Está en la página 1de 181

- "Vv.

Af r G F 2070

APUNTES
SOBRE EL ESTADO DE LA COSTA OCCIDENTAL DE FRICA
v i>ui.\cii'.n,]ir;\ri!

DE LAS POSESIONES ESPAOLAS E N E L GOLFO DE GUINEA


ron

DON

JOAQUN

J.

NAVARRO,

Teniente de Navio.

P u b l i c a d o s Je K e a l o r d e n .

MADRID
IMPRENTA NACIONAL.

189.

MINISTERIO DE LA GUERRA Y DE ULTRAMAR,


Ultra mar.TI mi (men.

limo. S r . : Deseando la Reina (Q. D. G.) que tengan la conveniente publicidad cuantas noticias fidedignas se adquieran relativamente las posesiones de la Nacin en el golfo de G u i n e a , fin de que se difunda el verdadero conocimiento de aquellos dominios, y deseando adems dar una muestra de su agrado los que estn prestando sus servicios en las referidas I s l a s , ha tenido bien S . M . autorizar V . . cuenta de los fondos de esa Direccin para que por se impriman Te-

2 , 0 0 0 ejemplares de la memoria escrita por el Gobierno de Fernando Po y sus dependencias. De Real orden lo comunico V . nocimiento y efectos I

niente de navio D. Joaqun J . Navarro, Secretario del para su coDios guarde 1859.=

correspondientes.

V . I. muchos aos. Madrid 18 de Mayo de 0 ' D o n n e l l . = S r . Director general de Ultramar.

EMPRENDEMOS este trabajo con la ntima conviccin de que es muy superior nuestras fuerzas; mas basta la modesta ambicin que nos anima de ser til al pas en cuanto los medios de que podemos disponer nos lo permitan, con proporcionar plumas mejor cortadas los elementos de trabajos mas acabados. Una empresa fecunda en grandes resultados habremos realizado si conseguimos contribuir hacer conocer las fuentes de riqueza que encierra el vasto continente africano, y principalmente su costa occidental, tan desconocida generalmente y tan clebre sin embargo en el comercio por la produccin de artculos de extensa aplicacin industrial, en la medicina por sus fiebres, en la meteorologa por sus fenmenos, y en la navegacin por lo peligroso de sus costas. Un ancho campo encuentran tambin en estas regiones el filsofo y el etnlogo; el primero en el estudio de la variedad de razas, que las pueblan, con sus diversas, extravagantes y repulsivas costumbres y con su especialsimo rgimen social; el segundo en el anlisis de los dialectos de cada tribu, que, sin ninguna aparente analoga entre s, descubren estudiados con esmero, una raz comn, patentizando y corroborando siempre

esa maravillosa armona de la ciencia con la religin revelada, que en nuestros das ha sabido exponer tan admirablemente un eminente Principe de la Iglesia. Pero empresa semejante est vedada la especialidad de nuestra profesin en todas ocasiones, y mucho mas en la actualidad,, en que las diferentes atenciones, apremiantes todas, de una expedicin colonizadora han de absorber nuestra atencin entera. Adems debamos aprovechar la ocasin de obtener la ilustracin, que pudieran proporcionar las personas de larga residencia en frica, con que hemos tenido ocasin de tratar, dando asimismo la mayor parte posible de nuestro excaso tiempo al estudio de obras que nos dieran medios de formar idea exacta del pas. Gon este fin hemos consultado el Sketch of medical Topography el doctor aniell; Merchantes of Western frica, african por Cuifrica, and mariners

de, por el Teniente E. Bold; Hutchinson , Western

los derroteros ingleses para la navegacin de la costa, con otros varios opsculos, papeles sueltos y manuscritos que nos han sido facilitados por diferentes personas. Sin dar mayor extensin esta introduccin procedemos entrar desde luego en materia.

EN

Abril de 1858 sali de Cdiz el vapor de guerra de Balboa, al mando del Capitn de fragata

Vasco Nuez

D. Carlos Chacn, precursor de la expedicin de buques de vela, que debia seguirle con objeto de ocupar las posesiones de S. M. Catlica en el Golfo de Guinea, de atender sus necesidades informar acerca de su estado. En dicho buque se embarc un Jefe de ingenieros de la armada con todos los auxilios necesarios para hacer un reconocimiento de los montes de la isla de Fernando Po y examinar la condicin y calidad de las maderas, que en ella pudiese haber (auxilios, que como se ver despus resultaron ineficaces por circunstancias diversas), y una misin de P P . jesutas de reconocida ilustracin, enviada por el Gobierno con el objeto de predicar la doctrina catlica estos isleos. El vapor arrib con toda felicidad la isla de Fernando P o , despus de haber hecho escala en diferentes puntos de la costa. Poco despus llegaron los buques de vela conduciendo repuestos de viveres y de medicinas para seis meses y una barraca-hospital en disposicin de armarse en el sitio conveniente y de contener

unos 4/0 enfermos. .El vapor toc en Santa Cruz de Tenerife con objeto de reponer el combustible gastado en la travesa y de comunicar con las autoridades de aquella isla. Al paso que nos aproximbamos al continente africano sentamos sensaciones enteramente desconocidas. Cuando atracbamos la costa, el calor del sol era intenssimo; de noche tenamos la celajera baja y amenazadora sobre nuestros topes. Oamos en lontananza por la parte de tierra el estampido de un trueno continuo tan luego como el disco del sol desapareca del horizonte, y con mucha frecuencia ramos visitados por tornados, que son el fenmeno resultante de la combinacin de viento, lluvia y furiosas descargas elctricas. Terrible como lo es ciertamente este momentneo desquicie de los elementos, da generalmente Jas embarcaciones tiempo suficiente para guardarse de sus efectos. Ntase que pasado el fenmeno en la mar desciende considerablemente el termmetro, sucediendo una temperatura grata y consoladora al opresivo intenso calor, que antes se experiment. No se verifica lo mismo en tierra, especialmente al dar principio la estacin , en que aquellos tienen lugar. Durante el tomado baja el termmetro de 12 20 grados; pero tan luego como se experimentan sobre la tierra los efectos de la lluvia, sigue un calor tan intenso y desagradable como el que se experimentaba antes de dar principio el fenmeno. Se dice que los choques se verifican tan inmediatos la tierra que la sensacin de calor del relmpago se hace sensible en el cuerpo humano. Siendo este fenmeno de los tomados tan frecuente en la cosa de frica, y una de las circunstancias que pone las embarcaciones mas en peligro , inserto continuacin la

bella descripcin que de l hace el Teniente Bold, de la marina Real inglesa: < Es conocido , dice, en toda la costa de -frica, entre el rio Nuez, en latitud O ^ O ' N. y el Ecuador; pero sus efectos son todava mas terribles en la costa de Barlovento (que alcanza desde Cabo Mesurado la baha de San Andrs), y parecen ordenados por- la Providencia para espeler de la atmsfera toda la materia delet' rea, de que suele estar saturada. El primer anuncio del tornado es la aparicin en el zenit de una nubcula blanca, que va creciendo en proporciones al paso que desciende hacia el horizonte, velndose al propio tiempo con la mas impene- trable oscuridad. En este momento todos los elementos ce>san en sus funciones: la naturaleza est muerta. Reina la tranquilidad mas solemne y profunda: la ira de Dios est -sobre las aguas silenciosas: todo el sistema fsico experi menta una debilidad indecible; hombres y animales estn prximos sofocarse. Empiezan en breve sentirse los lganos ecos del trueno con vividos relmpagos, que van ade lantando y acercndose: veces por mas de un minuto est >toda la atmsfera como incendiada. Por ltimo, llegan las rachas de viento con inconcebible furia, cuyo impulso no hay vela que pueda resistir. Afortunadamente su duracin no pasa de tres horas y concluye con un furioso diluvio. El gran peligro est en la entrada del viento, que har inrae diatamente desarbolar zozobrar el buque sino est bien preparado para recibirlo. Pero nada hay mas delicioso que el estado de pureza y claridad de la atmsfera pasado el fenmeno; es la regeneracin del mundo animal y vegetal. El'primer rio de importancia de la costa N . 0 . de frica es el Senegal. Antes de llegar l y como 100 millas al

40

Norte se encuentra la poblacin de Porlandik, donde los ingleses tienen algn comercio. Est situada en una costa braba y pedregosa enteramente inaccesible por la terrible resaca; pero este comercio es de poca importancia, pues est limitado la goma arbiga, que es casi el exclusivo del Senegal. En el tratado con la Francia de 1783 (referente la costa occidental de frica) se estipul que el comercio ingls de goma se limitase exclusivamente Portandik. San Luis, capital del Senegal, est como 22 millas esto es: de la boca del rio. La residencia del Gobernador del Senegal es llamada por los indgenas Dorons N\lar, Jefe del N'dar, que es el nombre africano de la isla, en que

se encuentra San Luis. La poblacin cuenta 1 0 , 0 0 0 habitantes, entre ellos unos 250 europeos (franceses), 800 militares de la propia nacin y 200 soldados negros; el resto son negros y mulatos. Es el establecimiento mas importante, que poseen los franceses en la costa de frica. Los artculos principales de exportacin son goma arbiga y cueros, y en algunas ocasiones se obtiene marfil y polvos de oro, venidos del interior. A la izquierda del rio est la ciudad de Get llara. El lado opuesto se denomina el Pais Cayor, N'Dar ocupado desde la cual empieza presentarse el gran desierto de Z a por la raza negra de este nombre, cuyo rey Domuzel tiene su disposicin 2 0 , 0 0 0 hombres de caballo en caso de guerra. El rio Senegal, en el idioma del pueblo de Cayor, se denomina Tallibali. La tribu Cayor es de la raza Yaloff; se suponen estos negros mas valientes en combates y mas atllicos en constitucin fsica que todas las tribus, que se encuentran en la costa.

II

Desde el Senegal Gora hay unas 80 millas. La isla de Gora, que perteneci la corona de Inglaterra desde 1809 1 8 1 6 , fu cedida al Gobierno francs en el ltimo de los aos mencionados, consecuencia del tratado de Paris. Su poblacin es de cerca de 7,000 almas, y sus negros son de la raza Yaloff. La ciudad est construida en una roca estril formada de basalto y arena ; una sola palmera y algunas adelfas en la plaza del mercado son los nicos signos de la vida vegetal. Desde la extremidad S. 0 . de este pen de 4 0 0 brazas de largo y 170 de ancho, se extiende una hermosa fortaleza, que es el principal depsito militar francs del frica occidental. Dentro de sus fuertes muros se ve un lindo monumento levantado la memoria de Mr. Thoms Renault de Germain, antiguo Gobernador del Senegal. Los preparativos de piedra y cal, que se ven, as como las excavaciones de diversos puntos , indican que la fortaleza aun no se halla concluida; pero la parle, que lo est, se ve en perfecto estado de conservacin. Hay un puente levadizo, que guarda su entrada; y desde los bastiones presenta la poblacin un aspecto muy singular; no se ve otra cosa que una serie continuada de techumbres planas revestidas de yeso, que se confunden con el agua y abraza toda la extensin de la isla. Por otra parte, en la poblacin se encuentran esas escenas, que tan comunes son en la vida de frica; muchachos arrastrndose en la arena y trepando las paredes. como monos ; cerdos paciendo por las calles al lado de los hombres vestidos con sus caftanes, ocupados en tejer lienzos groseros de.algodn; mujeres alrededor d las fuentes, desnudas de medio cuerpo arriba, algunas de ellas revelando magnficas formas, con sus cntaros y sus

19

nios atados la espalda, y veces pareados; sin prescindir de sus gris gris collares de cuentas menudas, que dan suma importancia. Hay una capilla pequea y bonita denominada de Nuestra Seora, y un hospital bien asistido por las hermanas de la Caridad de la asociacin de San J o s ; al Gobernador particular del punto (lo era Mr. Dalterac, capitn de fragata de la marina imperial) son deudores los oficiales del vapor de toda clase' de atenciones y consideracin. No quiero dejar de hacer mencin de la misin catlica francesa, que evangeliza estas tribus, presidida por el seor Obispo Kobb. Esta misin est establecida en Dacar, poblacin del continente como tres cuartos de legua de la extremidad de Corea, con 3,000 habitantes. Los trabajos de estos apstoles en este punto son admirables, y mas la perseverancia, con que los prosiguen, sin arredrarles la fiebre, las escaceses, ni ninguna de las dificultades, que son tan comunes en estos inhospitalarios climas. Grande y sublime espectculo ofrece en verdad ver aquellos ilustres varones de rostros macilentos quiz mas por los ayunos y abstinencias, que por las fiebres, que minan lentamente su constitucin fsica, rodeados de una multitud de prvulos de ambos sexos, quienes inculcan adems de los dogmas de nuestra Santa Religin todas aquellas aspiraciones, que constituyen en las sociedades modernas un ciudadano til su patria. Estas misiones son el medio mas poderoso de difundir las luces y la civilizacin en estos brbaros pases, quienes tal vez la Divina Providencia tiene reservado, andando el tiempo, un inmenso porvenir de cultura. Admirables son los trabajos y maravillosa la abnegacin de estos hombres apostlicos, obrando por motivos tan diferentes, de los que influyen en la mayor parte de

<I3

las acciones humanas, abandonando para siempre su patria y sus relaciones con el solo fin de difundir las doctrinas religiosas entre razas casi salvajes, exponindose toda clase de peligros', no empleando para ser oidos y protegidos mas medios que las splicas, el talento, la perseverancia y la humildad , y no empleando nunca en beneficio propio y personal el influjo que sus virtudes logran conquistar. Entre Gora y el rio Gamba, en cuya boca est situada la capital Bathurst del establecimiento ingls, no hay ningn punto notable en la costa, ni se descubre esta hasta estar muy prximo ella; su aspecto no tiene nada de agradable ni pintoresco. Es una perfecta planicie salpicada de rboles aislados, que dejan duda si es la mar misma, un abismo insondable lo que hay detrs de la Isla de Santa Mara, en que est situado Bathurst. No se descubre el menor accidente del terreno en toda esta extensin. Este territorio abunda en animales feroces de toda especie , como leones, elefantes, cocodrilos, cinocfalos, hipoptamos &c., y es mal sano con exceso. Segn testimonio del doctor Lawson, cirujano colonial, de 96 soldados europeos que se recibieron en el hospital en 1 8 3 6 , murieron 9 2 . Esta notable insalubridad se atribuye con fundamento no solamente la influencia miasmtica, sino las vicisitudes de la temperatura, porque la de la ciudad, la del rio y la que se experimenta fuera de la barra, vara considerablemente ; entre la primera y la ltima suele haber durante un dia de 10 20 de diferencia. En el Gamba hay otro establecimiento ingls denominado Isla de Mac-Carthy situado 180 millas de su boca. Los principales artculos de exportacin de este rio son: nuez-

pistache, marfil, cera de abejas y cueros; el primero por los franceses, y el ltimo por los americanos. La poblacin de Bathurst es de 7,000 almas. Los yaloos y mandingas son las principales tribus negras del pas. Entre Bathurst y Sierra Leona, hoy la colonia inglesa mas importante en la costa de frica occidental, estn los rios Gasamanza, Cacheo, Jeba, Bio Grande, Bolola, Bio Nuez ( Kakundy), Campanee, Bio Fongo, Demba y Debueka, con las islas Byoga, y las de Los los dolos. Luego, por la isla de Matagong, Malineah, Mordinale, y rios Mellacore, Jama y Gran Scaroy, se navega la costa de Bulln y se presenta la vista la ciudad de Freetown, pital de Sierra Leona. SIERRA LEONA. Sierra Leona, segn Mr. Oldfield, fu nombrada por y por sus primeros desca-

sus primeros habitantes Romarong,

cubridores portugueses Sierra Leona, por haber supuesto que las montaas abundaban en leones; pero Hardouin, en sus notas del Plinio, busca la etimologa del nombre en el ruido que la resaca hace en la costa que se asemeja al ru Metomba. de los blancos, gido de estos animales. La baha de Sierra Leona fu denominada por los antiguos gegrafos Sagrin A esta colonia se le llama el cementerio

confirmndose esto por la circunstancia de tener siempre dos Gobernadores, uno en camino de Inglaterra moribundo, y otro, en camino tambin, para reemplazarle. En 1834 murieron tres Gobernadores en el espacio de diez meses. El aspecto, que conforme nos bamos aproximando presentaba la

localidad, pareca querer desvanecer cuantas noticias habamos leido y odo acerca de su insalubridad. Tenamos la vista majestuosas montaas cubiertas de la vegetacin mas exhuberante, que se puede imaginar, presentndonos unos coloridos, que el arte humano jams podr imitar sobre el lienzo. All descollaba la elevada palmera, reina de estos bosques , con abundancia suma, y por contraste, praderas floridas matizadas de los mas vividos tintes. Nada iguala al bello panorama, que se ofreca nuestra vista, mientras gobernbamos sobre la elevada torre linterna para tomar el canal conveniente de entrada ; y sin embargo, esta misma riqueza vegetal es la que contribuye la proverbial insalubridad local. Y es tal, que no hem os visto un solo europeo, de los varios all residentes, que hemos tenido ocasin de tratar, que no lleve el sello indeleble de los padecimientos endmicos del pas, pesar de la quinina, que usan casi diariamente, unos para buscar su restablecimiento, otros como preservativo de las fiebres. Desde la linterna hasta la casa de la Misin Wesleyana, entre Keentown y la costa hasta las numerosas embarcaciones de guerra y mercantes fondeadas en la baha, hasta el colegio de la baha de Fourah, hasta la catedral, casa del Gobernador, cuarteles y hospital, hasta las montaas que hemos hecho referencia, no cesaba nuestra admiracin. Una subida de -40 50 escalones de granito, nos conduce desde un buen muelle, que hay en la playa, hasta la plataforma, en que est situada la ciudad. Las calles de Freetown estn trazadas con precisin matemtica; en su centro tienen una via para carruajes y una alfombra de yerba de Bahama en cada acera. A la derecha, tomando, la escalinata citada, se entra

10

en un indescribible bullicio de negros, que se ocupan en comprar y vender sus efectos en las numerosas tiendas de esta parte de la ciudad. Dejando esta calle se encuentran una multitud de casitas aisladas, construidas todas estilo ingls con sus jardines, abundantes en rboles frutales, como naranjas, guayabas, limas, mangos, pinas; en suma, toda clase de productos tropicales. El colegio de Fourah, de institucin protestante, es un pequeo Elseo, en que se da la uva, y multitud de flores y frutos europeos mezclados con los de los trpicos. En la plaza del mercado y en otros puntos de la ciudad se encuentran hombres atlticos de la raza mandinga, que son mahometanos, y se distinguen de los dems por la larga bata, que arrastran, y algunos de ellos por el turbante blanco rojo, que usan. De su cuello cuelga como preservativo talismn un pedazo de cuero, en que est inscrito algn pasaje del Corn. Semejante prctica se observa en toda esta costa, tanto entre las tribus paganas como entre las mahometanas : la sola diferencia es, que las primeras toman por ngeles guardianes colmillos de tigre y nueces venenosas, mientras que las segundas ponen su fe en los textos del Alcoran. Los mandingas venden en su mercado frenos y bridas de caballo perfectamente adornados, ltigos de montar, calabazas talladas, cestas, arcos y flechas, cajas de telescopios &c., todo manufacturado por ellos con mucho primor. Todo comerciante europeo establecido en Sierra Leona necesita tener asalariado un intrprete de esta raza, para que le auxilie en el trfico, que se hace en oro con las gentes del interior, el cual viene la ciudad en anillos slidos de diferentes tamaos.

<17

Los gritos de las mujeres que inundan las calles por la maana temprano vendiendo Fic-F, con yame pulverizado Agiddy, grandes poblaciones que es una masa hecha que es una especie de e n -

grudo de harina de maz, recuerda caracteres de algunas europeas. En frica en general la mujer se habita desde muy tierna edad toda clase de trabajos fuertes es una bestia de carga, distando mucho de ser como entre nosotros la compaera del hombre. Nada nos dio mejor idea de la aptitud la fatiga de estas mujeres, que el verlas llevar sobre su cabeza una cesta cargada con mas de 100 libras de peso, con la adicin de un nio sus e s paldas por mas de A de 15 millas de distancia, sin la menor apariencia de cansancio. La colonia de Sierra Leona tiene 96 millas de extensin de Este Oeste, y 3-4 de Norte Sur. Sus habitantes independientemente de los europeos, pertenecen las tribus de A k , Mandinga, Timney, Soossoo, Yornba y del Kru, los cuales participan todos de los privilegios de su Gobierno. Freetown contiene 30,000 habitantes y un rea de 6 m i llas. Est levantada en la falda de un monte cuya inflexin forma el puerto de Sierra Leona, en el cual desemboca el rio formado por la incorporacin de las aguas del Waterloo, Roquelle y Port Loco, como unas nueve millas, de la ciudad. La poblacin total de la colonia asciende 50,000 negros y 120 europeos. El poder administrativo de la colonia de Sierra Leona, consta de un. Jefe de ejrcito de la clase de Coronel Mayor, que es Gobernador general de ella, asistido por un Consejo legislativo de tres, saber: el abogado general, el secretario de la colonia y un-magistrado, con otros cinco mas, s e 2

18

gun se especifica en el Charter

de 1822. El Conseje vota

los subsidios y forma las leyes coloniales por indicacin del Gobernador; pero el poder ejecutivo pertenece exclusivamente al ltimo. Esta colonia es rica en la produccin de madera de teca, aceite de palma, caf y goma copal. Tambin se cultiva con bastante buen resultado la pimienta de Cayenna, el arrowroot y el gengibre. Del interior viene' el marfil y algn oro. Como-que la teca es madera, que no flota, baja por los rios sobre balsas forradas de palo de corclio y remolcadas por canoas. En Sierra Leona repuso el vapor Vasco Ntiez de Balboa la mayor parle de su carbn consumido, cuya operacin es siempre muy lenta causa de tener que verificarse con negros crumanes asalariados con ese objeto, para no exponer las gentes europeas la accin de un sol de 1 1 0 , de que serian consecuencia necesaria las enfermedades y los desastres. Por esto todos los buques ingleses que cruzan en estas aguas tienen su bordo una parte de su dotacin compuesta de estos individuos, que son los que se emplean en todas las operaciones del buque que exigen gran fatiga, preservando de este modo sus dotaciones de las enfermedades anejas al clima. Desde que se adopt este excelente sistema se ha notado disminuir la mortandad de tal suerte que en el dia en esta estacin naval es igual si no menor que en las de cualquiera otra. Por otra parte Sierra Leona es punto, que abunda en toda clase de recursos. El Cnsul general de Espaa D. Joaqun Ortiz de Zugasti, recien llegado estas regiones, ataca y rebate enrgicamente las depredaciones, que los cruceros ingleses suelen ejercer sobre buques de comercio

49

espaol bona fule: no asi con los que se ocupan del indigno trfico de carne humana, que por desgracia no fallan, y por mas desgracia todava hay armadores en nuestro pas, que aun cogidos in frarjani quieren persuadir al mundo de que se ocupan en legtimas transacciones y formulan amargas quejas contra los que dicen deslruycn en un dia sus fortunas. Al Gobernador general, que lo era el Coronel Hill, debemos la mas favorable acogida: su hospitalidad es amplia, esplndida y delicada, como se ve entre personas de distincin ; y en su fina sociedad, como en la de su seora y familia, hemos pasado momentos de inolvidable recuerdo. Lo propio nos cabe la satisfaccin de decir respecto las personas de mas consideracin de la colonia. LIBERIA. Desde Sierra Leona viajamos costeando las islas de B a nama y Sherboro , y pasamos Cabo Monte y Liberia, sobre cuya colonia de negros libres, aunque no la hemos visitado, diremos que su constitucin, hoy de repblica, tuvo su orgen por los consejos y auxilio de Ja sociedad de colonizacin americana para favorecer el regreso de los negros libres la patria de sus progenitores, con objeto de establecerse en libertad independencia. La capital de Liberia es Monrovia, en el rio Mesurado; pero tienen pretensiones todo el espacio de costa comprendido entre Cabo Monte y Cabo Palmas, que abraza unas 300 millas. La colonia fu fundada en 1 8 2 2 .

20- .

Todo el aspecto de la costa martima por muchas millas al Este de Monrovia, no presenta variedad alguna. Un bosque interminable de acacias y de mangles; una lnea interminable de playa arenosa con aldeas muy pequeas, barracones de esclavos por la costa, es la nica seal, que hay de existencia humana. Estamos ya sobre la cosa del Krou, residencia de esta raza de hombres fuertes para el trabajo, y de la cual tan crecida utilidad reporta el comercio europeo en frica, emplendolos, como en nuestra Espaa se emplean los aslures y gallegos. COSTA DEL KROU. En el Gran Sestros y en la ciudad de Cabo Palmas, estn las principales colonias de los Caimanes de que se surten las embarcaciones de guerra y mercantes, sin cuyo auxilio, como hemos dicho , seria imposible- los europeos hacer ninguna clase de comercio en frica. El pueblo de Gran Sestros es el nico punto de esta costa, que conocemos, y su apariencia es totalmente primitiva. Inmediato al desembarcadero, hay un montn de rocas, que conduce una playa escalonada, en la cual en la estacin de lluvias hay una tremenda resaca. Las' casas estn formadas de caas y hojas de bamb, que entretejidas entre s constituyen las paredes sin ningn barro ni mezcla. Los techos estn formados con hojas tambin de bamb, y en muchas casas se presentan en forma de enormes colmenas de abejas. Con excepcin del arroz, se ve muy poco cultivo en sus campias. La casa del Rey se diferencia de las otras en ser cuadriltera y de mayor tamao.

'

21

Fishtown, llock-lown y. Garalhy, estn contiguos y un poco mas al Este de Cabo Palmas. En estas localidades se obtienen los mejores caimanes. En el Cabo hay una torrelinterna ; y entre esta y la ciudad algunas casas ocupadas por misioneros americanos, en que izan su bandera tan luego como calculan puede distinguirse desde los buques. Cuando una embarcacin se presenta sobre esta parto de la costa y gobierna en demanda de ellas, salen una multitud de caimanes con sus canoas, que cierta distancia aparecen como puntos rocas flor de agua; pero cuando se aproximan se observan en cada una de tres Cuatro negros sentados sobre sus pantorrillas, bogando con velocidad suma, fin de llegar 'bordo en tiempo oportuno para la competencia, que entablan, ofreciendo sus servicios. Cada individuo viene provisto de certificaciones, que acreditan su buena conducta y aptitud para el trabajo, no tan solo para s , sino para sus aprendices, las cuales llama book (que es el trmino genrico, que los africanos dan toda clase de escritos) y aaden verbalmcnte toda la alabanza propia, que consideran conveniente para decidir cerrar con ellos el trato. Concretndonos nicamente las condiciones fsicas de estos negros, diremos que nos parecen muy superiores los de las dems tribus de la costa de frica occidental y que son los nicos etiopes que sufren con resignacin toda clase de trabajos fsicos.- Tienen un sistema de aprendizaje por el cual se ponen cierto nmero de muchachos por un perodo de tiempo determinado las rdenes, de un jefe. Este jefe ya ha hecho algunas campaas la costa de sotavento los rios de donde se exporta el aceite de palma, antes de adquirir crdito suficiente para establecer por s su casa y su comercio.

Es su obligacin embarcar los muchachos para los citados rios, lo cual verifica con mucha facilidad por sus relaciones con los capitanes, y por su facilidad en hablar esa extraordinaria jerga llamada anglo-africara. Por este servicio adquiere el derecho de un mes de avance de los salarios, en que el sobrecargo del buque contrata los muchachos., y de una parte de los mismos su regreso. Cuando uno do estos ha hecho ya dos tres viajes, y aprende hablar esta jerga medio inglesa, medio africana, con la misma afluencia que otros jefes, adquiere tambin esta categora; compra mujeres entre las familias de las naciones vecinas, quienes obliga trabajar para el en sus ltimos aos, y un miman se considera independiente, cuando cesa de contratarse para el trabajo y tiene 20 30 mujeres su disposicin. A su muerte pasan las esposas ser propiedad del hijo , como parte del moviliario; de modo, que muchos tienen por esposas sus propias madres. Y sin embargo de esta degradacin social, hay un notable rasgo en el carcter de estos hombres, que los distingue de todos los dems, y es, que nunca se hacen esclavos entre s; y otro citado por Mr, Wilson (1) respecto su amor maternal. El nombre de su madre, dice, viva muerta, est siempre pendiente de sus labios y grabado en su corazn. Ella es la primera criatura, en que piensa el cruman al des pertar de su sueo, y su ltimo recuerdo al entregarse al descanso. A ella nicamente confia secretos que no revelav

(]) Historia, condicin actual y porvenir del frica occidental, por el reverendo L. L. Wilson, pg. ' H O . captulos 3 , i , 5 y 6.

