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AGUA PARA EL CONCRETO

El agua es el elemento por medio del cual el cemento desarrolla sus propiedades aglutinantes ya que en presencia de ella experimenta reacciones qumicas dndole la propiedad de fraguar y endurecer.

QUMICA DE MATERIALES
(Cdigo: 235431)

El agua es un ingrediente fundamental en la elaboracin del concreto y mortero debido a que desempea una funcin importante en estado fresco y endurecido. El agua es usada para propsitos diferentes: como agua de mezclado, como agua de curado y como agua de lavado de los agregados.

M. Sc. Carlos Medina Departamento de Ingeniera Civil Universidad de Sucre


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Generalmente se hace referencia a su papel en cuanto a la cantidad para proveer una relacin agua/cemento acorde con las necesidades de trabajabilidad y resistencia, pero es evidente, que para usarla en el lavado de los agregados, en la preparacin de la mezcla o durante el curado del concreto, no solamente su cantidad es importante, sino tambin su calidad qumica y fsica. El agua de mezclado forma aproximadamente el 15% del volumen total del concreto de donde un 5% sirve para hidratar el cemento y el 10% restante lubrica al concreto y luego se evapora durante el proceso de fraguado. El agua de curado se utiliza despus de que el concreto ha fraguado y tiene como funcin seguir hidratando el cemento.

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El agua de lavado de los agregados no participa activamente en la mezcla de concreto pero es importante en el procesamiento de los agregados. En trminos generales, el agua a utilizar tanto en el mezclado como en el curado del concreto debe ser en lo posible potable y cuando se trata de utilizar aguas cuyo comportamiento es desconocido se hace imprescindible su ensayo y comparacin con agua de reconocidas caractersticas para producir concreto.

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AGUA DE MEZCLADO El agua de mezclado es aquella cantidad de agua por volumen unitario de concreto que requiere el cemento, contenido en ese volumen unitario, para producir una pasta eficientemente hidratada, con una fluidez tal que permita una lubricacin adecuada de los agregados cuando la mezcla se encuentre en estado plstico. A medida que el cemento se hidrata, la mezcla plstica va pasando al estado rgido durante el proceso de fraguado. En este proceso, la temperatura del concreto se eleva como consecuencia de las reacciones qumicas que se efectan entre el cemento y parte del agua, incrementando as la evaporacin del resto de esta.
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AGUA DE MEZCLADO De acuerdo con esto, en una porcin de pasta hidratada, el agua de mezclado se puede considerar bajo dos formas: Agua de hidratacin no evaporable y agua evaporable. Agua de hidratacin Es aquella parte del agua de mezclado que reacciona qumicamente con el cemento para pasar a formar parte de la fase slida del gel. Es tambin llamada no evaporable, porque se conserva a 0% de humedad del ambiente y 110 C. Agua evaporable Es el agua restante que existe en la pasta, puede evaporarse a 0% de humedad relativa y 110 C de temperatura, pero no se encuentra libre en su totalidad 7
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El Agua evaporable, dependiendo de su cercana a la superficie del gel, puede estar en tres condiciones diferentes: Agua de adsorcin Capa molecular de agua fuertemente adherida a la superficie del gel por fuerzas intermoleculares. Su distancia con respecto a la superficie del gel estn en el intervalo de 0 a 30 . Es tambin llamada agua activa. Agua capilar Es el agua que ocupa los poros capilares de la pasta, a distancias de 30 a 107 . Agua libre Es la que se encuentra fiera de la influencia de las fuerzas de superficie, tiene completa movilidad y puede evaporarse con facilidad. 8
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El agua que el cemento necesita para su completa hidratacin representa, como trmino medio aproximado, un 23% de su peso. las relaciones agua/cemento empleadas en las mezclas de concreto exceden en mucho este valor. Esta situacin no es garanta de suministro permanente de agua para la total hidratacin del cemento, sin tener que recurrir a una fuente de suministro adicional.

