Está en la página 1de 32

GOBIERNO DE ESPAA

MINISTERIO DE MEDIO AMBIENTE Y MEDIO RURAL Y MARINO

GUA DE CULTIVO

ORIENTACIONES PARA EL CULTIVO DEL

ARNDANO
Proyecto de cooperacin Nuevos Horizontes

Asociacin Monteval

EL CULTIVO DEL ARNDANO EN ASTURIAS

Juan Carlos Garca Rubio Guillermo Garca Gonzlez de Lena

Agroalimentario Servicio regional de Investigacin y Desarrollo Agroalimentario

1-ORIGEN ............................................................................................................................................. 7 2-IMPORTANCIA ECONOMICA ....................................................................................................... 9 3. LA PLANTA ................................................................................................................................... 11 3.1.- Botnica. .................................................................................................................................. 11 3.2.- Variedades. .............................................................................................................................. 12 3.3.- Exigencias en clima y suelo..................................................................................................... 13 3.3.1.- Clima ................................................................................................................................ 14 3.3.1.- Suelo ................................................................................................................................. 14 4. TCNICAS DE CULTIVO ............................................................................................................. 15 4.1. Preparacin del terreno. ............................................................................................................ 15 4.2.- Plantacin ................................................................................................................................ 15 4.3.- Acolchado ................................................................................................................................ 16 4.4.- Riego ........................................................................................................................................ 17 4.5.- Fertilizacin ............................................................................................................................. 17 4.6.- Poda ......................................................................................................................................... 19 5.- PLAGAS Y ENFERMEDADES .................................................................................................... 21 5.1.- Plagas ....................................................................................................................................... 21 5.2.- Enfermedades .......................................................................................................................... 23 5.2.1.- Enfermedades producidas por hongos .............................................................................. 23 5.2.2.- Enfermedades producidas por bacterias ........................................................................... 24 5.2.3.- Enfermedades producidas por virus ................................................................................. 24 6.- RECOLECCIN, MANIPULACIN Y ALMACENAMIENTO. ............................................... 25 6.1.- Produccin ............................................................................................................................... 25 6.2.- Recoleccin. ............................................................................................................................ 25 6.3.- Almacenamiento y conservacin. ............................................................................................ 26 6.3.1.- Refrigeracin .................................................................................................................... 26 6.3.2.- Aplicacin de atmsferas modificadas o controladas....................................................... 27 6.3.3.- Congelacin ...................................................................................................................... 27 7.- ASPECTOS ECONMICOS. ........................................................................................................ 29 7.1.- Comercializacin ..................................................................................................................... 29 7.2.- Costes de produccin. .............................................................................................................. 29

1-ORIGEN El arndano (Vaccinium sp.) es un frutal perteneciente al gnero Vaccinium, de la familia de las Ericceas y constituyen un grupo de especies ampliamente distribuidas por el Hemisferio Norte, bsicamente por Norteamrica, Europa Central y Eurasia, encontrndose tambin en Amrica del Sur, y unas pocas especies en frica y Madagascar. En Espaa, la especie con mayor presencia es V. mirtyllus L., distribuyndose por la Cornisa Cantbrica, Gredos, Guadarrama, y Pirineos Cataln y Aragons. De las 30 especies que constituyen el gnero Vaccinium, slo un pequeo grupo de ellas tienen importancia comercial. Destacan V. corimbosum L., que representa aproximadamente el 80% del total de la superficie cultivada, seguido en importancia por V. ashei Reade, con un 15% aproximadamente. Entre el 5% restante destacan V. angustifolium Aiton y algunos hbridos de V. angustifolium x V. corymbosum. Los arndanos representan una de las especies de ms reciente domesticacin, ya que los primeros programas de seleccin de arbustos y de tcnicas de propagacin se iniciaron en Norteamrica a finales del siglo XIX, comienzos del siglo XX. Todos los cultivares obtenidos hasta la actualidad se han desarrollado a partir de formas silvestres. Las variedades cultivadas necesitan estar sometidas a bajas temperaturas durante un periodo de tiempo variable para romper la dormancia, o poca de reposo de las plantas. Estas necesidades de horas-fro (h/f, nmero de horas por debajo de 7C) vienen determinadas genticamente, siendo una de las caractersticas que separan los grupos agronmicos establecidos: - Altos requerimientos en horas-fro (ms de 800 h/f): - highbush del Norte, con V. corymbosum L. como principal especie; Es nativo de la zona noroeste de Norte Amrica, esta especie representa el 75% del total de arndano cultivado a nivel mundial, las plantas pueden medir entre 1,5 y 2,5 metros - lowbush, representados fundamentalmente por V. angustifolium Aiton y V. myrtilloides Michx. En los Estados Unidos de Amrica se encuentra principalmente en forma silvestre. Ha sido importante en la obtencin de nuevas variedades contribuyendo al mejoramiento gentico del arndano alto. Es el que mayor tolerancia a la sequa posee; esta caracterstica se la confiere la presencia de un tallo subterrneo donde puede almacenar una considerable cantidad de agua y nutrientes - Requerimientos medios en horas-fro (400-600 h/f): - Rabbiteye, representado por V. ashei Reade, conocido tambin como Ojo de Conejo. Es nativo del sureste de los Estados Unidos de Amrica, especficamente de las zonas de Georgia y Alabama y Florida. Es parcialmente auto estril, requiere polinizacin cruzada. Se cosecha ms tarde que el arndano alto ya que presentan un largo perodo entre la floracin y la fructificacin. En general su fruta presenta caractersticas organolpticas inferiores a las del arndano alto, aunque tiene mayor vida de poscosecha. - Bajos requerimientos en horas-fro (menos de 400 h/f): - highbush del Sur, obtenidos por programas de cruzamiento entre V. corimbosum L., V. darrowi Camp y V. ashei Reade. Son desarrollados para produccin de fruta temprana en zonas de inviernos suaves con baja acumulacin de fro y primaveras clidas A su vez, el trmino highbush se aplica a aquellas especies de arndanos cuya altura est comprendida en un rango que vara de 1,5 a 7,0 m. Por el contrario, el trmino lowbush hace referencia a aquellas especies con una altura inferior a 1,0 m. Otras especies tienen un inters puramente decorativo, siendo muy utilizados por paisajistas debido a que los arndanos son arbustos de una gran belleza ornamental.

Por lo que respecta al fruto, este tiene una pulpa jugosa, ms o menos acidulada y aromtica, segn cultivares. Se utiliza tanto para el consumo en fresco como para la transformacin industrial en zumos, mermeladas, confituras, licores, salsas de acompaamiento en cocina, etc. En Asturias est bastante extendida la tradicin de preparar una tarta con una base de queso fresco cubierta de mermelada de arndano. Al arndano se le reconocen importantes propiedades nutraceticas que constituyen un slido argumento que ha contribuido a la expansin de su consumo. La fibra es un componente muy abundante en estos frutos, por lo que su consumo habitual puede resultar beneficioso para tratar el estreimiento y la atona intestinal. Tambin son una buena fuente de potasio, hierro, calcio, taninos de accin astringente y de diversos cidos orgnicos. Adems, tienen un bajo valor calrico por su escaso aporte de hidratos de carbono. En el campo farmacolgico es utilizado como un potente diurtico. Sin embargo, el extracto seco, tanto del fruto como de las hojas, se emplea para combatir procesos diarreicos, as como para rebajar los niveles de azcar en sangre (diabetes). Est demostrado que su consumo habitual mejora considerablemente la percepcin visual de las personas. A ello puede deberse la fama de excelente vista que tenan los indios de Norteamrica, donde esta especie abundaba de forma silvestre y constitua un elemento bsico en su dieta alimenticia. Tambin se utiliza en afecciones oculares, as como para facilitar la regeneracin de la retina. Recientemente, se ha encontrado que un compuesto qumico presente en grandes concentraciones en el vino, as como en los arndanos, entre otras frutas, reduce los niveles de unas sustancias perjudiciales y ligadas al mal de Alzheimer. Otra de las caractersticas de estos frutos es su abundancia en pigmentos naturales, antocianos y carotenoides, de accin antioxidante: neutralizan la accin de los radicales libres, que son nocivos para el organismo. Estas propiedades pueden dar lugar a efectos fisiolgicos muy diversos, antiinflamatorios y de accin antibacteriana, entre otros. Adems, incluyen un importante aporte de otros antioxidantes como la vitamina C, que potencia el sistema inmunolgico o de defensas del organismo y contribuye a reducir el riesgo de enfermedades degenerativas, cardiovasculares e incluso del cncer. Segn un reciente estudio realizado en Norteamrica con 28 de las frutas y verduras ms consumidas a nivel mundial, el arndano, como se puede ver en la siguiente tabla, sobresale en cuanto a contenido en antioxidantes.
Contenido en antioxidantes para las frutas y verduras ms consumidas a nivel mundial. ORAC: micromol equivalente Trolox/100 g. (Fuente: USDA Lab. At Tufts University).
2,5 2 ORAC 1,5 1 0,5 0
Ar nd an os Z arza moras Fresas Espi n ac as Framb uesas Ciru el as Bro co lis Naran jas Uvas n egra s Cerez as Po me lo s Ceb oll as Uvas B lanc as Maiz Co lif l or es Patata s L ech u g as Platan os Manz anas Z anah o rias Ju dias Verde s Toma tes Calab azas Per as Lech u g as I c eb erg Melon es Api os Pep in os

