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Como funciona o LED ?

Aplicaes

Iluminao Decorativa Iluminao de Indicao Luz fria Cromoterapia

O LED um componente eletrnico semicondutor, ou seja, um diodo emissor de luz (L.E.D = Light emitter diode), mesma tecnologia utilizada nos chips dos computadores, que tem a propriedade de transformar energia eltrica em luz. Tal transformao diferente da encontrada nas lmpadas convencionais que utilizam filamentos metlicos, radiao ultravioleta e descarga de gases, dentre outras. Nos LEDs, a transformao de energia eltrica em luz feita na matria, sendo, por isso, chamada de Estado slido (Solid State). O LED um componente do tipo bipolar, ou seja, tem um terminal chamado anodo e outro, chamado catodo. Dependendo de como for polarizado, permite ou no a passagem de corrente eltrica e, conseqentemente, a gerao ou no de luz. Abaixo, na Figura 1 temos a representao simblica e esquemtica de um LED.

O componente mais importante de um LED o chip semicondutor responsvel pela gerao de luz. Este chip tem dimenses muito reduzidas, como pode ser verificado na Figura 2 , onde apresentamos um LED convencional e seus componentes.

Na Figura 3, apresentamos um LED de potncia, em que podemos observar a maior complexidade nos componentes, a fim de garantir um melhor desempenho em aplicaes que exigem maior confiabilidade e eficincia.

Alguns tipos de LEDs encontrados no mercado.

Histrico
Apesar de o LED ser um componente muito comentado hoje em dia, sua inveno, por Nick Holonyac, aconteceu em 1963, somente na cor vermelha, com baixa intensidade luminosa ( 1 mcd ). Por muito tempo, o LED era utilizado somente para indicao de estado, ou seja, em rdios, televisores e outros equipamentos, sinalizando se o aparelho estava ligado ou no. O LED de cor amarela foi introduzido no final dos anos 60. Somente por volta de 1975 surgiu o primeiro LED verde com comprimento de onda ao redor de 550 nm, o que muito prximo do comprimento de onda do amarelo, porm com intensidade um pouco maior, da ordem de algumas dezenas de milicandelas. Durante os anos 80, com a introduo da tecnologia Al ln GaP, os LEDs da cor vermelha e mbar conseguiram atingir nveis de intensidade luminosa que permitiram acelerar o processo de substituio de lmpadas, principalmente na indstria automotiva. Entretanto, somente no incio dos anos 90, com o surgimento da tecnologia InGaN foi possvel obter-se LEDs com comprimento de onda menores, nas cores azul, verde e ciano, tecnologia esta que propiciou a obteno do LED branco, cobrinho, assim, todo o espectro de cores. At ento, todos estes LEDs apresentavam no mximo de 4.000 a 8.000 milicandelas, com um ngulo de emisso entre 8 a 30 graus. Foi quando, no final dos anos 90, apareceu o primeiro LED de potncia Luxeon, o qual foi responsvel por uma verdadeira revoluo na tecnologia dos LEDs, pois apresentava um fluxo luminoso ( no mais intensidade luminosa ) da ordem de 30 a 40 lumens e com um ngulo de emisso de 110 graus.Hoje em dia, temos LEDs que atingem a marca de 120 lumens de fluxo luminoso, e com potncia de 1,0 3,0 e 5,0 watts, disponveis em vrias cores, responsveis pelo aumento considervel na substituio de alguns tipos de lmpadas em vrias aplicaes de iluminao.

Espectro de Cores

Os LEDs no liberam calor


A luz emitida pelos LEDs fria devido a no presena de infravermelho no feixe luminoso. Entretando, os LEDs liberam a potncia dissipada em forma de calor e este um fator que deve ser levado em considerao quando do projeto de um dispositivo com LEDs, pois a no observncia deste fato poder levar o LED a uma degradao acentuada do seu fluxo luminoso, bem como reduo da sua vida til. Boa parte da potncia aplicada ao LED transformada em forma de calor e a utilizao de dissipadores trmicos dever ser considerada a fim de que o calor gerado seja dissipado adequadamente ao ambiente, permitindo que a temperatura de juno do semicondutor ( Tj ) esteja dentro dos limites especificados pelo fabricante. Na Figura 4 apresentamos uma ilustrao de um LED convencional de 5 mm e podemos observar que o caminho da potncia dissipada em forma de calor o mesmo da corrente eltrica, e esta disposio feita pela trilhe de cobre da placa de circuito impresso. J na Figura 5, apresentamos um LED de potncia com encapsulamento, no qual podemos observar que os caminhos trmicos e eltricos so separados e a retirada de calor feita atravs do acoplamento de um dissipador trmico base do LED, garantindo, com isto, uma melhor dissipao.

Benefcios no uso dos LEDs


Custos de manuteno reduzidos: Em funo de sua longa vida til, a manuteno bem menor, representando menores custos. Eficincia: Apresentam maior eficincia que as Lmpadas incandescentes e halgenas e, hoje, muito prximo da eficincia das fluorescentes ( em torno de 50 lumens / Watt ) mas este nmero tende a aumentar no futuro. Baixa voltagem de operao: No representa perigo para o instalador. Resistncia a impactos e vibraes: Utiliza tecnologia de estado slido, portanto, sem filamentos, vidros, etc., aumentando a sua robustez. Controle dinmico da cor: Com a utilizao adequada, pode-se obter um espectro variado de cores, incluindo vrias tonalidades de branco, permitindo um ajuste perfeito da temperatura de cor desejada. Acionamento instantneo: Tem acionamento instantneo, mesmo quando est operando em temperaturas baixas. Controle de Intensidade varivel: Seu fluxo luminoso varivel em funo da variao da corrente eltrica aplicada a ele, possibilitando, com isto, um ajuste preciso da intensidade de luz da luminria. Cores vivas e saturadas sem filtros: Emite comprimento de onda monocromtico, que significa emisso de luz na cor certa, ( veja espectro de cores ) tornando-a mais viva e saturada. Os LEDs coloridos dispensam a utilizao de filtros que causam perda de intensidade e provocam uma alterao na cor, principalmente em luminrias externas, em funo da ao da radiao ultravioleta do sol. Luz direta, aumento da eficincia do sistema: Apesar de ainda no ser a fonte luminosa mais eficiente, pode-se obter luminrias com alta eficincia, em funo da possibilidade de direcionamento da luz emitida pelo LED. Ecologicamente correto: No utiliza mercrio ou qualquer outro elemento que cause dano natureza. Ausncia de ultravioleta: No emitem radiao ultravioleta sendo ideais para aplicaes onde este tipo de radiao indesejado. Ex.: Quadros obras de arte etc... Ausncia de infravermelho: Tambm no emitem radiao infravermelho, fazendo com que o feixe luminoso seja frio. Com tecnologia adequada P.W.M, possvel a dimerizao entre 0% e 100% de sua intensidade, e utilizando-se Controladores Colormix Microprocessados, obtm-se novas cores, oriundas das misturas das cores bsicas. Que so: branco, azul, verde, azul, amarelo, vermelho.

Ao contrrio das lmpadas fluorescentes que tem um maior desgaste da sua vida til no momento em que so ligadas, nos LEDs possvel o acendimento e apagamento rapidamente possibilitando o efeito flash, sem detrimento da vida til.

Maior vida til


Dependendo da aplicao, a vida til do equipamento longa, sem necessidade de troca. Considera-se como vida til uma manuteno mnima de luz igual a 70%, aps 50.000 horas de uso. Fonte: UTILUX - A presena constante da luz