> ria ninguna persona del mundo. Ella tambin es la nica, quien cuida en sus enfermedades. Si l mismo padece, no admite otros cuidados, que los de su cariosa madre, que > es la que le prepara su alimento, le administra las medicin a s , le ayuda en sus abluciones y le mulle su colchn. Se > acoge en su regazo cuando le llega la hora de la desgracia >y deia afliccin, porque sabe perfectamente que si el mundo entero est encentra suya, en ella encontrar siempre amor > y proteccin. Pero al mismo tiempo estn posedos de necias supersticiones ; creen en sus jusjns ngeles guardianes y ngeles malos, como todas las razas, que permanecen aun en e s tado de barbarie, y entre las cuales no se han difundido las luces del cristianismo ; pero no tienen ninguna de aquellas horribles y sanguinarias costumbres, que tan comunes son entre los indgenas de la Ensenada de Biafra. Su idioma creemos consiste principalmente en una combinacin de v o cales de pronunciacin nasal muy peculiar. Sus diferentes naciones hablan diverso idioma, por lo cual ha notado el capitn Adams con mucha exactitud, que la torre de Babel pudo tener su origen en la costa occidental de frica, pues que cada 10 millas se habla un lenguaje distinto, bien que en general sean todos inteligibles para los indgenas de la costa. Cuando los crumanes bogan en botes canoas, emprenden una cantinela por pares por bancadas, como en pregunta y respuesta, y al final del verso se unen Lodos encor: ignorndose verdaderamente si estos versos son improvisados si son cnticos nacionales, aunque sea mas probable lo primero, en razn su larga duracin. Otra de sus peculiaridades, es su resistencia expatriarse

24

por tiempo ilimitado : el alecto por el pas y por la familia lo tienen tanto mas profundamente arraigado en su corazn que en muchos pases civilizados. El juramento lo prestan tragando algunos granos de sal puestos en el forro de una Biblia. El objeto del Comandante del vapor era el de adquirir en esta costa del Krou un cierto nmero de individuos de esta raza para embarcar en cada uno de los buques que componen estas fuerzas navales, algunos, que se ocupasen en las faenas de carbn, servicio constante de topes en la mar, y otros de esta ndole, as como para el -servicio de las embarcaciones menores; pero fu imposible verificarlo , porque recalamos sobre dicha costa en las peores circunstancias posibles ; tiempo.muy oscuro y cerrado en agua, con el que no eran visibles ciertas marcas de esa costa, erizada de arrecifes, garantas muy dudosas en los negros.que se ofrecian pilotear el buque; y por ltimo, el muy fundado temor de que ocurriese algn accidente, cuyas consecuencias, siempre desagradables, lo serian todava mucho mas en una costa inhospitalaria , en que lejos de esperar auxilio eficaz de sus habitantes, solo podra esperarse tener el buque Heno de precauciones militares, para evitar ser saqueado; todas estas circunstancias le hicieron desistir de esta empresa, con sobrada justificacin. En consecuencia, sigui, el vapor su derrota hacia la isla de Fernando Po.

COSTA INTERMEDIA ENTRE CABO PALMAS Y EL CABO LOPEZ. De esta costa hemos visitado muy pocos puntos; por consiguiente, las notas que siguen han sido formadas con el estudio de las cartas y derroteros de la misma; y la parte histrica que trata de las espiraciones del rio Niger, est tomada literalmente de Mr. Hutchinson en sus Impresions Western frica. of Este caballero , actual Cnsul de S. M .

britnica en la Ensenada de Biafra, residente en Fernando Po, con cuya amistad nos honramos, tom parte muy activa en una de las expediciones, que con tanta perseverancia se llevan cabo por el gobierno ingls', y su reconocida ilustracin debemos muchas noticias, y la posesin de algunos papeles importantes que tratan sobre frica. Dejando Cabo Palmas se encuentra la costa del Grano, luego la del Oro, comprendida entre el cabo Lahou y el. cabo San Pablo. La poblacin de Axn se ye en la baha .de este nombre con su antiguo fuerte holands, antes de llegar cabo Tres Puntas, donde estn los dos fuertes de Antonio y de Brandembourg; y en la punta Aguidah, las ruinas de otro fuerte holands, situado sobre una pequea poblacin de negros, que lleva el mismo nombre que la punta. Al Este de cabo Tres Puntas se pasa por el fuerte y poblacin de Dix-Cove, que es uno de los establecimientos ingleses de la costa del Oro. Avanzando un poco mas, vienen las poblaciones de Pompondee y Secondce, luego Shura, y por ltimo, se presentan la vista las blancas murallas del castillo de San Jorge de Elmina. Toda esta parte de la

26

cosa del Uro esl ocupada allernalivamenle por fortalezas inglesas y holandesas. Once millas de San Jorge de Elmina est el castillo de Cabo Costa. El terreno, que ocupa la poblacin de Cabo Costa, cuyo nombre indgena Iii.guah comprende principalmente el castillo , el cual, con sus estribos y bastiones, forma un contraste agradable con los bermejizos lechos de las casas de los indgenas , ocupa una grande extensin de la playa, y lo resguarda del mar una cordillera de rocas, en las cuales hay siempre una furiosa resaca. Al Este no se descubre mas que arena y pobre vegetacin ; al Oeste se divisa el fuerte holands de Elmina. Como por la gran resaca, que hay en la playa, no es posible manejar con ventaja los boles ordinarios, se hace uso para desembarcar de las canoas del pas, no librndose nunca de salir la orilla inundado, sin embargo de tomar todas las posibles precauciones. El castillo es un edificio irregular de grande extensin y fuerza rodeado de murallas de cinco pies de espesor en su base; pero evidentemente se ha calculado para que sirva de defensa por la parte-del mar, que es quiz lo menos necesario. El oro es el principal artculo que se exporta de Cabo Cosa. La cantidad que sale anualmente para Inglaterra, se calcula de 70 8 0 , 0 0 0 libras de peso. En el territorio Inguah no se conoce el cultivo del grano. El alimento principal de los indgenas es el F - F , hecho de harina de pltano revuelta con caracoles. Con la semilla del mijo se confecciona olra especie do F-F, llamado KusKus. En todo el pas, y en el que 1c es adyacente denomi-

27

nado Wosa, hay una gran cantidad de goma elem que destilan los rboles tan luego como la estacin de lluvias ha pasado. El rbol del caoutchouc gutta-percha , crece con lozana y abundancia en todo el distrito de Cabo Costa. Es curiosa la forma de juramento de los naturales. El Gobernador ingls Mac-Carthy fu muerto en mircoles en una batalla con los ashantces (21 de Enero de 182-4), de forma que juran por este dia, y esto llaman ellos el j u r a mento la ley de Mac-Carthy. Al que se le prueba que ha jurado en falso usando esta solemne forma, tiene que pagar una multa de dos onzas de oro. La onza de oro vale cuatro libras esterlinas, y se divide en 16 aches, equivalentes cada uno un peso duro en nuestra moneda. Los ashantees, en la misma guerra, perdieron la batalla de Cormantce: de aqu es, que cualquiera de est pas, que jura en falso en memoria de acontecimiento tan notable, asegura la prdida de su vida. El.luto y llanto de las negras de Cabo Costa, consiste en afeitarse sus cabezas, lavndoselas con agua de cal. La disentera prevalece mas que la fiebre en Cabo Costa; y la abominable enfermedad denominada el draminculus gusano de Guinea es muy usual, tanto en europeos como

en los negros. En 99 casos por 1 0 0 , se ha encontrado el gusano de la rodilla para abajo. Algunos de estos animales, extrados del cuerpo humano, tienen mas de una vara de longitud. Segn Bruce, en Abissinia se denomina esta enfermedad Fharenter maldicin de Faran. En el interior de Cabo Costa est el reino de Ashantce, que es una de las monarquas mas poderosas y despticas de toda el frica. Sus habitantes estn envueltos en las tinieblas de la mas abyecta idolatra ; adoran los tiburones y las ser-

penles, y unen esto los sacrificios humanos, con todas las condiciones mas horribles. Esta notable sed de sangre del Monarca y del pueblo, dimana de su deseo de venganza en los enemigos, que caen en su poder en legtima guerra y para adorar sus deidades, apaciguar los irritados manes de sus hroes muertos en la batalla, bien creyendo que las vctimas sern sus esclavos en la vida futura. Algunas veces exhuman las calaveras y otros huesos de hombres notables para lavarlos con la sangre de sus vctimas. Los sepulcros se saturan con lo mismo; y aunque algunas de sus costumbres se suponen las mismas, que han prevalecido en Asia en dias de Moiss, son sin duda los mas crueles salvajes, que se encuentran en el siglo X I X sobre la faz de la tierra. El Rey es Monarca absoluto. La violacin del matrimonio se castiga con la muerte, aunque la prostitucin est legalizada por las leyes del estado. L a costa entre Cabo Costa y Accra presenta el aspecto invariable de casi toda la del frica occidental; una lnea de playa de no interrumpida y deslumbrante blancura, una vegetacin lozana, que forma como una pared, montona hasta el extremo, y anloga en condiciones botnicas, formas y proporciones. Accra es punto donde se hace bastante comercio de oro por los ingleses, y en el da est muy floreciente. Entre el Cabo San Pablo, que es el lmite oriental de la costa del O r o , y Cabo Formse, que lo es occidental de la Ensenada de Biafra, se contiene la Ensenada de Bcnin. Sus fondeaderos principales son Whydah, Badagry, Lagos y el rio Bcnin; todos ellos son establecimientos ingleses, y en

29

general el comercio de esla cosa esl casi exclusivamente en manos de comerciantes de esla nacin. La ensenada de Bcnin toda, no presenta mas que una playa inhospitalaria sumamente peligrosa, y muy difcil de desembarcar en ella por la tremenda resaca, que pone en inminente peligro de volcar toda embarcacin menor, que intenta abordarla. Despus de pasado el rio Sengana, y antes de llegar las bocas, que forman el Delta del caudaloso Niger, se ve la proyeccin de tierra denominada Cabo Formoso. La Ensenada de Biafra se extiende desde este Cabo latitud A 5' N . ; longitud 12 E. al Cabo San Juan en l o 1 5 ' N . ; longitud 15 1 3 ' E . , abrazando una distancia en circunferencia de 400 millas; en lnea recta de 2 8 0 . La Ensenada de Biafra contiene tambin las islas de Fernando Po, del Prncipe, de Sanio Thoms y de Annobon, En esta ensenada se incluyen tambin los ros Nun Niger, el Bras el Benlo, el San Nicols, el Santa Brbara, el San Bartolom, el Sombrero, el Nuevo Calabar, el Bonny, el Andony, el Viejo Calabar, el dclPiey, el Bimbia, el Camarones, el Balimba, el Borea, el Campo, el Bali, el San Benito y el Gabun. Los ocho primeros rios mencionados estn se suponen estar en comunicacin con el rio Niger, y de ellos se exportan inmensas cantidades de aceite de palma, cuyo lucrativo comercio lo hacen casi exclusivamente tambin los ingleses, estacionando sus buques por uno mas aos en los mismos rios, al cuidado de sus factores sobrecargos. As, los lechan con hojas de bamb y dan principio al trfico con los indgenas, el cual prosiguen con celo infatigable, hasta que completo el cargamento, dan la vela para Europa seguros de que repor-

M
tan una crecida utilidad, y que vern bien recompensados sus afanes; afanes ciertamente terribles cuando se trata de una regin, en que lodo absolutamente es contrario al europeo , que sucumbe generalmente la fatiga, la fiebre, la disentera las contrariedades, que tienen que sufrir de parle de sus habitantes. Pero la constancia, de que esln dolados los hijos de Albion, todo lo vence, y el resultado e s , que desde cabo Verde al cabo de Buena Esperanza, ejerce hoy la Inglaterra un protectorado indirecto sobre todas las tribus, que pueblan la costa; protectorado, que los buques de vapor, que continuamente estn en movimiento en estas aguas, coadyuvan sostener ; y nada es mas natural que esas mismas tribus no tengan otra simpata que por Inglaterra, pues su bandera es la que casi nicamente ven, con ellos exclusivamente hacen sus transacciones, y en sus necesidades estn siempre seguros de encontrar un buque de guerra de comercio en sus bahas , dispuestos darles ayuda. Deseamos vivamente que el comercio espaol se establezca con firme constancia y segura proteccin en estas costas, y que sea partcipe de las ventajas, que en dias no muy lejanos disfrut, y las cuales le est brindando el frica. La situacin actual de este continente es la de la tierna infancia abandonada, que se apega al primero, que la toma caritativamente bajo su proteccin ; pero que parle su cario de muy buena voluntad con cualquiera olro, que la mima, contempla y sigue sus gustos. Es una contienda comercial abierta al espritu de empresa, la osada, valor y constancia. El que posea estas condiciones en mayor grado, llevar en ella el premio. Hasta ahora solo lo han obtenido los ingleses .con la ocupacin de esta cosa, y, sensible es decirlo, su influen-

31

cia est tan extendida, que hasta la isla de Fernando Po, posesin nuestra, ha estado y est ocupada por ellos. Sus habitantes y su Gobierno han sido hasta aqu espaoles nominis vmbr. Antes de entrar en las consideraciones, que nos proponemos hacer acerca de las islas espaolas del Golfo de Guinea, sanos permitido decir dos palabras sobre el progreso, que han hecho las expediciones inglesas en la exploracin del magnfico rio Niger, por cuya corriente se ha conseguido penetrar hasta el frica central; y los esfuerzos que hacen para entrar en transacciones comerciales con los indgenas para verificar plantos de algodn y para establecer misiones, que difundan la luz del Evangelio entre las tribus paganas: las notas, que siguen son tomadas del ya citado Mr. Ilutchinson. EXPLORACIN DEL NIGER. Hace ya trescientos aos, que es conocida de los europeos la parle de territorio africano; que rodea el delta de este caudaloso rio, y mas de doscientos que el comercio ingls se estableci en l. Desde aquel tiempo su solo nombre ha causado terror por la gran mortandad, que en l se experimentaba : sus bocas no presentan otro carcter que los de fango y manglares, con las correspondientes abominaciones de mosquitos y mal aria. Despus de atravesar desde Badagry Boossa , donde veinte aos antes fu muerto Mungo Parle, Ricardo Lander, con su hermano, verific el descenso del rio Quorra (1) en
(I) Es una de tas lincas del Nigpr.

32

canoas, y.sali por sus bocas en Noviembre de 1 8 3 0 . Esla fu la primera noticia que se tuvo de las salidas del Niger, Kworra, Quorra Jouba, nombrado en la historia del frica desde los dias de Herodoto y Ptolomeo hasta la poca presente. Por estas mismas aguas subieron los Srcs. Laird y Oldlield en 1832 para examinar los recursos, que este rio ofrecia para el comercio. La expedicin la componan los vapores Kworra y Alburia con 49 europeos, de los cuales solamente nueve! regresaron con vida. La expedicin dur, sin embargo, hasta el ao de 1 8 3 4 , y en este tiempo uno de los vapores subi hasta Rabba por el Quorra, y hasta Dagbo por el Tshadda. Ricardo Lander les acompa ; y durante sus operaciones comerciales, fu muerto de un tiro al desembocar uno de los riachuelos en una canoa cargada de coivres, por gentes del distrito de Angiammah en Oru. Sin embargo, vivi hasta llegar Clarcncc, en la isla de Fernando P o , donde est sepultado, sin que un rbol ni una piedra marque el sitio donde reposa lo que tenia de mortal. En 1840 el Gobernador Beecrofft subi el Niger en el vapor Ethiope, hasta unas cuantas millas de Lever (que est unas 30 millas de Boossa) en cuyo punto la rapidez de la corriente producida por las caidas de agua, intercept el progreso de la embarcacin. Entr en el Niger por un poco mas arriba de la isla de Truro , desde el Benin, despus de pasar por el brazo de Youngtown, y por el rio Forcados que atraviesa el territorio Warce. Su primera intencin fu subir el brazo denominado Gallo, unas 4 0 millas de la barra de Benin ; pero este paso era impenetrable para el vapor. El Gobierno en 1841 envi el Albert y el con el Soudam, Wilberforce bajo los auspicios de S. A. R. el Principe

33

Alberto, y de sir Thoms Fowell Buxton. El objeto de esta expedicin era entrar en tratados con los Reyes de frica de las mrgenes del Niger, para la supresin del trfico de esclavos. A fin de instruirlos en el arte de la agricultura, se estableci, una hacienda model en la falda del monte Sterling, cerca de la confluencia delQuorra y Tshadda. Esta'hacienda, aunque preparada y dirigida por personas de grande inteligencia , fracas completamente. El punto mas alto que llegaron fu E g g a , y el Albert el nico buque que lleg hasta l. De all se vio obligado regresar consecuencia de la mortandad de la gente, ocasionada por las fiebres africanas. Entre Oficiales, tropa, marineros, maquinistas y fogoneros, ascenda el total de la tripulacin de los tres buques 145 hombres, de los cuales fallecieron 4 8 . El Albert lard sesenta y cuatro dias desde su entrada en el rio hasta su regreso la misma boca, y durante dicho intervalo perdi 10 individuos atacados de fiebres; de ellos 12 marineros y 7 Oficiales; adems de otros 5 fallecidos de otras enfermedades. El Wilberforc estuvo en el rio cuarenta y cinco dias, en y perdi 7 individuos de fiebres, entre ellos un Oficial, adems de- otros tres de diversas enfermedades. El Sondan, neros. -El Albert fu auxiliado en su regreso por el Gobernatan luego como y del Soudam dor Beccroft, que con la energa y actividad que le eran caractersticas , acudi con el vapor Ethiope la llegada Fernando Po del Wilberforce supo que la empresa haba fracasado. Estos antecedentes de las exploraciones de frica por el Niger, no eran muy lisonjeros para animar futuros e
3

sus cuarenta dias de viaje, perdi 5 Oficiales y 8 mari-

34

ploradores; as es, que cuando en 1854 se pens en nuestra expedicin, se supuso por todos los que no tenan otro conocimiento de la costa de frica que el de la mortandad que queda indicada, que era totalmente desesperada la empresa que se trataba de emprender. Y sin embargo, en cuanto la parte" sanitaria se obtuvieron en esta expedicin los resultados mas favorables de que hay memoria en los anales de frica, y aqu har mencin del objeto principal de la comisin del Pleiad. A fines del ao de 184-9 Mr. Richardson, muy conocido ya por sus exploraciones 'del Sahara del Norte, desde Trpoli Gadamis, Ghraat y Murzouk, se asoci con dos alemanes, los doctores Barth y Owerveg en una expedicin nutica y comercial que estaba prximo emprender con el auxilio y apoyo del Gobierno de S . M. Britnica. Emprendieron su camino desde Trpoli, atravesando el desierto de Sahara hasta Damergu en los confines del Soudan, pas fronterizo de Bornu, donde se separaron, tomando cada uno diferentes direcciones: Mr. Richardson se dirigi Ungurutua en Bornou; el doctor Barth sigui por Kashua y Kano, y el doctor Owerveg, dando un rodeo por el Oeste, fu por Gubcr y Mariada, combinando todo para reunirse en Kouka, capital de Bornou. Estos tres infatigables viajeros jams llegaron encontrarse; porque Mr. Bichardson muri en Ungurutua en .4 de Marzo de 1 8 5 1 , y veinte dias antes de que el doctor Barth supiese'esta triste noticia, lleg el doctor Owerveg Kouka para encontrarse con su colega; ambos fueron juntos Kanem al Norte del lago Tshad; despus que el doctor Owerveg lo hubo circunavegado, y puesto flote en sus aguas un bote titulado el Lord Palmerston lleg Maduari al

3o .

Este de Kouka, en cuyo punto falleci el dia 1,7 de Setiembre de 1 8 5 2 . -No es mi nimo entrar en la descripcin detallada de todos los pases que visitaron estos intrpidos viajeros, ni mucho menos de las peculiaridades de sus habitantes, pases y territorios nunca pisados por el europeo; y solamente por la relacin que tiene con la expedicin en que tom parte, copio el extracto siguiente del Diario del doctor Barth, escrito en su travesa desde Kouka Yola, entre Mayo y Junio de 1 8 5 1 . . -El dia mas importante, dice, de todos.mis viajes por Africa, fu el 18 de Junio cuando llegamos al rio Bine en un punto llamado Tape, en el Cual se une con el rio Faro. Desde mi salida de Europa no haba visto rio mas magnfico y caudaloso. El Bine Madre de las aguas, que es desde luego el mayor de los dos , tiene media milla de anchura y nueve pies y tres cuartas de profundidad en el canal por donde lo navegbamos. A nuestro regreso, des pues de once dias se haban elevado sus aguas pi y medio. El Faro tiene unos cinco cables de ancho y tres pies de pro"fundidad que aument siete y cuarto al regreso. La corriente de ambos es muy violenta; ambos penetran en el Quorra por el Oeste. Atravesamos el Bine en botes'for mados de troncos de rboles, de 25 pies 35 de largo, y de un pi pi y medio de ancho ; y tambin vadeamos el Faro, este ltimo no sin mucha dificultad, causa de la excesiva corriente. Dcesc que el Bine nace nueve dias dc viaje de Yola en direccin S. E . , y el Faro siete dias de distancia del mismo en una roca llamada Labul. Durante la estacin de lluvias, se innunda una gran parte del pas

36

con las aguas .de los dos ros, que alcanzan su mximo nivel fines de Julio, y en el cual subsiste por espacio de unos cuarenta dias, esto e s , hasta principios de Setiembre, en que principian descender. Uno y otro estn llenos de cocodrilos, y las arenas del Bine se dice que contienen algn oro. Despus de atravesar los rios con alguna dificultad para los camellos, pasamos por una extensin de terreno muypantanoso ; pero luego entramos en un hermoso pas densamente poblado, y llegamos Yola,'capital de Adamowa el 22 de Junio. El doctor JBarth permaneci solamente cuatro dias en Yola, consecuencia del mal tratamiento que recibi del > Sultn Mahommed Lawal; pero este tiempo fu suficiente para poder informarnos de que Adamowa es uno de los rein o s mas ricos en marfil del frica central, y que el vecino de Kororoota, al Sur, da varias producciones minerales; que ambos son ricos y muy poblados', y que estn gobernados por Monarcas sujetos al Gran Filalah, Sultn de Sa katu. Dice que los habitantes de Wukar, capital de Kororoota andan vestidos ; pero como no visit el punto , esta noticia no merece gran confianza. > Este descubrimiento (de que el Bine y el Tshadda son nicamente una corriente) ha demostrado que el ltimo rio no tiene conexin con el lago Tshad, y que los nicos rios que comunican con l, son el Shary y el Yeou Komadagu (Makuma) que desagua en l, en vez de tener en l su origen. El Pleiad fu construido por Mr. Laird de Birkenhcad; era un vapor de hlice de 150 pies de eslora y 22 de manga, con mquina de 4 0 caballos y registro de 61 toneladas. Sus cmaras de popa y de proa, contenan cada una cinco

37

hermosos camarotes para Oficiales, con su repostera y un bao. De uno otro camarote habia ventilacin por medio de persianas movibles; y sobre las puertas quedaba una abertura que permita la circulacin de una corriente de aire de popa proa. La cmara de popa estaba alhajada con elegancia ; su moviliario consista en mesas de caoba, sofs y sillones de piel marroqu, lmparas y aparadores en ambos > lados de la entrada. Tambin formaba parte del mismo una -magnfica librera. Para su defensa llevaba en la cubierta dos colisas de dos en las amuras, y dos carroadas de cuatro en el alczar, as como otra colisa de doce en el centro del buque. > El Pleiad yatch Amrica. fu el primer buque explorador que se le Con la hlice arriba, era una goleta muy aplic la hlice, y fu construido bajo el modelo del famoso - velera, de modo que la peculiaridad de su construccin la ponia en disposicin de hacer sus travesas en la escena de operaciones, sin necesidad de embarcar lea verde como combustible, que engendra la fiebre, con toda seguridad. Por su corta eslora era de muy fcil manejo; y en lmar, vela y mquina , hacia mas de 10 millas por hora. >E1 contrato entre el almirantazgo ingls y Mr.- Laird, fu que el ltimo construyese el vapor sus expensas, y que el Gobierno sufragara los gastos de viaje que ocurriesen hasta la cantidad de 5,000 libras. Adems deba admi> tir su bordo como pasajeros todos los Oficiales que el Go bierno tuviese bien comisionar para la expedicin. Como las razas indgenas de frica son incapaces de apreciar el inters de una expedicin de carcter puramente cientfico, calcul Mr. Laird que la buena acogida de los buques y de

38

los Oficiales del almirantazgo, dependa en gran manera del motivo ostensible de su viaje. Proveyse por tanto de un cargamento adecuado para traficar en marfil y aceite de palma. El doctor Baikie, R. N . , D. J . May; R. N . , y un > ayudante del doctor Baikie, componan la comisin del G o bierno. El Gobernador espaol de la isla de Fernando Po Mr. Beecrofft, Cnsul de S. M. britnica en la Ensenada de > Biafra, se prest voluntario para' el mando de esta cxpedi> cion, y siendo ya veterano en las exploraciones del Niger, se aceptaron inmediatamente sus servicios. Desgraciadamente falleci durante el viaje del Pleiacl racterizado de la misma. La expedicin, la salida de Fernando Po para el Niger el dia 8 de Julio, constaba de los tres Oficiales del almirantazgo arriba citados, del reverendo Mr. Crother, de nueve europeos contratados por Mr. Laird, entre los cua les yo formaba parte como mdico de la misma, 21 africa nos como intrpretes , marineros y fogoneros, con 33 cru manes, componiendo un total de 66 individuos. Regresamos Fernando Po el 7 de Noviembre siguiente, despus de una ausencia de ciento veintids dias, con igual nmero, sin que hubiese que lamentar la prdida de un solo'individuo. Tal fu el satisfactorio resultado de la expedicin bajo el punto de vista sanitario': poco despus de nuestro regreso Inglaterra, dirigi Mr. Laird una carta lord Claren don, hacindole presente la conveniencia de establecer excursiones anuales estos rios con un vapor, apoyndose en el resultado de la expedicin del Pleiacl. Teniendo la vista, dice Mr. L a i r d , todas las anteriores expediciones al Fernando Po, y ocup su lugar el doctor Baikie, que era el Oficial mas ca-

39

Niger, las que se han verificado por tierra para hacer descubrimientos en el frica central, la del Pleiad tomado parte en ella. Como que nuestro Gobierno, en la poca del regreso Inglaterra del Pleiad en principios de 1 8 5 5 , tenia absorta toda su atencin en la guerra de la Crimea, nada pudo haberse durante dicho ao ; pero fines del de 1 8 5 6 entr Mr. Laird en'nueva contrata con el Ministerio de Estado, por la cual el Gobierno deba poner su disposicin un vapor todas las primaveras por espacio de cinco aos, y al propio tiempo lom sus medidas para dar algn inters co mcrcial la especulacin. El mando de esta nueva expedi cion fu tambin conferido al doctor Baikie, que lleg Fernando PQO en Majo de 1 8 5 7 bordo del vapor-correo Cadance; salieron de Clarence en el Dayspring en el 2 9 >de Junio. Una goleta de vela, que con objetos comerciales deba situarse en la confluencia de los dos ros, sali de Clarence el dia 2 5 de Junio para la. boca del rio Brass, con objeto de ser remolcada desde all por el vapor. El Dayspring estaba construido por el modelo del Pleiad, con la diferencia de ser unos 2 0 pies mas corto, tenor sus mquinas sobre cubierta, y calar solamente cuatro pies de agua. . E1 objeto principal de esta expedicin, segn las ins tracciones del Gobierno.de S. M., era el de explorar el rio Niger y sus tributarios.; determinar cules fuesen los productos naturales y aspecto de los pases que atravesaban; entrar en relaciones de amistad con los jefes indgenas; fa cuitar el regreso sus hogares de los africanos libertos, y es muy notable por el feliz regreso 'de todos los europeos que han

40

manifestar prcticamente las ventajas del legitimo comercio, sobre el repugnante inmoral trfico de esclavos. El doctor Baikie recibi adems autorizacin para conferenciar con el actual Filatah, Sultn Alihu, en Sockatoo, desde cuyo punto debia seguir por tierra hasta Rabba. Despues de ejecutar su comisin cerca del Sultn, debia avan>zar hacia el Norte hasta Tsai, y desde all regresar por el rio Rabba. La operacin de los exploradores abrazaba tam> bien el viaje por tierra Abbeoukota y Lagos por el pas de Yoruba ; una excursin los reinos de.Kororoota y Adamowa, subiendo el Tshadda y el Bine y otra desde Igbebe; la gran poblacin de la confluencia, al distrito de Atum, ? cerca de las cataratas de Etiope, en el rio Cross. Nada mas lisonjero para esperar un buen resultado de esta expedicin, que las palabras siguientes contenidas en >las instrucciones: Es de desear se manifieste los Jefes, y se les haga comprender, que el objeto es solamente comer-? cial, que no van para colonizar ni adquirir territorios, sino -simplemente como comerciantes y protectores del comercio." Los reverendos Messrs, Crocolhcr y Taylor, de la sociedad de misioneros bblicos, eran miembros de la comisin,. y con sus intrpretes intentaban establecer .misiones donde .se encontrase localidad propsito para este objeto. Hasta aqu Mr. Hutchinson en su resea de las operaciones inglesas en el rio Niger. Nosotros aadiremos que estas tuvieron feliz resultado; que los expedicionarios regresaron Inglaterra con gran copia de datos y noticias recogidas en el terreno, con lo que se logr adelantar considerablemente en el conocimiento de estas regiones del frica central; que posteriormente ha habido varias expediciones particulares que

41

han contribuido crear confianza en las tribus indgenas que pueblan el frica central, que ya ven acercarse sin recelo las embarcaciones, y entran en tratos comerciales con los europeos; y que ofreciendo un vasto campo la investigacin cientfica, literaria y comercial, entran en ellos llenos de confianza sin temor de las fiebres, que hasta ahora han inspirado un verdadero terror, pero que ya se conocen hoy no tan solo en su probable origen, sino tambin en su progreso, no siendo tampoco ignorados los medios adecuados de contener su desarrollo y graves consecuencias, y los de preservarse de ellas, utilizando las virtudes profilcticas de la quinina. En los momentos en que escribimos los presentes apuntes , se encuentra en Fernando Po el Teniente Glover de la marina Real inglesa, comisionado por el almirantazgo para redactar la crnica de otra expedicin que se va emprender, y levantar los planos de toda la parte que se explore. Llegado Rabba, tiene la comisin de explorar el camino que hacen las caravanas, que salidas de Trpoli y de Tnez, vienen aquel punto traficar, viaje que dura trece meses atravesando las abrasadas arenas del gran desierto de Sahara, y sufriendo toda clase de privaciones y molestias. El Teniente Glover, ya es conocido en los anales de frica. Habiendo tomado parte en una-de las ltimas expediciones, naufrag desgraciadamente el buque que lo conduca en unas rocas no exploradas, adonde le condujeron la fuerza de la corriente y desniveles del rio. Abandonado de los negros caimanes, que formaban parte de su tripulacin, sin recursos de ninguna especie y desconfiando de los indgenas, se vio obligado emprender su viaje por tierra y pi hasta Lagos con dos tres de sus asendereados compaeros, pudiendo fcilmente

42

concebirse si apuraran no hasta las heces la copa de la amargura en esta travesa de 500 millas por un pas pantanoso en su mayor parte, donde todo les era hostil. Y sin embargo , en esta travesa tuvo la fortuna de hacer una importante adquisicin para su pas. Atravesando por una de las poblaciones inmediatas aquella en que pereci el famoso viajero Mungo Park, encontr un indgena que le ofreca un libro viejo que le haba legado su padre al morir. Eran unas tablas de logaritmos pertenecientes al citado Mungo Park anotadas de su puo. El Teniente Glover, sin, aparentar mucho deseo de adquirirlas, le pregunt qu quera por ellas; y como pesar de todo le trasluciese el astuto negro el evidente inters que tenia en aquel objeto, le pidi en cowries una cantidad tan exhorbitante, que ni aun seis camellos cargados de esta concia-moneda pudieran satisfacerle. Entonces tuvo la feliz ocurrencia de sacar del bolso un magnfico cuchillo de monte que llevaba'. Qu dices de esto? A tamaa insinuacin no pudo resistir el negro. Cedile el libro en cambio del arma, y hoy ocupa un sitio preferente entre las curiosidades de la Real sociedad geogrfica. "El Teniente Glover, su entusiasmo por las aventuras, une una robustez toda prueba, una instruccin poco comn, y un vehemente deseo de corresponder la confianza que en l deposita su Gobierno. Recordaremos siempre los ratos' de solaz que ha proporcionado nuestro espritu con la narracin de sus interesantes aventuras, y descripcin de las extraas peculiaridades que dominan en los pases que lia visitado.

