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APUNTES SOBRE TRES VERSIONES BOCOTAS DE LA LEYENDA DE "LA MADRE DEL MAIZ"

Enrique Margery Pea

ABSTRACT This article presents three B c t versions of the legend of the mother of maize. Based on an outline o o that includes the development of two myths -the origin of maize and the origin of the iguana's deafness- the author discusses several elements of these three versions and presents an explanation of the text variations in the Chiriqu dialect, which is the one that differs the most from the mythic outline presented.

Entre los relatos bocots publicados hasta la fecha de los que tenemos conocimiento, han suscitado nuestra atencin tres versiones que, con significativas diferencias, desarrollan el mito de "la madre del maz". A la par de este hecho cabe anotar que, al parecer, se trata de un mito del que hasta ahora no se han registrado versiones en otros pueblos del rea, as como tampoco en otros mbitos de la narrativa oral indoamericana. Las tres versiones que aqu examinaremos corresponden la primera a la registrada por Herrera y Gonzlez (1964) en Bocas del Toro; la segunda a la contenida en el relato "La madre del maz y las iguanas", del que desconocemos la regin de su procedencia y que fue obtenido por Aselas Tejada en el Primer Seminario Taller de Lingstica Aplicada ( a a 1980) y publicado Pnm, en el volumen Literatura Oral Indgena (Direccin Nacional de Patrimonio Histrico del Instituto Nacional de Cultura de P n m , 1980:3aa 5), y la tercera, al texto "Cuando el garrobo se junt con la iguana de monte", que integra el corpus de narraciones bocots correspondientes al

0.

Preliminares

dialecto de Chiriqu que hemos registrado de nuestro informante Francisco Rodrguez Atencio, originario de San Flix y actual residente en la localidad de Coto Brus, en el extremo sur del territorio costarricense.

1.

La versin recogida por Herrera y G n e o z lz

Haciendo notar que se trata de una variante de la leyenda recogida por Nordenskiold en 1927, Francisco Herrera y Ral Gonzlez en su artculo sobre los indios bogot de Bocas del Toro (1964: 80-81) ofrecen sobre este mito el siguiente texto en espaol que a continuacin reproducimos: "Hace mucho tiempo la madre del maz baj del cielo y trajo a los Bogot muchas variedades del grano. Para sembrar los comision al pjaro "Tocri" (...) que le buscara peones. D s u s de mucho andar trajo a la iguana, al zahep no, a la ardita, al conejo, etc. En la maana temprano los mozos iban a la roza. La madre del maz se quedaba en casa preparando la chicha. Con un

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solo grano llenaba ocho cntaros de chicha, y con ellos daba de beber a los peones que, una vez que realizaron esta operacin vaciando consecutivamente los cntaros, empezaron a extraarse. La iguana y el pjaro "tocri", curiosos, se escondieron un da para ver como la seora haca la chicha. La vieron dormirse, y, al levantarse, estar llena de grano y llagas. Luego la vieron dirigirse a preparar la chicha. En la operacin, con la masa de un grano que mola con sus dientes, se limpiaba las llagas purulentas y la echaba en los cntaros. Los dos animales, asqueados, se descubrieron recriminndole a la Madre del maz tamaa asquerosidad, n g n o e a beber la chieds cha. La madre del maz, disgustada le meti a la iguana una espina en los odos, y por eso la iguana es sorda. Al pjaro "tocri" le ech cenizas, cubrindolo casi todo, salvo el pecho, que todava es amarillo, y por eso tiene un color ceniciento. Les prohibi seguir comiendo maz y a la iguana la conden a comer slo hojas y al tocri gusanos. Los animales que no la desobedecieron continuaron comiendo maz. La madre del maz se fue el cielo apenada (...) y se llev el maz de grano grande, dejndole solo el grano chico que ellos conocen. Pero la Madre del maz est llamndolo al cielo, por eso hay mazorcas que no tienen granos o que tienen las puntas peladas. Estas mazorcas se recogen y se guardan en la casa".