2-IMPORTANCIA ECONOMICA Actualmente, EEUU es el mayor productor de arndanos, con el 90% de la produccin mundial. Le siguen en importancia, dentro del Hemisferio Norte, Canad, Alemania, Polonia, Francia, Pases Bajos, Italia y Reino Unido. La primera parcela de arndanos se instal en Espaa a mediados de los 60 en Tineo (Asturias). No obstante, no es hasta finales de los 80 cuando aparecen en Portugal y Espaa las primeras plantaciones profesionales, destacando en este ltimo pas las provincias de Huelva y Asturias. En el Hemisferio Sur, los arndanos cultivados se introdujeron a principio de los aos 80 en Chile, pas que constituye el mayor productor en este hemisferio, con el 65% del rea plantada y el 90% de la produccin. Le siguen en importancia, Nueva Zelanda, Australia, Sudfrica y ms recientemente, Argentina y Uruguay. - Produccin mundial en 2003 de arndanos highbush y rabbiteyes. (Fuente: Strik, Crnica Horticulturae, 2005. 45 (1), 7-12) ZONA DE PRODUCCIN Norteamrica Europa Sudamrica Oceana1 Asia Sudfrica Total mundial
1

SUPERFICIE PLANTADA (ha) 27.105 3.490 3.825 910 550 350 36.230 FRESCO 61.135 10.370 10.320 1.950 415 200 84.390

PRODUCCION (t) INDUSTRIA 42.360 950 400 950 600 100 45.360 TOTAL 103.495 11.320 10.720 2.900 1.015 300 129.750

Australia y Nueva Zelanda

10

3. LA PLANTA 3.1.- Botnica. Como se ha indicado, el nombre cientfico es Vaccinium sp., perteneciente a la familia Ericaceae. Se trata de arbustos erectos o rastreros, con altura variable segn la especie (0,3 a 7,0 m), de hojas alternas, caducas o perennes, y de una gran longevidad, pudiendo superar los 50 aos en muchos casos. A continuacin nos vamos a referir bsicamente a las dos especies que tienen ms importancia para nuestra regin, desde el punto de vista econmico, V. corymbosum L. y V. ashei Reade. Ambas, muy similares en cuanto a su cultivo se refiere, estn perfectamente adaptadas a las condiciones edafoclimticas de Asturias. V. ashei Reade. Es nativo del sureste de los Estados Unidos. Puede llegar a superar los 4 metros de altura; sus necesidades en horas-fro se sitan entre 400 y 600 h/f. A diferencia de V. corymbosum, tolera mejor la sequa, pero es ms sensible al exceso de humedad en el suelo; puede cultivarse en suelos con pH ms alto y es ms productivo, aunque el fruto es algo ms pequeo. Organolpticamente tiene menor calidad, la piel ms dura, pero posee una mejor conservacin post-cosecha. Actualmente, su rea de distribucin se est expandiendo debido a su mayor tolerancia al pH del suelo, a su adaptacin a distintas zonas climticas, y a la aparicin en el mercado de nuevas variedades, algunas de ellas bastante tardas que podran alargar la cosecha hasta el mes de Octubre. V. corymbosum L. Es originario de la costa este de Amrica del Norte. Fue una de las primeras especies que, a principios de 1900, comenz a domesticarse. Posee la mayor calidad de fruto, de ah que sea con gran diferencia la ms importante en cuanto a superficie cultivada. En condiciones de cultivo puede alcanzar una altura de 2,5 m. Para su mejoramiento gentico se ha cruzado con otras especies con el fin de poder adaptar su cultivo a distintas zonas, sobre todo climticas, habindose obtenido actualmente cultivares con requerimientos en horas fro que varan en un rango de 100 a 1.200 h/f. Aunque existen algunas diferencias botnicas entre las especies V. ashei y V. corymbosum, a modo ilustrativo se describe la morfologa de esta ltima. Raz: El sistema radical es superficial, situndose el 80% de ste en los primeros 40 cm, tiene races finas y fibrosas que se caracterizan por la ausencia de pelos absorbentes. Entre las races y la parte area se encuentra la corona, que tiene la capacidad de emitir brotes. En la mayora de los casos se asocia de forma natural con una micorriza formando una simbiosis, traducindose sta en un mayor desarrollo vegetativo. Es sensible al encharcamiento en suelos pesados. Hojas: Simples, alternas, cortamente pediceladas, forma elptico-lanceoladas de unos 5 cm de longitud, caducas, de un color verde plido a muy intenso segn cultivares, ligeramente dentadas y finamente nerviadas por el envs. Es tpica la coloracin rojiza que adquieren en el otoo. Flores: Axilares o terminales, en racimos de 6 a 10 en cada yema, spalos persistentes, corola acampanada blanca con tonos rosas en algunos cultivares, formada por 4-5 ptalos fusionados, 8 a 10 estambres con anteras aristadas o no, prolongadas en tubos terminales con una abertura en el pice, un pistilo simple, ovario nfero, de 4 a 10 lculos. El nmero de yemas de flor que puede desarrollarse en una rama de un arbusto del grupo highbush parece estar relacionado con el grosor de la rama, con el cultivar, as como por la influencia de varios reguladores de crecimiento. Fruto: Es una falsa baya esfrica de 1 a 3 cm de dimetro, con un peso de 0,5 a 4,0 g y varias semillas en su interior, 20 a 100, cuyo nmero est relacionado de forma positiva con el tamao del fruto. Los frutos, a medida que maduran, pasan por distintos grados de color, adquiriendo el tono azul caracterstico al finalizar la maduracin. A su vez, la epidermis del fruto est cubierta por secreciones cerosas, que le dan una terminacin muy atractiva. Los frutos ms cercanos a las ramas son ms grandes que los distales, y su tamao se ha relacionado tambin con el vigor de la rama, es decir, ramas ms vigorosas generalmente producen frutos mayores. Adems, los primeros frutos maduros de un cultivar a menudo son mayores que los que se recogen ms tarde. Dos caractersticas comercialmente relevantes del fruto son: la cicatriz que queda al desprenderse

11

el pednculo, que debe ser pequea y seca a fin de dificultar la accin de los patgenos, y la firmeza, que est muy relacionada con el grosor de la epidermis.

3.2.- Variedades. A la hora de realizar cualquier plantacin frutal, una de las decisiones ms complejas que hay que tomar es la eleccin de los cultivares. En el caso del arndano, hay que tener en cuenta una serie de consideraciones importantes como: - las horas fro en la zona de cultivo, ya que como se ha indicado, existen cultivares con necesidades que oscilan desde 100 hasta 1.200 h/f; - la poca de maduracin, ya que, dependiendo del nicho de mercado que se quiera ocupar, existen cultivares con maduraciones de fruto que varan desde muy tempranos a muy tardos; - el destino de la fruta, orientado bien al mercado fresco o a la industria agroalimentaria. En el primer supuesto, son preferibles los tipos de fruto grande que cuentan adems, con un mayor rendimiento en la recoleccin. Si los frutos se destinan para la industria, el tamao del fruto no tiene tanta importancia, siendo generalmente ms productivos los cultivares que maduran en media estacin; - la resistencia de los frutos a la manipulacin, sobre todo cuando se destinan a la exportacin; - el tipo de recoleccin. Para la recoleccin mecanizada es fundamental elegir cultivares con un porte erecto, con una maduracin agrupada, una dureza de los frutos considerable y un desprendimiento fcil de stos de la planta; - una alta productividad y buena conservacin; - el tamao de la herida en el punto de insercin con el pednculo, o cicatriz. Cuando el destino es el mercado fresco, es importante que sta sea pequea y seca, para una mejor conservacin del fruto, minimizando el riesgo de podredumbres; - la resistencia a plagas y enfermedades. Existe una amplia gama de cultivares a nivel mundial, la gran mayora de origen norteamericano, alguna alemana con menor importancia y otras ms recientes de procedencia australiana y neozelandesa. Atendiendo a la poca de maduracin de los frutos, los cultivares se pueden clasificar en muy tempranos, tempranos, de media estacin, tardos y muy tardos. Derivado de la amplia experimentacin realizada por el SERIDA durante los ltimos 20 aos, las principales variedades que se recomienda para las condiciones agroclimticas de Asturias y segn poca de cosecha las siguientes:

Tempranos (Junio): - Duke: Arbusto medianamente vigoroso, de crecimiento erecto y con muchas ramas desde el suelo. Muy productivo. Fruto de tamao grande y duro, cicatriz pequea, color azul claro, y crocante al masticar, mejorando su sabor suave con la conservacin frigorfica. Floracin tarda . Se adapta bien a la recogida mecnica y es uno de los cultivares tempranos ms plantados actualmente. Debe podarse fuerte ya que tiende a la superproduccin. - Legacy: arbusto de crecimiento vertical, ligeramente abierto y bastante vigoroso. Muy productivo, pero algo lento de entrada en produccin. En inviernos suaves puede mantener parte de sus hojas. El tamao del fruto es medio, muy firme, de color azul claro y de un sabor excelente.