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La fluidez de la pasta depende de la cantidad de agua de mezclado. Si se aumenta esta cantidad sin modificar el contenido de cemento, la parte de agua de hidratacin del cemento permanece constante, incrementndose as la parte de agua evaporable; cierta porcin de esta queda atrapada en el interior del concreto y al producirse la evaporacin se forma una serie de conductos capilares que se llenan de aire, generando un concreto endurecido poroso, menos resistente y ms permeable, por esto la dosificacin del agua de mezclado se debe hacer con un control muy estricto.

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CARACTERSTICAS DEL AGUA DE MEZCLADO En general, se puede decir que cualquier agua natural que sea apta para el consuno humano y no tenga sabor u olor fuerte puede ser usada para la elaboracin de concreto, sin que esto implique que el agua adecuada para la elaboracin de concreto sea potable. Las impurezas que puede haber disueltas en el agua o presentes en forma de suspensiones, tales como azcar, cidos, sales, materia vegetal, aceites, sulfatos, etc., pueden interferir con la hidratacin del cemento retrasando as el tiempo de fraguado y reduciendo la resistencia del concreto. Por otro lado, el agua que es buena para el concreto no necesariamente es buena para beber.
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CARACTERSTICAS DEL AGUA DE MEZCLADO Para verificar la calidad del agua, se acostumbre realizar un ensayo de resistencia sobre cubos de mortero a 7, 28 y 90 das de edad. Se considera que el agua es apta para el concreto si la resistencia de los cubos hechos con el agua cuestionada no es inferior al 90% de la resistencia de los cubos testigo confeccionados con agua destilada (Norma NTC-220, ASTM C109) A travs del ensayo del tiempo de fraguado (agujas de Vicat), se pueden tener indicios de impurezas en el agua que puedan afectarlos.

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CARACTERSTICAS DEL AGUA DE MEZCLADO Como estos efectos varan de manera acentuada con la marca y tipo de cemento usado as como la riqueza de la mezcla (cantidad de cemento), es conveniente conocer las cantidades de impurezas presentes en el agua. Se ha comprobado mediante ensayos de laboratorio que el agua que contiene ms 2 000 partes por milln (1 parte por milln = 1 ppm = 1 mg/lt) de slidos disueltos se debe ensayar para probar su efecto en la resistencia y en el tiempo de fraguado.

EFECTOS DE LAS IMPUREZAS


Cuando se dice que el agua que es apta para beber es ptima para hacer concreto, esto no es del todo cierto, pues algunos acueductos o plantas de tratamiento de agua, utilizan o adicionan para el consumo substancias que pueden interferir con el fraguado del cemento, o pueden promover la corrosin del refuerzo o manchar el concreto, tales como: sulfatos de aluminio Cloro Sabores artificiales Flor Azucares As mismo, un agua apta para mezclar o curar concretos puede no ser necesariamente buena para tomar.
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Cuando el agua para una obra proviene de un pozo, es conveniente analizarla peridica y sistemticamente para comprobar que no vara el pH o las impurezas a travs del tiempo. Las impurezas pueden interferir con el fraguado del cemento, afectar adversamente la resistencia del concreto o causar manchas en su superficie y provocar, adems, la corrosin de los aceros de refuerzo. Es necesario distinguir entre los efectos del agua de mezclado y el ataque al concreto endurecido por parte de aguas agresivas. En general las especificaciones de la calidad del agua para amasado plantean la necesidad que el agua se encuentre limpia y libre de substancias perjudiciales.
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En algunos casos se establece que si el agua a emplearse proviene de una fuente desconocida, deben prepararse concretos con sta y con el agua destilada o conocida, efectuar comparaciones de su comportamiento durante el fraguado, desarrollo de resistencia, cantidad de aire atrapado, etc. Se considera que el agua es aceptable, si la relacin entre las resistencias de especmenes preparados con el agua de calidad desconocida y los preparados con el agua destilada, es mayor del 90%.