En un principio, las iguanas trabajaban y la madre del maz les preparaba los alimentos. Entonces, un da, ellas, necias, quisieron ver c m la madre del maz preparaba los alimentos. o Lo que vieron les c u risa y por eso se burlaron as de ella. Entonces la madre del maz, al darse cuenta que las iguanas, la ave divina, los pjaros, las iguanitas de la montaa y tambin el pjaro reidor se burlaban de ella, se enoj y se fue al cielo. Como castigo les dej a las iguanas un algodn enrollado en el odo y las puso a comer frutas silvestres. Desde ese momento, las iguanas se convirtieron en animales silvestres. Hoy viven en la orilla de losrosy no conversan ni entienden a las gentes, solamente las ven, pero no entienden sus voces porque tienen los odos cerrados. Dios las cambi y no quedaron igual que antes. Por eso hoy ellas tambin sirven de carne a la gente, al igual que el eque. Hoy la gente se las come fritas y tambin salcochadas. Eso fue lo que aconteci".

3.

La versin b c t de Chiriqu o o

2.

La versin recogida por Tejada

La versin de este mito obtenida por Aselas Tajada aparece junto con otros cuatro relatos bocots en el volumen antes mencionado'. La traduccin libre al espaol, que sigue al texto bocot con traduccin interlineal, es la siguiente: "La iguana basilisco y todas las iguanas pequeas no son hoy como eran antes. Ellas conversaban y entendan a la gente, eran como la gente. Por qu hoy no son as? Hoy tienen los odos cerrados.

La siguiente versin, hasta ahora indita, es la que obtuvimos de nuestro informante bocot de Chiriqu en el mes de julio de 1991. Conforme a nuestra prctica, presentamos el texto bocot con traduccin interlineal, y luego una versin libre en espaol. La versin bocot se ofrece en un alfabeto prctico cuyos fundamentos y equivalencias hemos expuesto en anteriores trabajos (Margery Pea, 1989 n.7; 1990 n. 1; Margery Pea y Rodrguez Atencio, 1992). Como en las anteriores, en esta transcripcin empleamos comas para la notacin de pausas breves, y puntos para la notacin de pausas m s extensas registradas en el relato del informante. En lo que respecta a la traduccin interlineal, hemos acudido a algunas abreviaturas cuyas equivalencias son las siguientes: ag = 'agentivo'; dat = 'dativo'; p = 'perfecto'; rec = 'recproco'; refl = 'reflejo', y rem = 'remotospectivo'.

3.1. Texto

Ibi iguana de monte

Soguri oyble i"bi garrobo juntar p rem iguana de monte jinnde mri joyble refl enamorar llegar p rem

guie con soguri garrobo

guie, con

Ta

joyble jogyi o guie. Soguri no begble llegar p rem llegar a ser l poner p rem con garrobo ag klble ibi klble gu rina. G cerca entonces estar p rem iguana de monte estar p rem en la casa srible. Mine soguri klble jge tul gu vivir en la casa garrobo estar p rem ir trabajar cmo? sribde rile klble i ibi nsjmridige adonde? iguana de monte estar p rem chicha hacer siempre tble soguri no. Kl y mri sege, tale suli cada da adentro pensar p rem garrobo ag estar cosa q u i rile ibi no gu bu amalirigiti hacer sola chicha siempre iguana de monte ag dentro de la casa Giti joyble malnde mri gririemblndaba cha ge. j dale beber para yo dat entonces llegar p rem esperar refl ocultar p rem malnde. gli ognro no. Gti joyble ibi rbol atrs ag entonces llegar p rem iguana de monte esperar mri tgla degabldaba junta, talj&nle Ibi na iguana de monte ag refl desnuda desnudar p rem toda llagosa gligdaba du jegeble. Joyble mri julita jolri en todas partes toda en el cuerpo llegar p rem refl lavar canoa joyble nansre soguri dige. Tble Nia segru. lado de adentro sentir llegar p rem mal garrobo en pensar p rem ge. Klble j ibi no ririge cha no miri i ag hoy yo ag no chicha beber iguana de monte dat estar p rem y nansre sribde cha gl suli kre. Chigblni cosa mala hacer yo estar jai da(s) as venir p rem otra vez beber gglri. Ibi no suadble ke. Nnia i hacia la casa iguana de monte ag mostrar p rem dat sentir chicha nnia cha nansre dige. Soguri no. degble joyble mal en garrobo ag llegar p rem decir p rem yo sentir begble mri no cha dige. Yegle b nansre b en para q usted u? mal usted ag yo poner p rem refl

