalla. Quiero limpiarte la herida. Necesito una ducha para quitarme la sangre. Qu tal un bao despus de limpiarte un poco? Asinti. Voy a encender el jacuzzi. Cogi el telfono junto a la cama y se lo llev con l, tecleando los nmeros mientras caminaba. La he encontrado dijo, cuando Ronan respondi. Est viva. El grito de alegra en el otro extremo hizo campanear las orejas de Faelan. Era un cambio muy positivo desde el silencio de Ronan. Todo el clan estaba sombro, pero la reaccin de Ronan era desconcertante, como si fuera su culpa. Faelan haba estado demasiado ocupado buscando a Bree para averiguar lo que perturbaba a su amigo. Faelan encontr toallas y artculos de primeros auxilios mientras escuchaba a Ronan gritar la noticia. Dnde estaba? pregunt Ronan. En la cmara del tiempo. En el interior? Cmo...? Qu es ella? Faelan mismo no estaba seguro de la respuesta. Finaliza la bsqueda. Dselo a Sean, para que pueda avisar a los dems clanes. Todo el mundo debera descansar un poco. Me pondr al da despus. Faelan saba que Ronan quera hacer preguntas, pero tendra que esperar. Faelan colg y se volvi hacia el jacuzzi, ajustando el agua. Se apresur a volver con ella. Llam para que todos sepan que ests a salvo dijo, apartndole el pelo de su cara. Todos estn aqu, Ronan, Declan, Duncan, Niall, todos ellos. Incluso Cody se neg a irse.

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Mi madre? Ella no lo sabe. Queramos esperar... Se haba planeado esperar hasta que lo supieran con certeza. Perdimos a alguien en la batalla? Slo a Angus. Un hecho que era notable en s mismo. Faelan limpi los bordes de la herida, maldiciendo a Druan cuando Bree reprimi un chillido. Le gustara poder traer al demonio de nuevo durante cinco minutos. Siento que fuera Jared. S que cuidaste de l. Yo debera haber insistido en conocerlo. Estbamos tan seguros de que era Russell. Cmo saliste de la mazmorra? Volv, pero te habas ido. Faelan lav lo peor de la sangre. Conall te sigui. l me encontr. Tiene que haber sido l quien estaba tratando de entrar en el pasadizo secreto. Est enfadado conmigo? Est demasiado ocupado jugando al hroe. Faelan sonri, la primera sonrisa despus de muchos das, y luego se puso serio otra vez. Yo estara muerto si no fuera por vosotros dos. Druan haba estado esperando todo este tiempo por m. Me dijo que haba estado observando el lugar, y a mi familia, durante generaciones. Mat a mi abuela porque ella no le dej excavar. Y a Frederick. Mat a mi padre y a Ian tambin. Y al primer hijo de Alana. Oh, Faelan! No quisieron decrmelo hasta despus de que Druan desapareciera, pero vi el reloj de bolsillo de mi padre en tu dormitorio. Faelan revis para ver si el corte necesitaba puntos. Probablemente no, pero dejara una cicatriz. El nico reloj de bolsillo que tengo perteneci a... McGowan. l era... Mi padre. Faelan trag. Us ese nombre para que no lo reconocieran. Por eso pas tanto tiempo en el cementerio, para estar cerca de ti. Luego fue tu hermano quien lo encontr. Recuerda, Isabel dijo que estaba tan triste, y ella pens que lo haba visto en alguna parte. Sera Tavis. Se pareca a m. Isabel me haba visto, pocos das antes de que me suspendieran. Cuando conoc a Grog en la taberna, Isabel, Frederick, y otro hombre, probablemente Samuel, estaban saliendo de su carro. Isabel dej caer su bolso de