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Carbonatos y bicarbonatos Los carbonatos y bicarbonatos de sodio y de potasio tienen diferentes efectos sobre los tiempos de fraguado de los distintos cementos. El carbonato de sodio (Na2CO3) puede causar rpidos fraguados Los bicarbonatos (NaHCO3 y KHCO3) pueden acelerar o retardar el fraguado En altas concentraciones estas sales pueden reducir la resistencia del concreto. Cuando la suma de las sales disueltas excedan las 1000 ppm, se deben hacer los ensayos para la verificacin de los tiempos de fraguado y la relacin de su resistencia a los 28 das.
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Cloruros y sulfatos Un alto contenido de estas sustancias, puede generar corrosin del acero de refuerzo. Concentraciones de 20.000 ppm de cloruro de sodio (NaCl) son tolerables en concretos que estarn secos y con bajo potencial de reacciones corrosivas durante su vida til. El agua usada en concreto preesforzado no debe presentar concentraciones del in cloruro (Cl-1)superiores a 500 ppm. Aguas con 10.000 ppm de sulfato de sodio (Na2SO4) puede ser usada satisfactoriamente. Si los sulfatos se presentan como SO4, su cantidad est limitada a 3000 ppm
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Aguas cidas Las aguas que contengan cidos inorgnicos comunes, tales como el clorhdrico (HCl) o el sulfrico (H2SO4), en concentraciones menores a 10000 ppm no tienen efectos adversos en la resistencia del concreto. Aguas naturales que contengan cidos orgnicos, tales como el hmico, son peligrosos para su elaboracin, ya que pueden atrapar grandes cantidades de aire y ejercer efectos adversos sobre el endurecimiento. Aguas con pH entre 6 y 8. Se deben evitar las aguas cidas con pH inferiores a 3, problemas de manejo
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Aguas alcalinas Aguas que tengan concentraciones de hidrxido de sodio (NaOH) de 0.5% (6000 a 10000 ppm) en peso de cemento, no afectan las resistencias o los fraguados; para mayores concentraciones pueden reducir la resistencia. El hidrxido de potasio (KOH) en concentraciones mayores al 1.2% por peso de cemento tiene efecto sobre el desarrollo de la resistencia. Aguas negras Por lo general contienen unas 400 ppm de materia orgnica. Luego de diluidas en un buen sistema de tratamiento, la concentracin se reduce aproximadamente a 20 ppm o menos, que no causa problemas al concreto 20
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Aguas con azcar La presencia de azcar en pequeas cantidades 0.03% 0.15%, por masa de cemento, en el agua de mezcla generalmente retarda el fraguado del cemento. Cuando la concentracin se incrementa al 0.2% por masa de cemento, el fraguado generalmente se acelera Si se incrementa a 0.25% o ms, puede causar fraguado rpido y una sustancial reduccin de resistencia a los 28 das. Cuando es menos de 500 ppm de azcar en la mezcla, generalmente no tiene ningn efecto adverso sobre la resistencia del concreto
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Partculas en suspensin El agua que contiene muchos slidos en suspensin debe dejarse asentar antes de ser utilizada, debido a que no es conveniente aadir grandes cantidades de limo o partculas de menos tamao. Para el agua de mezcla se tiene un lmite de 2000 ppm de sedimentos o arcillas o limos suspendidos. Contenidos mayores pueden no afectar la resistencia del concreto, pero pueden incrementar la demanda de agua, la contraccin por secado o causar eflorescencias.