43

ENFERMEDADES ENDMICAS. Antes de entrar en las consideraciones que nos proponemos hacer sobre el estado actual y el porvenir de nuestra hermosa isla de Fernando Po, dedicaremos algunas lneas tratar de las enfermedades endmicas que se experimentan en este pas, copindolas de una autoridad respetable que tom parte en la expedicin del Niger (doctor Daikie), las que agregamos algunas otras reglas higinicas generales que nos ha dictado la experiencia como mas propsito para conservar la salud de las tripulaciones en las costas de Afri-. ca. Dice as: Intentando en breve ocuparme largamente de la cues-tion de las fiebres africanas, har ahora indicaciones muy ligeras sobre ellas. Hasta poca muy reciente han sido un - motivo de terror y se han mirado y tratado de una manera emprica. En la actualidad las doctrinas con que se atiende esta enfermedad estn conformes con la ciencia y con la -razn. Basle decir que las fiebres africanas no tienen en s nada especfico, que no son una fiebre sui geners, > cida con el nombre vulgar de jaqueca. Las subdivisiones de esta enfermedad en fiebres contin u a s , remitentes intermitentes, parecen calculadas solamente para confundir al mdico; se refieren su diferente grado de intensidad y no en modo alguno diferencias esenciales de la misma: todas estas formas, gradual, pero seguramente se confunden entre s. En su forma mas benigna la fiebre es intermitente, es decir, que de uno otro son > solamente una forma grave de la enfermedad general cono-

44

parasismo hay intervalo de buena salud: si es mas grave, la dolencia se hace remitente, bien que entre los accesos febriles hay tan solo una remitencia de sntomas, pero que no desaparece enteramente, y en su mayor intensidad la fiebre es casi continua, y en esta, para los que no estn expertos en.esta clase de enfermedades, parece hay ausencia total de cambios paroxismales y que camina siempre hacia una terminacin fatal. Pero en todos estos casos el veneno, >la causa primitiva de la enfermedad es la misma en la > esencia, y los resultados dependen en parte de causas constitucionales, en parte de la cantidad y virulencia del veneno absorbido. Dos personas que absorban una misma cantidad de veneno, como dos que beban la misma canti>dad de alcohol, se afectarn, pero en grados muy diferen les. La enfermedad es la que los mdicos llaman peridica, y los remedios que se necesitan son anti-peridicos, entre los cuales est reconocida generalmente la quinina como el mas eficaz. Esta puede administrarse tan luego como se presente la enfermedad ; pero durante su progreso pueden ocurrir varios sntomas que requieran tratamiento especial, Pero el gran adelanto de la poca es el descubrimiento de que la quinina no tan solo cura sino que impide la enfer medad, y que muchas personas con el uso prudente de esta -preciosa droga viven ilesos' en medio de los terrenos mas pantanosos insalubres. La mejor forma para usarla con este objeto es la de vino de quinina, del cual debe to marse media copa por la maana temprano, y si necesario -fuese otra media copa despus de comer. La experiencia manifiesta asimismo que si las fiebres endmicas invaden un individuo que ha hecho uso de la quinina como profilc-

45

tico, escapar-con mucha mas facilidad del peligro, y su ataque ser mucho mas benigno y suaye que si no hubiese tomado este medicamento. Los dems -medios de evitar la enfermedad estn al alcance de toda persona de sentido comn, y son: evitar el dormir la intemperie, exponerse inconsideradamente los ardores del sol la accin del -copioso roco de las noches, detenerse demasiado en parajes reconocidamente insalubres &c., y para europeos hacer uso de buenos alimentos y abluciones corporales muy frecuentes. Debe evitarse el uso de las drogas todo lo que sea posible, especialmente las mercuriales y otras composiciones de la especie, las cuales, sobre ser innecesarias, han causado muchos mas estragos que la fiebre misma. El mer> curio (calomel) no produce efecto alguno en las infecciones de malaria: es solamente aadir combustible al fuego; pues el desgraciado quien se le administra tiene que luchar con dos venenos en vez de uno. El mal-aria es mas abundante en los parajes mas hmedos, y en general mas intensa; pero todo lo que real mente se necesita para su produccin es una cierta cantidad de calor, precedida de humedad. Estas condiciones son muy generales, y por consiguiente tenemos en. todas partes el mal aria, aunque mas prevalente en los climas clidos. Pero la fiebre endmica de frica no difiere en su esencia de la del Hindostn, de la de Borneo, de la de Costa firme de los pases pantanosos de Europa. El tratamiento es el mismo; pero como los sntomas son mas violentos, los re-, medios son tambin mas enrgicos y se administran con menos intermisin. Se ha establecido como paradoja inex-plicable que. las fiebres no se suelen desarrollar durante la

46

'permanencia de los viajeros en las regiones del

mal-aria,

sino despus de llegar otras regiones mas saludables, como se verific con la expedicin de 1 8 4 1 . Pero esto se explica con facilidad: los miasmas nocivos nunca muy rara > vez postran de repente al individuo, sino que el veneno, s e mejante en este concepto al de la viruela del tifus, pasa por su perodo de incubacin, variable de cinco seis diez y seis diez y ocho das; pero usualmente entre nueve > y doce, de modo que antes que se manifiesten los primeros sntomas puede haberse abandonado el terreno donde se ad quiri el germen de la enfermedad. Debe tenerse siempre en cuenta que esta de ningn modo ni en ningn caso es contagiosa. Esta enfermedad, como se ve, si bien no produce efectos tan lamentables ni tan rpidos como la fiebre amarilla del seno mejicano, azote cruel que diezma anualmente las tripulaciones de nuestros buques de la estacin de las Antillas, deja tras s una huella que no desaparece generalmente sino con el cambio climas mas benignos. Es verdad que son muy pocos los que sucumben ste mal; pero otros les quedan signos indelebles de palidez, debilidad general, demacracin y propensin decidida la recada. Otros, en fin, con el cuidado debido, logran restablecerse completamente y viven largos aos' en estos climas; pero las dos ltimas clasificaciones tienen la imperiosa necesidad de hacer un uso constante de la quinina en cualquiera de sus formas; en una palabra, sostenerse artificialmente (1).

(1)

Esta frase de existencia artificial es textual del S r . D. Jos

Prez L o r a , jefe de sanidad de esta estacin naval, que est lia-

47

Muchas son las reglas y preceptos que se acumulan en los diversos tratados sobre higiene africana. Algunos mdicos de los buques que vienen cargar de aceite de palma estos ros y muchos de los que dotan los buques de guerra de las estaciones inglesa y francesa, han formado sus trabajos de higiene mas menos luminosos: Todos ellos prescriben reglas anlogas con variantes insignificantes, y porque no es mi nimo entrar en el anlisis ni disertacin sobre cada una de ellas; establecer solamente las siguientes, emanadas de mi lectura y experiencia, acomodadas la ndole del rgimen interior de nuestros buques y que no causan embarazo alguno la disciplina ni la polica de los mismos. Primera. Todo buque, que salga de la Pennsula con destino nuestra estacin del Golfo de Guinea debe venir provisto por extraordinario : primero, de muy buenos toldos de invierno cortados de modo que puedan largarse agalerados, y segundo, de un nmero proporcionado de botellas de vino de quinina, adquirido en Inglaterra Francia, ya preparado, en su defecto de un nmero de onzas de esta sal de muy superior calidad, con vino de Jerez de Oporto, para formar el compuesto bordo. Segunda. Como es muy natural que el primer punto d recalada, al menos' de permanencia, sea el surgidero de Santa Isabel, en la isla de Fernando Po, que es el punto

ciendo interesantes investigaciones acerca de las enfermedades del pais, y atiende y ha atendido con incansable celo y caridad los enfermos de los buques, y aun los del pas, estos ltimos sin retribucin alguna,

48

cntrico de todas nuestras operaciones en frica, -es indispensable se embarquen como parte de la dotacin un cierto nmero de negros crumanes en proporcin al porte del buque. Para un bergantn bastar una esquifacion de su lancha) y para las goletas de vela de vapor sern suficientes diez hombres. Como que la primera regla primordial que establecemos para conservar la salud de las tripulaciones en frica es evitar por todos los medios posibles que el europeo pise la tierra, estableciendo un sistema de ejercicios que tenga entretenidas tilmente las tripulaciones y una reclusin que no deber interrumpirse sino en ciertos y determinados casos, resulta que estos negros son de mucha utilidad para limpiezas de cobre y costado, para faenas de carbn, para dotar las embarcaciones que se envan por aguada, para los botes.de noche cuando la humedad es excesiva, servicio constante de topes en la mar, dar alquitrn las jarcias; en una palabra, para las innumerables faenas que ocurren y tienen que practicarse la intemperie, la cual no puede exponerse el blanco por largo espacio de tiempo. Los Comandantas de los vapores pueden proveerse de crumanes en Sierra Leona si tocan all, en Monrovia, en la costa misma del Krou. Si tienen proporcin de tomar en los dos primeros puntos algunos que ya hayan servido en las marinas francesa inglesa les sern mucho mas tiles, .pues estos son ya marineros formados y poco nada habra que hacer con ellos para avezarlos ' la vida del mar. El inconveniente de tener que ensearlos se tocar si se adquieren en cualquiera de los puntos de la costa del Krou, como en Gran Sestros, Cabo Palmas, Tahon, Cavally & c , y aun en la misma isla de Fernando Po, de los que se ocupan en otros trabajos, pues los primeros, por ser

49

Je los que se llaman bozales en la isla de Cuba, y los ltimos por ocuparse solamente en mejoras materiales de la isla, son todo, menos espertas marineros. Pero de todos se sacar ventaja al mes de tenerlos bordo, mediante una severa disciplina, combinada con muy buen trato ; con estos requisitos se obtendr de ellos lodo el partido posible, pues como ya dejamos dicho al hablar de sus condiciones fsicas y morales, pertenecen una de las razas mas privilegiadas de estas costas. Del modo de hacer estas contratas en el Krou hablaremos en el Apndice Tercera. (1). Llegados puerto, y en la mar si el viento lo

permite (especialmente en vapores), se armarn los toldos de invierno agalerados, y lo mas elevados posible, fin de que se establezca una corriente de aire de popa proa, que bae constantemente el buque. Con esto se evitarn los rayos del sol durante el dia y mucha parte del copioso roco, que cae durante la noche. Cuarta. La marinera y tropa adems de su vestuario debe traer dos mudas por extraordinario, compuestas de camiseta y calzoncillos de franela, prendas, que usarn constantemente raz de la carne. Quinta. Cudese de que no venga bordo ninguna lea como no est bien seca: ya ha sucedido desarrollarse la enfermedad en algunos buques por haberla embarcado acabada de cortar. Sexta. Con las prescripciones, que anteceden, con no permitir que vaya nadie tierra no ser al amanecer los

(1)

Vase Apndice

A.

50

compradores, y estos, al cuidado y bajo la vigilancia de un sargento Oficial de mar, que evite todo exceso, y con vigilar que si la gente duerme sobre cubierta no dejen de ponerse encerados por cenefas para evitar la humedad, est dicho todo. En cuanto lo dems puede seguirse sin temor alguno el mismo orden que en Europa; esto es, que los ejercicios de armas se pueden verificar debajo del toldo las horas acostumbradas de nueve diez de la maana, que ser lo mejor, y los de vergas y masteleros, de velas de botes, bien de cinco seis de la maana en la misma hora de la tarde, que ser siempre lo mejor. Stima. Conviene si el dia est hmedo que use la gente camiseta de bayeta sobre la blanca, que corresponde al traje del dia y que nunca vaya tierra descalza. Octava. En tiempos muy hmedos, en que las variacin es atmosfricas- son muy frecuentes, como sucede particularmente durante la estacin de lluvias en Fernando Po (esto e s , desde Mayo Diciembre), podr ser conveniente la administracin de media copa de vino de quinina cada individuo de la tripulacin por dos veces la semana; esto' queda juicio de los facultativos en cuanto la cantidad intervalos de administracin. Novena. De todos modos, si fuese necesario enviar boles en comisin rios otros puntos donde haya motivo fundado para sospechar que la gente ha de estar expuesta irremediablemente por algn tiempo al sol,-lluvia humedad, se tratar de llevar el vino de quinina bordo y administrarlo diariamente mientras estn bajo la influencia miasmtica. Si adems de una confianza ciega en la Providencia divina se observan las reglas precedentes, no vacilo en asegu-

l
rar que nuestra mortandad en frica ser insignificante; ms digo, menor que en otra cualquiera de nuestras estaciones de Ultramar. Entre los ingleses, pesar de la observancia de lodos los preceptos higinicos, que. llevan hasta la exageracin, sucumben muchos por entregarse al uso inmoderado de los licores espirituosos y de los placeres venreos: dos demonios, que si malignos son en general, lo son todava mucho mas en estas latitudes. Y si por ltimo ataca la fiebre, importa mucho que el enfermo no pierda nimo, pues en general (excepto en ciertos y determinados casos, que suele malignizarse) es enfermedad que no trae consecuencias funestas inmediatas, y que si resiste al tratamiento, muy rara vez deja de desaparecer al cambio de clima. Los europeos residentes en las costas estn connaturalizados con ellas y las traan (aun sin ser mdicos) con cierto conocimiento prctico y en general buen resultado. Nuestros doctores con su celo y su estudio constante lo han logrado asimismo y contribuirn con sus escritos la ilustracin de la ciencia en beneficio de la humanidad. Para concluir diremos que la reclusin bordo, que se indica no se entiende tan absoluta, que impida en los domingos y dias de fiesta en que haga buen tiempo que-vaya tierra (en Fernando .Po) la brigada franca pasear por una hora dos antes de la puesta del sol, siempre bajo la vigilancia de un Oficial de mar, para evitar cualquier exceso: en una palabra, que si el marinero espaol pisa la tierra en este clima sea nicamente con objeto - de distraerse y nunca con el de efectuar ningn trabajo. ' Pasemos hacer algunas observaciones acerca del estado actual de nuestra isla de Fernando Po y los medios, que en

;>2

nuestra humilde opinin serian mas convenientes para darla incremento y aniquilar la influencia inglesa que en el pas viene dominando casi desde su descubrimiento.

ISLA DE FERNANDO PO.

La isla de Fernando Po est situada entre los paralelos de 3o 12// y de 3


o

48/.' de latitud N . y entre los meri-

dianos de 14 3 8 ' y de 45 4.4' longitud Este. Desde su extremidad Norte (la Punta de los Frailes) la Punta Santiago, en la parte Sur de la isla, hay 35 millas de distancia, y desde su punta del N. E. (Punta Hermosa) 44 millas de Punta de los Frailes, hasta la tierra de Bimbia, en el continente africano, hay solamente un estrecho de unas 20 millas de ancho. Sus. elevadas costas presentan el majestuoso aspecto de todos los bosques vrgenes de la Amrica. La lozana de su vegetacin y abundancia de su arboleda excede todo cuanto se pudiera describir. El vapor Vasco Nuez de Balboa dej caer su ancla en la hermosa baha de San Carlos, situada en la parte occidental de la isla, la noche del 21 de Mayo de 4 8 5 8 , y la maana siguiente se puso en movimiento para recorrer toda la costa de la isla hasta el surgidero de Santa Isabel, como lo verificamos tiro de pistola de las mismas, pues son sumamente limpias y escarpadas, sin que cessemos un momento de admirar el magnfico espectculo, que nos presentaban; el referido dia las cinco de la tarde fondeamos en el surgidero de Santa Isabel. NOTICIAS HISTRICAS.Fernando Po fu descubierta en 4471 por un navegante portugus, que le dio el nombre

53

de Ilha Formosa; pero poco despus cambi su nombre en el de Fernando Po, que es el de su descubridor. El doctor Hensman la ha llamado , por la belleza de su situacin, la. Madera del Golfo de Guinea. Algunos escritores han pretendido que esta isla fu cedida Espaa por el Gobierno de Portugal en cambio de la de la Trinidad, en la costa del Brasil. Pero la Historia neral de Espaa, gecontinuacin del Padre Mariana, al hacer de Marzo

mencin de estas islas, dice que fueron cedidas Espaa mediante tratado ratificado en Madrid el 24 de 1778, consecuente otro secreto firmado en i , de Octubre del ao precedente por Jos I I , Monarca reinante la sazn en Portugal. El'Gobierno espaol trat de posesionarse desde luego de estas islas. Para este efecto nombr al Brigadier Conde de Artalejos Jefe de una expedicin, que deba ciarse la vela desde Montevideo, llevando por segundo Jefe al Teniente Coronel de artillera D. Joaqun Primo de Rivera. Esta expedicin, compuesta de la fragata de guerra Catalina y otros dos buques menores, en que iban unos 150 hombres entre tropa y operarios de diversas artes y oficios, dio la vela de Montevideo el 7 de Abril de 1778. La expedicin no lleg Fernando Po hasta el 21 de Octubre del mismo ao,, despus de una larga y fatigosa navegacin de mas de seis meses: el dia 24 tomaron posesin de la isla, y el 25 salieron para la de Annobn. En esta travesa , que dur dos meses, tuvieron la desgracia de perder al Conde de Artalejos, al cual sucedi en el mando el Coronel Primo de Rivera. En Annobon fueron rechazados por los residentes portugueses, que extraaron sobre manera, que habiendo posedo tranquilamente la isla por espacio de se-

o4

lenta aos, se construyesen en ella fuertes y se organizase artillera y misiones. Primo de Rivera no quiso hacer uso de la fuerza, y se traslad la isla portuguesa de Santo Thom hasta recibir rdenes del Gobierno de Madrid. Este desaprob su conducta y le orden, que volviese tomar posesin de Annobon y se estableciese con preferencia en la isla de Fernando Po. Esta ltima parle la verific el 9 de Diciembre del mismo ao, en la baha del Este, que denominaron de la Concepcin, tomando posesin de ella con toda solemnidad. Las privaciones y sufrimientos consiguientes una larga navegacin, y la escasez de buenos alimentos, introdujeron entre los colonos las calenturas africanas, que los diezmaban de continuo. Todas estas circunstancias reunidas, provocaron una insurreccin, promovida por el sargento Jernimo Martin y cuatro cabos mas. Los sublevados arrestaron al Jefe Primo de Rivera, y levantando el campo se hicieron la vela para la isla'de Santo Thom el 31 de Octubre de 1 7 8 1 , donde arribaron el 16 de Enero de 1 7 8 2 . Los amotinados fueron presos, y aunque el Jefe Primo de Rivera buscaba por todos los medios posibles recursos para volver su colonia, encontr tantos obstculos, que se decidi regresar Montevideo con el resto de la expedicin. Cuando el Gobierno de Madrid tuvo conocimiento de la insurreccin, mand nuevos socorros Primo de Rivera y le orden en 22 de Febrero de 1782, que volviese Fernando Po. Pero esta orden la recibi en Montevideo el 12 de F e brero de 1 7 8 3 , en cuyo puerto haba fondeado el dia 10 anterior, nicamente con 22 hombres, de los 150 de que se compona la expedicin de 1 7 7 8 ! ! Los dems fueron vcti-

00

mas del rigor del clima, de los sufriniienlos y de las privaciones. As termin la primera expedicin espaola del Golfo de Guinea. Las frecuentes visitas de buques de guerra ingleses y mercantes la isla de Fernando Po para procurarse aguada, yames y ganado vivo (este no podia obtenerse sino por pedazos de hierro flejes de pipas de este metal), indujo al Gobierno ingls establecer una colonia en la- isla, lo cual tuvo lugar en el ao de 1827. El Gobierno ingls conoca muy bien su posicin ventajosa, su regular temperatura y buenas aguas; propsose pues establecer en Fernando Po el punto de apoyo de todas sus excursiones cientficas,. comerciales y exploradoras al rio Niger, trasladando al mismo tiempo el tribunal misto de justicia establecido en Sierra Leona para la represin del trfico de esclavos. Con este objeto, sin tener en cuenta el derecho que tenia Espaa la isla de Fernando Po, envi en el citado ao de 1827 la expedicin del Capitn Owcn. El Gobierno, espaol protest contra semejante ocupacin, dando lugar este paso contestaciones entre uno y otro Gobierno, que al fin produjeron el reconocimiento de nuestro derecho las islas en cuestin. El Capitn Owen ocup el puesto de Superintendente general de la colonia, mientras que el Gobierno civil de la misma fu conferido al Capitn Harrison. El terreno de esta colonia fu llamado Clarence; monte y fbricas. Pero los ingleses cometieron un grande error en su sistema de colonizacin, empleando los europeos en los trabajos de cava, bajo los ardores de un sol tropical, y en las se hizo una frmula de compra con dos Jefes indgenas, y se dio principio la obra de des-

o6

localidades. mas indicadas para adquirir los grmenes de la enfermedad. Centenares de vidas fueron sacrificadas la idea de un establecimiento militar en Clarence, elevando merlones y troneras para colocar artillera; errado sistema por cierto de cultivar el suelo de humanizar ninguna clase de gentes. Desde 1827 18331a colonia de Clarence, nica p o blacin de la isla, excepcin de las de los indgenas, estuvo en manos de los ingleses; pero el almirante Warren vino ella en el Iris el mismo ao, y renunci toda idea de conservacin y posesin de esta isla en nombre del Gobierno ingls. Entre las razones, que hubo para este abandono, se atribuye mucha parte las falsas noticias, que enviaron al Gobierno ingls sobre esta isla,' los que estaban interesados en que el tribunal misto se mantuviese en Sierra Leona, as como tambin el no haber empleado negros en el desmonte primitivo del. terreno, ni el de haber adoptado las convenientes medidas sanitarias para conservar la salud del europeo empeado en estos trabajos. Despus que el Gobierno ingls hizo renuncia de sus casas, almacenes y dems establecimientos de Clarence, pasaron manos de Dillon, Tenaut y compaa, y despus de la bancarota de estos, en el ao de 1837 fueron la c o m paa del frica occidental, la cual los conserv hasta 18-41, en cuya fecha los adquiri la sociedad de misioneros Baptistas por 1,500 libras. A pesar de esa insalubridad del clima, que pretestaban los ingleses en 1827, afirmacin con la que no son consecuentes en la prctica, pues trasladan esta isla todos los enfermos de gravedad, que tienen en los buques de los ros, volvieron pensar de nuevo en 1839 en establecer en la misma el

57

tribunal misto de justicia y dems autoridades superiores i n glesas del frica occidental. A este fin propuso nuestro G o bierno la compra de las dos islas de Fernando Po y A n n o bon, y entabladas las competentes negociaciones, se dio cuenta la Regencia provisional del reino en Abril de 181-1, la cual dispuso, que previo el consentimiento de las Cortes, se admitiesen las 6 0 , 0 0 0 libras que la nacin inglesa ofrecia, aplicndose esta cantidad al pago de los intereses de la deuda. Pero el proyecto d ley encontr una grande oposicin en las Cortes, en la mayora de la prensa y en las sociedades cientficas y econmicas de Espaa. El Ministro de Estado la sazn D. Antonio Gonzlez, celoso como el que mas por los intereses nacionales, no tan solo retir el proyecto de ley de cesin-, sino que en unin con sus colegas, dispuso desde luego el armamento de una expedicin, para que informndose minuciosamente del estado de las islas, tomase desde luego posesin de las mismas nombre de la Reina de E s paa. Este fu el origen de la expedicin del Capitn de navio, D. Juan Jos de Lerena, en 18-13, la cual y sus resultados estn todava muy recientes para que nos detengamos en detallarlos. El mas importante de todos fu la adquisicin de la isla de Coriseo, situada en la baha del mismo nombre, prxima la boca del rio Gaboon, cuyos'habitantes le pidieron con instancia carta de nacionalidad espaola: la bandera nacional se arbol en Fernando Po y en" Annobon, y para asegurar en lo sucesivo el buen orden, concierto y mejor administracin de la isla, nombr por Gobernador de ella Mr. Beecroft, para que en unin de un consejo- de gobierno, compuesto de los mas principales del pas, contribuyese al bien de sus habitantes.