querer mri refl

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lo badble ng oreja(s) golpear p rem ag sege kririandble n m n i e soguri a dg na. Amri tari, Gti en echar p rem por eso por eso cruzar garrobo ag entonces ile. miri ile, miri lo u g 1M haber no haber no lo oreja(s) hueco(s) iguana de monte klble mrigra. jogble Ibi oreja(s) Gidi m estar p rem para siempre ir p rem iguana de monte maz entonces ibi jriamblriga liare, A a dg mnn ie no g u perder p rem tambin ag iguana de monte por eso en la casa rilea A dg mn ie gl. joyble mri s g i our dg e estar por eso llegar p rem refl reina garrobo iu decir Jriemblriga julita. male gd u dale, maz Bli perder p rem todo no haber comer para teiiyugde. comida entristecer bli nia malri yugble gl dig H J g be Q o l arriba saborear en comida ir p rem sentir sabor p rem rbol rbol jolrikabe Joyble malari ka riri tu na. llegar p rem saborear boca de. Jogble nada m s monte en ir p rem vivir ag Gidi s g i our gude. A a dg mnn ie gl gli bli garrobo comer sege. entonces por eso estar hoja(s) comida dentro tul. batgli. Jai ltimo. vivir kl esto estar cerca

nena-

Soguri garrobo

joyble llegar p rem

srigule. enojado

Mri rec

Cuando el garrobo se junt con la iguana de monte.


La iguana de monte se e a o del garrobo nmr y quera vivir con l. As se lo dijo, y el garrobo acept que ella viniera a su casa para que all convivieran. Y sucedi que mientras que el garrobo sala todos los das a trabajar, la iguana de monte se quedaba en la casa, esperndolo a su regreso con chicha que l se apresuraba a beber. Mientras tanto, el garrobo se preguntaba: "Cmo y d n e hace ella la chicha todos los d das?, Cmo se las arregla estando sola en la casa para preparar diariamente la chicha que me da a beber?

Entonces un da decidi aproximarse a la casa y espiarla oculto tras un rbol. As lo hizo y desde all e p r a ver qu ocurra. s e Al poco rato vio que la iguana de monte se desnudaba quedando a la vista su cuerpo cubierto enteramente de llagas, y que luego proceda a baarse en la canoa donde haca la chicha. Al ver esto, el garrobo sinti una gran repugnancia y p n "De seguro hoy no b b r e s: e e la chicha de la iguana de monte". Y sigui dicindose: "Ella ha estado haciendo esta porquera todos los das y yo la he estado bebiendo". Y as, enterado ya de lo que suceda, lleg a la casa. De inmediato la iguana de monte le ofreci chicha. Sintiendo todava una gran repugnancia, el garrobo le dijo: -Usted me da asco.

El garrobo estaba muy enojado y c m n o ez a golpearla. Ambos, entonces, se trenzaron a golpes arrancndose las orejas. Por esta razn ni el garrobo ni la iguana de monte tienen orejas. Ni siquiera tienen el hueco de sus orejas. Finalmente, tras la pelea, el garrobo la e h c de la casa y la iguana de monte se fue para siempre. Todo el maz que el garrobo tena en su casa se haba perdido por culpa de ella, y por eso, hasta hoy a la iguana de monte le dicen "la reina del maz". D s u s de esto el garrobo se q e muy ep ud triste. Haba perdido todo el m y no tena de az qu alimentarse. Entonces se subi a un rbol y c m n a comer y a saborear sus hojas. Luego o ez se intern en el monte donde desde entonces y hasta hoy vive alimentndose de las hojas tiernas que encuentra en los rboles. Se acab".

go?

Y agreg: -Por qu tena usted que juntarse conmi-

4.