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Aguas de mar El agua de mar est principalmente compuesta de sulfatos y cloruros de sodio, magnesio y calcio. Tiene una salinidad de 3.5% (35000 ppm de sales disueltas), lo cual hace que se afecten los tiempos de fraguado y se produzca una resistencia temprana mayor, pero a largo plazo menor. Por lo general no son importantes los efectos sobre el fraguado, siempre y cuando la prdida de resistencia sea inferior al 15%. El agua con grandes cantidades de cloruro tiende a causar humedad persistente, eflorescencia y descascaramiento en la superficie del concreto
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Aguas de mar En el concreto reforzado, el agua de mar aumenta el riesgo de corrosin del acero de refuerzo, por lo que no se recomienda su uso en la mezcla. En caso en que sea imposible evitar su utilizacin es necesario proteger la armadura con recubrimientos y utilizar concretos densos para evitar problemas de corrosin

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Slidos disueltos El agua que contiene menos de 2000 ppm de slidos disueltos puede en muchos casos ser utilizada, sin embargo esto depende de la naturaleza del slido disuelto: Sulfito de sodio en cantidades superiores a 100 ppm, cloruro en ms de 500 ppm, carbonatos en ms de 1000 ppm, pueden causar problemas al concreto. La cantidad de partculas en suspensin y slidos disueltos presentes, causan diferentes efectos sobre el concreto y son funcin de la fuente de donde provienen, razn por la cual, es importante tener presente los efectos de las aguas que a continuacin se enumeran:

EFECTOS DE LAS IMPUREZAS


Aguas con impurezas orgnicas o algas Aguas coloreadas generalmente indican la presencia de material orgnico disuelto, el cual, al igual que la presencia de algas en el agua de la mezcla, tiende a generar una gran inclusin de aire y reduccin de la adherencia, con la consecuente prdida de las resistencias mecnicas. Adems puede afectar la hidratacin del cemento.

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AGUA DE CURADO En el proceso de hidratacin la partcula de cemento no se hidrata totalmente sino que, a medida que entra en contacto con el agua, se va formando una pelcula superficial quedando en el interior una porcin sin reaccionar y por tanto inerte. Para que este ncleo reaccione es necesario lograr un abastecimiento adicional de agua durante las etapas tempranas de endurecimiento despus del proceso de fraguado y lograr as que el cemento desarrolle todo su potencial aglutinante. El curado es entonces el conjunto de condiciones necesarias para que la hidratacin de la pasta se de sin interrupciones hasta que todo el cemento se hidrate y el cemento alcance sus propiedades potenciales.
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AGUA DE CURADO Estas condiciones se refieren bsicamente a la humedad y la temperatura. Este suministro adicional depende de la humedad ambiente, ya que la evaporacin del agua libre de la pasta ocurre con mayor rapidez cuanto menor es la humedad relativa del ambiente.

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CARACTERSTICAS DEL AGUA DE CURADO Los requerimientos para el agua de curado son menos exigentes que aquellos usualmente utilizados para el agua de mezclado, principalmente porque el agua de curado est en contacto con el concreto por un perodo de tiempo relativamente corto. Tal agua puede contener ms materia inorgnica y orgnica, anhdrido sulfrico, cidos, cloruros, etc. que un agua aceptable para el mezclado. Por lo general, el agua que se considera buena para el mezclado tambin lo es para el curado, pero se debe tener cuidado con aquellas aguas que fluyen lentamente sobre el concreto y se evaporan rpidamente y que adems, contienen materia orgnica o ferrosa porque pueden causar manchas en la superficie del concreto.
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AGUA DE LAVADO DE LOS AGREGADOS El agua para el lavado de los agregados no debe contener materiales en grandes cantidades como para formar pelculas o recubrimientos sobre la superficie de las partculas de agregado que afecten las propiedades del concreto. La concentracin de impurezas en el agua puede causar recubrimientos destructivos que en algunos casos pueden ser mucho ms perjudiciales que aquellos causados por impurezas en el agua de mezclado; como no existen lmites recomendados se recurre a pruebas comparativas para juzgar los efectos potencialmente dainos. El problema que genera este tipo de agua luego de su utilizacin es el de su disposicin final puesto que podra 30 causar serios problemas como cualquier otro tipo de agua Qumica de Materiales - Mdulo 7 M. Sc. Carlos Medina / Unisucre negra.