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FARMACOLOGA DEL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL Los frmacos para el Sistema Nervioso Central (SNC) actan sobre el cerebro

y la mdula espinal. Se utilizan para tratar enfermedades psiquitricas, epilepsia, enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer o el Parkinson, supresin del dolor y la anestesia. A pesar de su amplio uso, el conocimiento de la accin de estos frmacos es muy limitado. En la actualidad, an no podemos correlacionar plenamente el efecto de estas sustancias con su mecanismo de accin. El cerebro y la medula espinal son sumamente complejos, y todava no comprendemos la fisiopatologa de estas enfermedades a un nivel suficiente en cuanto a su fisiologa y bioqumica fundamental. Los neurotransmisores del SNC son ms numerosos que los del SNA (adrenalina, noradrenalina y acetilcolina). Existen ms de una docena ya identificados, y se sospecha que probablemente existen ms. Algunos neurotransmisores del SNC son: Dopamina, Serotonina, Adrenalina, Noradrenalina, GABA, Endorfinas, Encefalinas, Acetilcolina, Histamina, etc. Antes de empezar con los grupos de frmacos, veremos algunos conceptos necesarios en farmacologa del SNC. La Tolerancia consiste en una adaptacin del organismo al frmaco, de manera que, al administrarlo repetidamente, la misma dosis produce un efecto cada vez menor. Es decir, se necesita elevar la dosis para obtener el mismo efecto. La tolerancia cruzada significa que si un individuo se ha hecho tolerante a un frmaco, experimentar tolerancia para los dems frmacos de esa misma clase o grupo farmacolgico. La Dependencia consiste en un conjunto de sntomas y signos (fsicos o psquicos) que experimenta el paciente al retirarle la medicacin. Tolerancia cruzada y dependencia cruzada. Una importante caracterstica de los frmacos sedantes que actan sobre el SNC, los barbitricos, las benzodiacepinas y el etanol, son los fenmenos de la dependencia cruzada y la tolerancia cruzada. Estos frmacos pueden producir dependencia y tolerancia con otros frmacos de su mismo grupo. Por ejemplo, si hemos desarrollado tolerancia para una benzodiacepina, la observaremos tambin si cambiamos a otra benzodiacepina. 1. Hipnticos y ansiolticos La ansiedad es un trastorno psicolgico que consiste en un sentimiento de temor que, cuando se acompaa de sudoracin, temblor y taquicardia, recibe el nombre de angustia; y cuando se da en forma de crisis repentinas, ataques de pnico. Los frmacos que pueden eliminar estos sntomas son los ansiolticos. Los frmacos que inducen el sueo son los hipnticos. Muchos frmacos tienen actividad hipntica y ansioltica a la vez, por lo que los estudiaremos conjuntamente.