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Deforestacin en Mxico

Cuntos bosques perdemos anualmente?


Esta pregunta realmente debera ser ms amplia. Cuntos ecosistemas naturales perdemos anualmente? Ya que no slo tenemos bosques en nuestro pas, sino que contamos con una gran diversidad de ecosistemas como pastizales, matorrales, arrecifes de coral, manglares, etc. (Cuadro 1). Por ejemplo, el desierto de Sonora contiene los famosos cactus gigantes conocidos como saguaros. Esos cactus de hasta 10 metros de altura pueden vivir hasta 200 aos. Sin embargo, la transformacin de estos ecosistemas ridos no se contempla en las medidas de deforestacin. Formaciones Matorral Bosques Cultivos Selvas Pastizales inducidos y cultivados Pastizales naturales Otros tipos de vegetacin Vegetacin hidrfila Otras coberturas Total Superficie (km2) Porcentaje 560,791 331,236 325,057 314,340 225,135 86,240 60,355 19,887 9,467 1,932,508 29.02 17.14 16.82 16.27 11.65 4.46 3.12 1.03 0.49 100.00

Cuadro 1. Formaciones terrestres en Mxico (Velsquez et al. 2002).

Todos los pases han perdido o siguen perdiendo ecosistemas naturales. Algunos pases como Madagascar y Filipinas contienen actualmente menos del 10% de sus ecosistemas originales. La prdida de estos ecosistemas significa un empobrecimiento desde muchos puntos de vista. Perdemos alternativas econmicas (productos maderables y no maderables, fauna silvestre), perdemos bienes y servicios ambientales (retencin de suelo, produccin de oxgeno, fijacin de carbono, mantenimiento del ciclo del agua, etc.) con consecuencias muy costosas como inundaciones y deslaves. A pesar de que es obvio que existe una constante prdida de nuestros ecosistemas naturales, desafortunadamente no es tan fcil determinar cunto estamos perdiendo. Desde la dcada de 1970, cuando los satlites empezaron a enviarnos imgenes de la tierra, se inici la evaluacin sistemtica de los cambios en la cobertura de los ecosistemas naturales.
WWF-Bosques Mexicanos

Definiciones

Es muy importante tener en cuenta las definiciones que utilizamos ya que de cada definicin resultar una evaluacin distinta. Una de las definiciones ms utilizadas sobredeforestacin es la acordada por la Organizacin de las Naciones para la Agricultura y la Alimentacin (FAO). Deforestacin es la conversin de bosques a otro uso de la tierra o la reduccin a largo plazo de la cubierta forestal por debajo del 10%. Esta definicin implica que la prdida debe ser permanente y que el sitio ha cambiado a otro tipo de uso (agricultura, pastizales, presas, o reas urbanas) (FRA 2005). Esta definicin excluye explcitamente reas en donde los rboles son removidos o el bosque ha sido deteriorado pero no ha disminuido a menos del 10% de su cobertura original o no ha sido reemplazado por otra actividad permanente. En consecuencia cuando hablamos de deforestacin, no estamos hablando del deterioro de los bosques. Slo de aquellas reas que perdieron total o casi totalmente su cubierta forestal. Si un bosque pierde 80% de su cobertura forestal, no se considera deforestacin. As que es mejor hablar de deforestacin y degradacin o deterioro. La degradacin incluye cambios dentro del bosque que afectan negativamente la estructura o funcin del bosque o sitio reduciendo su capacidad de proporcionar productos y/o servicios (FRA 2005). La degradacin incluye la remocin de rboles sin tener que llegar a menos del 10% de la cobertura original del dosel y adems incluye cambios que no se detectan con percepcin remota (fotografas areas o imgenes de satlite), como la remocin de la madera en el suelo para lea y la remocin de otros componentes del bosque como musgos, epfitas, palmas, hongos y fauna silvestre.

Cunto ha perdido Mxico?