38

El Gobierno de Fernando Po inclua tambin el de sus dos dependencias de Annobon y Coriseo. Causas diversas impidieron , que produjeran un resultado inmediato los trabajos, que dio ocasin la expedicin del mencionado D. Juan Jos de Lerena, trabajos preparados con gran celo y conocimientos por una junta compuesta de los Oficiales de los Ministerios de Estado y Marina, Comercio y Gobernacin de Ultramar, D. Juan Jos de Argundegui, don Jos Gastero Serrano y D. Jorge Lasso de la Vega, ayudados por el mismo Lerena. A principios de 1845 se envi una nueva expedicin nuestras posesiones del Golfo de Guinea. La corbeta de guerra Venus, al mando del Capitn de fragata D. Nicols Manterola, nombrado comisionado explorador de aquellos dominios, fu la destinada este viaje, y en el mismo buque sali el Cnsul general de S . M. en Sierra'Leona, D. Adolfo Guillemard de Aragn, juez del tribunal misto all establecido. Esta expedicin no dio grandes resultados. Mientras tanto, juzgando el Gobierno ingls que los i n tereses de su comercio en la Ensenada d Biafra demandaban la presencia de un Cnsul, nombr para este cargo Mr. Beecroft, Gobernador espaol de Fernando P o , que desempe ambos cargos hasta su muerte, habindole sucedido en este Gobierno Mr. Lynslager, que lo servia a l a llegada aquella isla de la expedicin mandada por D. Carlos Chacn. En 23 de Mayo de 1858 lleg al surgidero de-Santa Isabel el vapor Vasco Naez de Balboa conduciendo al expresado nuevo Gobernador y una misin de la Compaa de Jess, destinada difundir la luz del Evangelio entre estos

39

indgenas; un Jefe de ingenieros, auxiliado de dos maestros mayores, venia encargado de reconocer la parte montuosa de la isla para adquirir datos sobre su riqueza en maderas de todas clases, y utilizar en la construccin naval de guerra las que pudiesen ser convenientes. Este vapor precedi en unos cuantos dias al bergantn Gravina, y la urca Santa Mara, la goleta Cartagenera que componan el grueso de la

expedicin y conducan su material. De este formaba parte la madera necesaria para la construccin de-una barraca-hospital, que debia erigirse en el sitio mas adecuado para auxilio de los individuos de estas fuerzas, que enfermasen. Venia asimismo la expedicin pertrechada de seis meses de vveres, con un gran repuesto de medicinas y de pertrechos navales de todas clases; en una palabra, bajo el mejor pi de equipo, y con mas conocimiento de la localidad, en que debia efectuar sus operaciones, que el que se tenia en tiempo de las dos expediciones, que le precedieron. El vapor Vasco Nuez ele Balboa, tan luego como se pudiesen dar las primeras noticias acerca de las tres islas de Fernando P o , Annobon y Coriseo , debia regresar ' la Pennsula, como tambin la urca Santa Mara, despus de establecido en tierra el hospital provisional. Para verificar estas operaciones, como despus veremos, fu necesario superar infinitas dificultades, que la especial perseverancia y buen deseo del Gobernador Chacn supieron ir venciendo. Era cuestin de honra nacional, el que los.extranjeros, que haban hecho entre s mofa de nuestra venida, viesen los resultados de la misma: estos resultados los vieron: pero lugar. nos separamos del plan, que nos hemos propuesto. De cada asunto trataremos en su respectivo

60

PRODUCCIONES NATURALES , AGRCOLAS Y ANIMALES. No obstante lo montuoso en general de la isla, se ven en ella algunos llanos deliciosos, con multitud de rios, que los baan, y que desembocan en diversos parajes de sus costas. Las montaas son elevadsimas; en dias claros se nos presenta un magnfico panorama dando frente la baha; queda la espalda el magestuoso piso de Santa Isabel con sus 1 2 , 0 0 0 pies de elevacin; derecha izquierda las costas, que forman la baha, cubiertas de la vegetacin mas exhuberante; al N . E . las elevadsimas montaas de Camarones, cuya cima est cubierta de perpetuas nieves, poco mas al Este la cordillera de Piumby y las tierras bajas, que forman la embocadura del rio Bimbia; panorama, que infinitas veces nos hemos quedado contemplando absortos horas enteras, llenos de admiracin y elevando el corazn hasta el Criador, al considerar la pequenez del hombre ante el sublime espectculo de la naturaleza. Adems de la baha de Santa Isabel hay otras dos mas ; la de San Carlos.al N . 0 . mucho mas capaz y abrigada que la primera, y la de la Concepcin al'Estc; esta ltima ofrece muy poco abrigo las embarcaciones, pues en la estacin de los tornados (Abril, Mayo, Octubre y N o viembre) cuyos vientos (siempre del S . E.) queda enteramente abierta, estn aquellas en grande riesgo. En ella sin embargo formaron su establecimiento los primeros espaoles expedicionarios. El origen de la isla se cree volcnico y emanado de algn sacudimiento, que conmoviese las montaas de Camarones y Rumby ya citadas, y plantase esta isla, con las dos portuguesas del Prncipe y Santo Thom y la espaola de Annobon, en el sitio, en que hoy se hallan. Efectivamente; todas estn en una misma direccin N. E. S. 0 ;

61

El terreno es feracsimo ; el suelo virgen en casi toda su extensin'. Los pastos muy abundantes, como deben ser en un pas de calor tropical, en alternativa con muy copiosas lluvias. Los rboles mas comunes son el cedro, el bano , el caobo y la palmera ; este se ve en todas partes. Todo el casero, de que hoy se compone la poblacin de Santa Isabel, est construido con las maderas, que producen los bosques de la isla. El algodn se da en ella silvestre; en cuanto al caf y la caa de azcar, aunque en la actualidad no se cultiven, las condiciones del suelo no dejan lugar dudar que se darian con abundancia suma. Hay. tambin bastante ail; en suma, de su riqueza vegetal no se puede formar idea alguna ni aun aproximada; pues la nica parte bien explorada y reconocida, es la en que est establecida la colonia de Santa Isabel, y [unas cuantas varas de los alrededores. Del interior nada se sabe, no ser por pura casualidad mera conjetura. Los rboles frutales es otro de los ramos, que ofrecen mas recursos en la isla; dnse naranjas abundantsimas (que por mas que se ponderen sus excelencias, sea por la naturaleza del terreno, por falta- de cultivo, son muy inferiores en sabor las europeas) ; limones muy buenos, guayabas, mangos, tamarindos, pltanos de diversas especies y pinas, que tambin creo algo inferiores las de las Antillas. Pero la produccin mas valiosa de la isla, la que forma el sustento mas esencial de los indgenas que la habitan y sirve de gran recurso los europeos para el sustento de los negros, que tienen en su servicio, es la muy conocida planta tuberculosa denominada yame. Los yames, que produce Fernando Po son sin disputa los mejores del mundo ; y puedo decir que preparados por cocineros del pas, es manjar muy superior la

G2 .

patata comn nuestra batata malaguea. El negro indgena y el cruman, se alimentan exclusivamente de este vegetal, as como tambin los trabajadores jornaleros, que emplean los colonos en sus operaciones. La palmera es la verdadera riqueza del negro indgena de Fernando Po. De este arbolen primer lugar, extrae el aceite de palma, que aunque sale de sus manos muy groseramente elaborado, el arte lo purifica, y le pone en estado de servir muchas aplicaciones diversas de la moderna industria. Pero aun en el mismo estado, en que lo traen del interior en las calabazas vender en la ciudad, le emplean los colonos para sus guisos y condimentos, y para su alumbrado domstico. En segundo lugar, extraen el vino de palma, que es un jugo que sacan de su fruto por fermentacin , de color de leche, y sabor acre y picante; el cual, siendo excelente regalo para el negro, no se acomoda en general al paladar europeo, especialmente de no bcberlo fresco ; pues pasados dos tres dias, adquiere mucha mayor fortaleza. En tercer lugar, de sus hojas se forman los parieses de bamboo, con que se techan todas las casas, desde la espaciosa del opulento colono, hasta la cabana del. bub, con el objeto de preservarlas de la lluvia ; y por ltimo, en otros parajes de la costa de frica la utilizan de mil maneras diferentes; con sus caas fabrican casas, hacen sombreros quitasoles, y con sus partes tiernas confeccionan un guiso semejante al de la coliflor. Es la panacea universal del africano, que provee todas sus necesidades. En el reino animal abundan las gallinas, y aunque se supone- abundancia de venados, monos , loros cenicientos y faisanes, tengo dalos positivos para asegurar que no existe

63

lal abundancia. Hay s muy poco ganado de cerda , vacuno y lanar, de ningn modo en la proporcin, que debera esperarse de los abundantes y buenos pastos.de la isla. Culebras venenosas no faltan. No sabemos de la existencia de los animales feroces en los bosques de la isla : no la creemos. La clase mas incmoda de insectos que se conoce, es una especie de hormiga (llamada blanca) que todo lo invade; destruye la madera blanda, y se encuentra indudablemente donde hay algo que comer.. Abundan tambin los e s corpiones y ciento-pis. En las costas de la isla se encuentra excelente pescado de varias clases, entre estas el congrio, el pargo y la tortuga. La ltima es excelente. Con el auxilio de un simple chinchorro no ha faltado nunca este artculo en las cmaras de nuestros buques de guerra, durante nuestra permanencia en Fernando Po, y en muchas ocasiones han surtido tambin abundantemente los.calderos de las tripulaciones. Se ve con mucha frecuencia en estas aguas la ballena de esperma , as como tambin los buques que persiguen este cetceo, y tampoco falta el feroz tiburn. En cuanto la falla escasez de ganado vacuno y lanar, creemos no puede menos de haberla, pesar de la bondad de los pastos, en un pas, en que puede decirse, que apenas entr la mano del hombre ; donde los colonos ricos, ocupados en el comercio de exportacin de aceite de palma, no dedican sus brazos la agricultura sino en cuanto conviene al cultivo del yame alguna otra friolera, que es lo que alimenta estos mismos brazos; .pero tan luego como una colonia espaola se establezca en este territorio y el hacha haga desaparecer esa maleza, que hace ahora impenetrables sus bos-

64

ques vrgenes, la cria de ganado debe ser un objeto de primordial importancia, que reportar sin duda alguna, incalculables ventajas al que desde luego se dedique ella. En el dia las pocas reses, que se necesitan para el consumo vienen de Bimbia, Calabar y Camarones, subiendo un precio muy exorbitante con los gastos de trasporte kc, kc En suma, si los recursos reales y positivos, que hoy ofrece el pais son de yames y gallinas, con la colonizacin espaola se ofrecern otras mil, y adems del ganado para abastecer sus pobladores dar muchas mas para exportar y surtir los buques, que con banderas de todos colores, vienen constantemente Fernando Po completar sus cargamentos, reponer sus ranchos con otros diversos objetos. Pasemos hablar un poco de sus condiciones climatolgicas. CONDICIONES CLIMATOLGICAS.Este punto es de la mayor importancia, y las autoridades, que tenemos la vista y tratan sobre el particular, nos manifiestan opiniones muy diversas. Por una parle Mr. Bayle, cirujano colonial de Sierra Leona, que nunca estuvo en la isla, emite un. parecer muy desfavorable respecto su salubridad en su opsculo medades de la costa occidental de frica. EnferPero el doctor

Daniell, que ha residido en la localidad, y que creemos autoridad de mucho mas peso, combate esta proposicin, y dice cree esta, isla perfectamente saludable en todas sus partes, y que si bien las costas bajas que hay en algunos puntos, entre los cuales puede contarse esta colonia de Santa Isabel, producen enfermedades en algunas estaciones, son puramente locales. Y aade: Si las personas que hasta aqu parecen haberse complacido en desacreditar las condiciones sanita> rias de esta isla, hubiesen vivido conmigo aos enteros en-

6o

tre los pestilentes pantanos del frica ecuatorial, hubieran - podido apreciar sin duda alguna el valor de esta joya, al alcance de la mayor parte de los viajeros de frica, joya de inmenso valor para los convalecientes, porque no tan solo los rescata de una muerte prematura, sino que los restablece muy en breve en disposicin de poder volver las ocupaciones de la vida ordinaria.> (Doctor Daniell. Topografa mdica. Pginas 1 3 4 , 137, 162.) El mismo doctor Daniell ha formado la tabla siguiente, resultado de sus observaciones, en combinacin con las del Coronel Nicholls y el Gobernador Mr. Beecroft, y hechas casi todas en la casa de Gobierno. Este clculo dar una idea muy clara y distinta de la naturaleza del clima de la isla de Fernando Po.

TEMPERATURA FAREN'IIEIT. OBSERVACIONES. Medio.

MESES. noche.

Oh. dla 2 h . de la S h . e l a

maana.

tarde.

Enero . . . Febrero... Marzo . . . . Abril Mayo. . . . Junio Julio Agosto.... Setiembre. Octubre.. Noviembre. Diciembre.. 80.5 84.5 81.0 80.0 74.0 70.5 74.5 76.0 78.0 76 0 76 0 76.0
-

72.0 85.0 73.0 86.0 72 5 87 0 71.0 84.0 70.0 80 5 69.5 80.5 71.5 80.0 70.0 80.5 67.0 79.0 71.0 80.0 73.0 83 0 73.5 84.0 79.1 81.1 80.1 78.3 740 70.5 75.3 75.5 74,7 75.7 77.3 77 8

Tiempo claro: brisas bonancibles. Buen tiempo, pero bochornoso: vientos regulares de afuera. Buen tiempo: algunas veces bochornoso brisas frescas de afuera. El tiempo es mas fresco: empiezan las lluvias fin de mes. Lluvias y vientos de afuera muy frescos: tornados. Copiosas lluvias: tiempo aturbonado: tornados, dem: idera: algunos tornados, dem: chubascos pasajeros: brisas bonancibles. Disminuyen las lluvias: frecuentes calmas. Empieza el buen tiempo: brisas la mar: chubascos. Entblase la estacin de seca: buen tiempo. Tiempo claro: brisas bonancibles: calor sofocante.

67

El registro atmosfrico, que llevamos desde el dia de nuestra llegada esta isla, concuerda perfectamente con las observaciones que preceden. El barmetro en la estacin de lluvias marca generalmente entre 29.90 y 3 0 . 0 0 , y en la de seca entre esta ltima altura y la de 3 0 . 1 0 . Los tornados son generalmente del l . y 2. cuadrante. Durante la estacin de lluvias cae esta torrentes, y se origina una humedad tan penetrante y molesta, que no pueden hacerse salubres las casas ni habitaciones sin el uso constante de estufas. Pero cuando despeja el cielo y trascurren dos tres dias sin lluvia, cuando el calor absorbe la humedad y se entablan las brisas, queda una temperatura deliciosa. No sucede as en la estacin opuesta, en que el calor es muy sofocante, particularmente en las altas horas del dia, en que no es mitigado por brisa alguna bien reinan los vientos llamados Harmatanes, que lejos de mitigarle los aumentan, y con la niebla del polvo tino y penetrante, y calina, que traen consigo, producen una singular impresin en lodo el organismo animal. Pero las maanas y las noches dan un consuelo proporcionado las molestias del dia. En suma, el clima es en general benigno v muy ventajoso respecto al que se experimenta en los rios del continente africano, incomparablemente superior al de nuestra isla de Cuba. Las enfermedades endmicas del pas, que mas generalmente se padecen, estn limitadas fiebres intermitentes y algunas diarreas, sobre las cuales, y medios, que la prctica ha enseado como mas convenientes para preservarse de ellas,
;

ya hemos hecho algunas indicaciones. En prueba de la bondad del clima, debe notarse que entre centenares de negros indgenas hemos visto muy pocas de esas repugnantes enfer

GS

medades, que son tan comunes en las razas, que pueblan las costas, como elefantiasis, escrfulas, hidroceles, lombriz de Guinea, &c. DESCRIPCIN DE LA COLONIA DE SANTA ISABEL.La apariencia de la isla toda, como hemos dicho, es hermossima. Dos picos elevadsimos, de los cuales el de Santa Isabel lo est 1 0 . 1 9 0 pies sobre el nivel del mar, la arena negruzca de las playas, la escoria y otras sustancias, que han sufrido evidentemente la accin gnea, denotan el origen volcnico del territorio.El primero que subi al pico de Santa Isabel fu el Gobernador espaol Mr. Beecroft, en 1843, y encontr un crter, que pareca datar de fecha muy antigua, compuesto de lava pulverizada, alrededor del cual existe un espacio circular destituido de toda vegetacin. Del aspecto de la baha dice el Capitn Kelly, de la marina'Real inglesa : -En derredor de la baha se eleva toda la campia en un vasto y hermoso anfiteatro. Despus de la baha de aples no he visto ningn otro punto mas susceptible de ser trasformado en un perfecto Edem por la mano del arte y de la industria: que el inmenso bosque que cubre las pendientes de las colinas ceda su puesto las plantaciones de caa de azcar; que las cejas de estas mismas colinas se cubran de cafetos, y que se construya en el ngulo oriental de la baha y terrenos prximos al rio una -poblacin de suficiente importancia que sea la capital de la isla, y la de Fernando Po sobrepujar sin dispula alguna todas las posesiones inglesas de las Antillas. (Quarlerlv Review. Octubre 1 8 2 1 . ) La ciudad de Santa Isabel est situada en una plataforma , elevada unos cien

pies sobre el nivel

del mar, y recibe

69

con ventaja los vientos reinantes del S.. 0 . Las casas todas son de madera, y solamente tres. cuatro son de dos pisos. Estn construidas con maderas del pas, y en general bastante arregladas, revelando desde luego los hbitos de civilizacin , que tienen todos sus habitantes. El rea, sobre que existe la ciudad, est bien nivelada y va declinando al aproximarse la base do la cadena de colinas, que- se destacan hacia el Oeste. El plano de la ciudad es un cuadrado. Dos tres de las principales avenidas arrancan desde otra comn orillas de la playa y las corlan en ngulos rectos otras calles de menos consideracin, las cuales, aunque anchas y espaciosas, estn alfombradas do yerba, especialmente en la estacin de lluvias. Las habitaciones todas estn formadas de pedazos de tablas toscamente labradas, y los techos son de tejamanes o de bambs; las casas de los colonos mas opulentos son las nicas, que estn elevadas sobre el terreno. Las pocas casas, que estn situadas en la plataforma, visibles desde el mar, son las mejores de la poblacin, porque las restantes detrs de la misma plataforma no pasan do ser una clase aventajada de residencias africanas. Los negros residentes, con excepcin de los crumanes, visten casi todos la europea, y son muy polticos y civilizados. Cerca de la extremidad de Puna Fernanda leemos un monumento, fabricado por un artista de Londres, levantado la memoria de los Oficiales c individuos, que fenecieron en la expedicin exploradora, que el Gobierno ingls envi al rio Niger en los anos de 1 8 i i y 1 8 4 2 . Debajo de una ceiba enorme, bajo la cual se celebr el sacrificio de la misa por los-capellanes de la expedicin Lcrena, est enterrado el Gobernador Beeerofl. Se ha colocado sobre su sepulcro una

70

buena columna, que en uno de sus frentes lleva la siguiente inscripcin: Beneath'this mains of John Beccroft of Fernando the Biglet 64 years. titude of Biafra, monument Spanish are deposited the reof the
u

Governor

Island for aged gra-

P, and Her Britanic This memorial

Mayesty's

Cnsul 1854

who died June the 10 as a testimonial

was erected by the attentions

inhabitants to their unweaving of the

of the colony of Clarence, for the many and interests, to promole race. comforts exertions

'of their

years fatherly the happiness

as well as for his

and welfare

whole african

El Gobernador Beccroft muri, como queda dicho, en Junio de 185-4, cuando estaba punto de partir mandando la expedicin del Niger de dicho ao, y le sucedi en el Gobierno, como representante de S. M. Catlica la Reina de Espaa, Mr. J . B . Linslager, quien ya hemos tambin citado. Este desciende por lnea recta de Mauricio Linslager, clebre comerciante de Amsterdam , de quien decia el bizarro Almirante holands Van Tromp que era un bravo ciudadano y un buen cristiano. > Sigue luego por su orden en la plataforma el nuevo hospital venido en la expedicin, cuya crnica estamos formando, que est todava en curso de ereccin (1); este edificio,

(l) Con posterioridad la fecha de esta memoria ha quedado terminado el hospital, habindose inaugurado el dia 10 de D i ciembre de 1858. Por Real orden de 13 de Febrero de 1859, se ha dispuesto que sean admitidos en el establecimiento cuantos extranjeros lo soliciten.

la casa-residencia del Cnsul de S . M. britnica en la ensenada de Biafra Mr. Hutchinson, que es de hierro corrugado , hecha venir expresamente de Inglaterra, y es sin duda la mas slida, cmoda y mejor ventilada de toda la colonia. A esta, la casa nuevamente adquirida, para residencia de los Gobernadores espaoles de la isla, de los Sres. Horsfall y compaa de Liverpool, que la fabricaron con materiales venidos de los Estados-Unidos de Amrica con objeto de dedicarla al comercio; y su agente el doctor Stammore, competentemente autorizado, la cedi al Sr. Gobernador D. Carlos Chacn, mediante la suma de 850 libras esterlinas. Esta casa, que necesita grandes reparaciones para dejarla adecuada su objeto , domina al frente la hermosa vista de la baha, y la espalda un delicioso valle formado por dos vertientes de c o linas , en cuyo fondo hay una senda que conduce los almacenes de depsito dependientes de dicha casa, en una ensenadla donde desemboca el riachuelo, que rodea casi toda la poblacin. Nada hay mas grato la vista que este valle c u bierto de una alfombra de verdor y de alguna que otra triste palmera. Cuando se hagan en la casa y en sus dependencias todas las reparaciones y alteraciones, que exige el objeto que se la destina, y el decoro de la autoridad, que en ella reside, nada dejar que desear. Con intervalos de pocas varas sigue la residencia de. Mr. William Linslager, hijo del ya referido ex-Gobernador, comerciante en aceite de palma y otros frutos y agente de la compaa de los paquetes de la Mala del frica occidental. Con poco intermedio se ven dos casitas muy deterioradas, en una de las cuales habita el misionero baptista doctor Diboll con su seora hijos; y concluye esta parte de la plataforma con la casa, que es la residencia

72

del ex-Gobernador Mr. Linslager y de su numerosa familia. Los extensos almacenes que tiene debajo del edificio y otros que tiene en la playa, mas vastos aun, revelan su extenso comercio en aceite de palma y frutos de todas especies; la comodidad y abundancia de su casa, con su esplndida hospitalidad, manifiestan su opulencia. En ella se alberga sin distincin cualquier extranjero de humilde elevada condicin, que con objeto de comercio, exploracin estudio, venga la isla de Fernando Po, y suele servir tambin de Casino (permtaseme la comparacin) donde se renen los Oficiales de todas las marinas europeas, que aqu concurren. Por esta hospitalidad, por los servicios prestados la marina Real inglesa en diversas ocasiones, dnde quiera que sus Oficiales pronuncian el nombre de Fernando Po, unen inseparablemente el de.Linslager. A esta casa viene terminar la rampa, que con plano inclinado parte desde la playa en el desembarcadero de los botes , que est bastante bien construida y tiene formado un pavimento de piedra; pero que es preciso estar constantemente reparando por la desintegracin, que se est verificando causa de las incesantes lluvias. A la mitad de la subida, y labrada en la roca, est la crcel de la colonia, que es mal sana, peor ventilada, y muy inconvenientemente situada; y es una de las obras mas necesarias y que llaman imperiosamente la atencin del Gobernador actual, porque la creacin de una prisin decente, redundar en pro de la humanidad, y del buen nombre espaol. Para las mujeres hay otra crcel, debajo de los almacenes del ex-Gobernador. Los presos de esta colonia se alimentan por cuenta del Gobierno yame y agua. La plataforma se interrumpe por.una extensin de 150

73

varas, que es uno de los lados del cuadrado que forma la plaza de Espaa, amplia y espaciosa, alfombrada de yerba, y en la cual desembocan las tres arterias principales de la ciudad; una espaldas de la plataforma, que venimos describiendo ; otra frente la mar y terminando en el rio, espaldas del. casero, y la tercera, que le es perpendicular es continuacin de la primera. La primera casa, que se encuentra en la citada plataforma, despus de atravesar el frente de la plaza, pertenece Mr. Thoms M. Simpson, ingls de nacin , y casado con una mujer de color , comerciante en frutos, y Secretario particular del ex-Gobernador. Viene por ltimo otra casa, rival de la del ltimo, perteneciente la viuda de Mr. Henry Mathews, comerciante ingls de color, que falleci en Fernando Po en 1 8 5 2 , y desde entonces esta mujer, con sus dos hijos, conduce la casa. Aqu termina el casero de la plataforma; y ya esta parte no se considera tan saludable como el reslo de la misma; las brisas le llegan mas cargadas de miasmas, porque acaban de atravesar mas cantidad de bosque y vegetacin. Esta Mrs. Mathews, negra, con sus hijas mulatas oscuras, recibieron en Inglaterra una educacin esmerada, tesoro valioso que nunca decae en mrito; y esto deben la conservacin de su casa. Bien es verdad que lo propio se verifica en todo el pueblo. Los padres de familia de alguna fortuna enviaban sus hijos los colegios de Sierra Leona para ser educados; as es, que la condicin de muchos negros colonos de Santa Isabel ser conocida con decir, que solo son africanos en nacionalidad; en lodo lo dems son europeos. Entre esta casa y unos cuantos conucos habitados por crumanes, da principio una hermosa via de 15 20 varas de ancho, y de una

74

milla milla y media de longitud, que va terminar al mar, y sirve de paseo pblico. Los domingos, cuando el tiempo lo permite, se ve poblado de la aristocracia de la colonia, yes de notarlo que se esfuerzan en la imitacin de las modas europeas, especialmente de las inglesas. Asimismo es notable la compostura, que observan hombres y mujeres siempre que salen al pblico, y su atencin en saludar, no tan solo los europeos, que pasan por su lado, sino entre ellos mismos observan la propia ceremonia. A poca distancia la entrada de este camino , la derecha, donde se ve una corpulenta ceiba, se ha formado el lugar de eterno reposo de los individuos de esta expedicin, y desgraciadamente la hora que esto escribimos, contamos ya en este nmero al Teniente de navio de la Armada D. Jos Fernandez Caro, Comandante que fu de la urca Santa Octubre de 1858, Mara, que sucumbi el 1. de crnica que le habia una diarrea

hecho padecer por tres meses consecutivos. Sale la tierra ligera! Sus compaeros han encargado ya Inglaterra un pequeo monumento para perpetuar su memoria. Este sitio se desmontar y agrandar muy en breve, se cercar y se pondr en su frontis una inscripcin adecuada su santo objeto. El cementerio protestante, sea el general de la colonia, est situado en la extremidad de la avenida, que termina en el rio. El ligero murmullo de la cascada, que produce uno de los desniveles de las aguas del mismo, imprime un tinte de melancola en los sentimientos, de quien visita este lugar, mas particularmente recordando que en l estn enterrados los hroes exploradores del frica. Hay varios Oficiales de la marina inglesa y francesa. El famoso botnico doctor Vogel y el Ca-

75

pitan Bird Alien de la marina Real inglesa, que acompa Mr. Richard Lauder en la expedicin, que el Gobierno ingls envi al rio Niger en los aos de 4841 y 1 8 4 2 . Aunque el sepulcro de este ltimo pasa desapercibido, su memoria ser siempre imperecedera entre los ingleses por su gran descubrimiento de la boca del rio Niger. La vegetacin en la localidad es tan notablemente densa y abundante, que parece que recibe doble vida de los cuerpos enterrados entre la misma. El rio est espaldas del citado cementerio, y en sus aguas poco profundas se ven diariamente en las horas de la tarde la mayor parle de las seoras del pueblo ocupadas en lavar su ropa y en sus acostumbradas abluciones, que verifican con un singular comps, que llama mucho la atencin del forastero. La playa toda est ocupada con almacenes de depsito de los comerciantes mas opulentos de la colonia, as como tambin en toda su extensin restante aprovechable, con depsitos de carbn pertenecientes la marina Real inglesa y la compaa de vapores del frica occidental. Aho ra se ha formado otro depsito perteneciente al Gobierno espaol, el cual ir acrecentndose cada dia, al paso que las atenciones se vayan multiplicando. Las tres avenidas antes citadas estn interceptadas por otras varias calles, perpendiculares y paralelas entre s, de mas menos longitud y anchura, y todas alfombradas de yerba, en las que se encuentran las casas de los dems colonos que se han establecido aqu, procedentes de diferentes puntos, entre ellos varios portugueses, esclavos libertos de las islas de Santo Tom y del Prncipe. Pasemos ya hablar de los habitantes indgenas de la isla. INDGENAS. = Los fernandianos, que son los indgenas

76

de la isla, no parecen tener afinidad con ninguna de las razas del continente. El nombre Boobies les fu dado por el capitn Kelly, cuando en 1822 desembarc en la baha de San Carlos, en el sitio que hoy se designa en las cartas con el nombre de punta de Kelly. Boobie en su idioma significa hombre. El doctor Thomson, miembro de la expedicin del Niger de 1 8 4 1 , los llama Adeeyals (acentuando en la ltima slaba); pero como esta palabra le dan el significado de ciudad poblacin, la podemos tomar como nombre genrico del lugar de su nacimiento, con mas fundamento que apelativo de raza. Por otra parte, la palabra Boobie parece tambin habrseles aplicado por sus amistosas salutaciones de iCow-waij Boobie"! Cmo est V . , extranjero? que nunca omiten cuando encuentran un europeo. Estos negros poseen formas fsicas, que los distingue totalmente de las tribus, que pueblan los terrenos bajos aluviales del delta, de los ros del continente; pero al propio tiempo se perciben en los mismos otros rasgos de afinidad que dejan entrever la posibilidad de incorporacin de toda la raza negra en una sola familia, aunque estn menos prominentemente marcadas en los caracteres, que ligan mas estrechamente las multiplicadas tribus de esta parte de la costa de frica. Sus formas corporales revelan una constitucin robusta y perfecta; y aunque con bastante rotundidez muscular, poseen notable flexibilidad en sus movimientos. Su estatura excede en muy poco la general de toda la raza negra (excepto los de Camarones), y la actividad de su vida los hace fuertes y vigorosos. La obesidad del rostro, tan estimada por sus vecinos de la costa opuesta, como una de las mayores perfecciones de la organizacin varonil, y tan

vidamente solicitada por el bello sexo, como el non plus ultra de su hermosura, no se aprecia del mismo modo entre los Bubis. Carnes moderadas y rigidez de miembros, puede decirse que es lo que constituye su exterior fsico. El contorno de su crneo participa de la figura usual de la raza negra; esto es, con los parietales laterales comprimidos. Los rostros, aunque muy desfigurados por sus adornos nacionales, como son, por ejemplo, tres cuatro anchas incisiones cicatrizadas, que se extienden oblicuamente desde el arco cigomtico al ngulo de la boca, son en cierto modo agradables, y en muchos casos les dan Semejanza los rostros europeos. No hay duda (y creo firmemente con Mr. Hutchinson), que el medio mejor de averiguar la distincin etnolgica de las razas africanas, es la configuracin peculiar de las cicatrices, con que casi todas ellas se marcan el rostro. Muy pocos fernandianos dejan de hacrselas. Unos se hacen incisiones trasversales en la frente, mejillas, nariz y barba; lo cual les da sus rostros una apariencia horrible. Otros tienen cicatrices, semicirculares desde la frente las mejillas, con la parte convexa, divergente hacia las orejas. Y por esta ltima circunstancia, aade, es por la que se cree haberse obtenido alguna probabilidad de descubrimiento del origen de esta raza especial. Los negros Okoos,- que son indgenas de un distrito del pas Yoruba, en el interior de Lagos, llevan exactamente las mismas marcas. De aqu se infiere la posibilidad, de que estos fernandianos sean alguna raza cruzada entre los Okoos y los portugueses, que visitaron Lagos en las primeras pocas de los descubrimientos africanos, y que fueron tambin los primeros descubridores, as como los primeros colonizadores de Fernando Po. Sus facciones son regulares, y ya