12

Media estacin (Julio): - Bluecrop: Es uno de los cultivares ms antiguos. Vigoroso, de crecimiento erecto, con muchas caas desde el suelo y muy productivo, tendiendo a la superproduccin. El fruto es grande, azul claro y de buena calidad, con cicatriz pequea. La maduracin se puede prolongar durante 5 a 6 semanas. - Brigitta: Vigoroso, de crecimiento ligeramente abierto y muy productivo. La polinizacin cruzada mejora mucho su produccin y el tamao del fruto. Fruto grande y ligeramente cido, con cicatriz pequea y seca, con una calidad de conservacin excepcional, preservndose hasta 2 meses en Atmsfera Controlada. Madura como Berkeley. Hoy da es uno de los preferidos en USA, por su sabor y sensacin crocante al masticar. - Ozarkblue: Cultivar con crecimiento vertical, vigoroso, y muy productivo, recomendado para zonas de inviernos suaves. Floracin tarda. Fruto de gran calidad, grande, firme y de un azul claro, con cicatriz del pednculo pequea y seca - Liberty: Seleccionado de un cruce entre Briggita x Elliott, habiendo heredado las mejores cualidades de ambos. Arbusto de crecimiento vertical, ligeramente abierto y vigoroso, con grandes racimos que cuelgan hacia el exterior, facilitando la recoleccin. Se adapta bien a recoleccin mecnica. Fruto de sabor acidulado, tamao medio a grande, color azul claro y muy firme.

Tardos (Agosto): - Elliott: De vigor medio, crecimiento vertical, ramas algo dbiles necesitando podas fuertes los primeros aos para formar el arbusto correctamente. Floracin tarda. Fruto de tamao medio, color azul claro, firme, con cicatriz pequea y seca, adaptado a recoleccin mecnica, bastante cido pero mejorando su calidad en cmara frigorfica, pudiendo conservarse hasta 12 semanas en atmsfera controlada. -Aurora: De reciente obtencin, es el cultivar dentro del grupo higbush ms tardo que existe, madurando entre 5 a 10 despus que Elliott. Adems, es ms vigoroso y productivo, con fruto algo mayor, menos cido, color ligeramente ms oscuro y la conservacin en cmara frigorfica puede ser superior.

Muy tardos (Septiembre): Recientemente, han aparecido en el mercado una serie de cultivares nuevos de la especie Vaccinium ashei (rabbiteye) para produccin extra-tarda, como Powderblue, Ochlockonee, Rahi y Maru. Algunos de estos cultivares se han introducido en plantaciones comerciales en nuestra regin. - Powderblue: Al igual que la mayora de los cultivares del grupo rabbiteye, es ms vigoroso y productivo que los del grupo higbush. Fruto uniforme y de buen tamao, de color azul claro, con cicatriz pequea y seca, resistente al agrietamiento en periodos prolongados de lluvias, de fcil recoleccin y adecuado a la recogida mecnica, incluso para el mercado en fresco. Maduracin a mediados de agosto, con una buena conservacin en cmara frigorfica. - Ochlockonee: Seleccionado por la Universidad de Georgia (USA). Medianamente vigoroso, hbito de crecimiento erecto y muy productivo. Atributos como color del fruto, cicatriz y firmeza son similares a los indicados para Tifblue, pero es ms productivo y con tamao de fruto mayor. Madura una semana ms tarde que Powderblue, coincidiendo con Tifblue. - Maru: Es una seleccin reciente obtenida en Nueva Zelanda. Arbusto vigoroso, levemente abierto y muy productivo. El fruto es medianamente grande, de color azul oscuro, bien expuestos y de calidad excelente. Actualmente es la variedad ms tarda que existe, pudiendo llegar a tener problemas para madurar adecuadamente en zonas fras con veranos cortos. Madura durante septiembre hasta mediados de octubre.

3.3.- Exigencias en clima y suelo. Como se ha indicado, la acumulacin de horas-fro es un factor determinante para decidir si el cultivo de arndanos puede producirse comercialmente en un rea. No obstante, la oferta varietal que existe en la

13

actualidad permite desarrollar cultivos de arndano en zonas climticamente muy diferentes, como es el caso de las provincias espaolas Huelva y Asturias. 3.3.1.- Clima El arndano puede llegar a soportar temperaturas muy bajas durante el invierno (-30C), no presentando grandes riesgos frente a heladas primaverales, debido a que su floracin comienza a finales de marzo, segn variedades, exposicin y altitud sobre el nivel del mar. Por otro lado, temperaturas altas, superiores a 28-30C, pueden afectar negativamente al fruto al ocasionar arrugamientos y quemaduras. Los vientos fuertes dominantes, sobre todo en los primeros aos de vida de la planta, perjudican el crecimiento de sta, provocando daos en el follaje, afectando a la floracin y a la polinizacin por insectos. Tambin ocasiona la cada de frutos y lesiones en stos. Por todo esto se puede deducir que la climatologa de Asturias con inviernos suaves, pero con las unidades de fro suficientes, con temperaturas moderadas en veranos y una humedad relativa alta, rene las condiciones ptimas para el cultivo de esta especie. 3.3.1.- Suelo En cuanto a los suelos, estos deben ser de textura ligera, buen drenaje y abundante materia orgnica, superior al 3%, que permite mantener la retencin de humedad necesaria para el ptimo desarrollo del sistema radical. El pH del suelo es limitante para su cultivo, exigiendo valores cidos, inferiores a 5,5, situndose el intervalo ptimo entre 4,5 y 5,5, (abundantes en nuestra regin). El arndano del tipo "ojo de conejo" tolera suelos con pH ligeramente superiores. Los suelos ricos en calcio no son recomendables para esta especie. Los mejores terrenos son los que estn de praderas, sin restos de cultivos frutales o forestales, y sobre todo que no contengan herbicidas residuales, tipo Simazina. Con un manejo adecuado puede ampliarse la zona de cultivo del arndano. El avance en las tcnicas de cultivo ha contribuido a este aspecto, por ejemplo, el uso de la fertirrigacin.

14

4. TCNICAS DE CULTIVO 4.1. Preparacin del terreno. Al igual que para cualquier otra especie frutal, la preparacin del suelo tiene mucha importancia en el buen desarrollo del cultivo. La mejor poca para comenzar estas labores preparatorias es a final del verano o principio del otoo. Previamente, es conveniente realizar un anlisis de suelo que permita, por una parte, determinar su pH y realizar alguna enmienda si ello fuese necesario; y por otra, corregir con el abonado de fondo las posibles deficiencias de nutrientes. Con niveles de Fsforo (P) y Potasio (K) por encima de 10 ppm y 150 ppm, respectivamente, no sera necesario realizar el abonado mineral de fondo. Si los niveles son inferiores, se aportar la cantidad necesaria para aproximarse a los ptimos. Aunque son especies de suelos muy cidos, si el pH fuera inferior a 4 se deber realizar una enmienda caliza, o encalado, para ajustarlo a los niveles ptimos, aportando aproximadamente 1.000 kg/ha de cal viva (CaO) o apagada (Ca(OH)2) para elevar 1 unidad de pH. Estas cales se consideran productos de actuacin rpida, pues prcticamente en un mes reaccionan con el suelo y realizan su accin neutralizante. Por el contrario, si el valor de pH es ligeramente superior a 6, adems de utilizar abonos de reaccin cida (sulfato amnico, sulfato potsico, etc.) es aconsejable aplicar alguna enmienda como el azufre. Se recomienda una dosis, segn el tipo de suelo, que puede oscilar entre 1.000 y 1.500 kg/ha para bajar un punto por ao, no siendo aconsejable disminuir ms de un punto anualmente. La aplicacin se realiza por lo menos 6 meses antes de establecer la plantacin, incorporndose en los primeros 15-20 cm de suelo. Adems de la aportacin de azufre, se recomienda realizar una fertirrigacin continua durante todo el ciclo de cultivo, acidificando tanto la solucin nutritiva como el agua de riego, para mantener el pH en la zona del sistema radicular dentro de los niveles ptimos. Otra forma de cultivo para suelos de pH excesivamente alto es hacer una zanja en la lnea de plantacin y sustituir esta tierra por otra que rena las caractersticas adecuadas. El inconveniente de esta tcnica, para fincas grandes, es que resulta muy costosa. Dado que es un cultivo muy exigente en materia orgnica, si el porcentaje de sta es inferior al 2-3%, ser necesario aportar estircol a razn de 30 a 60 t/ha. Una vez hechas las correcciones necesarias, la primera de las labores ser subsolar toda la parcela, para romper las capas ms profundas, airear el suelo y facilitar el drenaje en zonas con peligro de encharcamiento. A continuacin, se da una labor de grada o arado de vertedera, para enterrar los abonos, dejndose as el terreno hasta el momento de la plantacin. Justo antes de realizar la plantacin, se pasa la fresa o rotovtor para eliminar la vegetacin que haya salido y desmenuzar el suelo. Es muy importante realizar todas estas labores de preparacin con maquinaria cuando el suelo tenga buenas condiciones de humedad, lo que se conoce con el nombre de tempero, para evitar su apelmazamiento.