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mano. Lo cual, dicho sea de paso, era casi tan grande como esa cosa que tu cargas a todas partes. Le ayud a recoger sus cosas. Llevaba el diario con ella. Conociste a Isabel? Por qu no me lo dijiste? Cmo era ella? Qu te dijo? Ella lo volvera loco con su curiosidad, pero Dios, la amaba. Yo no estaba prestando mucha atencin. Estaba muy preocupado por Grog. Tu bao est listo. La llev al cuarto de bao y la ayud a desvestirse, sintindose culpable por cmo su cuerpo desnudo le afect cuando debera estar satisfecho de que estuviera viva. La meti en el burbujeante agua, empapndose a s mismo. Se quit la camisa mojada y se sent en el borde de la baera, tentado de meterse con ella. Ahora no necesitaba eso. Necesitaba sanar. Discretamente ajust su sporran y le tom la mano. Hay cosas que tengo que decirte. Cmo explicar lo que senta por ella? Era demasiado grande para expresarlo con palabras. Algo ms que querer formar un hogar con ella, ver bebs de pelo oscuro en su seno, y envejecer con ella. Su alma estaba conectada a la suya. Pero y si ella no lo quera? Esta era una poca diferente. Las mujeres queran ms que un padre para sus hijos y un hogar. Cmo podra sobrevivir si ella lo rechazaba? Tom un respiro para darse valor y habl No puedo volver a mi propio tiempo. No lo hara, aunque pudiera. Pertenezco a este lugar. Contigo. Yo s que eres... independiente, y que tendr que cambiar mi forma de pensar sobre algunas cosas, pero eres ma. Quiero decir, yo soy tuyo. Ambos nos pertenecemos. Pero qu pasa con eso de los compaeros? T eres mi compaera. Lo supe en el momento en que te vi, pero no confi en mis sentimientos, ya que no eras de mi clan. O mi tiempo. Lo viste en mis ojos, tal como lo dijo Ronan? Faelan frunci el ceo. Por qu estabas hablando con Ronan sobre compaeros? l y Coira me explicaron cmo funciona. Lo vi en tus ojos, pero pens que era la cmara del tiempo jugando con mis sentidos. Entonces tuve la marca en el cuello. Una marca de compaeros. No pareca posible. Qu pasa con toda eso de pertenecer a los clanes? Ah es donde se pone interesante. Encontr el diario de Isabel. Estoy seguro de que has ledo el mapa genealgico que hay delante. Samuel Wood, su nombre en realidad era Samuel Ellwood.

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S. El padre de Samuel, Nigel, fue asesinado, y su madre, acort el nombre a Wood. Se asumi que tena algo que ver con la muerte de su marido. Espero que Isabel mencionara algo ms al respecto en su diario. Nigel Ellwood fue un Vigilante de mi clan. Desapareci antes de que yo naciera. Bree qued sin aliento. El abuelo de Isabel est relacionado contigo? Eso significa que estoy relacionada contigo. Lejanamente dijo Faelan, sintiendo que su sonrisa poda tocar sus orejas. Esto es increble. Aye. En l se explican un montn de cosas inexplicables. Recuerdas que me preguntaste lo que estaba pensando en el retrato de Alana? No s cmo, pero yo estaba pensando en ti, incluso antes de que nacieras. Sospecho que estuve esperando todo el tiempo para que me liberaras. Oh, Dios. Pero qu pasa con Sorcha? Yo pensaba que haba algo... Sorcha es una prima. Eso es todo. Te vi en su habitacin. Haba soado contigo. Tena miedo de que estuvieras en peligro. Es por eso que te envi lejos. Pens que estaras ms segura lejos de m. Entonces, cuando te vi en la cama con Druan en el castillo, Dios me perdone, cre que estabas colaborando con l. Sorcha fue la que me hizo darme cuenta de que Druan estaba jugando un juego. Yo... yo estaba en la cama de Druan? Lo hizo para atormentarme. Por lo menos esperaba que ese fuera el por qu. S que parece tonto ahora, pero todas las coincidencias... lo siento. He traicionado tu confianza. He dudado de ti. Si no me puedes perdonar, lo entiendo, pero s que te amo con todo mi corazn, con toda mi alma, y siempre lo har. Si me aceptas, voy a conseguir un trabajo. Puedo criar caballos, y voy a terminar la casa para ti. O podemos irnos a otra parte. Sean le haba ofrecido el castillo en Escocia y le haba dicho a Faelan que haba mucho de qu hablar. Pero lo ms probable era que Bree quisiera quedarse aqu. Donde Bree fuera, l ira. Sus ojos brillaban, pero una sonrisa burlona estaba en sus labios. Bueno, he odo que eres rico. Le pas un dedo por el brazo, dejndole un rastro hmedo.