Desde finales de la dcada de 1970 se empezaron a publicar estimaciones de la deforestacin en Mxico. El rango de estimaciones de deforestacin es muy amplio y va desde 75 mil a casi dos millones de hectreas por ao (Lund et al. 2002). Las estimaciones de la FAO desde los 80s han sido bastante consistentes con un rango entre 350 y 650 mil hectreas por ao (Figura 1).

Figura 1.Diversas estimaciones de deforestacin en Mxico. Los crculos verdes son las estimaciones de la FAO.

Recientes anlisis estiman que en Mxico se perdieron 29,765 km2 de bosque (superficie equivalente al estado de Guanajuato) de 1976 a 1993, mientras que de 1993 a 2000 se perdieron 54,306 km2(superficie equivalente al estado de Campeche). La tasa de deforestacin aument del primer al segundo periodo, de 175 mil hectreas a 319 mil hectreas anuales (Velsquez et al. 2002). La FAO document una deforestacin de 314 mil hectreas anuales de 2000 a 2005 (ver informacin de la FAO). Si bien esto se ha tomado como una buena noticia, existen varios problemas con esta estimacin.

De dnde proviene la informacin?

Los reportes de la FAO han sido criticados peridicamente por varias razones (Hoare 2005): 1. 2. 3. 4. 5. La utilizacin del trmino cambio forestal neto, que cancela la prdida de bosques naturales por la expansin de plantaciones. Esto oculta la verdadera superficie de prdida de bosques. La definicin de deforestacin no incluye la degradacin ni la fragmentacin, lo que subestima el impacto humano en los bosques. La definicin de bosque es muy amplia (cobertura de dosel de ms de 10%) y no permite identificar la diversidad de bosques. Las plantaciones se incluyen con los bosques, obscureciendo el estado de los bosques naturales. Las reas deforestadas temporalmente se excluyen subestimando la deforestacin

En suma, los crticos enfatizan el hecho que debido a estas razones los clculos de la FAO a menudo subestiman el problema de la deforestacin.

A que se deben la prdida y deterioro de los ecosistemas naturales?

La prdida y deterioro de ecosistemas naturales se debe a muchas causas. Algunas son evidentes como la tala ilegal de bosques y selvas, el sobrepastoreo de cabras en zonas ridas, los incendios provocados y el avance de la agricultura y la ganadera. Detrs de estos factores, sin embargo, hay races ms profundas relacionadas con aspectos histricos, culturales, sociales, econmicos y polticos.

A que se debe la prdida de los bosques y las selvas?