Un somero cotejo de estas tres versiones nos lleva a postular que la primera de ellas, es decir la recogida por Herrera y Gonzlez, es la que presenta un contenido mtico ms completo y correlacionado. De hecho en esta versin se disponen secuencialmente tres mitos, a saber: el del origen del maz, y luego, de manera paralela, el mito del origen de la sordera de las iguanas y el mito del origen de los colores del pjaro "tocri". En lo que respecta al mito del origen del maz, ste se inserta en el vasto conjunto de los mitos indoamericanos relativos al origen de las plantas cultivadas, los cuales a e , tal como dms lo seala Lvy-Strauss (1961/1972: 261), "evocan la prdida de una agricultura milagrosa, de la cual la agricultura actual es vestigio". Tal "agricultura milagrosa" en esta versin la constituye "el maz de granos grandes" cuya prdida, de acuerdo con un reiterado modelo mtico, se origina en una "conducta inapropiada", representada en este caso por la curiosidad y la recriminacin a una entidad mtica. Esta conducta inapropiada deviene, al margen de la prdida de la agricultura milagrosa, en sendos castigos para las dos especies animales involucradas, castigos

Comentarios en torno a estas versiones

que consisten en la sordera para siempre de una y en la modificacin de sus colores para la otra. Finalmente, y reafirmando el carcter globalizador que el primero de estos mitos posee en el relato, la versin recogida por Herrera y Gonzlez se cierra con la referencia a un rito agrario que seala la obligacin de recoger y guardar en la casa las mazorcas que no tienen granos o que tienen las puntas peladas. En lo que corresponde al contenido propiamente mtico, la versin recogida por Tejada ofrece substanciales diferencias con respecto a la obtenida por Herrera y Gonzlez. En este sentido, la variacin ms significativa la constituye la ausencia de toda referencia al origen del maz, lo cual reduce el rol de la entidad mtica al de preparar el alimento para las iguanas y, tras la conducta inapropiada de stas, a imponerles el castigo que origina su sordera, mito ste que es el nico que desarrolla el relato. A estas diferencias se suma la ausencia del episodio de la repulsiva elaboracin de la chicha, el cual en esta versin se reduce a una somera alusin a la risa que les provoca a las iguanas ver la forma en que la madre del maz prepara en este caso los alimentos. A esta omisin, que priva al relato de uno de los pasajes relevantes contenidos en la versin de Herrera y Gonzlez, se aade la participacin en la burla de otras entidades animales - el ave divina, los pjaros, las iguanitas de montaa y el pjaro reidor - cuya incorporacin aparece como inmotivada dado que no poseen ninguna funcin anterior ni posterior en la narracin. Finalmente a estos elementos se aade, ya en el cierre del relato, la alusin a Dios como agente de la mutacin de las iguanas ("Dios las cambi y no quedaron igual que antes"). Como alcance a este enunciado, que estimamos como un desfase del contenido, cabe precisar que el texto bocot transcrito por Tejada se abre en este pasaje con la frase Chube ama blitu 'Chub las cambi', en clara referencia a Chub, el gran transformador y hroe cultural de la tradicin bocot. En nuestro criterio, esta referencia constituye en el desarrollo del texto una interposicin de otro campo mtico de la narrativa oral bocot en el cual la figura de C u se reitera hb como agente de las transformaciones ocurridas en el mundo2. En lo que respecta a la tercera versin, es decir a la obtenida de nuestro informante de