78

sus barbas y contorno facial inferior van perdiendo poco poco aquella prolongacin brusca y angular, tan predominante en las tribus de frica. La piel, de color negro bronceado', la tifien frecuentemente con un ocre amarillento, y con diversos afeites, confeccionados con barro rojizo, con el cual untan tambin su pelo, que cae formando trenzas; bien le dejan colgando en mechones. Si. se exceptan unos cuantos mano jos de yerba seca, colgada por encima de las partes genitales, se ven ambos sexos en un completo estado de desnudez; la parte mayor estn adems adornados en brazos, piernas y cuello, con pedazos de concha, vrtebras de serpientes y otros adornos de la vida salvaje. Los hombres llevan asimismo en sus cabezas enormes sombreros de paja, con plumas de gallina. La mayor menor cantidad de adornos, as como ciertos collares, que consisten en morcillas hechas con tripas de perro, cabra de otros animales, llenas de grasa, parecen condicin exclusiva de la aristocracia. Algunos se hacen barbas postizas con pieles de mono de chivo. Era de notar la gran admiracin de estas gentes, cuando pasados algunos dias de nuestra llegada, desvanecido en un tanto el horror, que les inspirbamos, visitaron el vapor Vasco Nuez de Balboa, y especialmente cuando contemplaron su gran mquina y la vieron funcionar, y tambin al examinar el uniforme de nuestros Oficiales y soldados. Son muy afectos vestir prendas desechadas. El rey Banap, de una de las poblaciones de las cercanas de Santa Isabel, sali muy ufano con una levita vieja de Capitn de fragata, de que le hizo donacin gratuita el Sr. Chacn; bien es verdad que no llevaba otro vestido. Son sumamente afectos tabaco y bebidas espirituosas. El Cnsul Hutchinson busca con alguna

79

erudicin el origen de los Boobies en los Quanchos, primeros pobladores de las islas Afortunadas Canarias. En general, esta raza Bub es benigna, inofensiva y no posee esa crueldad de costumbres, tan comn por desgracia naciones, que se tienen algn tanto por ilustradas. PECULIARIDADES DE LOS 'INDGENAS. = L a estacin de lluvias, que liemos atravesado desde nuestra llegada esta isla, y la constante atencin al desempeo de diversos cometidos desde la llegada, han impedido como pensaba y pienso aun, en hacer una excursin las poblaciones Bubes, y examinndolas detenidamente, formar cabal idea de los usos, costumbres y peculiaridades de estas tribus. Tengo que recurrir para seguir el orden propuesto, traducir textualmente las palabras del Cnsul Hutchinson, residente en Fernando Po por tres aos, y que ha hecho investigacin especial de todas ellas. En su obra Impressions frica, of Western dice: Grandes sartas de cuentas de cristal son el

adorno predominante en las mujeres, las cuales, con sus -grandes incisiones en el rostro, llevan una cantidad enorme > de la llamada pomada de Tola, que exhala el olor mas nau> seabundo. Su arma de guerra es nicamente una lanza con muchos dientes, que causan una herida mortal. Su hoja tiene de 6 8 pulgadas de ancho, su figura es cuadriltera y su 'mango tiene de G 8 pies. Pero sus guerras intestinas, nica ocasin en que pueden emplearlas, son muy raras; cuando ocurren, no se perdona ni edad ni sexo. > Mr. Clarkc, misionero baptista, ha formado un vocabulario de la lengua Bub, y dice, que en toda la isla se hablan cinco lenguas diferentes y un gran nmero de dialectos. En

80

oslo, como no hago profesin de lingista, no me creo suficiente autorizado para dar un voto definitivo; pero algunas frases del idioma, habladas por los que he oido, me parecen muy extraas. Oipudo Abiaso? es su salutacin: cmo est V? Y la contestacin e s : Apollo; que quiere decir: grabowe lobu lobu, cias, extranjero: dando entender que el muy bien va anexo la respuesta. La expresin Ko Iodi que significa lo quiero V . mucho, tiene una armona especial, bien diferente la que se producira si se pronunciasen estas palabras en la lengua de Piacine y d Moliere. Su moneda corriente se representa por pedazos de achatina, disminuidas al tamao de una moneda d plata del cuo de penique y medio, sea una cuenta de mediano tamao. Algunas de ellas son mucho mas pequeas y las llevan suspendidas en cordones ensartados en agujeros que tienen hechos en ellas. Doce cuerdas de las primeras, de un dedo de largo cada una, se avalan en 6 peniques, y 100 de las mismas pueden obtenerse por un peso. La moneda de medio penique es la nica corriente en sus mercados. A. esta la denominan Ishibbu. Todas las clases de esta moneda la llevan en derredor de sus cuerpos, y las mas grandes denominan Gtshoko. La localidad donde esta moneda se fabrica est en un lugar denominado Ballilipa, cerca de la baha de la Concepcin, en el extremo Sur de la isla. Ha llegado mi noticia, que en un punto llamado Banakatoo, cerca de Ballilipa, uno de los Reyes posee cierta cantidad de hachas de piedra. Esta clase de instrumentos les servia para cortar madera, las palmeras y los racimos de frutos, antes de que tuviesen conocimiento del hierro. El empleo de este metal les vino las mientes desdo que cambia-

84

ban su ganado y vegetales por arcos de hierro, cuando tuvieron lugar las primeras visitas de los traficantes europeos la isla. Ahora son tan civilizados, que experimentan la necesidad del uso de hachas de Birminghan, cuchillos y machetes , que obtienen por cambio de yames y de aceite de palma. Desde que han empezado manufacturar este artculo, que venden en calabazas de figura peculiar, y que denominan Bcctapas, obtienen gran cantidad de mercancas inglesas. Con excepcin de unas 300 toneladas anuales de aceite de palma en una isla, en que pudieran producirse doble nmero de millares y cultivarse los yames millones, este pas, en que pululan las producciones de la naturaleza hasta la misma cima de sus montaas, es tan improductivo como el desierto de Zahara. Creo los Boobies la raza de la Creacin mas ociosa y perezosa. Ni el dinero, ni las promesas les mueven desmontar su terreno y cultivarlo, y si los yames y pltanos creciesen espontneamente, creo que se contentaran con estar tendidos la larga durante todo el dia, sin tomarse el trabajo de arrancarlos ni cocinarlos. Durante mi primer mes de residencia en Fernando Po, bajaron de la poblacin de Banap tres cuatrocientos fernandianos, y pasaron en revista militar por la plaza contigua mi despacho. Todos ellos venian armados de sus lanzas de la forma indicada ; otros llevaban enormes escudos de piel de vaca, que defendan todo su cuerpo de los javelinos, arma de imponente aspecto. Sus enormes sombreros, guarnecidos la mayor parte de ellos de plumaje color de escarlata; sus cabellos, terminados en las bolitas de barro rojizo; las conchas Tshoko, ciendo sus frentes; los collares de vegiga,

82

denominados Bahaba y rellenos de grasa de vacas, serpientes cabras, segn la riqueza del que le usa; las colas de monos ceidas sus cinturas, y la diversidad de colores, con que tien sus rostros, rojizo, blanquizco, azul y amarillo, formaban el conjunto mas grotesco, que se puede imaginar. En su desfile en pelotones, y sus marchas para atacar un enemigo imaginario, habia realmente algo de gracioso, y sera imposible dar idea del chirrido especial, que produca la combinacin de todas sus voces. Su canto de guerra era s o lemne, profundo, y no enteramente falto de armona. Un grupo de mujeres y chiquillos les acompaaban, y se sentaron uno de los lados de la plaza mientras que los guerreros verificaban sus evoluciones. A pesar de su aspecto salvaje, hay cierta nobleza en sus instintos. Recuerdo haber visto una vez un Jefe fernandiano salir de un grupo desde donde habia visto azotar un negro por haber atropellado una de sus mujeres, intercedi voz en grito por l con el Gobernador Linslager, como si fuese su propio hijo. Teniendo meditada haca largo tiempo una escursion un pueblo fernandiano, sal de Clarence una maana las seis, acompaado de mi intrprete y dos de mis criados, negros Caimanes, para Issappoo. La senda atraviesa un distrito tan abundante en palmeras , que la tierra, que pisbamos estaba literalmente alfombrada con la pepita de la fruta de este rbol, cuya pulpa exterior, se habia podrido , habia sido devorada por los monos. Con una milla de intermedio atravesamos tres riachuelos, y pesar de la riqueza del suelo lo veia enteramente estril de vegetacin aprovechable, excepto las palmeras. Ei resto del bosque en toda la travesa consista principalmente

8:5

en arboleda de cedro, con sus plantas parsitas, sobre las cuales se posaban multitud de mariposas, pajarillos y hormigas. Cuando nos aproximbamos ya la poblacin pasamos por una fbrica de aceite de palma, donde se veian las mujeres ocupadas en extraer el lquido en la forma primitiva, con que se verifica en la mayor parte de la costa. La nuez se arranca de los ptalos, en que se cria y se forma con ellas un montn, que se cubre con hojas de palma hasta que empieza la fermentacin.. En este caso se muelen en un agujero, que se hace en el terreno de figura de mortero, cuyo fondo se forma con piedras. Esta operacin suele ejecutarse con una gran piedra, otras veces con un mazo de madera; Concluida se quitan las pepitas interiores y se tiran. Esta pulpa macerada se pone hervir al fuego en una olla, despus de cuyo procedimiento se extrae el aceite, sin emplear otra fuerza para ello que las manos de la mujer. De este modo se pierde enteramente una gran cantidad del lquido, que queda en la corteza exterior de la nuez, as como todo el que se contiene en la pepita, por falta de conveniente manipulacin. A1 entrar en Issappoo, por dos especies de puertas en forma de arcos, separadas una de otra con un solo palo de bambo, me llam la atencin mi intrprete hacia un cierto nmero de conchas de Achatina, que habia en los umbrales, cada una de las cuales tenia un agujero, por el cual pasaba un vastago de los mas pequeos, que produce la palmera. Segn me explic, estos signos eran para guardarse del diablo cuando vaga por las proximidades. S . M. Satnica debe suponerse de pies muy delicados, porque los h a bitantes creen que tan luego como toquen una de estas conchas con su dedo grueso con sus garras, retrocede inme-

84

dialamenle. Como no lemian que yo fuese ningn espritu maligno, no me impidieron la entrada. De la parte adentro de esta puerta no se ve mas sitio desmontado que un pequeo espacio cuadrado, denominado la Reossa, en cuyo derredor se fabrica el Casero. > La Reossa es un espacio abierto una especie de foro, donde se celebran Asambleas legislativas y se'discuten los palavers (1), como la Casa de Egbo en el Rio Calabar Viejo. Esta sin embargo est abierta y expuesta los rayos del sol, ala lluvia y los tomados. Se usa tambin muchas veces como una plaza de mercado, y otras se destina para juego pblico de los muchachos. En su centro prximamente, hay un grupo de arbustos, con unos cuantos pedruscos, que probablemente sirven de asiento los Senadores; de una de las ramas del rbol mas elevado del grupo cuelga la piel de una especie de serpiente, titulada Boukaroko, con la cabeza mirando hacia arriba. La cola llega hasta una vara del terreno; y la colocacin de esta piel es ceremonia, que tiene lugar anualmente. Tan luego como se verifica todo el ceremonial anejo la operacin, se hacen venir la plaza todos los nios nacidos durante el ao anterior, y tocar con sus manos la cola de esta piel. Este animal, denominado Maranta Jack por los portugueses residentes en la isla, lo creen

su ngel guardin, y que es arbitro del bien y del mal, que puede proporcionarles riquezas afligirlos con enfermedades,

(1) Nombre genrico, usado en general para toda clase de cuestiones pendencias, que se suscitan entre los negros, y es la palabra mas usada en el dialecto anglo-africano, y general en toda la costa, de frica.

85

y aun causarles la muerte, por lo cual necesitan en todas ocasiones tenerlo propicio. Bowaoudi es el nombre del Jefe actual de Issappoo. Aqu la monarqua, como en todas las poblaciones fernandianas, es hereditaria, no de padre hijo, sino de lio sobrino. Su palacio es ciertamente una cosa extraordinaria, considerado como residencia humana. Y sin embargo, al entrar en l la primera cosa, que se presenta la vista es su trono y su corona. El primero consiste en un asiento asqueroso, cuya mugre y vejez indicaban claramente que esta prenda de familia se habia venido trasmitiendo por espacio de muchas generaciones, y el ltimo consista en un viejo y grasicnto sombrero, hecho de hoja de bamb, con una cola de mono colgando del mismo. Dentro de la casa quedaba libre paso la luz por innumerables grietas en las paredes , as como en el lecho: las primeras consistan nicamente en tablilas delgadas, unidas sin sujecin alguna; todas las cuales son movibles, de manera que el inquilino las quita las pone su placer, para aumentar disminuir la claridad la ventilacin. Dentro de la casa se ven muchos palos guisa de perchas, de las cuales cuelgan sombreros, pieles, fusiles llenos de orin, lienzos y calabazas; pero no se ven ventanas, ni sillas, ni mesas, excepto el vetusto trono. Un ajenie de polica encontrara pocos gneros aprovechables que confiscar. La coronacin de un Rey es ceremonia, que aun no he tenido el gusto de presenciar; pero dicen que envuelve peculiaridades de mucho inters. Est tan ligada con sus nociones de la existencia de un espritu maligno de un diablo, que creo necesario dar una idea de su creencia en este ltimo punto.

86

Maaon es el ttulo, que dan al diablo; el Botakimaaon, su gran sacerdote, se supone tener influencia con l por el intermedio del Koukarouko. Su fe en Dios, quien dan el nombre de Rup, es solo una aspiracin mas elevada que la del diablo; pero creen firmemente que el favor de la deidad solo puede obtenerse por la intercesin del Botakimaaon con su amo. . En la ceremonia de la coronacin, el Botakimaaon baja un hoyo muy profundo, donde pretende entablar conversacin con uno de los Kookaroukos del fondo; el candidato la soberana est al laclo del hoyo , y revela todos sus planes y miras futuras. Esta conferencia es probable se siga por medio del ventriloquismo, cuya facultad se asegura poseen muchos fernandianos. El Botakimaaon entrega luego al Rey l mensaje del Kookarok para que le sirva de norma y guia en el desempeo de las funciones, en que va entrar; derrama sobre l cierta cantidad de polvos amarillentos denominados Isheobos, que se obtienen de cierta sustancia inorgnica, que se encuentra en las aguas en la boca de algunos rios pequeos, por la evaporacin de la primera, y la formacin de una masa gredosa del residuo. Por su ligereza y frialdad la creo indudablemente de naturaleza vegetal. Ya durante este tiempo ha colocado sobre su cabeza el sombrero usado por su padre, con lo cual la coronacin queda concluida. Despus de hecho ya Rey, S. M. no puede gustar de ciertos y. determinados condimentos, con que confeccionan sus toscas comidas; y el ceremonial concluye haciendo frotar algunos de los del pueblo con el polvo amarillo ya citado; operacin que practica el Botakimaaon , el cual les da instrucciones para hacer uso de la misma sustancia y

87

emplearla del mismo modo por siete maanas consecutivas. > El primer Ministro de estos Reyes, sea la persona, en que tienen mas confianza, y se denomina el Boakitshi, es General en Jefe del ejrcito, primer Ministro , principal Consejero del Rey, Jefe y Presidente de los mercados; todo, en fin, desde primer Ministro, hasta campanero. lssapoo contiene una poblacin de cerca de 2,000 habitantes , y puede revistar mas de 2 5 0 hombres de guerra. Mis visitas Banap y Basuli nada me han ofrecido digno de nota, no ser el camino, que conduce las mismas. Este, despus de pasado el primer rio, empieza ser pendiente en ascenso, porque Basuli es la poblacin mas elevada de la parte de la isla de Fernando Po, en que se encuentra Santa Isabel. Cerca de una milla antes de llegar esta poblacin se me indic una senda, que conduca al sitio donde se encontraba primeramente la poblacin de Basuli, cerca de la cual tenia su residencia el General sir Edwars Nicholls, cuando era Gobernador ingls de la isla por los aos de 1830 1 8 3 2 . Todo el camino era muy semejante; las' Reossas parecidas en todas las poblaciones; y S. M. Boobie me concedi el honor de una entrevista en la parte exterior de su casa, sentado en su trono, con su Reina Sal echada en el suelo sus pies. Debo confesar que me hizo tan poca impresin su aire y porte R e a l , que. ni aun se me ocurri ofrecerle una siHita de manos que llevaba uno de mis criados, y en la cual estaba yo sentado, porque estaba tan embadurnada con su pomada de Tola, que me horrorizaba el imaginar el sitio donde tendra lmite este ungento. Tal vez ser una pequea compensacin mi falta de galantera hacia S . M. Sal, hacer una breve resea del

88

modo, con que celebran sus matrimonios los ernandianos. La ceremonia del matrimonio se ejecuta por una de las mujeres, mas ancianas del pueblo. Pero esto no obsta para que la poligamia prevalezca entre ellos hasta el nmero de mujeres, que cada uno segn su riqueza, pueda sostener. La ceremonia se ejecuta por la noche. La pareja se coje de las manos, y la sacerdotisa les da cada uno de por s sus consejos: al hombre amonestndolo para que no abandone esta esposa, pesar de las muchas mas, que pueda tener, y la mujer, que no olvide su deber de cultivar las tierras de su marido, y elaborar su aceite de palma, as como tambin el de serle fiel. Terminada esta exhortacin, gritan todos los espectadores Ceo, que es sinnimo de nuestro amen. La novia y el novio pasean la poblacin seguidos de mucho acompaamiento, tocando lo que ellos llaman Leebos campanas de madera, y acompaados por el crepi Jefe de coros, cuyo canto es muy solemne; y parece que da como una pblica noticia de la ceremonia, que acaba de verificarse: este canto produce en su imaginacin salvaje una profunda impresin. La novia va vestida de pies cabeza con cuerdas de Tshibbu, ya descritas, y lleva un ancho sombrero, aparejado con plumas, muchas veces de pavo real, que es ave muy abundante en la montaa ; el sombrero est asegurado su cabello con una pa de madera, que lo atraviesa de parte parte. Despus de terminada esta procesin nupcial, empieza la fiesta y la libacin delbaou (vino de palma), y luego la danza, que termina una hora muy avanzada. La temperatura, un cuarto de milla de elevacin sobre Santa Isabel, era sumamente agradable y deliciosa; pero

89

pasada esta distancia, no se encuentran ya residencias de indgenas. No pude estimar la elevacin de este punto sobre Clarence; pero podia percibir claramente la casa del Gobernador, la residencia del agente de Mr. Horfall (hoy casa del Gobernador espaol de la isla) y mi propia casa; conjeturando estar unas tres millas debajo de mi nivel, aunque mas de seis millas de distancia. Los fernandianos, que residen en las pequeas poblaciones, que se ven por las costas de la isla, cada una de las cuales tiene su nombre peculiar, de muy difcil escritura, y todava de mas difcil pronunciacin, son pescadores, y viven casi todos de esta industria.. Las bahas de Fernando Po contienen enormes cantidades de todas clases de pescado. El uso y estilo de pescar con caa hilo es muy pintoresco. Se renen tres cuatro canoas formando un crculo de unas 100 varas de circunferencia. Echan en el centro una cantidad de pescado menudo para que sirva de cebo, y en la parte interior de cada canoa hay tres cuatro hombres con caas, hilos y anzuelos para atraer el pescado que pueda entrar en este crculo. Appotto es el ttulo, que dan los fernandianos los europeos y colonizadores de Santa Isabel, que en su idioma significa un extranjero, uno que habla lengua extranjera. Muchos fernandianos atribuyen el origen de su pueblo un descenso, que se verific en tiempo inmemorial de lo alto de la montaa. Sabiendo que la cima del pico fu una vez un volcan, me divirti mucho esta idea, y aunque me esforc cuanto pude por averiguar si tenan alguna idea de la creacin , nada pude conseguir , pues no pudieron los intrpretes hacerles comprender el objeto de mi pregunta.

<)0

> Cuando muere alguno de la raza, los miembros de su familia emigran otra poblacin, despus de enterrado el cuerpo de pi derecho, y dejado la mitad de l fuera de la superficie de la tierra. Las sepulturas las excavan las mujeres valindose de pedazos de palo. Para los entierros no tienen ceremonial alguno peculiar, como sucede entre otras tribus salvajes, excepto en los casos de enfermedad, en que se desespera de la vida, como son los de ulceracin prolongada en las piernas & c , en cuyo caso se levanta un conuco cobertizo, debajo del cual se coloca el paciente; y todos los dias le ponen por la parte de afuera un pltano yame asado para su mantenimiento, y as contina hasta tanto que la muerte pone fin los sufrimientos del infeliz. El yame y el pltano constituyen casi el exclusivo alimento del pueblo, y algunas veces se regalan con un poquito de aceite de palma. Las noticias, que anteceden son fidedignas, por ser de un residente en la isla, por espacio de tres aos consecutivos , las mismas que he visto confirmadas en mi prctica durante las horas enteras, que he pasado en compaa de estos indgenas, cuando los Reyes, con su squito de hombres, mujeres y chiquillos, han venido pagar sus respetos al Gobernador de la isla, y ofrecerles el tributo de alguna gallina, racimo de pltanos yame, como lo verificaban en los primeros dias; siempre con intrprete, y con la mira de averiguar la exactitud de todo lo que precede, he entrado en materia con ellos, y con pocas variantes, la he encontrado acreditada. El Cocoroc Jefe, gobierna con consejo de los mas experimentados y ancianos. Los castigos son raros; y el nico acto real de barbarie, que entre ellos se conoce, y del Cual no han podido todava

91

ser despojados, es el de amputar uno dos brazos la mujer aprehendida en adulterio. Si exceptuamos este castigo irregular, y la poligamia, admitida entre ellos, no se les conoce hbitos de crueldad, tan comunes otros pases, que pretenden ser mas ilustrados. En cuanto su idioma, no es mas que un conjunto de sonidos acentuados de un modo particular, que aunque es verdad que el licenciado D. Jernimo de Usera y Alarcon, misionero, que vino esta isla bordo de la corbeta Venus, con la expedicin Manterola, ha formado un vocabulario de las palabras bubies mas usuales con su significado en espaol, trabajo de mucho mrito, y que mas que * otro alguno estoy en el caso de apreciar en todo lo que vale, por la necesidad, que he tenido y tengo de l en muchas ocasiones, es sin embargo muy incompleto; y aun muchas de las palabras, que en l se consignan, han sido ininteligibles para los bubs pronunciadas por m, y pronunciadas por ellos me han sonado de un modo enteramente diverso. A los misioneros catlicos les est reservado este trabajo, cuando les sea necesario darse conocer de ellos en sus poblaciones , para hacerlos venir al conocimiento del verdadero Dios, y sacarlos de las tinieblas de la idolatra, en que estn sumidos estos salvajes; y nadie lo duda de la virtud, celo evanglico, tacto y buen deseo de los reverendos padres, que han venido con este objeto en esta expedicin, los cuales estn persuadidos que mediante el favor de. la Providencia divina , muy luego cojern el fruto de lo que forma hoy el objeto de sus mas ardientes deseos.

92

Estado poltico de la colonia la llegada de la expedicin Chacn.Sistema de Gobierno y administracin que en ella regia.Estadstica y censo formado en 31 de Marzo de 1856. Hecha la resea, que antecede, vamos ya entrar en el primero de los cuatro epgrafes con que concluye este trabajo. Vamos dar en nuestro humilde concepto solucin muy sencilla cuestiones, que en s nada valen, pero que surgieron entre algunos de nuestros expedicionarios, cuestiones que, resueltas de cierto modo, no tan solo hubieran frustrado totalmente los deseos del Gobierno respecto la colonizacin del territorio, sino que hubieran duplicado las dificultades de nuestra permanencia en l. Por fortuna la mesura, templanza y sana intencin, que han presidido las disposiciones gubernativas del Si'. Chacn, todo lo han ganado; y aunque debatidas por algunos, vivirn siempre en la historia y en el corazn de todo hombre honrado, aun de los mismos que podemos llamar aqu nuestros enemigos; y siempre se reconocer por todos que el sistema seguido para secundar los deseos de S . M., era no tan solo el mas conveniente y adecuado , sino el nico posible. Cuando este territorio estaba ocupado por los ingleses, se empez formar la poblacin de la colonia con los negros libertos, que apresbanlos cruceros britnicos y algunos pocos, que vinieron de Sierra Leona, los cuales probablemente se hizo concesin de terreno para s y sus familias, con el fin de facilitar su establecimiento en el pas. De este modo se form la colonia existente en la actualidad, y era la misma, que haba en el tiempo del Gobernador espaol de la isla

93

Beccroft, y la misma que este dej Mr. Linslager su muerte, cuando el ltimo se posesion del gobierno de estas islas, y la misma, en fin, que encontramos nuestra llegada. La gran dificultad, con que nuestra llegada Fernando Po debamos tropezar, y hemos en efecto tropezado, habia de ser necesariamente la organizacin inglesa, en que por todas las circunstancias, que quedan indicadas al hacer la breve resea histrica, de que ya nos hemos ocupado, no podia menos de haberse constituido el pas. Buques de guerra ingleses son los que frecuentan los puertos de la isla; ingleses eran tambin los funcionarios pblicos, que la gobernaban y administraban; ingleses asimismo los misioneros, que habian tomado sobre s el grave cuidado de doctrinar los indgenas, ingls, por ltimo, el idioma, que aun se habla. Las costumbres contraidas solo podan llegar ser alteradas con el auxilio del tiempo y merced una exquisita prudencia ; proceder de otra manera, y tratar de cambiar lo existente de una manera radical y brusca, hubiera sido comprometer y arruinar acaso las grandes esperanzas, que la nacin es lcito fundar sobre sus dominios del Golfo de Guinea. Adems, la sombra de una posesin por nadie contestada, se han creado derechos muy fciles de alarmarse, y tanto mas respetables cuanto que, cualquiera que sea su orgen, son en ltimo trmino los intereses de la civilizacin, que tiene la prosperidad por uno de los principales fundamentos. Conviene tambin no perder de vista que algunos de estos intereses creados habian de mirar la expedicin con marcada prevencin, ya que no con sombra desconfianza, y el dar pbulo esta disposicin de nimo, queriendo adelantar con

94

demasiada rapidez, hubiera sido imprudencia, tanto mas temeraria, cuanto que las cuestiones, que surgieran, hubieran podido tomar muy fcilmente el siempre grave y comprometido carcter de internacionales. Tal era la situacin poltica del pas nuestra llegada; situacin erizada de dificultades y compromisos. El sistema de gobierno adoptado en la isla no podia menos de ser esencialmente discrecional, dadas las circunstancias y el estado de cultura del pas, y este sistema tiene desde luego el grande inconveniente de que, ocultando la accin del Gobierno, solamente aparece la de su delegado. El cdigo , que all resguardaba los derechos y los intereses particulares, era una especie de Bando de polica, que en unin con una tarifa de los derechos establecidos para la importacin y exportacin, todo formulado en 18-48 por Mr. Beecrofl sobre la base del bando de B . Juan Jos de Lerena (1), v e na constituir el sistema completo gubernativo y econmico reconocido. La administracin, como queda indicado, estaba reducida al cobro de los derechos de. 5 por 100 de importacin y 2 ^ por 100 de exportacin por todos los productos, con que se verificaban estas operaciones, y un mdico derecho de tonelaje por cada ciento, que median las embarcaciones, que arribaban los puertos de esta isla. Estos productos, que no pasaban de 200 libras anuales, las consideraba el Gobernador como sueldo suyo propio, despus que atenda al pago de la polica, manutencin de presos y otras atenciones del

(i)

Vase Apndice

B.