4.2.- Plantacin El marco de plantacin depender en parte, del tamao de la parcela, del sistema de recoleccin (manual o mecnica), de los cultivares (ms o menos vigorosos, erectos o abiertos), y por supuesto, de la fertilidad del suelo. Si se trata de pequeos huertos, donde no es necesario circular por las calles con maquinaria, el marco puede ser de 0,75 a 1,0 m entre plantas y de 2,0 a 2,5 m de calle. En el caso de superficies mayores de 0,5 1,0 ha, donde es imprescindible tener acceso por la calles con maquinaria para realizar las distintas labores de cultivo y recoleccin, el marco entre plantas puede ser igual al anterior, pero la calle ha de tener como mnimo 3 m, o incluso 3,5 m si se va mecanizar la recogida de la fruta con mquinas autopropulsadas. Hay que dejar una zona de giro al final de las calles de 5 a 7 m. Los cultivares de la especie V. ashei, al ser ms vigorosos, podran necesitar un marco un poco ms amplio (1,5 x 3 3,5 m).

15

Hoy en da cada vez es ms frecuente realizar las plantaciones de arndanos con densidades mayores, pudiendo llegar a las 6.000 plantas por hectrea con el fin de obtener producciones altas los primeros aos y amortizar rpidamente la inversin. Conviene realizar el trasplante con plantas con cepelln de 1 ao de edad, comercializada en macetas de 1 a 2 litros. Plantas de ms edad deberan estar en macetas de mayor capacidad para evitar que las races se enrosquen dentro del contenedor. Si esto ocurriera, es muy importante deshacer estas vueltas recortando las races enroscadas, justo antes de plantar. No es muy aconsejable usar plantas a raz desnuda, y an menos si no existe la posibilidad de riego tras la plantacin, ya que el sistema radical del arndano es bastante sensible a la desecacin, Se debe plantar dejando el cepelln ligeramente enterrado y apretando la tierra de su alrededor para evitar la formacin de bolsas de aire. Si la plantacin se realiza coincidiendo con un periodo de sequa, se deber dar un riego inmediatamente despus de la plantacin para mantener la humedad de las races y mejorar el contacto de stas con la tierra. Siempre que sea posible es preferible hacer la plantacin temprana, a final de otoo, puesto que la actividad del sistema radical comienza mucho antes que la de la parte area. De esta manera, podemos tener la planta bien arraigada cuando comience la brotacin en primavera. No obstante, con plantas con cepelln y teniendo el riego instalado, se puede plantar prcticamente en cualquier poca del ao. En suelos con riesgo de encharcamiento es muy aconsejable plantar en caballones, que mejoran el drenaje alrededor de las plantas, ya que el sistema radical del arndano es muy susceptible al exceso de humedad. De esta manera se disminuyen los problemas de raz debidos a Phytophthora. Los caballones medirn, aproximadamente, 0,70-1,0 m de ancho y 3040 cm de alto.

4.3.- Acolchado El acolchado, o mulching, consiste en cubrir el suelo de la lnea de plantacin con materiales orgnicos (corteza de pino, paja, serrn, etc.) o materiales sintticos (plstico, malla antihierbas, etc.), fundamentalmente para evitar el crecimiento de las malas hierbas y mantener la humedad en la zona del sistema radical. La colocacin de una cobertura superficial ayuda a reducir la frecuencia de riegos, adems de proteger a las jvenes races de la excesiva evaporacin del agua durante los das calurosos. Su colocacin es, por ello, imprescindible en caso de ausencia de riego. Esta tcnica favorece enormemente el desarrollo de la planta en los primeros aos, resultando plantas sanas y vigorosas con mejores producciones y con mayores crecimientos en la madera del ao. El acolchado de origen orgnico tiene la ventaja de aportar materia orgnica al suelo y mejorar su estructura, pero tiene una duracin muy corta (4-5 aos) y las hierbas se instalan sobre l. Por el contrario, la malla antihierba tiene una duracin de 10-15 aos y cumple mejor la principal funcin del acolchado, que es evitar el crecimiento de la hierba en la lnea de plantacin. El acolchado debe ocupar una franja aproximada de 1 metro de ancho a lo largo de la lnea de plantacin. Si se trata de un acolchado orgnico, el espesor de ste deber ser de 15-20 cm, reponindolo cada 4-5 aos. Si se coloca la malla anti-hierba, para permitir enterrar las plantas puede ser suficiente realizar sobre ella 2 cortes en forma de cruz, de unos 15-20 cm de largo, aunque tambin pueden emplearse quemadores u otros instrumentos. En cuanto al mantenimiento del suelo es aconsejable mantener la calle encespada, con ello se consigue minimizar la erosin del suelo en zonas de pendiente y disminuir la compactacin del terreno por el paso de la maquinaria. La hierba se debe cortar de forma peridica para evitar la competencia de sta, en agua y nutrientes, con el cultivo. Esta operacin es preferible realizarla con desbrozadora, dejando los restos sobre el terreno que se irn incorporando al suelo para aumentar el contenido en materia orgnica. Para controlar las malas hierbas que puedan salir a travs del acolchado, o por los bordes de ste, se pueden utilizar herbicidas. Los ms aconsejables son los de contacto no sistmicos, tipo glufosinato, y los

16

sistmicos tipo glifosato. Este ltimo es ms eficaz porque elimina las hierbas de raz, pero hay que tener la precaucin de no tocar las partes verdes de las plantas. Adems, en suelos muy arenosos debe usarse con mucha precaucin, al ser posible que la planta lo asimile por la raz.

4.4.- Riego Esta especie es sensible a los periodos de sequa estival, sobre todo en la fase juvenil, ya que sus races carecen de pelos absorbentes siendo muy propensas a deshidratarse. Por ello, es necesario mantener un nivel adecuado de humedad. Los frutos de los arndanos muestran un crecimiento cclico: un primer periodo rpido de crecimiento del pericarpio, o parte del fruto que rodea la semilla, que abarca hasta unos 29 das despus de la fecundacin; un crecimiento ralentizado del pericarpio con un rpido desarrollo del embrin de 5 a 56 das; y por ltimo, otro periodo de desarrollo acelerado del epicarpio que contina hasta la madurez, que puede ser de unos 26 das. El tamao del fruto est condicionado por el nivel y las oscilaciones de la humedad en el suelo, de ah la gran importancia del riego. En plantaciones adultas, las mayores necesidades de agua se centran en la poca de engrosamiento y maduracin del fruto, es decir, de junio a septiembre. Por otro lado, en los meses de julio y agosto comienza la formacin de yemas de flor para el ao siguiente, pudiendo disminuir considerablemente su nmero si coincide con un periodo de escasez de agua en el suelo. Es importante realizar un anlisis de la calidad del agua de riego, ya que el arndano no tolera bien la salinidad, ni los excesos de calcio, boro o cloro. Las aplicaciones de riego deben de hacerse de forma que se mantengan hmedos los primeros 15 a 20 cm del suelo, ya que es donde se encuentran la mayor parte de las races. Los requerimientos de agua dependern de factores climticos como la temperatura del aire, el viento, la humedad relativa, la insolacin, as como del tipo de suelo. En un suelo arenoso se debe aumentar la frecuencia de los riegos y disminuir su duracin; al contrario que en un suelo franco, con una mayor retencin de agua, donde los riegos pueden ser ms largos y espaciados. Los sistemas de riego localizado permiten regar con una frecuencia alta y, adems, ofrecen la posibilidad de realizar fertirrigacin, o aplicacin conjunta de agua y fertilizantes. El riego por goteo es el ms adecuado, teniendo en cuenta que los caudales que hacen falta para cubrir las necesidades del cultivo no son excesivamente grandes. Como dato orientativo, una media de 15-20 litros/planta y semana durante los meses de junio a septiembre puede ser suficiente para las condiciones de cultivo de nuestra regin. Tambin puede utilizarse un sistema de riego por aspersin. ste slo se recomienda en aquellos casos en que exista riesgo de heladas primaverales, como medio de defensa ante stas, ya que tiene mayores inconvenientes, como favorecer la botritis en el periodo previo a la cada de los ptalos.

4.5.- Fertilizacin Como se ha indicado, los arndanos se cultivan en suelos cidos en los que muchos nutrientes se encuentran en niveles bajos. Generalmente, estos arbustos tienen bajos requerimientos en fertilizantes siendo adems, bastante sensibles a contenidos altos en sales. Debido a estas necesidades nutricionales poco comunes, muchas prcticas de fertilizacin habituales en frutales no son apropiadas para los arndanos. Numerosos estudios han evidenciado que para conseguir un rpido crecimiento en las plantas jvenes, as como para obtener altas producciones en plantas ya envejecidas, es necesario aplicar un buen programa de fertilizacin.