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Chiriqu, cumple sealar que t plantea tanto en sa si como en relacin con las dos anteriores, varios elementos de inters. En este marco, cabe hacer notar que, al igual que la versin publicada por Tejada, tampoco este relato contiene el mito del origen del maz, persistiendo en l, no obstante, el mito del origen de la sordera de los igunidos. Sin embargo, el elemento al parecer ms relevante de esta versin radica en el hecho de que el rol de la entidad que elabora repulsivamente la chicha es asumido en este relato por la figura de la iguana de monte, explicitndose que tras haber agotado as el maz existente en la casa del garrobo, ella fue desde entonces conocida como iu'rileaa 'la reina del maz'. Esta ltima denominacin, as como el hecho de que la iguana asume en esta versin el rol de la entidad mtica en la repulsiva elaboracin de la chicha, conducen estos comentarios a un aspecto propiamente lingstico que nos interesa sealar. En este sentido y como antecedentes vale acotar que la inexistencia del texto b c t en la o o versin recogida por Herrera y Gonzlez nos priva de conocer el trmino o expresin con que el informante d n t en esa lengua a la madre del e o maz. A su vez, en el texto b c t que integra la o o versin obtenida por Tejada se denomina a esta entidad con la expresin eu chudea chebia ('maz semilla-posesivo madre-posesivo), es decir, 'la madre de los granos del maz'. Lo relevante en este aspecto de la versin b c t de Chiriqu es que en ella se designa a la o o iguana de monte con el trmino bi, el cual resulta polismico dado que s g n nuestro informante e aquel significa 'iguana de monte' y, a la vez, 'reina o madre del maz'. A este respecto es importante sealar que Constenla Umaa (1981: 398) reconstruye en protochibcha para 'maz' la forma *ebe, la cual dio origen en lenguas de la familia a los trminos aba, en muisca; ibi ~ abi, en kogui; habu ~ abu, en dorasque; ep [ip ~ ip], en teribe; hu, en c g e h n una; a?u, en paya; , en m v r (guaym), y eu en o e el bocot de Veraguas e u en el bocot de Chiriqu - en estos dos ltimos casos, con la cada de la ltima vocal de la protoforma y la consiguiente vocalizacin de la oclusiva al quedar en posicin final. En un terreno especulativo cabra atribuir la sealada polisemia del trmino bi al

hecho de que presumiblemente en el esquema original del mito, la deidad asociada con el origen del maz haya tenido la misma denominacin que esta planta, c ne v n oe el trmino para el pero sr d s sonaje en el marco de la tradicin oral, en tanto que para la designacin del maz aquel evolucionara hasta su forma actual. En la lnea de esta interpretacin cabe a su vez aadir que la variacin del contenido mtico - al perderse la referencia al origen del vegetal y pasar la iguana de monte a cumplir parte del rol que en el esquema tena la madre del maz - haya posiblemente dado lugar a la polisemia del trmino bi, el cual continu denotando a la madre del maz en el mbito de suyo conservador de la cultura tradicional, pero comprendiendo ya en su denotatum a la iguana de monte. No obstante, y al margen de esta interpretacin, cabe hacer referencia a una explicacin alternativa que nos fue sugerida por nuestro colega el Dr. Adolfo Constenla Umaa. Tal explicacin se fundamenta en considerar que la forma bi, denotante de 'la madre del maz', constituye un trmino arcaico proveniente del teribe, pueblo vecino de los b c t s y cuya leno o gua ha provisto en parte el lxico ritual de otras lenguas chibchas del rea. Esta segunda interpretacin, que tambin estimamos vlida, se complementara con las razones que adujimos para explicar la extensin del trmino a la figura de la iguana de monte. Retomando el comentario concerniente al desarrollo propiamente argumental de la ltima versin debe sealarse que al asumir en ella la iguana de monte parte del rol que en el esquema mtico cumpla la madre del maz, se originan dos de las variantes de relevancia que presenta el relato. La primera de estas variantes consiste en la necesaria introduccin de una nuevafiguraque pasa a desempear las funciones que originalmente tena la iguana en cuanto a descubrir la repulsiva elaboracin de la chicha, recriminar por ello a la actancia que as la elaboraba y sufrir por esta ltima conducta el castigo de la sordera. En este sentido, la introduccin de la figura del garrobo dista de ser arbitraria dado que en la medida en que se trata de una especie (Ctenosura similis) de la misma familia que la iguana de monte (Iguana sp), se posibilita la persistencia en el relato del mito del origen de la sordera de los igunidos, el cual de manera relativamente paralela desarrollan las tres versiones.