95

servicio, y empleaba sumas, segn asegura, en la apertura del camino nuevo, de que ya se ha hecho mencin al hacer la descripcin de la colonia de Santa Isabel , que es una obra de mucha conveniencia y utilidad. As estuvo administrado este pas hasta nuestra llegada. Los buques de guerra ingleses estuvieron siempre frecuentando la isla y mejorando su poblacin con esclavos rescatados de los buques, que apresaban, y el 31 de Marzo de 1856 el resultado del censo de la poblacin era el s i guiente :

EXTRACTO del censo de la poblacin de Santa Isabel en la isla de Fernando Po, tomado el 31 de Marzo de 1856.

NATURALIDAD.

VARONES.

HEMBRAS.

TOTAL.

Residentes ingleses.

Inglaterra. . . Sierra Leona. Accra ingls. Cabo C o s t a . .

m 20
6 12 36 22 14 6 16 1 2

1 21 1 3 28 29 24 15 13 18 1 1

105

'Lagos. Aboh Libertos por buques de guerra l Calabar Viejo, ingleses de los negros captura-J Camaroons.. . dos en las ensenadas, enlacreen-\Kabenda. . . . cia, de que son ingleses. Congo i Fopoh \ Asu

238

subditos

Hurfanos de antiguos colonos, la mayora de los cuales vinie- [ g ron con el Capitn Owen en( 1827

a n ( a

sabel, Fernando Po.

22 89

'

21 91

43 180

Bonny Portugueses del Principe Santo Thome I Accra holandes Residentes, que no son ni subdi- Bimbia .' tos ingleses ni esclavos libertos, Calabar Viejo. y trabajan como artesanos y j Camaroons lAborigenes criados I Benin , 'America . . . . . ........ Jamaica Krumanes .

14 33 7 55 4 44 29 1 1 158

6 8 1 13 21 13 9 1 1

416

98

IMPORTANCIA DE LA COLONIZACIN DE LA ISLA DE FEK NANDO P O POR EL GOBIERNO ESPAOL, Y MEDIOS DE LLEVARLA CABO.Que la colonizacin de todo pas se puede llevar cabo expensas de enormes sumas de dinero, ya empleando el medio fcil, eficaz y seguro de las misiones, ya ocupndolo militarmente y estableciendo un sistema benigno, que inspire los-habitantes la confianza do que la fuerza de que se dispone no es para vejarlos y oprimirlos, sino para protejerlos contra toda injuria extraa, proporcionndoles al propio tiempo las ventajas del comercio, es punto innegable que no ofrece el menor motivo de duda controversia. Cul de estos medios sea el preferible, solo pueden decidirlo las circunstancias especiales, en que se encuentre el pas, que se han de aplicar. Los cortsimos progresos de la civilizacin africana han sido hechos casi nica y 'exclusivamente por las misiones. Las tribus, que rodeaban fuertes puestos militares ocupados por las naciones europeas, se han rebelado muy repelidas veces contra estas, y el castigo impuesto sus demasas no ha servido sino para irritarlas y hacerlas mas feroces; pero cuando el espritu evanglico de las misiones ha penetrado en el interior de frica, sin otras armas que la dulzura, el saber y la persuasin, han acudido en tropel como mansos corderos la cabana del misionero. En el estado actual del frica no hay otro medio mas eficaz de llevar cabo la civilizacin de sus razas, que por mas degradadas, despreciadas y avasalladas que estn, no carecen de rasgos frecuentes, que permiten creer que les est guardado un gran porvenir de civilizacin y cultura. El clima, la feracidad del terreno y la ndole natural del africano afecta lodo lo maravilloso y lo

O)

que hiere fuertemente los sentidos, contribuye fortalecer aquella esperanza. Pero es necesario que Europa le haga dar los primeros pasos y siembre los primeros grmenes en aquel terreno virgen; ninguna semilla mas fecunda que la de las misiones. Ahora veremos qu requisitos y condiciones deben llenar estas misiones para que correspondan al objeto propuesto: antes diremos de paso que la filantropa, en sus esfuerzos para disminuir la desgraciada condicin de esclavitud, que se halla sujeta la raza negra, ha recurrido arbitrios que acelerarn esta civilizacin. Tal es el nuevo sistema de contratas emigracin de africanos por tiempo determinado. La Francia, que con Inglaterra va siempre vanguardia de todo lo grande, til y bueno, ha suslituido al trabajo de los esclavos el de hombres libres contratados por tiempo y jornal determinado para los trabajos de plantaciones de sus Antillas, con condicin expresa de restituirlos su pas tan luego como haya fenecido el tiempo de sus empeos, con mas la de alimentarlos, vestirlos y darles toda clase de auxilios en las enfermedades, que puedan tener. Estos hombres, ya educados , con todos sus hbitos de civilizacin, con el conocimiento de la agricultura y de las artes y oficios, y sobre todo con el conocimiento de la divina doctrina de Jesucristo, es innegable que reportarn inmensos beneficios sus semejantes , y fcil es de suponer si este medio, generalmente adoptado , acelerarla la civilizacin del frica. Pero para esto era necesario que la palabra filantropa no fuese vana; que los dueos de las plantaciones cuidasen eficazmente de la condicin moral de los negros, quienes sirven de padres, y que no fuesen los verdugos de su moral, complacindose en tenerlos sumidos en la mas completa barbarie y rudeza, porque

100

creen que as conviene mejor sus miras intereses. Con mucho gusto vemos que el Gobierno de nuestras posesiones de Ultramar trata por todos los medios posibles de mejorar la condicin social de esta raza, siguiendo el camino que abren los pases, que van al frente del mundo entero, y creemos con fundamento que Espaa pondr piedras fundamentales en este edificio, y que recobrar con usura el fruto, participando de las riquezas inagotables, que se encierran en el corazn del frica, como tambin de la gloria de haber sacado de las tinieblas de la idolatra una poblacin inmensa, vindola mejorar de ideas y quiz contribuir al adelanto de las ciencias en todos sus ramos, divisiones y subdivisiones. Veamos ahora qu clase de misiones catlicas serian mas convenientes en el estado de cosas actual, haciendo desde luego la aplicacin nuestra isla de Fernando Po. Que cualesquiera que sea la que venga ella , por mas virtud, ciencia y celo evanglico, que anime los individuos, que la compongan, podr ser por largo tiempo estril en lo que respecta los actuales habitantes de la colonia de Santa Isabel, es una verdad, consecuencia lgica de la narracin, que queda hecha del estado poltico-religioso de la misma. Las ideas religiosas, con que los hombres son educados, no se destruyen tan fcilmente, y menos de la mente africana, tan impresionable y de raciocinio poco desarrollado en general. Lo nico, que ellos saben, es lo que les han enseado; pero no cejan de su creencia cuando les enuncian cosa contraria, aun cuando se la pinten como mas ventajosa. Antes al contrario les inspiran odio y aversin. El negro dice: man no snhj amj tinrj alianI hJal; [anfin, Wldlc, y con esto

cierra la puerta toda discusin. Creemos tambin que cuando los misioneros establezcan escuelas, muy pocos padres enviarn ellas sus chicos desde luego, pues si bien la mayora de esta poblacin es indiferente en materia de religin y no vacilara en verificarlo, aunque solo fuese por obtener la ventaja de que los educasen, los vistiesen y diesen de comer, hay unas cuantas familias que observan la religin Baptista con fanatismo, que dominase las dems, y que impediran por todos los medios, que estuviesen su alcance la asistencia de los prvulos las escuelas catlicas. Por esto el teatro de los misioneros en la isla de Fernando Po no es otro que el de las poblaciones de los indgenas; cualquiera otra que quiera limitarse ejercer su ministerio en la poblacin de la colonia, tal vez sea estril mientras dure esta generacin. Bueno es que se pongan todos los medios posibles para conseguir el resultado apetecido, que se erija una iglesia , que se forme una escuela, y que con destreza se procure por las misiones ganar terreno en la parte religiosa ; pero el resultado es incierto. Ahora bien: qu clase de misiones son las que convienen para la pronta calolizacion de esta isla? Una misin de reverendos-jesutas bajo el pi que ha venido la actual, compuesta de sacerdotes eminentes por su virtud ilustracin ; pero dbiles por las enfermedades endmicas del pas , que han estado sufriendo desde nuestra llegada, podr corresponder la sabia mente del Gobierno? Lo que en nuestro humilde concepto conviene es enviar esta isla un nmero respetable de misioneros giles, robustos toda prueba, y de grande celo, aunque no sean capaces de sostener certmenes teolgicos, que con su cayado y provisiones al hombro tomen las veredas, que conducen los pueblos bubes,

que vivan en sus miserables cabanas, se identifiquen con sus costumbres, y trabajen su propio laclo en difundir las luces de la religin de Cristo. Su proximidad las tribus, el conocimiento de su lengua, que nicamente de este modo pueden adquirir, y su buen ejemplo, dulcificara y mejorara las costumbres de estos salvajes,' y se hara una trasformacion mas rpida que la que puede esperarse bajo las actuales circunstancias. La misin debe estar organizada, con un Jefe y dos tres sacerdotes, como presidentes, en Santa Isabel, para dirigir las operaciones de los dems, que deben ser extensivas , no tan solo todas las poblaciones bubes de Fernando Po, sino las que hay en Annobon y Coriseo y las dependencias de Espaa del Cabo San J u a n , que piden voz en grito misioneros y civilizacin. En una palabra: Santa.Isabel debe ser el punto cntrico de todas las operaciones de los misioneros en nuestras posesiones de frica. El nico enemigo, y en verdad poderossimo, con que tienen que luchar los misioneros es el clima, pues aunque escapen sus mortferos efectos inmediatos, no evitarn ciertamente la influencia general del mismo, que mina lentamente las constituciones; pero apoyados fuertemente por el Gobierno , con un buen hospital, establecidos en la isla de Fernando Po, y socorridos con buenos alimentos, bien vestidos, & c , poco tienen que temer, y es seguro que verm ampliamente recompensados sus afanes. Treinta misioneros de esta clase, y con operaciones llevadas de este modo, conseguirn mas resultado que ningn otro sistema; y no se piense ni por un momento que ninguna misin, por bien organizada que venga ejercer s ministerio en estas inhospitalarias playas, puede obtener xito alguno sin tener un fuerte apoyo del Gobierno.

103

As lo demuestra lo sucedido la que vino esta isla presidida por D. Miguel Martnez y Sanz. Adems de que su organizacin era viciosa, y haba notable heterogeneidad en sus miembros, ningn trabajo de provecho pudieron llevar cabo: casi todos tuvieron que abandonar al poco tiempo el pas, diezmados por la fiebre, y aun el Gobernador Linslager se vio precisado facilitarles durante largo tiempo el preciso sustento , porque de todo carecan, y pagarles su viaje la Pennsula, especialmente las pobres hermanas de la Caridad , que fueron las primeras en sentir los efectos de las privaciones y enfermedades. Deseamos ardientemente ver establecido tal sistema, y al propio tiempo que respetamos profundamente el buen deseo que manifiestan los virtuosos padres misioneros actuales, cuya amistad nos honra, conocemos que durante mucho tiempo sern ineficaces los esfuerzos, que hacen para llevar cabo su hermoso propsito. H aqu el medio primordial que civilizar Fernando Po, Annobon, Coriseo y los distritos del Cabo San Juan. A ello puede contribuir el Gobierno con otros muchos medios, entre los cuales se cuenta como importante el de promover la industria y el comercio con el establecimiento de factoras, que trafiquen con los productos del frica. La posicin de la isla, que nos ocupa, la hace adems de ser la llave del caudaloso Niger, de todas las operaciones comerciales, que se verifican entre los ros Lagos y Gaboon. El nmero de estos ros .es de cerca de 4 0 , y comprenden una extensin de costa de cerca de 1.000 millas. Entre estos rios se encuentran algunos, que comunican con el Niger, que con su tributario del Boncie da los medios de

10 i

establecer, comunicacin hasta el mismo corazn del frica central. Esta isla es visitada mensualmente por el vapor de la mala Real inglesa (West african company), que viene de Plimouth, y por buques mercantes franceses, holandeses, americanos ingleses, que la frecuentan para abastecerse de agua, yames para las tripulaciones y otros artculos. Los buques ingleses exceden todos los dems, no tan solo en nmero, sino tambin en tonelaje. Los comerciantes ingleses exportan anualmente' de estos grandes ros considerables cantidades de productos, que consisten principalmente en aceite de palma, marfil, bano y madera de tinte, subiendo el valor anual de estas exportaciones cerca de un cuarto de milln de libras esterlinas. Otra de las grandes ventajas de esta isla es que puede alcanzarse en ella toda clase de temperaturas, desde la polar hasta la tropical, por la elevacin de sus picos mas de 10.000 pies sobre el nivel del mar. En cuanto depsito de carbn general para todas las marinas y compaas de vapores, que frecuenten la costa de frica, es de innegable utilidad, no tan solo por su cntrica posicin, sino tambin por poseer puertos cmodos y seguros, de suficiente extensin y braceaje para contener toda clase de embarcaciones. Sus productos de aceite de palma pueden multiplicarse sin cuento, si el comercio espaol se establece eu ella introduce las prensas hidrulicas para extraer el lquido de la nuez, que produce el rbol, con lo cual se contribuir directamente promover la agricultura y el trabajo en Jas razas indgenas. La produccin de los yames y frutas con un cultivo extenso y adecuado se acrecera e x traordinariamente , y la cria de ganado ofrece un vastsimo campo al espritu de especulacin y empresa. La isla, sola

IU5

con su produelo natural de aceite de palma y yames sera un copioso depsito de estos artculos; y si bien hoy la m a yora de los sobrecargos factores, que trafican en los rios residen bordo de sus buques, en los mismos que llevan directamente, Inglaterra el fruto de sus especulaciones y trabajo , tal vez los atraera esta isla la comodidad de sus puertos, si los derechos de depsito fuesen mdicos. De este modo se establecera un numeroso cabotaje, que daria empleo muchos brazos del pas y traera ' l con facilidad diversos artculos, que serian otra riqueza para la misma. Son asimismo los puertos de esta isla los naturales de arribada de toda embarcacin que trafica en la costa, para recorridas, carenas, surtimientos, &c, si, como es de esperar, el Gobierno fija en ellos depsitos de pertrechos navales, y empresas particulares forman un carenero con este objeto. Otra de las condiciones, que posee esta isla, y que traer ella gran nmero de embarcaciones, es la de sus condiciones climatolgicas, ventajosas como hemos dicho ya, respecto de las que se experimentan en los rios. Aqu vendrn convalecer europeos de diferentes puntos, si el Gobierno empresas particulares, despus de radicar en la isla por algn tiempo, y conociendo perfectamente sus condiciones higinicas, construyen residencias casas de salud con este objeto, elevadas de 1.500 2.000 pies sobre el nivel del,mar, y por consiguiente fuera del alcance de la influencia miasmtica. Tambin es muy probable que si las expediciones del Niger logran establecer el cultivo del algodn en el interior del frica, sea esta isla su natural depsito. Pasamos por alio sus producciones de ail que pueden desarrollarse indefinidamente, y las varias clases de valiosas maderas; y en

106

cuanto al algodn, cat, cacao y tabaco, se obtendra indudablemente si la tierra se cultivase cual es debido. Ahora bien: en vista de todo esto, dedzcase si importa no la pronta colonizacin de esta isla por el Gobierno , y si deben permanecer cegadas por mas tiempo estas fuentes de inagotable riqueza, que nos cabe una gran satisfaccin haber venido ver, y mas todava en poder dar conocer, aunque con rasgos tan dbiles. Ahora bien: qu medios se deben emplear por el Gobierno para explotarla? Son los suficientes los de que se dispone para iniciar la empresa? Qu ser necesario para conservar esta isla y desarrollarla, hasta alcanzar el halageo porvenir, que tiene reservado? La primera idea que ocurre al que por primera vez la visita y admira su esplndida vejetacion, cuando ve la imposibilidad de dar un paso' sin que le abran su camino, excepto en el reducido espacio, que hoy ocupa la poblacin de Santa Isabel; la primera y mas natural idea, que le ocurre, decimos, es la necesidad de verificar el desmonte, no tan solo para poder plantear cualquiera establecimiento, sino para reconocer el terreno, descubrir riquezas hoy ignoradas, y hacer mas salubre la localidad, disminuyendo los miasmas, y por consiguiente su perniciosa inluencia; y de aqu la necesidad de tener un cuerpo de negros trabajadores, organizados en cuadrillas, de la costa del Krou, disposicin del Gobierno de la isla, que se ocupen asidua y exclusivamente de este trabajo, sin distraerlos en otro alguno, y que acudan ejercer su oficio de desmontadores en los puntos donde se hayan de establecer factoras, caseros edificios. Otras dos cuadrillas ocupa-; das en abrir caminos y sendas hacia el interior de la isla, cortando al paso toda la madera propsito para la construc-

107

cion de edilicios, como son la caoba, cedros, ti los.y otras, que. abundan mucho. Otra cuadrilla ocupada en el arrastre de estas maderas, depsitos, que deben formarse en cobertizos levantados en un punto determinado de la poblacin con este objeto, y establecer uno mayor al lado, donde puedan armarse varias sierras y verificarse la labra cubierto del sol y de la intemperie. Esta operacin del desmonte conviene hacerla paulatinamente, y de tal modo, que queden vias de comunicacin permanentes con el interior de la isla. Para la buena direccin de estos trabajos debe permanecer en esta isla un Oficial ingeniero con cuatro maestros mayores sus rdenes, de buena conducta y robustez probada, en quienes pueda depositar su confianza, as como tambin tener todo el auxilio necesario para el arrastre y corta de la arboleda, cuya necesidad ha hecho ya presente el Jefe del ramo, que hoy existe en ella. Este desmonte, que es absolutamente indispensable, no es tan dispendioso como puede aparecer primera vista. Las cuadrillas de negros deben constar de 2 5 hombres cada una, incluso su capataz; deforma, que las cuatro primeras de desmonte local de aplicaciones generales, que pueden ocurrir, las dos de corte de madera, y una que debe estar exclusivamente: para el servicio de los buques de guerra, componen un total de 175 individuos, que razn de 5 pesos mensuales cada uno, compondrn el de 875 pesos fuertes mensuales, sean 10,900 anuales; y poniendo 5,000 pesos por su manutencin, resultar que los primeros pasos del Gobierno en la colonizacin de este pas, no costara mas de 16,000 pesos anuales ; dispendio que no podra pasar de cuatro aos, pues despus en cada uno que trascurra,'las necesidades de la administracin irn disminuyendo,

108

mientras que aumentarn las de los particulares y contribuirn la mejora del pas con sus negros y su peculio. De la madera que sea propsito para arquitectura naval, tambin han de empezar formarse depsitos para que llegue el dia en que, curadas y preparadas convenientemente, puedan ser trasportadas nuestros arsenales en las urcas del Estado, que conduzcan vveres y pertrechos para este apostadero. Ya empezadas en la isla estas operaciones de desmonte, se est en el caso de hacer venir cierto nmero de colonos de oficio para que recojan el fruto, ejerciendo en ella los suyos respectivos, los cuales para que sean tiles no pueden ser otros que negros emancipados de las Antillas espaolas, los cuales se les ha de dar alguna garanta con la concesin de un poco de terreno.para s y sus familias, & c ; con esto, entre otras ventajas inmensas, que reportara el pas, se conseguira desde luego la de espaolizarlo prontamente con gentes avezadas nuestros usos y costumbres y que profesan nuestra misma religin. En los trabajos y el detalle de las operaciones, que deben practicarse, no es nuestro nimo entrar, ni es posible siquiera indicarlo, porque est sujeto infinitas variantes, y depende exclusivamente de las necesidades que puedan surgir, y toca orillarlas al tino y prudencia de la autoridad , en que deposite el Gobierno su confianza para administrar estas posesiones. Vanos sern, sin embargo, cuantos esfuerzos se hagan s[ no hay concurso del comercio nacional, y excusados serian los dispendios de la colonizacin. El fruto que el Gobierno ha de reportar no consiste mas que en promover la gran exportacin, de sus frutos naturales, y la mayor concurrencia posible del comercio de lodos los pases' de Europa. Tngase

09 I

en cuenta que las exiguas ventajas que hoy obtiene, estn exclusivamente en manos de los ingleses; que estos codician terreno para plantear factoras y establecimientos comerciales, y que si el Gobierno desea la pronta colonizacin y fomento de esta, posesin, tiene que hacer estas concesiones bajo las bases, que resulten mas convenientes despus de estudiar la cuestin, fin de que se establezca en ella una gran liza co mercial, donde obtenga el premio el mas emprendedor el mas constante; liza, que ha de redundar siempre en beneficio del territorio. El comercio ha de tener su apoyo en el G o bierno, as como este ser nulo sin la proteccin de aquel. Si no se amalgaman ambos elementos, la isla nunca adelantar lo que debe, y su posesin no producir los frutos, que deben esperarse. Se nos ha indicado por algunas personas, con razones mas menos especiosas, la conveniencia de que el Gobierno diese esta isla en arriendo alguna casa compaa determinada , con objeto que ella sea la que entienda en su colonizacin bajo los auspicios del mismo Gobierno ; y que al cabo de cierto plazo la entregue con un cierto nmero de mejoras materiales llevadas cabo, las cuales deban estipularse en un contrato. A decir verdad , este medio no lo juzgamos tan eficaz ni hacedero como el de que el Gobierno sea el que nica y exclusivamente haga todas sus operaciones, segn dejamos indicado. Con el arriendo proveemos una especie de monopolio, que ligara al Gobierno los intereses de una casa compaa particular, y la cual se veria obligado dar decidida proteccin, y sin accin el mismo Gobierno para ejercer su dominio absoluto; el exclusivismo, que as se estableciera en concurso de extranjeros, sera muy posible diese

110

lugar continuados conflictos, que hasta pudieran hacerse internacionales, poniendo en muy graves la autoridad de la isla. Urge, pues, fijar desde luego las condiciones bajo las cuales se han de hacer concesiones de terreno extranjeros, as como tambin las que deben llenarse para el establecimiento de almacenes de depsito para traficar con los nosocomo ya hay muchos comerciantes, que lo solicitan; esto ltimo da vida al pas y empleo sus brazos; y si bien los de la ltima clase no. es justo concederles una total exencin de derechos para sus gneros como solicitan, al menos parece racional y poltico hacer proporcionada rebaja en el fisco sobre gneros, que son nicamente importados en Fernando Po para ser exportados inmediatamente, y no para consumir. A los que la suerte nos ha trado este pas de ingrato clima luchar con contrariedades de toda especie; los que le vamos conociendo y aun amando, interesa sobremanera que el Gobierno fije definitivamente estas bases, que en nuestro sentir son muy importantes para el desarrollo de la posesin. El comercio espaol debe sin duda tener franquicias y privilegios sobre todos los dems; pero no por eso creemos son desatendibles las reclamaciones de los capitalistas extranjeros, que desean emplear sus fortunas en el pas. Recurdese que la extensin de la isla es inmensa, y todo el terreno virgen. Enunciadas las antecedentes ideas acerca del que creemos mejor medio para la mas pronta colonizacin de la isla de Fernando Po , vamos indicar la clase de proteccin que el Gobierno debe dar sus nacientes intereses mercantiles; esto es, qu fuerza naval y militar, y qu sistema de gobierno y administracin parece el mas adecuado en vista de sus condiciones actuales.

11 'I

FUERZA NAVAL Y MILITAR, GOBIERNO Y ADMINISTRACIN.Pocas lneas consagraremos esta materia; nos bastar manifestar que despus del conocimiento, que tenemos de los negocios en esta parte de frica, nos creemos autorizados para asegurar que la superabundancia de fuerza naval y militar, en vez de ser ventajosa , es sumamente perjudicial. Aqu no hay enemigos, que atacar, ni invasiones, que temer ; las razas, que pueblan la costa occidental del frica, son enteramente inofensivas, y por mas crueles inhumanas, que sean sus costumbres nacionales, tienen un particular respeto al europeo, particularmente cuando este dispone de algunos medios de fuerza materiales morales. Tampoco tenemos que esforzarnos mucho para acreditar la inconveniencia y casi inutilidad de las embarcaciones de. vela en estos mares ecuatoriales, proverbiales por sus perpetuas calmas, y en donde toda comisin de mar, cualquiera que sea, se prolonga indefinidamente de no practicarse con buques de vapor. Si los de vela se emplean en persecucin de negreros, solo conseguirn perder un tiempo precioso en cruceros infructuosos. Esta comisin y sus resultados tan solo pertenece los ingleses, que cuentan con 25 buques de vapor, que estn con este objeto en continuo movimiento entre el Cabo Verde y el de Buena Esperanza; y si se tienen amarrados en nuestras islas para representacin otras aplicaciones, solo se conseguir su pronto deterioro, porque sus calenturas diezman las tripulaciones, y lo clido de las aguas y su composicin qumica destruye los fondos de las embarcaciones con mucha rapidez: continuamente estamos viendo ejemplos de esta verdad, y en momentos, que esto escribimos, est varado en la playa de este surgidero el bergantn francs Teishe,

112

que lleva tres aos de construido, el cual se ha dado enteramente por intil, previos prolijos reconocimientos, porque sus costados y ligazones estn todos penetrados de la broma de un modo especial y notable. Nuestra venida la isla de Fernando Po conviene aprovecharla para hacer ondear nuestro pabelln de guerra en costas donde hasta ahora ha permamanecido desconocido por largos aos. Si nos han mirado con desconfianza en toda la costa, no ha sido otra la causa que la extraeza de nuestra presentacin en la misma, por cuya razn es de sumo inters desvanecer creencias errneas, porque as conviene nuestros futuros intereses. Asimismo conviene proteger nuestros establecimientos consulares de la costa, donde mas de una vez son vejados los funcionarios espaoles por autoridades extraas, por falta de conveniente proteccin. Por consiguiente no es posible llenar estas condiciones ni atender la urgente necesidad de estar en constante comunicacin con las otras islas de Annobon y Coriseo, y aun de visitar los puertos y calas de la de Fernando Po, donde puedan establecerse factoras comerciales, sin el auxilio de embarcaciones de vapor de poco calado y buen andar, que estn en perpetuo movimiento y atiendan recorrer la isla y visitar las citadas posesiones de Annobon y de C o riseo y de Cabo San Juan, siendo tambin muy conveniente establecer comunicacin regular y peridica con las dos portuguesas del Prncipe y Santo Toms, que se hallan en la lnea del rumbo Annobon, para lo cual pudieran combinarse las salidas de Fernando Po de tal suerte, que se verificasen los pocos dias de la llegada la isla de los paquetes de la mala Real inglesa, con el objeto de que gozasen aquellas apartadas islas la ventaja de recibir peridicamente su cor-

413

respondencia por nuestro conducto y cesase el abandono en que yacen sumidas, que es tal, que en nuestra visita las mismas en Julio del ao actual las ltimas noticias que tenan de la metrpoli eran solamente de Enero del mismo ao!! El pago de este servicio lo obtendramos con usura en las mismas, pues nos proveeran con abundancia de-vveres frescos, que hacen tanta falta, como que su uso contribuye conservar la salud, bienestar y contento de las tripulacione's. En el dia los ranchos de los buques estn reducidos al yame y la gallina (esta no siempre la pueden obtener), que es una alimentacin cuyo uso continuado por tiempo ilimitado relaja las constituciones y llega producir hasto. Del mismo modo el relevo de estos buques debiera ser lo mas menudo posible, no tan solo porque as lo exige la conservacin de los mismos, sino tambin porque en sus viajes de venida estas costas y sus regresos Europa pudieran verificarlo tocando en todos los establecimientos intermedios entre Cabo Verde y Sierra Leona, tanto con el objeto indicado de dar proteccin los Cnsules espaoles y robustecer su autoridad, como con el de presentar el pabelln nacional en otros varios en que sin este especial motivo conviene as verificarlo con objetos comerciales. Tales son Bathurst, en el rio Cambia, Sierra Leona, Cabo Palmas, Castillo de Cabo Costa, Accra, Lagos, Benin, Bonny, Calabar, &c, &c. El regreso la Pennsula de los estacionados en frica puede verificarse tan luego como lleguen sus relevos, y todo ello sin perjuicio de alguna expedicin extraordinaria con cualquiera motivo especial que ocurra. Sabemos que el Gobierno est en nimo de enviar estas aguas buques de vapor, como se infiere claramente de los grandes depsitos de carbn que se estn formando tanto en
8