Varios factores contribuyen a la deforestacin y su importancia relativa depende de la regin. A continuacin se presentan en orden de importancia.
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1. Conversin a agricultura y ganadera El avance de las tierras agrcolas y ganaderas reemplaza a los bosques. En algunos sitios el avance se debe a razones de subsistencia, mientras que en otros se debe a razones comerciales (agricultura o ganadera de exportacin). Muchas de las tierras convertidas no son aptas ni para la agricultura ni para la ganadera, ya que sus suelos son escasos y pobres en nutrientes. El resultado es baja productividad a muy alto costo, por la prdida de ecosistemas, flora y fauna y sus bienes y servicios. Despus de un tiempo las tierras desmontadas son abandonadas debido a su reducida productividad. El caso ms obvio en Mxico es la conversin de selvas tropicales en Veracruz y Tabasco en zonas agrcolas y ganaderas. 2. Conversin debido a desarrollo de infraestructura La construccin de carreteras, infraestructura elctrica, presas, minas y los desarrollos tursticos tambin contribuyen a la deforestacin, tanto por sus efectos directos como por los indirectos. Las carreteras eliminan amplias franjas de bosques y selvas en donde adems de causar la prdida del hbitat, ocasionan su fragmentacin, es decir, el aislamiento de los ecosistemas forestales remanentes. Adems, las carreteras proporcionan acceso a la colonizacin y la subsecuente conversin de bosques y selvas. Por ejemplo, el desarrollo de la carretera de Escrcega a Chetumal en la base de la pennsula de Yucatn en la dcada de 1970, propici la colonizacin y acab con las selvas del sur de Quintana Roo. El proceso contina actualmente en Campeche. Los desarrollos tursticos tambin han acabado con el ambiente circundante en Acapulco y Cancn. Las presas Temascal (construida durante el gobierno del Presidente Miguel Alemn) y Cerro de Oro (Miguel de la Madrid) sobre el ro Papaloapan en Oaxaca, y la Nezahualcyotl (Raudales de Malpaso), Angostura (Belisario Domnguez), y Chicoasn (Manuel Moreno Torres) sobre la cuenca del ro Grijalva en Chiapas, construidas de la dcada de 1950 a la de 1980, resultaron en la eliminacin de amplias superficies de ecosistemas y en el desplazamiento de miles de pobladores indgenas. La colonizacin de otras regiones aledaas tambin result en prdida y deterioro forestal. 3. Manejo forestal para obtener madera El aprovechamiento forestal ha sido muy selectivo sobre las mejores especies de rboles y los mejores individuos (rboles grandes y rectos), de manera que generalmente los bosques han sido descremados, afectando su composicin, su estructura y su funcin. Durante los ltimos 25 aos, el manejo ha ido mejorando y algunos propietarios de bosques (principalmente comunidades y ejidos) se han preocupado por perfeccionar su manejo forestal. Sin embargo, la proporcin de bosques manejados con criterios ambientales es muy baja, mientras la extraccin ilegal que deja a los bosques altamente deteriorados es muy alta. En los estados de Oaxaca, Michoacn y Durango se pueden observar bosques bien manejados, aunque en su mayora tienen las cicatrices (composicin y estructura) de anteriores aprovechamientos forestales inadecuados. Bosques deteriorados debido al mal manejo forestal se pueden ver en todos los estados de la Repblica; por ejemplo, en los Estados de Yucatn, Campeche y Quintana Roo, la caoba y el cedro fueron deforestados casi en su totalidad debido a la extraccin inmoderada de los aos 50sy 60s. La vegetacin actual es el resultado del impacto de la remocin de la caoba y el cedro. 4. Manejo forestal para obtener pulpa y papel La obtencin de pulpa y papel de los bosques tambin puede deteriorarlos. Aunque la mayora de estos materiales se produce actualmente en bosques en regeneracin y plantaciones, una proporcin se genera en bosques naturales. Si bien las plantaciones son una alternativa para obtener estos productos, no deben sustituirse bosques naturales por plantaciones, ya que stas no proporcionan el hbitat necesario para fauna y flora, ni los servicios ambientales que proveen los bosques naturales. 5. Obtencin de lea y carbn En la actualidad, la lea sigue siendo la principal fuente de energa en comunidades rurales. El impacto de su recoleccin es poco notable pero es constante y deteriora el bosque. Aunque no se cortaran rboles para obtener lea, la continua recoleccin de ramas y troncos del suelo elimina hbitats para muchos organismos y nutrientes, lo que impide que el bosque siga siendo productivo. 6. Deterioro por contaminacin atmosfrica La contaminacin atmosfrica causa la llamada lluvia cida, que es la precipitacin con altos niveles de cido ntrico o sulfrico. Estos cidos afectan a los organismos directamente, como es el caso de muchos rboles que se debilitan y son afectados por plagas. Sin la contaminacin, los bosques en buen estado de salud son ms resistentes a las plagas. El Parque Nacional Desierto de los Leones y otras reas boscosas alrededor de la Ciudad de Mxico se han deteriorado debido a la contaminacin atmosfrica.
WW F

7. Incendios El uso del fuego en la agricultura y la ganadera es intenso y generalmente se escapa hacia los ecosistemas forestales. Esto, aunado a sequas como la de 1998, causa un alto deterioro. A menudo los incendios son provocados para facilitar el cambio de uso del suelo. Grandes extensiones de selvas y bosques se quemaron en la pennsula de Yucatn, Chiapas y Oaxaca durante los incendios de 1998.