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Lo soy? se pregunt, confuso. Ronan dijo que tu dinero se haba invertido todo este tiempo, y Nandor era un semental ocupado. Has estado hablando mucho con Ronan. Por qu no me lo habr dicho? Ronan haba sealado, con dolorosos detalles, cada error que Faelan haba cometido con Bree. Vas a tener que preguntarle, pero sospecho que no quera que te distrajeras. El dinero haba sido la menor de las preocupaciones de cualquier persona en los ltimos cuatro das. No importaba ser rico, pero sera un alivio poder cuidar de Bree, para variar, arreglar su casa, pagar por ella la ropa y la comida, comprar sus regalos comenzando con un anillo de bodas, esperaba - adems de proporcionarle todo lo que necesitara para los bebs que le dara. Suponiendo que pudiera engendrar un hijo despus de ms de un siglo en la cmara del tiempo, y que Bree lo aceptara. Ella todava no haba dicho nada. Estoy bromeando. No me importa si no tienes un centavo a tu nombre. Te amo. Creo que te he amado toda mi vida. Levant una mano hmeda, colocndola sobre su corazn. Sinti un hormigueo extrao que a veces tena cuando ella lo tocaba. Dios conceda que el objetivo de este guerrero sea verdadero como su corazn. Doblega al tiempo y avanza, su compaera a su lado, no separados dijo ella, moviendo las manos a travs de sus marcas de batalla como si estuviera leyendo Braille. Esta soy yo. Ni siquiera el tiempo podra separarnos. No me digas que lees mis marcas de batalla. Nadie puede leer las marcas de batalla. Tal vez algo le sucedi a las tuyas en la cmara del tiempo, como con tu talismn. No hay nada malo con mi talismn. Destruyendo a Druan lo he demostrado. Debe haber sido Michael. El guerrero? ella frunci el ceo. El arcngel. Igual que el Arcngel Miguel? Bree parpade. Ese es el Michael del que ests hablando? l dirige a los guerreros, nos da las rdenes. Ests bromeando! Miguel es mi ngel favorito. La mayora de las mujeres tenan sus libros favoritos o vestidos. Ella tena tumbas favoritas y ngeles.

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l es la razn por la que te encontr dijo Faelan. Fui a buscar tu pendiente, lo tengo aqu. se acarici el sporran. Michael me mostr que estabas en la cmara del tiempo. Michael te dijo que yo estaba all? ella hizo una respiracin rpida. l me conoce... espera, Tiene una especie de....luz...? Aye. Es muy brillante. Tiene que ser mi hombre brillante, el de mis sueos. Estuvo all cuando yo estaba encerrada en la cripta. Faelan la mir fijamente. Viste a Michael? Cuando era nia, en mis sueos, o lo que fueran, me dijo que yo estaba destinada a encontrar algo grande. En la cripta, me dijo que mi padre haba muerto, pero que me haba enviado otro protector. Me mostr tus ojos. Entonces, t estabas all, en uno de mis sueos con l. Druan tambin estaba all. Maldicin. Escribiste una carta y la escondiste debajo de la tarima donde encontr el collar. S. Pero yo record nada de eso hasta Escocia. Supongo que lo bloque en mi mente despus de la cripta. Michael debi ser quien me dijo lo que significaban los smbolos. Tambin s lo que dicen los smbolos en la cmara del tiempo, o algunos de ellos. Lo que yace adentro no puede existir, hasta que el tiempo haya pasado con la llave. Cmo...? l no sola temblar, pero lo hizo ahora. Ella haba hecho cosas que nadie en la historia del clan haba hecho nunca. No s qu decir. Entonces utiliza esos labios para otra cosa y dame un beso. Ella lo amaba. Pensara que en el resto ms tarde. Se dej caer de rodillas junto a la baera, como haba hecho das atrs. Ayer cumpl veintiocho aos. Ya no eres ms un guerrero? Siempre ser un guerrero, pero mi deber ha terminado. Soy libre de tomar a mi compaera. l se acerc ms. Creo que me debes algo dijo, presionando sus labios a los suyos. Un pastel de cumpleaos? le pregunt, sin aliento.