Mi

la isla de Fernando Po como en una de las de Cabo Verde. Es esta una necesidad tan imperiosa, que sus consecuencias se tocan cada paso; la falta de vapores es la falta total de accin en estos mares, y es de mal efecto que seamos los nicos que maniobremos con buques de vela, rodeados como estamos de 26 buques de vapor de la marina inglesa y de casi otros tantos de la francesa, que estn siempre en movimiento, atendiendo las vastas necesidades de su c o mercio en la costa occidental de frica. Adems, ahora que ya se poseen espaciosos y bien construidos almacenes para depsitos de vveres y efectos navales , las expediciones de las urcas con estos artculos deben ser mas tardas; quiz una anual sea mas que suficiente para proveer las fuerzas, y mientras no llega el tiempo de que regresen directamente Espaa cargadas de madera de construccin naval, pueden tocar aqu dejar los referidos efectos y seguir su viaje las Antillas con el propio objeto, como se ha verificado con la urca Nia, lo cual ahorra al Gobierno crecidos dispendios. No es seguramente necesaria mas fuerza naval permanente en estas aguas, y lo nico que nos resta aadir sobre el particular es la conveniencia que resultara de enviar este surgidero para ser amarrado en cuatro en l un gran casco de buque viejo de vapor, al cual se le cortasen las cubiertas por el sitio de sus mquinas con objeto de que fuese siempre punto de apoyo de todas las dependencias de tierra en caso de incendio algn otro imprevisto accidente; esto es, que pudiera ser hospital, en caso que los enfermos aumentasen de tal modo que el que hoy existe en tierra no fuese suficiente contenerlos; almacn, siempre que la aglomeracin de pertrechos navales fuese tal

que la cabida de los edificios que hoy se aplican este objeio no fuesen bastantes su acomodo; y por ltimo, pudieran drsele diversas aplicaciones, que sera el caso de detallar si este escrito no estuviese alcanzando ya mayor extensin de la que nos habamos propuesto (1). La fuerza militar est reducida 25 soldados con un Oficial, que han venido en la urca Nia, muy suficiente por ahora y manejable por su nmero para acomodarla en los buques mientras en tierra no tienen local propsito para su instalacin. El Gobierno ha comprendido tambin la necesidad de formar un plan de defensa en esta isla, para lo cual envia alguna artillera. Parecen ser necesarios en ella cinco caones de grueso calibre, perfectamente montados y pertrechados; cuatro para situar en la Punta Fernanda y. uno en el islote Adelaida, pues que los fuegos cruzados de estas piezas cierran totalmente este puerto. Por la parte de tierra nada hay que temer. La plataforma de la gran plaza que da la mar forma una excelente cortina para formar batera de saludos y arbolar diariamente la bandera, lo cual puede verificarse con la artillera ya usada de nuestros parques, y sera de gran ventaja, porque de la expresada cortina se puede muy bien formar un delicioso paseo que sera muy favorecido por el bello sexo de la colonia. La construccin de un polvorn es tambin indispensable

(1) Ya estn pedidos dos grandes lancliones que sirvan para la carga y descarga de las embarcaciones, particularmente cuando se trata de carbn; cuesta al Estado '13 chelines diarios el alquiler de cada lancha en que hoy lo verifica.

i'IG

para el servicio de estas bateras, as como elegir desde luego el sitio donde se haya de levantar. El gobierno, administracin pblica y ramo judicial son los tres elementos de orden que nos restan por considerar para concluir el bosquejo que nos hemos propuesto acerca, de los medios mas eficaces de llevar cabo la colonizacin de este pas por el Gobierno espaol. La importancia y desarrollo que en nuestro concepto ha de adquirir en breve tiempo esta isla ; el comercio extranjero que la frecuenta, no tan insignificante ciertamente como se ha querido hacer aparecer por algunos, y se demuestra en el estado del movimiento del puerto habido desde Junio hasta Noviembre de 1858, y que se incluye en el Apndice ( i ) ; la frecuencia de buques de guerra ingleses, algunos de ellos con insignias de Jefes superiores , con los cuales hay que estar en debida correspondencia, exigen'que el Gobernador de estas islas y Comandante al mismo tiempo de las fuerzas navales aqu estacionadas, tenga al menos el rango de Capitn de navio Coronel, porque as lo exige el decoro nacional y la autoridad que representa, que est obligado sostener en las competencias que se le pueden suscitar con Cnsules y otros funcionarios extraos. A sus inmediatas rdenes, y con el cargo de Secretario del Gobierno militar y poltico, habr un Oficial militar funcionario civil con dos escribientes, que sern de planta en su Secretara, y que son muy necesarios para el mas pronto y expedito despacho de los negocios; v. g r . : expedicin y registro de pasaportes, libros de confrontacin de los ingresos

(1)

Vase Apndice C

-M7

y gastos de la colonia y copia de minutas en los libros. La administracin de justicia, mas conveniente al pas hoy, no ser la misma que la que sus adelantos exijan maana, siendo suficiente hoy con quedar vigente lo dispuesto por el Gobernador Chacn en sus bandos de 15 de Octubre del presente ao, que se insertan en el Apndice (1), y sustituyndole como Vicepresidente del Consejo de gobierno el Juez letrado que debe venir la colonia, el cual podr presidirlo cuando el Gobernador, que es Presidente nato, delegue en l su autoridad para el efecto. Ser Teniente Gobernador de las posesiones, recaer en l su mando durante las ausencias y enfermedades del Gobernador, y entender adems en todas las materias contenciosas hasta los lmites que le marca la ley, asesorando la autoridad siempre que le pida su parecer letrado. Sustituir para los actos judiciales en el Consejo de gobierno al reverendo padre jesuta que hoy concurre l, y se agregar al mismo Consejo siempre que este se rena para discutir asuntos de inters general para la colonia. Con estos antecedentes, y teniendo en cuenta la .ndole de las gentes entre quienes viene ejercer las funciones de la magistratura, se comprender fcilmente cunto importa la buena eleccin de la persona que se nombre para el efecto, cuya esencial condicin ha de ser una pureza y rectitud toda prueba en su ministerio. Lo propio decimos de aquella que sea designada para ponerse la cabeza de la administracin de las rentas, pues

(1)

Vase Apndice D.

<H8

de no corresponder la confianza del Gobierno en esle punto , por estar dotado de un mezquino sueldo por alguna otra razn, sera causa de nuestro descrdito en la costa y perderamos el fruto que con tanto trabajo estamos obteniendo de los esfuerzos que se han hecho para secundar las ideas del Gobierno. Este empleado es absolutamente indispensable, para hacer nacional toda la administracin de este pas y para que deje de estar en manos de extranjeros, los cuales la necesidad ha obligado apelar por falta de otra persona idnea; mas es indispensable que est versado en la lengua inglesa, pues ya hemos dicho que el comercio se hace exclusivamente con este pas, y toda la poblacin que lo hace lo es tambin. A sus rdenes, y como persona de su confianza, debe acompaarle un vista en jefe, sea delegado suyo, para que presida y autorice todas las operaciones del muelle y del fisco; y en cuanto los dems empleados subalternos que necesite los puede tomar de los individuos del pas, que ello se prestan voluntariamente. Su deber est reducido la recaudacin de los impuestos establecidos y llevar nota de ellos, que deben confrontar con las matrices que se llevan en la Secretara del Gobierno. Tal es el plantel de empleados que en nuestro concepto son necesarios para establecer la administracin de la islaEsto es : un Gobernador con su Ayudante Secretario; un Ingeniero director de obras de la colonia; un Juez magistrado. Asesor del Gobierno, y un Oficial de Hacienda con un subordinado de su confianza. Creemos haber tenido en cuenta todas las necesidades mas apremiantes de esta isla. Hemos hecho una resea del estado actual de la isla de Fernando Po; de las peculiaridades de sus naturales; de la importancia de su

M9

colonizacin por. el Gobierno espaol, y de los medios que creemos mas conducentes de llevarla cabo. TRABAJOS HECHOS EN LA ISLA POR LOS ESPAOLES DE LA EXPEDICIN GLIACON, QUE PUEDEN SERVIR DE MEMORNDUM PARA LA CRNICA DE LA MISMA.Ya hemos dicho que la llegada del vapor Vasco N'uez de Balboa esta isla de Fernando Po el 2 2 de.Mayo de 1858 produjo mucha sorpresa. Los misioneros baptistas principalmente se alarmaron, calculando con fundamento que con la llegada de la misin catlica su retirada debia ser tan inevitable como breve. El pueblo en general, influido por aquellos algn tanto, experimentaba una especie de desconfianza ; entre los naturales la malevolencia difundi la voz de que nuestra venida no tenia otro objeto que oprimirlos, y aun hacerlos esclavos para trasladarlos las islas de Cuba y de Puerto-Rico. Nuestras acciones eran continuamente expiadas y parecia que se verificaba con una especie de sistema ; en suma, la situacin era grave y difcil de salvar. Desde luego calculamos que se nos .preparaban grandes dificultades y que se requera exquisito tino, tacto, prudencia y paciencia para vencer tanta contrariedad; era indispensable conquistar el pas con la persuasin y la dulzura, combinadas con medidas enrgicas tomadas tiempo oportuno. En estos casos los marinos hemos sido y solemos ser los verdaderos misioneros. El dia 26 de Mayo se encarg del mando de la isla el Capitn de fragata y Comandante del vapor Vasco Naez de Balboa D. Carlos Chacn, dndose al acto la mayor solemnidad posible , con asistencia de todos los Oficiales del referido vapor, de los Comandantes y Oficiales de dos vapores de guerra ingleses surtos en el puerto, del Cnsul de S . M,

i 10

britnica en la ensenada de Biafra, y de una porcin de vecinos de los mas respetables de la poblacin. El acto tuvo lugar leyendo la Real orden por la cual se relevaba al seor Linslager del gobierno de estas posesiones, y otra en que se nombraba al Sr. Chacn para sucederle. El primero areng al pueblo, despidindose y encargndole sumisin la ley y la autoridad nuevamente constituida. Al propio tiempo retumbaba en la baha el estampido del can de los buques ingleses, que saludaban el nuevo Gobernador. Leyse el bando por el cual se excluye de esta colonia todo otro culto que no sea el Catlico Romano, debiendo cesar por tanto el que se celebra en la iglesia protestante; pues todo el que profese el de esta denominacin, debe limitarse ejercerlo en el crculo privado de sus casas familias entre los miembros de la misma. El Sr. Chacn nombr su Teniente Gobernador al referido Linslager en calidad de interino; no tan solo por ser la nica persona de quien quera y podia recibir todas las noticias que haban de ilustrarle para desarrollar su plan gubernativo, y cumplir con las instrucciones del Gobierno de S. M., sino tambin porque ciegas como lleg esta isla, y urgiendo adoptar medidas tan radicales como lo fu la de la supresin del culto pblico protestante y otras, no podia verificarlo, para cubrir la inmensa responsabilidad que pudiesen tener los resultados, sin or apersonas conocedoras del pas y de todas sus circunstancias. Militaba adems otra razn muy fuerte y poderosa, cual era la de que la administracin de justicia no podia paralizarse; en ramo tan delicado es imposible proceder ciegas; alenos se necesita conocer las prcticas consuetudinarias del pas en que se va administrar, y esto no podia verificarse sin servirse del citado in-

dividuo, quien entonces por estas razones era poltico halagar hacer comprender lo menos que el Gobierno no se propona herir su buen nombre al hacerle cesar en el cargo que anteriormente desempeaba. En cuanto lo dems no se hizo alteracin alguna; antes al contrario, se consign terminantemente que ninguna habra en las leyes del pas hasta tanto que no dispusiese el Gobierno otra cosa, y que quedaba vigente el Cdigo por que se regia esta colonia (1). A los pocos- dias de nuestra llegada empezamos sentir la falta de brazos para el trabajo; negros krumanes independientes, que pudieran asalariarse nuestro servicio, no existan ningunos; los particulares tenan algunos que guardaban como tesoros, y debemos consignar aqu, sin nombrar personas , que en medio de nuestras mayores dificultades, cuando nos exageraban con negras tintas los graves peligros en que incurran las tripulaciones blancas que nos veamos obligados aplicar los trabajos de tierra mas indispensables, nadie se movi facilitarnos uno tan solo. Todos ellos parece se complacan en hacernos apurar hasta las heces el cliz de la amargura. Solamente Mr. Linslager fu el que contribuy con su auxilio en ayuda de los trabajos que emprendimos, que fueron nicamente el desmonte y nivelacin del terreno adyacente la Punta Fernanda, punto que se consider como mas propsito, y que reuna las mejores condiciones higinicas para el establecimiento de la barraca Hospital, muy breves dias deba llegar bordo de la urca. Santa que en Ma-

(I)

Vase Apndice ii

122

ra. El dia 10 de Junio lleg la goleta Cartagenera;

el 12

lo verific el bergantn Gravina , y el 15 la referida urca, completndose de este modo la divisin naval destinada por el Gobierno las aguas del Golfo de Guinea. El referido trabajo dio principio por el desmonte del terreno , con solo dos isleos de Santa Cruz de Tenerife, marineros del bergantn Gravina; y entonces fu cuando recibimos el auxilio que queda indicado! Estas gentes tenan una firme persuasin de que nuestra venida era una alharaca, y de que la presencia de nuestros buques sera tan pasajera como lo fu la del bergantn Nervion y la corbeta Venus, que permanecieron muy pocos dias en esta isla; por consiguiente, haba por algunos una tendencia marcada y definida suscitarnos toda clase de inconvenientes; poner en ejercicio esa que se llama resistencia pasiva, que es mas nociva para frustrar un resultado cualquiera, que la oposicin franca y abierta. Pero esto cambi , cuando vieron que el Gobierno, lejos de abandonar estas islas, contribua con mano firme su sosten y apoyo, y cuando el Sr. Chacn, haciendo esfuerzos sobrehumanos, dio principio trabajos que denotaban su firme voluntad y perseverancia en el propsito concebido de antemano. Estas personas, que no vacilar en llamar ilusas, entonces quisieron destruir todo el mal que haban hecho aparentando mas adhesin los intereses del Gobierno. Durante este interregno, se manifest algn disgusto entre los expedicionarios , que la prudencia, templanza y acierto de las medidas que tom el Sr. Gobernador, consiguieron pronto hacer desaparecer; creyeron algunos que la escasez de provisiones frescas que experimentaban en sus ranchos era efecto de que el pueblo se resista venderlas por instigacin de algunas personas; mas

Ii3

esto se acredit despus' ser completamente falso. La escasez en los ranchos no consista en otra cosa mas que en la natural de frescos que hay en la ciudad, en la cual duras penas puede obtenerse una gallina: no digamos nada de la vaca ni de otros artculos, que son casi siempre desconocidos. Aexcepcin del yame se carece de todo, y esta circunstancia fu desconocida por muchos mal interpretada por la mayor parte, dando lugar dificultades. A pesar de todo seguimos estableciendo cada dia bajo mas slidas bases nuestra dominacin, ganando con nuestro buen manejo las voluntades, acrecindose imperiosamente al mismo tiempo la necesidad de brazos para el trabajo. La salud de las tripulaciones sin embargo continuaba regular: todava no haban empezado manifestarse los efectos del clima. El dia 2 de Julio sali el Sr. Chacn en el vapor Vasco Nuez de Balboa visitar las posesiones espaolas de Annobon y Coriseo, quedando encargado del mando de las fuerzas navales el Capitn de fragata don Jos Benito Pieyro, como Comandante que era mas antiguo. A su regreso, que tuvo lugar el 26 de Julio , vio que el estado sanitario'de las tripulaciones habia sido poco satisfactorio durante su ausencia; que haban fallecido dos individuos; que el nmero de enfermos se habia aumentado considerablemente, y que tanto por esta razn como por las abundantes lluvias, propias de la estacin que atravesbamos, se haban interrumpido las obras del hospital, cuyos postes estaban ya casi arbolados. En este concepto fu necesario habilitar para este servicio provisional la urca Santa Mara, como se verific, preparando su sollado para acomodar 18 camas, y subsiste hoy bajo esa condicin, hasta tanto que no se inaugure el edificio destinado al efecto, que osla tocando su

124

trmino, y lo ser en muy breves das (1). Haciendo otro esfuerzo heroico, se logr reunir cierto nmero de carpinteros para continuar el trabajo; y por ltimo, el 15 de Agosto sali para la Pennsula el vapor Vasco Nuez vando de remolque la goleta Cartagenera, ele, Balboa, lledebiendo am-

bas embarcaciones tocar en la costa del Krou con. objeto de contratar los negros, que se pudiese, para las atenciones de la isla, que cada dia se iban multiplicando. Lograron el mas cumplido xito en la comisin; porque el dia 10 de Setiembre entr de regreso la citada goleta, conduciendo 46 individuos de aquella nacin, informes muy favorables acerca de lo predispuestas, que aparecan aquellas tribus para ocuparse en nuestro servicio y venir Fernando Po cuantos individuos de aquella nacin se necesitasen. Con este poderoso auxilio, 10 negros mas, que le fueron facilitados al Sr. Gobernador por Mr. Linslager de los que condujo esta isla, una balandra inglesa, que haba ido por ellos de antemano la costa, y otros tantos, que trajo el vapor de Coriseo y el rio Gaboon, componiendo cutre todos un total de 68 individuos, formaron un ncleo, que dio vida todos los trabajos pendientes, se hicieron los que hasta entonces haban sido incompatibles con la naturaleza de la gente europea en este clima, y se emprendieron otros de utilidad general, sin los que se proyectan y llevarn cabo con la ayuda de Dios. En los momentos en que esto escribimos, y al terminar nuestros apuntes, el hospital se encuentra casi concluido. Se ha abierto un camino cu plano inclinado, que sube desde la

(t)

Vase la nota pgina 70.

125

playa la misma casa de Gobierno; se ha levantado un prolijo plano de la ciudad; se han dado nombres sus calles, y puesto en sus esquinas los rtulos correspondientes. Con la cesacin en la tenencia de Gobierno y la magistratura del Sr. Linslager, dispuesta por Real orden de i de Agosto ltimo , se han establecido pragmticas para la mejor y mas independiente administracin de justicia (1), como asimismo, reglas para la mejor administracin de los intereses pblicos (2), de forma que el Gobierno tenga siempre conocimiento de los ingresos de la colonia, as como tambin de los conceptos, por que ingresan, individuos, que trafican; se ha formado una concienzuda estadstica de la poblacin (3), y por ltimo, se atiende con mtodo y orden todos los trabajos, que ocurren, sin perjuicio de emplear nuestra gente en todos aquellos, que pueden practicar sin detrimento de su salud. Se intenta emprender muy luego la ereccin de una farola de Puerto y un asta de bandera en la punta Fernanda; cercar con el conveniente decoro el lugar, que se ha elegido como cementerio catlico; la limpieza y la alineacin de las calles, la construccin de un muelle y varias reformas indispensables en la casa del Gobierno por razones de conveniencia y decoro de la autoridad, que ha de residir en ella, y por ltimo se va emprender muy luego la apertura de un camino hacia el interior. El Gobernador D. Carlos Chacn con su incansable celo,

(1) (2) (3)

Vase Apndice D. Vase Apndice F. Vase Apndice G.

126

sus acertadas disposiciones y su constante prudencia est logrando trasformar la opinin del pas, abriendo el camino, que con segura planta seguirn todos aquellos, quienes el Gobierno en lo futuro confie el rgimen de estos apartados dominios. Si en tiempos mas menos remotos las islas espaolas del Golfo de Guinea llegan al porvenir:, que parece estarles prometido, basta la modesta ambicin de cuantos hemos hecho parte de la presente expedicin, con que su historia consigne en una lnea, que todos y cada uno, fuer de buenos espaoles, hemos estado y estaremos siempre d i s puestos hacer cuantos sacrificios nos exija el bien de la patria.
ISLA DE ANNQBON.

La isla de Annobon, situada en latitud I

2 5 ' Sur, lon-

gitud 11 51' 30" E . de Cdiz, es de figura cnica, y alrededor de su base hay un margen natural rodeado de palmeras. Toda ella est habitada por negros, que hablan un dialecto portugus casi ininteligible. La poblacin total de la isla, si se ha de dar crdito las noticias de sus habitantes, llega 2,000 individuos; pero gentes mas famlicas ni degradadas nunca vimos. Esta isla, en cuyas montaas se ven muy pocos signos de vida vegetal, debido no tan solo la poca lluvia, que cae , sino la pronunciada naturaleza volcnica del terreno, nada produce para el sustento de sus habitantes, que por otra parte son demasiado perezosos indolentes para arrancar de la tierra con el arte los frutos, que les niega la naturaleza. Viven casi exclusivamente de la pesca, la cual, no siendo tampoco abundante, produce en el pas

127

una hambre crnica ; de forma que sus habitantes, mas bien que hombres, parecen espectros ambulantes, y su degradacin es tal, que entregan gustosos i sus hijos de cuatro nueve aos en cambio de una galleta!! Se dicen catlicos romanos, y la parte eclesistica la gobierna un negro, que se titula cura, vestido como una especie de payaso; pero sin haber recibido rdenes, ignorante hasta el extremo. Tienen cinco iglesias, cuyos santos y adornos son indescriptibles, v el Gobernador, de eleccin anual, est vestido de ceremonia, con una capa pluvial de bayeta encarnada, notable tan solo por su mugre y antigedad. No es posible explicar el clamoreo continuo, que tuvieron durante los cuatro dias, que permanecimos en Annobon pidiendo pan, que es su manjar favorito , y por compasin se aceptaron bordo del vapor Vasco Nuez de Balboa algunos nios, de que sus padres querian desprenderse todo trance, por no tener con que mantenerlos. La tarde del dia de nuestra llegada se arbol en tierra la bandera espaola, con concurrencia de todos los habitantes del pueblo, y franca y leal adhesin de los naturales. Esta isla, en punto salubridad, es muy superior todas las dems de frica, y es de sentir que no tenga puerto alguno. El del N . E. es abierto todos los vientos, con la circunstancia de tener por desembarcadero una playa brava, que pone en sumo peligro las embarcaciones menores, que atracan ella. En la. cima del pico hay una laguna de agua dulce con cimfo brazas de agua, notable por la elevacin, en que se halla situada; probablemente en el mismo punto en que estuvo en algn tiempo el crter de un volcan. En Annobon se presentaron al Sr. Gobernador siete individuos de la misma isla, con deseos de servir bordo del vapor Vasco

1'28

Nuez

de Balboa con plaza de marineros; oferta que les

fu aceptada bajo el fundamento, de que moran de hambre y no tenan recurso alguno. Parecan efectivamente fantasmas; el buen trato y la comida han hecho ya de ellos hombres. No es posible formar pensamiento alguno acerca de la isla de Annobon, que nada vale en s, ni creemos que llegar nunca valer, no tan solo por su poca fertilidad, cuanto por su situacin, apartada de la derrota de toda embarcacin, y sobre todo por no tener puerto alguno. En la estacin de los tornados hay necesidad de dar la vela, tan luego como se presenta uno en el horizonte. Por. ahora lo nico que el Gobierno puede hacer en beneficio de esta remota posesin, es tener en ella un misionero, que trabaje en perfeccionar los conocimientos, que tienen sus habitantes en la religin cristiana; pero para esto seria necesario incurrir en el gasto considerable de hacerle una habitacin saludable (las del pueblo son solo miserables conucos) y proveerlo de vveres por dos tres meses. Es de suponer que nada haba que temer de sus habitantes, porque parecen enteramente inofensivos; pero aun as sera indispensable hacerle visitas peridicas para reponer sus provisiones y atender sus necesidades. Si el Gobierno resuelve tener una estacin constante de buques de vapor en estas posesiones, podr Annobon ser visitada por ellos y aun colonizada; pero aun de este modo, no nos atrevemos coincidir con Mr. Guillemard de Aragn, que da esta isla alguna importancia como establecimiento penal, pues siempre ser muy gravosa al Gobierno por los trasportes de individuos, vveres y guarnicin para custodiar los criminales, & c , &c.

ISLA DE CORISCO. Esta isla se halla situada en los 56 latitud N. y 15 2 7 ' E . , y es de grande importancia por su situacin la desembocadura de dos grandes rios, el Moondah y el Gabon, aun cuando carece de fondeaderos que puedan considerarse como seguros. Los habitantes son tan adictos Espaa, como en el ao de 1843 lo demostr su espontnea declaracin de querer adoptar nuestra nacionalidad, habindoseles entonces expedido la correspondiente carta por D. Juan Jos de Lerena. A las inmediaciones de Coriseo , y dominando la desembocadura de los dos citados caudalosos rios, estn situados los islotes de Elobey, que se distinguen con los nombres de el grande y el pequeo; en este ltimo, que tiene un movimiento anual de 15 16 buques ingleses y americanos, existen en la actualidad dos fac orlas, una inglesa y portuguesa la otra. La isla de Coriseo se gobierna de un modo patriarcal, siendo Mungo, nuestro Teniente Gobernador, el Jefe que goza de mas influencia ( ! ) ; tiene la autorizacin correspondiente para cobrar 10 pesos fuertes por derechos de tonelaje, todas as embarcaciones que llegan aquella isla v Elobey. Los habitantes de Coriseo estn reunidos en poblaciones muy bonitas, con sendas que las unen de una manera con-

(I)

V*''asp Api'mlicr

II.

130

veniente ; hay tambin algn cultivo y escuelas para 30 M) muchachos. La poblacin ser de unas 1,000 almas en la isla ; la de Eobcy grande se ignora, y Elobcy chico no contiene mas que las factoras y los negros que los dos factores tienen su servicio. El agua en la isla es muy mala y escasa. Por el rio Moondah, cuya desembocadura como queda dicho est completamente dominada por el islote de Elobey chico, se hace un comercio muy activo de palo tintreo, marfil, bano de muy superior calidad y otros artculos. Todo el della de este rio est ocupado por razas diversas en ndole, lenguaje y costumbres, distinguindose entre ellas las de los Bolns, porque al paso que son los mas industriosos de toda esta costa son tambin los mas astutos y rapaces.
CABO DE SAN J U A N -

Estando el Gobernador D. Carlos Chacn en Eloby chico, se le present el Rey Boncoro, Jefe de cuatro poblaciones situadas en el cabo de San Juan hijo del antiguo Rey de Coriseo del mismo nombre , solicitando con algunos otros que el territorio de su dominio formase tambin parte de la Monarqua, pidiendo asimismo una bandera para arbolarla, y que se permitiera que un hermano suyo fuera Espaa para besar la mano S. M. Tomadas las correspondientes noticias, de las que result que estas gentes todas en su mayor parte procedan de Coriseo, de donde emigraron, establecindose en el punto en que hoy se hallan, como tambin que no constaba que aquel territorio perteneciese ninguna otra nacin, sali la golela Cartagenera con el fin de tomar posesin. Asi lo verific, dando aquellos habitantes la cor-

131

respondiente carta de nacionalidad, quedando nombrado Boncoro Teniente Gobernador con dependencia del de Coriseo (1). En poder del citado Boncoro se encontraba la carta de nacionalidad dada su padre por D. Juan Jos de Lerena, cuyo documento obra hoy en poder del Sr. Gobernador. Fernando Po i. de Diciembre de 1858. Joaqun J. Navarro.

(I)

Vase Apndice

II.

APNDICE A

Advertencias para contratar negros trabajadores en la costa del Krou.

En la necesidad de llevar valores que representen dinero dicha costa, supuesto que el uso de la moneda es desconocido en ella, la prctica de los traficantes y el trato constante con estas tribus ha enseado ser la plvora, tabaco y ron, con los lienzos de cuadradillo de Manchester y azul, los gneros que mas aprecian, por lo cual es indispensable llevar un repuesto de estos artculos, si se ha de entrar en alguna transaccin comercial con ellos. Para contratar trabajadores es indispensable darles un mes anticipado en efectos por un valor convencional igual la suma mensual en que se ha convenido retribuir el trabajo de cada hombre, y consiste en % de barril de plvora. 10 manillas de tabaco. 1 botella de ron, bien 1 pieza de lienzo cuadradillo, que contiene 50 varas. 10 manillas de tabaco. 1 botella de ron.

134 Calculndose por tanto, que el anticipo medio para la contrata de 40 individuos consiste en 20 fusiles. 21 barriles de plvora. 20 galones de ron. 80 libras de tabaco. 4 piezas de cuadradillo de Manchester, bien 2 piezas de lienzo azul. Las manillas de tabaco constan de 5 hojas cada una. Si se quiere adquirir arroz para su alimento, que es una de las producciones de la costa, puede verificarse pagando por un kroo de este artculo, medida equivalente 3 galones, 1 gruesa de pipas comunes de barro. 10 manillas de tabaco, 2 yardas de lienzo. Este conocimiento guiar los Comandantes de los buques de guerra y mercantes en las transacciones que hagan sobre aquellas costas, y se advierte adems que es necesario hacer presentes de estos artculos al Jefe Jefes, con quienes se hace la negociacin en cada uno de los puntos en que tengan lugar, pues para contratar un nmero considerable de negros ser siempre necesario tocar en diferentes poblaciones de la costa de barlovento y sotavento de Cabo Palmas, no siendo posible reunirlos en uno solo, y que se necesita gran prudencia y paciencia, y un tanto de diplomacia para resistir las interminables exigencias de estos negros y su algazara y fastidio,' y no irritarlos con repulsas y malos tratamientos, con lo cual no se conseguira otra cosa que frustrar el buen xito de la c o misin que se desempea.

APNDICE B.