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Cules factores indirectos causan la deforestacin?

La prdida de bosques y selvas tiene lugar debido a las actividades mencionadas anteriormente pero stas, a su vez, son influenciadas desde reas remotas por aspectos sociales, econmicos y polticos conocidos como causas subyacentes.

1. Impactos por la presin poblacional A menudo se culpa al aumento de la poblacin de la deforestacin. Sin embargo, este aumento es responsable si est aunado a otros factores como escasas oportunidades econmicas, sistemas agrcolas no sustentables, acceso a madera y a otros mercados. Los programas de reubicacin de gente (migracin forzada) han tenido un impacto muy alto en la prdida de ecosistemas forestales. Un ejemplo se puede constatar en la reubicacin de gente en la regin de Balancan-Tenosique, en Tabasco, o en Uxpanapa, Veracruz. 2. Vnculos con la pobreza En reas con alta marginacin, las poblaciones rurales optan por soluciones a corto plazo, como la transformacin de los bosques y selvas en zonas de agricultura y/o ganadera. Esto refuerza el crculo de pobreza, ya que las reas convertidas no son apropiadas para estas actividades, requieren de altos insumos y tienen bajos rendimientos. 3. Tenencia de la tierra En muchos pases, la propiedad se demuestra mediante el desmonte de selvas y bosques; por otro lado, las leyes crean incentivos para deforestar y para que la tierra no estociosa. Sin embargo, las tierras ociosas proporcionan hbitat para flora y fauna y generan bienes y servicios ambientales que no valoramos (oxgeno, suelo, agua, productos del bosque). 4. Incentivos perversos de polticas econmicas Los subsidios gubernamentales para la agricultura y la ganadera y otras actividades tienen como consecuencia la desvaloracin de los recursos forestales y fomentan la deforestacin. 5. Expansin de agricultura comercial de exportacin Presiones nacionales e internacionales fomentan incentivos para desarrollar agricultura con plantaciones forestales y sus respectivas cosechas de exportacin como pltano, palma de aceite, caf y chile en pases en desarrollo. En Mxico las exportaciones agrcolas ms importantes son las frutales (mango, aguacate y papaya), las hortifrutcolas (fresa, meln y pepino) y las hortcolas (brcoli y calabaza). Por ejemplo, en los ltimos aos el aumento en la produccin de aguacate para exportacin ha modificado el paisaje michocano y ahora es comn observar huertas de aguacate. De igual forma, las selvas secas de Oaxaca estn siendo transformadas en campos de cultivo para tequila y mezcal. 6. Falta de gobernanza y de buenas polticas de conservacin Gran parte de la deforestacin sucede ilegalmente, auxiliada por prcticas corruptas y por falta de capacidad de instituciones gubernamentales y sociales. Referencias

WWF

FRA. 2005. Terms and definitions. Global Forest Resources Assessment Update. Forestry Department. Food and Agriculture Organization of the United Nations, 33 pp. Hoare, A. 2005. Irrational numbers: Why the FAOs forest assessments are misleading.A report by the Rainforest Foundation UK, Norway and US, 23 pp. Lund, H.G., V. Torres, A. Turner y L. Wood.2002. Mxico. Anlisis crtico de los estimados disponibles de deforestacin.USAID. SEMARNAT. SEMARNAT. Compendio de Estadsticas Ambientales, 2002. Mxico, D. F., 2003. Velsquez, A., J.F. Mas, J.R. Daz-Gallegos, R. Mayorga-Saucedo, P.C. Alcntara, R. Castro, T. Fernndez, G. Bocco, E. Ezcurra y J.L. Palacio. 2002. Patrones y tasas de cambio de uso del suelo en Mxico. Gaceta 62. Instituto Nacional de Ecologa. SEMARNAT, Mxico pp. 21-37