17

Las recomendaciones de abonado se han de hacer siempre en base a los anlisis correspondientes de suelo y foliares. En plantaciones ya establecidas, el anlisis foliar es ms til que el del suelo. El primero permite verificar el programa de fertilizacin establecido, y se recomienda realizarlo cada 2 tres aos. El anlisis del suelo puede realizarse cada 3 4 aos para comprobar cambios del pH del suelo, y de nutrientes como fsforo, potasio, calcio o magnesio. Las muestras del suelo deben recogerse en la lnea de riego, en la zona comprendida entre la planta y el gotero. Para los anlisis foliares rutinarios es necesario coger, en julio o la primera quincena de agosto, hojas recin expandidas de ramas del ao, en nmero de 5 hojas de cada una de al menos 10 plantas repartidas de forma aleatoria por la finca. Si la finalidad del anlisis foliar es diagnosticar un posible problema, es necesario recoger una muestra de las plantas afectadas, as como otra de plantas aparentemente sanas, en el momento en que ste se detecte. En la Tabla 4 se sealan los rangos ptimos de macro y microelementos en hojas de arndano, as como el valor a partir del cual se considera carencia o exceso del nutriente en cuestin. Niveles foliares orientativos de macro y microelementos en arndano (Fuente: Hanson y Hancock, 1996)
Nutriente Nitrgeno (N) % Fsforo (P) % Potasio (K) % Calcio (Ca) % Magnesio(Mg)% Azufre (S) % Boro (B) ppm Cobre (Cu) ppm Hierro (Fe) ppm Manganeso (Mn) ppm Zinc (Zn) ppm Deficiencia < 1,70 < 0,08 < 0,35 <0,13 <0,10 nd <18 <5 <60 <25 <8 ptimo 1,70 2,10 0,08 0,40 0,40 0,65 0,30 0,80 0,15 0,30 0,12 0,20 0,30 0,70 5 - 20 60 - 200 50 - 350 8 - 30 Exceso > 2,30 > 0,60 >0,90 >1 nd nd >200 nd >400 >450 >80

nd: informacin no disponible Como norma general, para un buen desarrollo de la planta, sobre todo en los primeros aos, las dosis de abonado han de ser bajas y repartidas a lo largo del periodo comprendido entre marzo y julio. La fertirrigacin juega, por tanto, un papel muy importante en el buen desarrollo de este cultivo, incorporando los abonos al agua de riego y dosificndolos segn sus necesidades. El nitrgeno (N), fsforo (P) y potasio (K) son los macronutrientes que necesita el arndano en mayor cantidad, junto a otros secundarios como el magnesio (Mg), que precisa en una cantidad inferior. Los oligoelementos, o elementos qumicos requeridos en muy pequeas cantidades, tambin tienen su importancia en la fertilizacin. En general, en los suelos recomendados para el arndano, con porcentajes altos de materia orgnica, no son frecuentes las carencias de microelementos (hierro, manganeso, zinc, cobre), al contrario que en suelos muy arenosos y con poca materia rganica.

18

Para una plantacin en plena produccin, una dosis media de abonado puede estar en torno a 90 N, 45 P2O5, 90 K20 y 25 MgO de UF (unidades de fertilizante)/ha.

4.6.- Poda Teniendo en cuenta que el arndano produce sobre madera crecida el ao anterior, y que las ramas de ms de 4-5 aos ya no son ptimas para producir fruta de calidad, se puede deducir que la poda en esta especie es un factor fundamental para facilitar la renovacin anual de ramas y obtener cosechas de calidad. Los objetivos de la poda del arndano pueden resumirse, bsicamente, en: formar una mata con 810 ramas principales, que salen directamente desde el suelo o desde el cuello de la planta formando una especie de tronco, segn variedades, promover el crecimiento de madera nueva, controlar el tamao de la planta, y procurar una produccin regular.

Si no se realiza una poda regular, a partir del 5-6 ao las ramas comienzan a envejecer y la planta alcanza una densidad excesiva, con crecimientos cada vez ms dbiles y la consiguiente falta de ramas de renovacin. Esto conlleva el envejecimiento prematuro de la planta, una merma en la produccin, as como una mayor susceptibilidad al ataque de plagas y enfermedades. Por el contrario, si se poda en exceso se desarrollan ramas muy vigorosas que produciran una escasa cosecha con frutos grandes. Por lo tanto, la poda tiene que ser equilibrada, basada en el comportamiento varietal y adaptada al sistema de cultivo. La poca ms adecuada para podar es el periodo de reposo invernal, comprendido desde noviembre hasta principios de marzo.

19

20

5.- PLAGAS Y ENFERMEDADES En Asturias, las plantas de arndano necesitan pocos, o ninguno, tratamientos fitosanitarios para producir fruta de calidad, ya que en nuestra regin, donde su cultivo es relativamente reciente y con superficie an escasa, han aparecido hasta la fecha muy pocos problemas fitopatolgicos. Sin embargo, en pases como Estados Unidos, en los que la industria del arndano highbush se ha desarrollado en regiones donde el arndano silvestre ya tena fuerte presencia, las plagas existentes en este ltimo han migrado a las plantaciones comerciales. Por el contrario, los cultivares rabbiteye son ms resistentes al dao causado por los insectos.

5.1.- Plagas En Asturias, e incluso a nivel nacional, no se han detectado hasta el momento grandes problemas de plagas. Bsicamente, se han observado casos puntuales de ataques de cochinillas, orugas o pulgones. La lucha biolgica, como forma respetuosa con el medio ambiente para combatir estas plagas, cada vez est ms extendida. Todas las plagas del arndano causadas por insectos, y econmicamente importantes, producen sntomas y daos caractersticos que son fcilmente identificables en el campo, incluso a simple vista. Se han detectado en Asturias ataques dispersos de cochinilla (Aspidiotus sp., Pulvinaria sp., Lepidosaphes ulmi L., Icerya purchasi Maskell) en alguna plantacin. Las cochinillas tienen una escasa movilidad sobre el cultivo, slo algunos estadios juveniles poseen patas y de esta forma se trasladan hacia otras partes de las plantas donde se establecen formando nuevas colonias. Los adultos poseen un caparazn de proteccin llamado escudo. Cuando aumenta la temperatura se debe tratar de localizar los estadios juveniles para detectar los primeros nacimientos y realizar el control adecuado. ste es un perodo de tiempo donde las cochinillas se encuentran en su estado ms vulnerable al no estar protegidas por sus escudos. Control: Los tratamientos de invierno se hacen a base de emulsiones de aceite mineral. Si el tratamiento ha de hacerse en el perodo activo de la planta, se pueden podar las ramas que estn muy afectadas y pulverizar con un insecticida anticochinillas. Los parasitoides afelnidos han sido ampliamente utilizados en programas de control biolgico de las cochinillas. Tambin realizan un buen control de esta plaga algunos depredadores, como Rodolia cardinalis (Mulsant). Cheimatobia (Cheimatobia brumata L.) que ataca a flores y a frutos. Esta oruga alcanza 3 cm de largo, es de color verde, con una banda dorsal ms oscura y dos laterales blancas; y como es caracterstico en este genero, camina encorvando su abdomen en forma de asa. Suele aparecer hacia el mes de abril, alimentndose de yemas, para pasar a flores y frutos ms tarde. Se transforma en crislida una vez en la tierra, apareciendo las mariposas hacia el mes de octubre, pudiendo incluso sobrevivir todo el invierno. La mariposa hembra carece de alas, mientras que el macho las tiene grandes, de color gris amarillento o rojizo. Control: tratamientos con insecticidas en primavera. Puede haber ataques espordicos de pulgones o fidos (Myzus persicae Sulzer, Aphis gossypii Glover, Aphis fabae Scopoli y Aphis spiraecola Patch., estas dos ltimas especies en las plantaciones del sur de Espaa), pudiendo ocasionar distintos tipos de daos al cultivo. Al ser insectos chupadores extraen nutrientes de la planta y alteran el balance de las hormonas del crecimiento. Esto origina un debilitamiento de la planta, que puede traducirse en una reduccin de la produccin final. Adems, al poder producirse melaza y negrilla sobre los frutos, stos se deprecian, por lo que resulta imprescindible su lavado antes de comercializarlos. Los fidos actan tambin como vectores, siendo el grupo de insectos ms eficaz en cuanto a la transmisin de virus fitopatgenos. Control: puede emplearse, aparte de los insecticidas correspondientes, la avispa parastica Aphidius colemani Viereck.