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Una boda. Y si necesitaba alguna ayuda en frenar su racha de imprudencias, haba una familia de guerreros que lo respaldaba. Es una propuesta? S, lo es. Tha gaol agam ort susurr contra sus labios. Me insultas de nuevo? No seorita, estoy diciendo Te amo. Se inclin un poco hacia atrs. Lo suficiente como para dejar que haga una foto del interior de la cmara del tiempo... Maldicin. pronunci, deteniendo sus palabras con la boca. Se necesitara todo el clan para mantenerla fuera de peligro. Necesitas algo para dejar de pensar en las cmaras del tiempo. Se quit las botas y los calcetines y se meti en la baera, kilt y todo. Se puso de pie sobre ella, el agua lamiendo sus rodillas. Te vas a mojar. Levant el borde de su kilt, sostenindola por encima del agua, asomndose por debajo. Oh, Dios mo. Toma mi mano. Bree dej caer la falda y tom su mano extendida. La mir a los ojos profundamente verdes que necesitaba ms de lo que necesitaba el aire para respirar. Yo, Faelan Connor, nacido del clan de Connor, te ofrezco, Bree Kirkland, mi mano en matrimonio, mi corazn en el amor, mi espada en la proteccin, y mi alma para siempre. Vas a tomarme como tu compaero? Ella parpade, los ojos brillantes como esmeraldas, luego sonri, y l supo que haba encontrado su camino a casa. S. Te voy a tomar. Esta es la promesa que un guerrero hace cuando toma su pareja. Es un acto paralelo, como un matrimonio. As que considrate casada... esposa, con Dios como testigo, hasta que podamos llegar a una iglesia. Despus te dir el voto ante un sacerdote y el maldito mundo entero.

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l sonri, se quit el kilt y el sporran, y se sent frente a ella en la gran baera. Algunas cosas de este siglo estaban condenadamente bien. Ella grit mientras suavemente la cambiaba de sitio, tirando de ella a su regazo. Esto es lo que quise hacer la primera vez dijo, bajando la cabeza. Olvdate de la tarta. Te voy a comer a ti. *** Ests segura de esto, muchacha? Sean entrecerr los ojos mientras la gaita sonaba de fondo. Somos muy extraos. He sido acusada de ser extraa un par de veces, pero no puedo pensar en cualquier otro lugar en el que quisiera estar dijo Bree, mirando a la encantadora capilla antigua en la tierra del castillo Connor en Escocia. El lugar estaba lleno de guerreros, muchos de los que haban ayudado a luchar contra Jared Druan, y muchos que slo queran ver al Poderoso Faelan en persona. Cmo el clan haba organizado una boda tan rpidamente era un milagro. Podran convertirse en organizadores de bodas si se cansaban de ser guerreros. No te muevas dijo Anna, metiendo otro mechn de pelo de Bree en el interior del tenue velo. No es la novia ms bella, Sorcha? Sorcha inclin la flameante cabeza y estudi la cada del vestido blanco de Bree, con una pequea pieza de tartn del clan Connor clavado en su hombro y su alto y oscuro pelo anudado. Una sonrisa traviesa ilumin el rostro de Sorcha. Ronan dice que lo es. Ronan va a hacerse matar dijo Anna, haciendo rodar sus ojos. Bree estaba disfrutando de su amistad con las mujeres guerreras, incluso Sorcha que haba resultado no ser tan mala. Con gran parte de su tiempo persiguiendo sueos, Bree no haba tenido muchas amigas. Espera. El collar de tu padre. Orla sujet el collar reparado alrededor del cuello de Bree mientras Ronan entraba por la puerta. Si no empiezas a poner en marcha este espectculo, ese pronto-ser-marido-tuyo probablemente venga aqu y te lleve al altar. Est molestando a los invitados con su nervioso caminar. Ha esperado ms de ciento cincuenta aos murmur Sean en voz baja, ajustando su kilt. Puede esperarse un minuto ms.