La segunda variante, cprolaria de la recin anotada, se deriva del hecho de que al carecer la iguana de monte de los atributos mticos de la deidad cuya funcin ha pasado a desempear, no puede imponer, desde esta esfera, un castigo por la conducta inapropiada. En esta circunstancia, la versin acude al episodio de la ria para explicar la prdida de las orejas de ambas especies y con ello su perpetua sordera. Por ltimo, en referencia a la figura del garrobo la versin bocot,de Chiriqu desarrolla en su cierre el mito del porqu, tras la prdida del maz, esta especie come las hojas tiernas de los rboles. La presencia de este ltimo mito, integrado al del origen de la sordera de los igunidos, determina que esta versin se inscriba en el amplio conjunto de relatos que la narrativa oral de los bocot de Chiriqu focaliza en la temtica de los cambios fsicos y etiolgicos que las distintas especies animales han experimentado hasta llegar a las formas y caractersticas que en la actualidad poseen. La recurrencia de esta ltima temtica en el corpus de relatos que hasta la fecha hemos recogido3, a la par de sealar una de las directrices de la narrativa oral de este grupo, podra esgrimirse como una explicacin de las variaciones ms relevantes que esta versin ofrece en relacin con las otras dos a las que aqu se ha hecho referencia.

3.

Literatures, Mary H. Preuss Editor. Culver City: Labyrinthos, 1991,3-10, y nuestra ponencia "La configuracin del mundo mtico bocot". 47 Congreso Internacional de Americanistas, Nueva Orleans, 7 al 11 de julio de 1991. Esta es la temtica de los relatos "El mono cariblanco y la concha", "El sapo y el cangrejo", "La tortuga y la iguana", y "El mono congo y el Rey del Trueno", todos ellos incluidos en Enrique Margery Pea y Francisco Rodrguez Atencio, Narraciones Bocots. San J s : Editorial Universidad de Costa o Rica, 1992.

Bibliografa

Constenla Umaa, Adolfo. 1981. Comparative Chibchan Phonology. Tesis doctoral. Universidad de Pensilvania. Herrera, Francisco A. y Ral Gonzlez. 1964. "Informe sobre una investigacin etnogrfica entre los indios bogot de Bocas del Toro". Hombre y Cultura ( a a I, 3, 56-81. Pnm) Instituto Nacional de Cultura - Instituto Lingstico de Verano Eds. 1980. Literatura Oral Indgena. Proyecto de Investigacin del Primer Seminario Taller de Lingstica Aplicada. P n m , 25 de aa febrero - 22 de abril de 1980. Lvy-Strauss, Claude. 1966. Mitolgicas II. De la miel a las cenizas. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1972.

Notas
1.

2.

Agradecemos a la Dra. Joaquina Pereira de Padilla, Margery Pea, Enrique. 1989. "Cuatro relatos Coordinadora del Primer Seminario Taller de mitolgicos bocots de los y nansre Lingstica Aplicada, as como a la profesora Aselas ('seres malos')". Revista de Filologa y Tejada, autora de la versin en espaol del relato, la autorizacin concedida para reproducir en este artculo Lingstica de la Universidad de Costa el texto contenido en el volumen Literatura Oral Rica XV, 2, 51-74. Indgena, el cual contiene los materiales originados en aquella actividad. Sobre relatos centrados en la figura de Chub, v a e Margery Pea, Enrique. 1990. "La leyenda de s Enrique Margery Pea, "El origen del mundo en una "la madre del Sol y de la Luna" en una narracin b c t " Estudios de Lingstica Chibcha o o . versin guaym y en una versin del VJJI, 1989, 153-182, y "El tema del tab alimenticio bocot de Chiriqu". En Selected papers en una leyenda bocot de Chiriqu". Scripta from the VII International Symposium on Ethnologica XIII, Centro Argentino de Etnologa Americana, 1990. A e , el relato "Cuando la culedm s Latn American Indian Literature s bra quera matar a toda la gente", incluido en "Cuatro Association, Mary H. Preuss Editora. relatos mitolgicos b c t s de los y n n e ('seres o o a sr malos')". Revista de Filologa y Lingstica de la Culver City: Labyrinthos, 23-42. . Universidad de Costa Rica. XV, 2, 1989, 51-74. Por otra parte, contienen comentarios sobre esta temtica Margery Pea, Enrique y Francisco Rodrguez "Directrices temticas de la narrativa oral bocot Atencio. 1992. Narraciones Bocots (dialecto de Chiriqu)". En Past, Present, and (Dialecto de Chirriqu). San Jos: Editorial Future, Selected Papers on Latn American Indian