21

Otras plagas principales descritas en Amrica del Norte, la mayor zona productora del mundo, y que an no lo suponen en Asturias, son: Cacoecia (Cacoecimorpha pronubana (Hbner)) Este insecto lepidptero es originario de la zona Mediterrnea y constituye plaga de varios cultivos en el sur de Europa y Norte de frica. Es una especie objeto de cuarentena en varios cultivos. Es termfila, ya que segn la bibliografa la isoterma de 2C limita su distribucin, y muy polfaga. Est bien adaptada al arndano americano, siendo muy frecuente en las plantaciones de Andaluca, en las que los cultivares highbush del Sur resultan menos afectados que los rabbiteye; adems, el cultivo bajo tnel favorece su presencia. En las plantaciones asturianas slo se ha detectado, hasta la fecha, ocasionalmente. Las larvas ocasionan distorsiones foliares y disminucin de follaje, afectando el crecimiento normal de las plantas. Flores y frutos pueden verse afectados directa e indirectamente, al mancharse los frutos por la secrecin de hilos de seda empleados para sus refugios, as como de excretas. Ensayos realizados en plantaciones experimentales de Huelva determinaron la presencia de larvas desde finales de abril hasta mediados de julio. Control: El uso de feromonas comerciales para el seguimiento de los machos permite controlar las curvas de vuelo y sugerir las fechas para tratamientos. Estos se realizan con emulsiones de Bacillus thuringiensis, aplicados antes o a mediados de la floracin. La especie es ms vulnerable durante los primeros estados larvarios, antes de que formen refugios. Gorgojo de suelo. En su estadio de larva ataca a las races y cuello de la planta, siendo ms frecuente sobre plantas en fase de vivero. La especie ms comn es Brachyrhinus sulcatus F. El insecto adulto puede medir entre 10-12 mm y tiene su cuerpo recubierto de escamas de color marrn oscuro y gris. Las larvas son blancas, con la cabeza marrn y muy caractersticas por estar siempre encorvadas en forma de C. Los mayores daos son causados por stas, que se instalan en el sistema radical comiendo las races, posteriormente se transforman en adultos pasando a las hojas, mordisquean sus bordes para alimentarse y depositan los huevos sobre ellas, comenzando de nuevo el ciclo. Control: aplicacin de insecticidas autorizados en los sustratos en vivero. Gusano del arndano (Rhagoletis mendaz Curran). Es la plaga ms importante del arndano en Amrica del Norte. Los adultos son pequeas moscas que ponen sus huevos sobre las bayas, de donde nacen las larvas que a continuacin se introducen en el fruto para alimentarse de ste. Cuando el fruto infectado cae al suelo, la larva se transforma en pupa para pasar el invierno. La mosca adulta sale del suelo al ao siguiente para comenzar el ciclo. Algunos cultivares son ms susceptibles de ser infectados que otros. As, Earlyblue y Bluetta parecen ser resistentes hasta la fecha. Control: aplicacin de insecticidas autorizados durante el perodo de aparicin de la mosca, aproximadamente en mayo o junio. Los pjaros constituyen la plaga de vertebrados ms seria de los arndanos, sobre todo en parcelas pequeas o en aquellas situadas en zonas donde abunden grandes bandadas, por ejemplo, de estorninos. No obstante, la severidad del dao puede variar fuertemente de ao a ao. Se controlan por mtodos ahuyentadores, combinando varios tipos, o tambin cubriendo la parcela con una red antipjaros, aunque esta solucin puede resultar antieconmica. Actualmente se estn probando, como repelentes, algunos productos de origen vegetal como el antranilato metlico, un compuesto que se encuentra en las uvas y en algunos ctricos. Nemtodos. Existen algunas especies pertenecientes a los gneros, Paratrichodorus sp. y Hemicycliophora sp., que producen daos en vivero. Xiphinema sp. es un vector de virus. Sin embargo, el arndano es resistente a dos parsitos muy dainos en diferentes cultivos, como son Meloidogyne hapla y Pratylenchus penetrans.

22

5.2.- Enfermedades 5.2.1.- Enfermedades producidas por hongos Al igual que ocurre con las plagas, en nuestra regin no existen por el momento graves problemas de enfermedades en el arndano. Lo ms significativo hasta el momento han sido algunos casos puntuales sobre ramas y frutos de antracnosis, botritis en primaveras lluviosas, monilia y phomopsis. Antracnosis (Colletotrichum sp.). El hongo puede afectar a ramas, hojas y flores, pero los daos ms graves los provoca en los frutos. En este caso, se requiere un anlisis y tratamiento particular de la enfermedad, ya que los frutos pueden ser asintomticos en la planta y producir grandes prdidas en post-cosecha. La infeccin tiene lugar durante la floracin, manifestndose el dao en el momento de la recoleccin. Se reconoce por un hundimiento sobre el fruto y la formacin de esporas color salmn sobre ste. Los cultivares rabbiteye son, en general, menos susceptibles que los highbush. Control: Aplicaciones de fungicidas efectivos cada 7 10 das, inicindolas en prefloracin. Botritis o Podredumbre gris (Botrytis cinerea). La mayor incidencia de esta enfermedad coincide con primaveras muy lluviosas y temperaturas en torno a los 20C. Los sntomas se manifiestan con el marchitamiento de las terminaciones de los brotes jvenes, que al principio toman un color marrn o negro, para blanquear ms tarde a tostado o gris, pudiendo alcanzar toda la rama. Las flores marchitas permanecen en la planta mucho ms tiempo que las no afectadas. Las partes viejas de la planta rara vez son atacadas, aunque en ellas el hongo puede vivir como saprfito durante el invierno, propagndose en primavera en forma de esporas que afectan principalmente a los racimos florales e incluso a los frutos, presentando un aspecto momificado. El patgeno Botrytis sp. produce gran cantidad de micelio gris. Control: cuando la infeccin es pequea, se recomienda cortar los brotes afectados y quemarlos. En casos ms serios, pueden aplicarse fungicidas autorizados al inicio de la cada de los ptalos. Monilia (Monilia sp.). Es una de las enfermedades ms comunes en el arndano, tanto en los grupos highbush como rabbiteye. Este hongo afecta a brotes, hojas, flores y frutos, pudiendo llegar a reducir considerablemente la cosecha. Las ramas y flores afectadas se marchitan y se vuelven de un color marrn, como si estuvieran quemadas. Las hojas y brotes desarrollados en la primavera se caen. En los frutos no se aprecia el dao hasta casi la madurez, adquiriendo un color crema o rosa salmn, y volvindose eventualmente rojizos o marrn claro. Las prdidas de cosecha pueden ser graves, dependiendo del nivel del inculo, de las condiciones ambientales y de la susceptibilidad del cultivar. Control: el uso adecuado de fungicidas puede controlar esta enfermedad. Phomopsis (Phomopsis vaccinii). Esta enfermedad fue una de las primeras observadas en las plantaciones americanas, y ha ido adquiriendo importancia econmica, ya que puede llegar a matar por completo a plantas jvenes. El hongo penetra en las yemas florales y, eventualmente, en el tallo. Los sntomas comienzan notarse en brotes jvenes de primavera, secndose el extremo apical que queda doblado en forma caracterstica de bastn. La ocurrencia de enfermedad incrementa ao a ao y reduce la produccin de frutos. Los daos severos en plantaciones adultas se observan durante el verano, cuando es comn ver plantas con parte de las ramas principales totalmente secas y el resto sanas. Las esporas producidas se diseminan con la lluvia. Los frutos daados son blandos, a menudo se agrietan y pierden jugo. Control: Como medida profilctica deben cortarse y quemar las ramas afectadas. El control qumico puede realizarse con el uso adecuado de fungicidas autorizados. Otros hongos identificados en plantaciones americanas, algunos incluso en plantaciones del suroeste espaol, son: Alternaria (Alternaria sp.). Este hongo se ha identificado como una de las principales causas de la podredumbre de los frutos de arndano. El patgeno causa lesiones hundidas en los frutos cuando la infeccin se produce antes de la cosecha. La superficie del rea infectada a menudo est recubierta por

23

una masa de esporas de color verde-negruzca, lo que permite diferenciarla de la antracnosis. Las infecciones ocurren a travs de la cicatriz de los frutos. En las plantaciones del suroeste andaluz es el hongo cuantitativamente ms aislado en lesiones de hojas, ramas y brotes, si bien no se han detectado pudriciones de frutos por Alternaria. Control: la aplicacin de fungicidas cada dos semanas, comenzando en la floracin y hasta la recoleccin, as como una rpida refrigeracin de la fruta son necesarios para mantener la calidad ptima de los frutos. Phytophthora (Phytophthora sp.). La pudricin de la raz causada por este organismo, clasificado hasta hace poco como un hongo, puede provocar la muerte sbita de la planta, o puede manifestarse como una enfermedad lenta y progresiva caracterizada por un dbil crecimiento y un prematuro desarrollo caracterstico del color del follaje en el otoo (amarillo o rojizo). Las plantas infectadas tienen con frecuencia una fijacin pobre al suelo debido a un escaso desarrollo radical. Esta enfermedad se favorece por un mal drenaje del suelo que provoca encharcamientos o exceso de humedad. Control: la mejor defensa es evitar el exceso de agua en suelo, as como elegir adecuadamente el terreno (topografia y suelos libres del hongo), pudiendo ser necesario instalar drenajes o realizar las plantaciones en caballones

5.2.2.- Enfermedades producidas por bacterias Bacteriosis. Agrobacterium tumefaciens es la bacteria que principalmente afecta a este cultivo, aunque en nuestra regin no se ha detectado en plantaciones comerciales. Ataca al sistema radical debilitando la planta y produciendo, incluso, su muerte. En la base de las caas, o en las races principales de plantas afectadas, pueden apreciarse unas agallas o tumores. stas, cuando son jvenes, son de color crema o marrn claro, y a medida que crecen adquieren un color marrn oscuro o negro, volvindose speras, duras y de tamao variable. Cuando se infectan plantas de ms de dos aos de edad, las hojas adquieren prematuramente un color rojizo, volvindose marrn-amarillentas a medida que la enfermedad avanza. Control: Todos los cultivares de arndano son susceptibles al tumor de cuello. Por ello, el mtodo ms efectivo de control es el establecimiento de las plantaciones en suelos no infectados, empleando planta con garanta fitosanitaria. En Estados Unidos, el control biolgico con A. radiobacter cepa K84, comercializado como Galltrol, parece prometedor favoreciendo la proteccin contra A. tumefaciens, si bien en Europa no est an registrado este producto. Los tratamientos qumicos del suelo son generalmente ineficaces en la lucha contra esta bacteria.