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Ronan mir a Bree de la cabeza a los pies y levant una ceja, sexy. Podras fugarte conmigo. Soy mucho ms joven... ouch! dijo, ya que Anna le haba dado un manotazo con su ramo. Le rob un beso a Bree y sonri. Vamos, Orla, te acompaar hasta tu asiento. Espera. Necesita algo de su madre, tambin dijo Orla, su voz ahogada. Desliz un brazalete de perlas diminutas en la mueca de Bree, juntando sus manos durante varios segundos. Es hermoso mam. No recuerdo haberlo visto antes. Orla mir hacia otro lado. Date prisa ahora, lleg el momento dijo, tomando el brazo de Ronan. El gaitero comenz en un tono diferente, y Sorcha respir hondo. Listo, todo el mundo? Vamos all dijo ella, entrando. Anna sigui, y cuando La boda Highland comenz a sonar, Sean y Bree se acercaron a la puerta. Sean se haba ofrecido a llevarla, ya que Peter estaba ocupado con una serie de extraos asesinatos. Bree entr, sin ver las caras sonrientes que se volvan hacia ella, mientras lo buscaba. Se qued sin aliento. Su pelo estaba recogido hacia atrs, destacando su cara impresionante. Llevaba una camisa blanca, su kilt, el chaleco y la chaqueta, al igual que sus padrinos de boda, Ronan, que estaba a su lado sonriendo como un lobo, y Duncan, su mirada slo para la pelirroja dama de honor de Bree. Bree se movi hacia el altar y tom la mano extendida de Faelan, sintiendo cmo se unan sus manos. Te amo l susurr, con ojos oscuros llenos de pasin, mientras el ministro comenz a hablar. Despus de que los votos hubieran sido dichos y que Faelan hubiera deslizado un anillo en el dedo de Bree, el anillo que su padre le haba dado su madre ms de un siglo y medio antes, el ministro se dirigi a Faelan. Y ahora, joven, puede besar a la novia. Joven, pens Bree. Si supiera. Faelan sonri, y a ella se le debilitaron las rodillas. l baj la cabeza, y su estmago se revolvi. Un momento peculiar para que las nuseas del embarazo comenzaran. Faelan ni siquiera lo saba. La sensacin se repiti, ms fuerte esta vez, y su visin comenz a desdibujarse. El agarre de Faelan le apret el brazo y su sonrisa se desdibuj. Detrs de l, Ronan y Duncan fruncieron el ceo. El suelo vacil, y las caras desaparecieron.

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Un hombre se present ante ella, su cabello castao veteado de plata. Arrastr una garra larga por las pginas amarillentas de un libro abierto. Pudo sentir su deseo por ello, su lujuria. Bree sacudi la cabeza, y se alej de la visin. Vio a Faelan mirndola, la preocupacin estropeando su hermoso rostro. Ests bien? susurr. Bree empuj a un lado la visin, negndose a dejar que nada arruinara el da de hoy. Se toc el vientre y le dio una sonrisa secreta. Deslizndole la mano que sostena su ramo alrededor del cuello, puso sus labios en los de l. Mientras est contigo. Su guerrero. Su Romeo. Su compaero.

FIN

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BIOGRAFIA
Anita Clenney creci como una vida lectora, devorando los libros de Nancy Drew y Hardy Boys antes de pasar al misterio y al romance. Despus de trabajar como secretaria, corredora de bienes races, asistente de un profesor, agente de reservas para Aztec Fire Dancers, y una breve temporada en una fbrica de pepinillos, se dio cuenta de que se haba encontrado ante un dilema que la condujo a su destino. Ahora escribe Misterio y Romance Paranormal de Suspenso acerca de Guerreros Secretos, Demonios Ancestrales y Amor Destinado. Anita vive en Virginia con su esposo y sus dos hijos.

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