5.2.3.- Enfermedades producidas por virus - Virosis y micoplasmosis. En Estados Unidos se detectan numerosas virosis y micoplasmosis. Sin embargo, las referencias a stas en plantaciones europeas son prcticamente inexistentes, y concretamente en Asturias no se han diagnosticado hasta la fecha. En cuanto a los virus que pueden afectar al arndano, uno de los ms importantes es la mancha anular o Red ringspot. Esta enfermedad a menudo aparece sobre tallos, pero los sntomas ms aparentes se aprecian en agosto o en septiembre en las hojas, especialmente de la mitad basal de los tallos. Estas hojas viejas muestran, en su haz, manchas anulares rojizas pero verdes en su zona central. Bluetta puede mostrar una sintomatologa similar a la descrita, pero en este caso est asociado a un desorden gentico, por lo que se precisa realizar el test correspondiente (ELISA) antes de tomar las medidas pertinentes. Control: eliminar las plantas afectadas y sustituirlas por plantones nuevos.

24

6.- RECOLECCIN, MANIPULACIN Y ALMACENAMIENTO. 6.1.- Produccin La produccin se inicia al 2 o 3er ao de la plantacin, pudiendo obtenerse entre 1 y 4 t/ha. Esta cosecha se incrementa de forma gradual hasta alcanzar la plena produccin al 6-7 ao, estabilizndose en torno a las 12-15 t/ha. En algunos casos, con determinados cultivares pueden superarse las 20 t/ha. Estas producciones se pueden mantener regularmente durante un mnimo de 25 a 30 aos, si reciben el manejo adecuado. En Alemania y Estados Unidos existen algunas plantaciones con ms de 50 aos, que an siguen produciendo satisfactoriamente. No obstante, la velocidad a la que evoluciona hoy en da la seleccin varietal, con la obtencin de nuevos cultivares ms productivos, resistentes a plagas y enfermedades, unido a nuevas exigencias de mercado, pueden favorecer la reconversin varietal. Evolucin de la produccin los primeros 10 aos de cultivo, comenzando la cosecha al 3 ao de plantacin. Aos de plantacin Produccin (%) 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

20

40

75

90

100

100

100

100

6.2.- Recoleccin. La recoleccin en Asturias, dependiendo de la altitud y la proximidad a la costa a la que se encuentren las plantaciones, puede iniciarse hacia mitad de junio con los cultivares ms precoces, alargndose hasta final de septiembre con los ms tardos. El tiempo que transcurre desde la floracin hasta la maduracin de los frutos vara segn los cultivares, pudiendo abarcar de 60 a 90 das en cultivares de la especie V. corymbosum, y de 80 a 120 en los de V. ashei (grupo Rabbiteye). El periodo de maduracin de los frutos es gradual. El inicio de la recoleccin, as como la forma de realizarla, dependen del destino de la fruta. Si se destina al mercado en fresco, el nmero de pasadas a realizar sobre una misma planta puede variar de 3 a 8. La recogida puede iniciarse cuando la planta tenga aproximadamente un 10%-15% de frutos maduros, o sea, totalmente azules. No obstante, lo ms aconsejable es esperar unos 5 6 das a partir de ese momento para hacer la primera recogida, ya que en este periodo de tiempo los frutos ganan muchos azcares y aumentan su peso considerablemente. Los siguientes pases se irn realizando en cada planta, aproximadamente cada 7 das. Los frutos se recogen manualmente uno a uno, no presionando con fuerza las bayas para no daarlas, y se colocan directamente en los envases finales, que suelen ser barquetas de distintos modelos y tamaos. La seleccin se realiza directamente sobre la planta, controlando el estado de madurez, el tamao, la ausencia de daos en los frutos, etc. Los frutos deben estar secos para su recoleccin. Siguiendo estos criterios se consigue un rendimiento medio por persona de 4 a 6 kg/hora. Actualmente, se estn realizando pruebas de recogida mecnica para fresco, pero de momento no hay muchos cultivares adaptados a este tipo de recoleccin, ni las mquinas estn lo suficientemente desarrolladas. Otro parmetro que determina el inicio de la recogida es el contenido en azcares totales, que se mide en Brix, y cuyo nivel ptimo debe ser superior a 11 Brix. Cuando la fruta se va a destinar a la industria transformadora, no es necesario que la recoleccin sea tan delicada. Por ello, se espera a tener la mayor parte de la fruta de la planta madura, realizando 1 2 recogidas por planta como mximo.

25

Con recogida manual se pueden alcanzar rendimientos de 8 a 12 kg/hora, superiores a los indicados para el destino en fresco al no tener que seleccionar los frutos. stos se recogen directamente en cubos o en recipientes similares. Se pueden usar tambin varios sistemas de recoleccin mecnica, aunque para ello es necesario tener en cuenta unas caractersticas fundamentales de los cultivares como su porte erecto, facilidad de desprendimiento del fruto, firmeza y tipo de cicatriz de ste, as como la maduracin concentrada. Adems, cuanto menor sea el nmero de pasadas se evitar el excesivo dao a los arbustos. Otro inconveniente de esta cosecha mecanizada radica en que, a diferencia de la manual, no es selectiva, aumentando el porcentaje de destro al incorporar fruta sobre-madura, enferma o daada por insectos. Entre la maquinaria empleada destaca la cosechadora de varillas autopropulsada, que va a caballo sobre la lnea de plantas y puede recoger de 1.000 a 2.000 kg/hora. Debido a su alto coste y tamao estn indicadas para grandes plantaciones, superiores a 25-30 ha, y con buena orografa. Tambin existen en el mercado unos vibradores manuales elctricos con los que se pueden alcanzar unos rendimientos de 30 a 40 kg/hora y persona. Estas mquinas poseen unos dedos rotatorios con vibracin vertical, horizontal o ambas. Los sistemas rotatorios daan menos las plantas que los anteriores, pero son menos eficaces.

6.3.- Almacenamiento y conservacin. Cuando los frutos alcanzan la madurez fisiolgica comienzan a producirse numerosos cambios de color, firmeza y sabor, relacionados con las caractersticas organolpticas, que los hace finalmente ms atractivos para el consumo. Los arndanos son frutos climatricos, es decir que, cosechados a partir de la madurez fisiolgica, son capaces de adquirir caractersticas similares a los que maduraron unidos a la planta. Sin embargo, una vez alcanzado el estado de mxima calidad, sobreviene muy rpidamente el de sobre-madurez, asociado a un excesivo ablandamiento, prdida de sabor y de color, lo cual debe ser evitado. La velocidad con la que ocurre la prdida de calidad posterior a la cosecha est relacionada fundamentalmente con la temperatura, y por ello, un adecuado manejo de la misma a partir de la cosecha contribuye notablemente a mantener la calidad de la fruta. Con temperaturas de 4C y 5C los arndanos tienen una tasa respiratoria considerada baja a moderada, que se eleva considerablemente a temperatura ambiente. Cuanto mayor es la tasa respiratoria, ms rpido se producen los cambios involucrados en la maduracin y en la prdida de calidad. A continuacin se recoge la tecnologa de postcosecha empleada para mantener la calidad obtenida en campo, y posibilitar que estos productos perecederos se encuentren disponibles al consumidor con su mximo grado de calidad organolptica y valor nutritivo. 6.3.1.- Refrigeracin El fro es una de las tcnicas ms ampliamente utilizada en el mundo para minimizar el deterioro postcosecha de frutas y hortalizas frescas, reduciendo adems su deshidratacin y desarrollo de enfermedades. Cuando el destino de los arndanos es para consumo en fresco, es necesario reducir rpidamente la temperatura de los frutos mediante el preenfriado, hasta alcanzar valores prximos al aconsejado para la conservacin, con el fin de evitar prdidas de la calidad. Debe efectuarse en las primeras 4 horas desde la cosecha. El mtodo ms recomendable para preenfriarlos es utilizar aire forzado, que consiste en pasar aire fro dentro de los envases por accin de un ventilador. Con este sistema se consigue bajar la temperatura del interior los frutos desde 20-25C hasta 1,5C en 2 horas, mientras que utilizando una cmara fra se requieren 48 horas. La fruta preenfriada debe permanecer a una temperatura prxima a 0C con una humedad relativa entre 90 y 95%. En estas condiciones los frutos pueden mantener su calidad ptima unas dos o tres semanas.

26

6.3.2.- Aplicacin de atmsferas modificadas o controladas Las atmsferas controladas o modificadas contienen niveles ms bajos de O2 y mayores de CO2 que el aire. Mediante el uso de estas tecnologas se consigue reducir la respiracin de la fruta, retrasando por tanto la maduracin. Cuando la modificacin de las atmsferas se realiza manteniendo un control ms o menos exacto de la concentracin gaseosa dentro de cierto rango, recibe el nombre de atmsfera controlada. Si por el contrario se utiliza una mezcla de gases resultante del intercambio gaseoso del envase en equilibrio con la respiracin del producto, la tcnica se denomina atmsfera modificada. sta se consigue realizando vaco y reinyectando posteriormente la mezcla adecuada de gases, de tal manera que la atmsfera que se consigue en el envase va variando con el paso del tiempo en funcin de las necesidades y respuesta del producto. Los arndanos pueden conservarse, manteniendo una adecuada refrigeracin y en atmsferas controladas del 10-12% CO2 y aproximadamente 10% O2, por un periodo de 6 a 9 semanas, dependiendo del cultivar y del estado de madurez inicial del fruto. Uno de los inconvenientes que presenta el uso de esta tecnologa es su alto costo. No obstante, la aplicacin de atmsfera controlada se hace indispensable cuando se requiere almacenar la fruta por periodos superiores a 3 semanas. El empleo de atmsferas modificadas en la conservacin de los frutos se ha incrementado en los ltimos aos en los pases desarrollados. Una de las razones es que esta tecnologa puede aplicarse a diversos tamaos de envase, desde palets completos hasta pequeos formatos individuales. Sin embargo, hay que tener en cuenta que los niveles de O2 y CO2 alcanzados en el interior del envase deben encontrarse dentro del rango recomendado para esta fruta.

6.3.3.- Congelacin La congelacin de alimentos es una forma de conservacin que se basa en la solidificacin del agua contenida en stos. La aplicacin intensa de fro es capaz de detener los procesos bacteriolgicos y enzimticos que destruyen los alimentos. La calidad de un producto congelado depende de la velocidad a la que ste es congelado. En el caso del arndano, si el destino de los frutos es la industria transformadora, lo ms comn es congelarlos. Tras recogerlos, los frutos se someten a un chorro de aire para eliminar, en un primer pase, los restos de hojas, pednculosque les acompaan. Despus, se hace una seleccin ms fina, eliminado otras materias extraas, generalmente mediante tcnicas de separacin aerodinmicas, posteriormente se lavan, se secan y se envasan para su congelacin. Para pequeas producciones en los que la recogida se efecta manualmente, y por tanto ms selectiva, es ms habitual congelar directamente. Existen dos sistemas de congelacin: la congelacin rpida, que se considera completa una vez que el producto ha alcanzado -18C en su centro. Este sistema permite emplear distintos tipos de envases; y la congelacin en tneles IQF (Individually Quik Frozen), que es un sistema mucho ms sofisticado. Con esta ltima tecnologa los frutos se congelan de forma individual a -30C en segundos, por lo que a la hora de descongelar pierden menos agua y firmeza, manteniendo una mayor calidad. Una vez congelados se mantienen en una cmara de congelacin normal a -20C. El inconveniente de este sistema es su alto coste. Si se va a emplear el sistema de congelacin IQF, es ms aconsejable aplicar las mismas consideraciones en cuanto a recoleccin se refiere que para el consumo en fresco, que cosechar a granel.

27

28

7.- ASPECTOS ECONMICOS. 7.1.- Comercializacin La forma de comercializar los arndanos depende del destino final de los frutos, bien sea para consumo en fresco o para la industria transformadora. Si el destino de la fruta es la venta en fresco, la comercializacin se realiza en los mismos envases en los que se recoge, pudiendo ser unidades de 125, 150, 200, 250, 500 g e incluso de 1 kg. stas se colocan a su vez en embalajes, normalmente de cartn, con un peso neto de 1 a 3 kg, segn el mercado de destino, demanda, momento de campaa, etc. Tambin pueden comercializarse a granel en mercados locales. Los principales canales para la fruta fresca se encuentran en las cadenas de supermercados, restauracin y fruteras especializadas. En los pases donde el consumo est muy generalizado, la fruta llega a las cadenas de supermercados directamente desde las grandes empresas productoras u organizaciones de productores, con precios y volmenes ya fijados para toda la campaa. El resto de la cadena de distribucin se abastece, principalmente, desde la red de mercados centrales. Cuando el fruto es para la industria agroalimentaria, las unidades de venta son mayores. Se suelen utilizar cajas de plstico o cartn con una capacidad de 5 a 20 kg. Lo ms usual es comercializar la fruta una vez congelada. La produccin de arndanos obtenida en Espaa, fundamentalmente Asturias y Huelva como las principales zonas productoras de este fruto, cubren en la actualidad un calendario de produccin que abarca desde marzo hasta finales de septiembre. Argentina y otros pases del Hemisferio Sur comienzan a abastecer el mercado europeo con arndanos a partir de octubre, cubriendo el invierno. Existe por tanto, un nicho de mercado a principios del otoo en el cual no existe actualmente un suministro de esta fruta que cubra la demanda constatada. Las condiciones agroclimticas de Asturias, junto con la eleccin varietal adecuada, as como el desarrollo de tecnologa de produccin, pueden favorecer la produccin tarda. De esta manera, se pueden ocupar nichos de mercado en fechas en las que este producto alcanza precios muy elevados. Como ya se ha indicado, en Asturias el cultivo de los arndanos es an incipiente, a pesar del trabajo realizado en los ltimos 20 aos desde el SERIDA para la puesta a punto de las tcnicas de cultivo. No obstante, a finales de 2005 se ha creado una sociedad en la regin, Asturian Berries S.L. para producir y comercializar arndanos asturianos desde finales de junio hasta finales de septiembre. Dicha sociedad viene a solventar el problema de la comercializacin, principal escollo para el desarrollo de este cultivo en el norte de Espaa. En este nuevo contexto, es previsible un importante aumento de la superficie cultivada con arndanos, tanto en Asturias como en el resto de la Cornisa Cantbrica. 7.2.- Costes de produccin. La produccin comercial de arndanos puede proporcionar unos beneficios econmicos elevados, superiores incluso a cualquier otro cultivo frutal susceptible de cultivar en nuestra regin, segn los precios de mercado alcanzados en los ltimos aos. En base a los resultados obtenidos de un estudio realizado por el SERIDA, (J.C. Garca y M. Ciordia, 2006) en una finca comercial durante el periodo 1989-1999 y actualizados en el 2005 por Asturianberries s.l., se puede ver que el beneficio neto de una hectrea de arndanos en plena produccin estn en torno a los 13.000 , iniciando la produccin al 2-3 ao de plantacin y obteniendo beneficio a partir del 3-4 ao, con un gasto de instalacin del cultivo de unos 23.000 aproximadamente. A continuacin se presentan los cuadros donde se detallan estas cifras.

29

Costes de instalacin de una hectrea de arndano estimados en el ao 2005.


Actividad 1 Laboreo (En horas de maquinaria alquilada) Subsolado Abonado Arado Fresado Laboreo en caballn (incluyendo colocacin de Malla AH) Total 1 (Gastos de laboreo) 2 Mano de obra (en horas de trabajo) Plantacin Colocacin de Malla AH Total 2 (Gastos de mano de obra) 3 Materias primas (en sus ud.) Abonado de fondo Malla Anti-hierba (x m ) Total 3 (Gastos de materias primas) 4 Cierre perimetral Malla ovejera (m) Poste Instalacin (x h) Maquinaria instalacin (x h) Total 4 (Gastos de cierre) 5 Riego (en sus ud.) Ud control (ud) Electrovlvulas, filtrado (ud) Unidad de fertirrigacin Otros Mano de obra (en h) Total 5 (Gastos de riego) 5 Total de gastos de instalacin : T1+T2+T3+T4+T5 1 1 80 250 1.100 300 200 10 250 1.100 300 200 800 3.649 22.538 Manguera de goteo (m) 2.776 0,36 400 140 48 4 2,4 8 10 24 14.025 960 1.120 480 96 2.656 999
2

Unidades 3 2 10 7 20

/Unidad 24 24 24 24 24

Importe () 72 48 240 168 480

1.008 8 64 48 10 10 10 80 640 480 1.200 3.000 5 2.850 3,8 12 0,90 11.400 60 2.565

Replanteo

Plantas

(en sus ud.)

30

Costes variables estimados para una hectrea de arndanos Costes variables () Aos Fertirrigacin
60 60 100 180 180 220 220 250 250 280

Fitosanitarios

Mano obra Cultivo

Mano obra Recoleccin


0 2400 4880 7500 10160 13000 16320 16800 17160 17520

Transport. Varios y embalaje


0 1740 3480 5280 7040 8900 10680 10800 10800 10920 0 720 1440 2160 2880 3780 4536 4644 4752 4860

Total

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

100 100 120 120 140 140 160 160 200 200

840 1120 1400 1800 2100 2400 2880 2880 3060 3060

1000 6140 11420 17040 22500 28440 34796 35534 36222 36840

Ingresos brutos, costes totales y beneficio neto esperado Aos Ingresos brutos ()
0 8.000 16.000 24.000 32.000 42.000 50.400 51.600 52.800 54.000

Costes totales ()
4.174 9.314 14.644 20.264 25.774 31.719 38.135 38.873 39.621 40.239

Beneficio neto ()
-4.174 -1.314 1.356 3.736 6.226 10.281 12.265 12.727 13.179 13.761

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

31

www.serida.org

32