Ordenanzas y reglas para el buen gobierno y orden del establecimiento de Clarence en la isla de Fernando P o , con la tarifa de los derechos vigentes y que estn en fuerza en ella. SEOR DON JUAN BEECROFT. BANDO.

Don Juan Jos do Lerena, caballero de la Real y militar orden de San Hermenegildo, comendador de la orden de Isabel la Catlica, condecorado con oirs por la guerra de la Independencia, Capitn de fragata de la Armada espaola, Comandante del bergantn Nervioii y comisionado por el Regente del reino de Espaa para las islas de Fernando Po y Annobon, con plenos poderes, & c , & c . Habiendo el Regente del reino de Espaa y su Gobierno juzgado conveniente el procurar que sea proclamado en la isla de Fernando Po el justo y legal derecho y el soberano poder y autoridad de

136 S . M. Doa Isabel 11, Reina de Espaa, la misma isla, y de nombrar Gobernador de ella al caballero D. Juan Beecroft, se hace saber todos los habitantes de Clarence y todos los dems quienes, corresponda, que en la dicha isla no ser reconocido otro G o bernador ni admitida ninguna otra autoridad; y el mismo Regente del reino de Espaa ha autorizado al dicho Gobernadora obrar de la manera siguiente, saber: 1. Asegurar cada persona personas su libertad, su prosperidad individual y su religin, mientras continen obedeciendo las leyes de la colonia. 2. Prohibir todo corte y exportacin de rboles de la isla sin (acuitad permiso. 3. Exigir un pequeo derecho' sobre toda importacin y exportacin de la isla. 4." Exigir un pequeo derecho de tonelaje todos los buques que anclen e-n cualquier puerto rada, ya sea por causa de comercio, provisin, lea, agua, ya sea para llevar cualquiera clase de exportaciones de la isla. 5." Formar un cuerpo de milicia para el servicio de la colonia, y conceder pequeas porciones de tierra todas las personas que quieran servir en ella. 6. Formar un Consejo de cinco personas de arraigo, ricas v respetables, para administrar justicia y atender los intereses de la isla. Dado bajo mi mano y sello bordo del bergantn de guerra de S. M. C. el Nervion, el dia 6 de Marzo de 1 8 4 3 . = J u a n Jos de Lerena.

TARIFA DE LA ISLA DE FERNANDO P00,


POR DON J U A N B E E C R O F T , G O B E R N A D O R DE L A MISMA.

Ya que por virtud del poder conferido p o r S . M. C. la Reina de Espaa y su Gobierno al Gobernador ile Fernando IVm, aulorizn-

137

dote para imponer y exigir un derecho, tanto sobre ias importaciones como sobre las exportaciones de la isla para el mantenimiento de su establecimiento civil, y como una renta para otros fines; por la presente se decreta: 1." Que desde el dia 30 de Junio de 1848 en adelante, todos los gneros, mercancas y artculos de cualquiera especie clase que sean, importados en la isla de Fernando Po, estarn sujetos un derecho de 5 por 100 sobre el precio precios pagados, que deber pagarse por el consignatario comprador de tales gneros, mercancas otros artculos al mismo Sr. Gobernador otra cualquiera persona quien el mismo sealare para recibir dicho d e recho. 2. Y para evitar que se hagan fraudes cualquiera mala inteligencia con respecto al precio precios pagados por los tales gneros, mercancas otros artculos, la cuenta de los gneros el c o nocimiento, que especifique, el precio precios, ser entregado en manos del Gobernador si lo pidiese, bajo la pena, en el caso de rehusar cumplir con la orden, de ser multado en cualquiera suma que no baje de 100 pesos, que el mismo Gobernador considera sea necesario ordenar que se pague; y que falta de pagamento sean confiscados gneros y efectos hasta el valor de la misma multa.

3." Que desde la misma fecha en adelante del mes de Junio de 1848, todos los artculos de cualquiera especie clase, que sean productos naturales de Fernando Po, y exportados de la misma isla por cualquiera persona personas, pagarn un derecho de 2 % por 100 ai valorem, y deber ser pagado por el exportador exportadores de los artculos al mismo Gobernador cualquiera otra persona quien l sealare para recibirle. 4. Y si alguna persona personas fuesen convencidas de haber procurado con fraude exportar los dichos artculos, estarn sujetas ser multadas en una suma que no sea menor que 100 pesos, que el mismo Gobernador considere necesario decretar que sea pagada; y que falta de pagamento, bienes y electos, sean confiscados hasta llegiir la suma de la multa.

138

DERECHOS DE PUERTO.
Todos los barcos que entren y anclen en las bahas, puertos y radas de Fernando Po pagarn 4 dollars pesos duros por cada 100 toneladas de registro de cargamento. Se provee los barcos de excelente agua precios lijos y m o derados. Dado bajo mi mano y sello en Clarence, isla de Fernando Po 21 de Marzo de 1 8 4 8 . = J u a n Beccroft, Gobernador.

ISLA DE FERNANDO PO.


A la primera reunin ele los miembros que forman el consejo de la ciudad de Clarence, nombrado por D. Juan Beecroft, Gobernador de la isk' de S . M. C. de Fernando Po, y reunidos el da 10 de Abril de 1843. Habiendo sido propuestas y seriamente consideradas las siguientes leyes privadas y ordenanzas, fueron nicamente aprobadas y declaradas como leyes y ordenanzas para el gobierno local y orden de la colonia.

LEYES Y ORDENANZAS.
CAPTULO
LEYES QUE DICEN R E L A C I N

PRIMERO.

LA SALUD Y LIMPIEZA l'BLICA.

Puesto que la salud en todos tiempos es un objeto que merece particular atencin y consideracin en' todos los pases y colonias, y que la limpieza de las calles, & c . , es la cosa mas conducente para ella, por lo mismo se dispone y ordena: 1." . Que cada habitante guarde limpia de escombros, montones nar"arcilles! " de porquera, malas yerbas y arbustos, ecc, &c,
6

y que arene y

cubra con grava si fuese necesario, la parte de calle que est en. frente de su casa propiedades; bajo la pena de que si fuere con-

139 vencido en un juicio del consejo de no haber hecho caso de lo que aqu se ordena, sea obligado pagar la multa de dos pesos por la primera desobediencia, cinco pesos por la segunda, y por la tercera ser tratado segn el Gobernador y el Consejo juzgasen conveniente disponer. 2. Que ningn habitante plante sea causa de que se planten, ou ni en manera alguna aliente otros, que crien pltanos en las I ^ ' inmediaciones de sus casas, bajo la pena de ser multado en cualquiera suma menor que diez-pesos, segn la decisin del Gobernador y el Consejo. 3. Que cualquiera persona personas que permitan que se dejen ver rboles (si se exceptan algunos pocos naranjos, liraoneros otros rboles frutales), en las inmediaciones de sus casas, mas altos que las cercas que defienden los tales rboles, estarn s u jetas una multa inferior la de cinco pesos, si fueren convencidas del delito en un juicio del Consejo; y si rehusasen cumplir despus con la orden, sern tratadas como el Gobernador y el Consejo juzgaren conveniente ordenar disponer. A-.
,
NT

n o se
UL)<L

'

ES|

s e i a s

^rsoYre cercas,

Que todas las cercas compuestas de lo que se llama rboles


T I . I I -I I

Las cercas no
i"" de tener de
1

de avellana medicinal, o de cualquier otro arnol con vida y lozana, no pasen de siete pies de elevacin sobre la tierra, bajo la pena de snfrir una multa que no baje de dos pesos, y que no exceda de cinco, y en caso de no pagarla el que contraviniere ser tratado s e gn el Gobernador y el Consejo juzgaren mas propsito. 5. Que ninguna persona deje arroje en las inmediaciones de sus casas ningn objeto animal vegetal corrompido, tales como son los manojos de pltanos que ya se pierden, yames corrompidos podridos, sucios y nauseabundos peces & c . (conociendo que todo esto se halla en tal estado), bajo la pena de ser multados en una suma menor que cinco pesos, conforme la decisin del Gobernador y del Consejo. 6." Si se viese probase alguna persona personas que lian llevado mandado llevar ceniza, inmundicias otras sustancias, y que han arrojado mandado arrojar las mismas cosas en cualquiera parte del peasco escarpado que da frente al mar al puerto,

aimra mas de ^uera! ' "


s u

ed

J**J'^
r i i l s 6

s e

^ ,^ "
b

f^

re-

^ . " .f " ^ ^ ^ <ici mar.


ccl 1 , e

140 oslar sujeto la multa de dos pesos por la primera trasgresion, la de cinco por la segunda, y convencido de la tercera, ser tratado segn y conforme lo dispongan el Gobernador y el Consejo, u falta J e 7." Que en el caso de no pagar cualquiera de las mullas de Sal '''muitas, se que habla este captulo, la persona personas convictas sean comefi'rabaj'o. " pelidas trabajar hasta que se complete la. suma de lo que deba pagar, razn de dos reales por da, sern tratados conforme el Gobernador y el Consejo juzgasen mas propio el ordenar.
?

CAPTULO II. Ya que es en gran manera conveniente y necesario que reine la paz y el buen orden , y que prevalezca en todo lo posible en todos los pases y colonias, se decreta : 1. Que todas las personas que tuvieren parte en tumultos, contiendas y luchas de unos con otros en las calles casas, instigaren de cualquiera manera que sea otros hacer lo mismo, una vez convictas de esto en un juicio del Consejo, estarn sujetas ser apresadas y ser multadas en una suma menor que veinte pesos que el Gobernador y el Consejo pueden ordenar que sea pagada.

Tumultos, contiendas & c , &c.

2. Que cualquiera que se encontrare borracho cualquiera hora en las calles en cualquiera de los caminos por donde se sale y entra en la ciudad, si se le viere en estado de borrachera conducindose de una manera impropia y desordenada, estarn sujetos ser aprehendidos y puestos en la crcel hasta que paguen la suma penal de dos pesos por cada trasgresion. 3. Que todas las personas convictas de haber vendido privadaVenta de lico res espirituosos to! mente licores espirituosos otras bebidas, con que embriagarse, marineros marineros otros extranjeros en tierra, estarn sujetas la multa de cinco pesos por cada trasgresion que hicieren de lo aqu d i s puesto.
Borrachera y ala conducta. Uso de armas n las calles.

t. Si alguna persona personas (no autorizadas para usar armas) se viere en las calles llevar espadas, pistolas, sables, largos

141 cuchillos, oros semejantes instrumentos ofensivos, sern tenidas como personas que tratan de turbar la paz, y por consiguiente sujetas que se les confisquen tales espadas, pistolas, sables & c , ser aprehendidas ellas mismas y tratadas como el Gobernador y Consejo juzgasen propio el disponer. o. Si alguna persona personas se les probase haber amenazado disparar un fusil escopeta, cortar algn miembro, hacer algn dao injuria corporal de cualquiera clase que sea, cual quiera otra persona personas, de haber instigado otros hacer lo mismo, de haber amenazado incendiar, destruir de otra manera injuriar la propiedad de otra persona personas, tirar a l guna descarga, cortar algn miembro injuriar de cualquiera otra manera sus bueyes otros animales, ella ellas estarn sujetas ser apresadas y tratadas conforme el Gobernador y el Consejo juzgasen mas propio el ordenar. 6."

1 r

hacer dao la personas.

Amenaza J

Amenaza ii
f^"an'mae".
en

Si alguna persona personas, se les justificare de haber , C a l u m n i a / .


> , d , . , f i
a s o

t ii omo
e s m

hablado mal perversamente v mintiendo de otra persona perso- contra ci buen


, , 1 1 . , .

nombre ile otros.

as, o de haber niamado su buen nombre y caraeter con intencin de ofender injuriar indirectamente las mismas, de haber i n s tigado otros perversa y maliciosamente hacer lo mismo, ella ellas sern consideradas como perturbadoras de la paz y sujetas ser multadas en cualquiera suma, que no sea menor de diez pesos, que el Gobernador y el Consejo consideren propio deba pagarse. 7. Y en defecto de no pagarse cualquiera de las multas de que porae1.f e c t o de D que sea pagada ta suma de la multa, razn de dos reales por dia, p^-jo y se suple tratados segn el Gobernador y el Consejo juzgasen mas propio habla este captulo, los convictos sean obligados trabajar hasta contrabajo'rorel disponer.

442 C A P T U L O III.
LEYES RELATIVAS LA OBSERVANCIA DEL DOMINGO.

Puesto que el domingo es un dia respetado y observado de una manera decorosa y decente en todos los pases cristianos, as como en la colonia, se ordena: 1. Las personas que se vieren observaren riendo, jugando, divirtindose estrepitosamente, incitando los animales la pelea, tocando tambores, haciendo fuego con escopetas, tocando campanas, gritando y haciendo ruido, cantando canciones profanas, haciendo otras acciones impropias en el dia de descanso, conducindose indecente impropiamente en las calles y caminos en el mismo dia, estarn sujetas ser arrestadas y puestas en reclusin hasta tanto que paguen la pena de dos pesos por cada trasgresion, y en defecto del pago sern compelidas trabajar hasta que se llegue esa suma razn de dos reales por dia. 2. Que si alguna persona personas se les justificare haber comerciado hecho trfico, haber permutado de alguna manera unas con otras, con extranjeros, con alguno de los naturales de la isla en el dia de descanso, ella ellas estarn sujetas la multa de dos pesos por la primera trasgresion , la de cinco pesos por la segunda; y falta de pago sern compelidas trabajar hasta llegar esa suma razn de dos reales por dia. Y convictas de la tercera trasgresion, sern tratadas como el fobernador y el Consejo juzgasen mejor ordenar. C A P T U L O IV.
LEYES RELATIVAS DAOS Y PERJUICIOS-

Y ya que tambin hay daos incomodidades de que ha habido quejas, y se conoce que existen; tales como bueyes y puercos entrando y causando daos considerables en los jardines y cercados.

i43 y recorriendo y causando perjuicio la propiedad en los patios y otras inmediaciones de las casas de los particulares; ociosas y maliciosas personas descargando fusiles escopetas por la noche en las calles ka, & c , se dispone: 1." Que cada uno de los habitantes que tuviere jardn cerca
i j

Los jardines y
cercados, deben
l>

do procure que estn bien vallados y que la valla se conserve en buen orden y que se separe en caso necesario: la suficiencia de la tal valla para impedir la entrada de los bueyes y otros animales ser comunicada al Consejo por competentes personas sealadas para este objeto de tiempo en tiempo, bajo la pena de no recibir indemnizacin alguna por los daos causados por los bueyes ani males que hubieren entrado, y por consiguiente tendr n que s u frirlos el propietario propietarios de las tales vallas cercas. 2. Que todas las personas que tuvieren puercos procuren te nerlos asegurados y encerrados juntamente en pocilgas, bajo la pena de estar expuestos ser cogidos por cualquiera condestable si los encontrase vagando corriendo por las calles;. y en el caso de que no fuesen despus reclamados por sus dueos en el espacio de treinta y seis horas, pagando por cada animal medio peso, e n tonces ser n vendidos, y lo que se saque de ellos se destinar al socorro de lostodos losdebueyes y otros animales, como puercos, la ciudad. Que pobres
x

" , , s in aves, <kc, que se introduzcan en los patios inmediaciones de las patiose., pie
lro / ni,

troducidos

al c

den ser (inrei

easas de otras personas pueden ser puestos y guardados en un e s &<-. tablo (dando sin embargo las personas que esto hicieren aviso i n mediatamente al propietario dueo de lo ocurrido) para que sean rescatadas solamente por.el dueo dueos de los animales, p a gando todos los daos que hayan causado , y en el caso de no estar conformes las partes en arreglar tales materias amigablemente por s mismas, llvese al Consejo todo el caso con todas sus circuns tancias, y l sealar una persona imparcial para apreciar el dao perjuicio causado, y las partes tienen que acatar la decisin , que ser despus lomada dada por la tal persona. 4. Que en el caso que los tales bueyes otros animales que Muiiiarmai se hubiesen entrado y recorriesen los patios inmediaciones de las mnies.
*
1 1

I ralar los a n i

1 44 casas de otras personas, haciendo no haciendo dao y perjuicio, fueren mutilados maltratados de cualquiera otra manera por los dueos de las tales inmediaciones, por sus domsticos laminares, con su orden, el dueo dueos no tendrn derecho indemnizacin alguna de los daos causados y estarn expuestos sufrir una multa que no exceda del valor del animal animales injuriados, de otra manera maltratados mutilados. 5. Que todas las personas convictas de tirar tiros con desfachatez maliciosamente, de tocar campanas,, de dar aldabadas las puertas grandes y pequeas, las paredes vallas, de gritar y hacer ruido en las calles, otros actos semejantes despus de puesto el sol, de instigar otros lo mismo incomodando los habitantes pacficos de la ciudad, estarn obligados pagar la multa de dos -pesos por la primera trasgresion , de chico idem por la s e gunda (y falta de pago sern compelidas trabajar razn de dos reales por dia hasta completar la suma); mas por la tercera sern tratados como el Gobernador y el Consejo juzgasen mas conveniente disponer. 6 . " Si alguna persona personas insolentemente y con mala intencin rompieren fueren causa de que se rompan y caigan a l gunas cercas, parte de ellas, insolentemente y con malicia cortaren , hundieren, de otra manera deshicieren destruyeren puertas, ventanas, tabiques cualquiera otra propiedad perteneciente los habitantes otra gente, una vez convencidos de todo esto en juicio del Consejo, estarn sujetas ser castigadas segn el Gobernador y el Consejo juzgaren mas oportuno el determinar. 7. Que nadie haga ni sea ocasin para que se hagan en las calles caminos hogueras fuegos para confeccionar hacer lo que se llama jabn del pas, para cualquier otro objeto que sea, bajo la penarle ser multados en cinco dollars pesos por cada trasgresion. 8." Si alguna persona personas fueren convencidas de haber hecho sido ocasin causa de que se hiciesen en la tierra a g u jeros hoyos, trampa trampas con objeto de cazar bueyes otros animales, cualquier hoyo agujero por cualquier otro fin,

Disparos de escopetas Fusiles por la linche incomodando :l otros.

Injuriar y destruir la propiedad de una manera inslenle.

Hacer hoyos y agujeros e la tierra.

Hoyos y agujeros abiertos.

\ -> dejndolo abierto, descubierto y sin cerrarlo, viniendo ser por esta razn un dao y perjuicio, y poniendo riesgo las vidas de los ganados otros animales, estarn sujetas ser castigadas y tratadas como el Gobernador y el Consejo juzgasen conveniente. disponer. C A P T U L O V.
L E Y E S QUE DICEN R E L A C I N A L COMERCIO Y C O M E R C I A N T E S .

. Y ya que es conveniente y necesario que todo, tanto el comercio como los comerciantes, ya sea que un habitante comercie! con otro habitante, ya sea que los habitantes comercien con los buques y extranjeros, 6 con los naturales de la isla, vaya regulado y gobernado por la ley, se dispone y ordena: 1." Nadie abrir su casa, cualquier otro sitio casa como
, , , . . . , ,

Estabiedmiento de tiendas v

tienda o almacn para vender gneros, provisiones u otros articu- almacenes sA los, sin manifestar primero su intencin al Gobernador, y sin o b - o ~ tener su permiso y aprobacin para vender tales gneros, provisiones y otros artculos, bajo la pena de ser confiscados los tales gneros y otros artculos, y de ser vendidos en beneficio de los pobres. 2 . " Ningn habitante vender por mayor ni menor por m o Venta de ineda otro artculo artculos, licores espirituosos, vinos y las sos,' vinos & c , cervezas fuertes (porters y ales) sin licencia para ello, la cual se i" obtendr solamente del Gobernador, y ser renovada al fin de cada seis meses, en favor de la persona personas que pagaren por la tal licencia, bajo la pena de sufrir la multa de diez pesos por la primera trasgresion, de veinte idem por la segunda, y en caso de no pagarla ser compelido trabajar dos reales por dia hasta completar la suma, y convicto de la tercera trasgresion, ser tratado segn el Gobernador y el Consejo juzgaren mas propio el disponer o r denar. .'!. Oue se establezca y ponga en orden una plaza de mercado, del
r c i a h m s , n 180

mercado

debe

y que est abierta para los fines de comprar y vender todos los abrirse iodos ios dias desde las seis de la maana hasta el medio 10 bajo reglas y dia,

prescripciones que deben guardarse all, y que sean vistas y ledas por todos su satisfaccin. 4." Los precios corrientes de los artculos abajo nombrados sern.los siguientes en la plaza del mercado y en las tiendas mientras el Gobernador y el Consejo no juzguen necesario alterarlo, y cualquiera persona personas quienes se justificare haber exigido pedido mas del precio corriente determinado por la ley, perder el artculo artculos por los cuales hubiese pedido un precio mayor, pues sern confiscados y vendidos en beneficio de los pobres, saber:
pon LIBRA,

Buey fresco Camero Cabra. Puerco Pescado Yames. Por 100 Gorrinitos. Cada uno Gallinas Huevos Naranjas Pinas.

> .

iuics y cu5." Que todos los que posean botes y canoas se provean de un .r'proviftos^ie pasaporte y nmero por cada uno de ellos: el tal pasaporte podr Mus ' ' ~ conseguirse en cualquier tiempo, dirigindose al Gobernador (y debern renovarse al fin de cada ao doce meses), que lo dar al propietario propietarios de cada bote, pagando por su pasaporte un dollars peso, y por cada canoa medio dollars peso. Y para evitar toda mala inteligencia con respecto los nmeros, se ordena por la presente que cada una de las canoas que estn en ejercicio en la mar deben tener pintado su nmero en uno en los dos l a dos en figuras que tengan de grandes sobre tres pulgadas, bajo la
0 l e s y m

. i 47 pena de ser confiscados los tales botes canoas y vendidos en beneficio de los pobres de la ciudad 6. Que ninguna persona personas lleve sea causa para que .. efectos se lleven a los barcos u otros buques en el puerto, artculo pro- visitarlos puesto
, . , i , . , el sol sin I icen -

ducto alguno de cualquiera especie que sea con el un de comprar, n . cambiar comerciar, ni se propasar ni tratar de traer de los b u ques barcos otras embarcaciones fondeadas en el puerto, despus de puesto el sol, sin obtener antes para ello la licencia del G o o'',, bernador, bajo la pena de ser confiscados los tales gneros artcuL" los, de cualquiera especie que sean, y de ser multado el que contra7*, P,. viniere esto en una suma que no baje de diez pesos, y que no\~' pase de veinte pesos por cada trasgresion en esta parte, y en d e * fecto del pago de esta suma ser compelido trabajar hasta completarla razn de un real por dia. 7. Que todas las personas convictas de un comercio injusto con . Comercio n:
1

>

justo e injuria

los naturales de la isla, de sacar de ellos una utilidad indecorosa contra ios natue indebida en la permuta o cambio de yames-, aceite u otros artculos , de coger de entre ellos sin su permiso facultad pesca, vino de palma otros artculos, de golpear herir alguno de ellos cuando se ocupan en comerciar con ellos cuando los encuentran en los bosques, de tomarse libertades indecentes con sus mujeres y nias doncellas, de procurar persuadir las tales mujeres y nias que se escapen y vivan con ellos, dejando sus maridos y padres, sern culpables reos de mal proceder mala conducta, y sujetos ser castigados como juzgase y ordenase el Gobernador y el Consejo mas propio disponer. C A P T U L O VI.
L E Y E S QUE D I C E N R E L A C I N L O S PEQUEOS H U R T O S Y R O B O S .

Y puesto que es tambin esencialmente conveniente y necesario proteger los bienes, as muebles como inmuebles, y la propiedad, de cualquiera especie y condicin, de los habitantes y de otras

148

gentes, y desanimar en lo posible los individuos para que no cometan pequeos robos hurtos, se decreta y ordena: 1. Que todas las personas convencidas en un juicio del Consejo de haber robado maliciosamente y de haber ocultado . comprado apropiado para s para sus fines y uso cualquiera bienes muebles inmuebles, cualesquiera otros artculos pertenecientes otra otras personas, de haber ayudado prestado auxilio cualquiera para hacer lo mismo, de haber recibido cualquiera de los dichos, bienes robados otro cualquier artculo artculos en sus casas en las inmediaciones de ella, sabiendo que han sido robados malignamente, sern reos culpables de felona y sujetas ser sentenciadas obras trabajos duros y no tomar mas alimento que yames y agua en un perodo de tiempo que no llegue un ao, que el Gobernador y el Consejo juzgaren propio determinar y disponer. 2. Cualquiera persona personas convencidas segunda vez de haber obrado del mismo semejante modo cometiendo la misma felona del nmero anterior, sern sentenciadas obras trabajos duros, y sern alimentadas con yame y agua por cierto perodo de tiempo menor de dos aos, que el Gobernador y Consejo juzgaran mas propio el determinar, y si fueren despus convencidas de tercera trasgresion, sern desterradas de la isla y su propiedad ser vendida en beneficio de los pobres de la ciudad. 3 . " Que en el caso de que alguna persona personas obrasen con tanta malignidad que por violencia entrasen en alguna casa morada, almacn barco, consiguiesen entrar en ellas valindose de llaves falsas otros medios de esta clase naturaleza, rompiesen violentamente abriendo cualquier cofre caja cmoda, hubiesen conseguido esto mismo usando de llaves falsas otros medios semejantes, parasen detuviesen con violencia con el mismo fin cualquiera persona en la calle en cualquier camino, sern sujetas ser sentenciadas trabajos duros, no recibiendo otro a l i mento que yame y agua por un perodo de tiempo menor de dos aos, que el Gobernador y el Consejo juzgaren propio determinar. 4. Y que en el caso de ser convencido uno por segunda vez de semejantes actos, sean sentenciados obras y trabajos duros, y

149 su alimento sea yame y agua por un perodo de tiempo que tuvieren bien determinar el Gobernador y el Consejo. Y si despus fuere acusado y convencido tercera vez de lo mismo, que sea desterrado de la isla y que su propiedad sea vendida en beneficio de los p o bres de la ciudad. 5 . " Que en el caso de que semejantes actos de felona y malignidad fuesen acompaados agravados con asalto, maltratamiento ofensa alguna persona personas, justificados probados en j u i cio delante del Consejo, los que los ejecutaren sern tratados conforme el Gobernador y el Consejo juzgaren mas propio ordenar.

APEN
ESTADO de los buques en Irados en este 'puerto desde el da i9

NOMBRE DEL BUQUE.

IDEM DEL CAPITAN.

PROCEDENCIA.

Levrette, f Charlotte And, i . . Spy, i Mary, i Guilford, i Sor do Bom Tim, i Minho, p Black Prince, i . . , Guilford, i Spy, i Ciclops, i .lesie, i Porto' Novo, i . . . . . Tctishe, f Coquette, f Enchantress, i . . . . Margarellc Ann, i.. Charlotte Ann, i . . . Vapor Raimbow, i . Vapor Sunbeam, i . Vapor Britannia, i. Neptune, i

Pilastre.. Dias Hayward. Wyse. Kirkword , T. T. T. G u i m . . . . Silvera Cornell Kirkword ... Hayward Bourne Colman Townsend Martin Miryek. Reu Mortley Nicholly Teniente Ker. Glover Mr. N e r v i n . . . . . . . . Baruwcll Wimble

Gaboon Ensenada de la Concepcin Swansea Calavar Viejo Gaboon Lagos Appv Cardiff.... Gaboon . . . Coriseo.... Bonny.... Swansea... Camarones. Whydali... Gaboon . . . Coriseo.... Quebec.. . . V. Calabar, Rio N i g e r . . Londres. Swansea.

APNDICE D ,

PROCLAMA. En el nombre de S. M. la Reina de Espaa. La administracin de justicia de esta colonia se arreglar del modo siguiente: 1. Se restablece el Consejo determinado en el cdigo formado por D. Juan Jos de Lerena. . 2 . Este Consejo se compone del Gobernador general, Presidente , y como miembros del mismo dos personas elegidas por l y dos de los habitantes mas respetables de esta poblacin. 3. Un Secretario, sin voto, para anotar en el libro las resoluciones del Consejo. 4. El Consejo celebra una sesin todos los sbados, entre doce y una del dia, para discutir los palavers y otros asuntos de generalidad. Dado bajo mi mano y sello este dia quince de Octubre en el ao de Nuestro Seor de mil ochocientos cincuenta y ocho. Carlos Chacn.

D. Carlos Chacn, Capitan de fragata de la Armada, Gobernador general de las islas de Fernando Po y sus dependencias, & c , &c. En virtud de las prescripciones contenidas en la proclama de

153 eslc dia, el Gobernador general nombra miembros del Consejo los siguientes colonos: Mr. Samuel Brew. Mr. Peter Nicoll. Mr. Samuel Johnson. Mr. Escott. Dos de los cuales asistirn al Consejo, turnando conciliando entre s del modo que sea mas conveniente sus negocios i n tereses. Estos individuos tendrn el carcter de Jueces de Paz. La poblacin se divide en dos distritos: uno que comprende las calles paralelas la de Waterfall, denominado primer distrito; otro que comprende las que son perpendiculares la misma, y se denomina segundo distrito. Dos de los antedichos miembros tendrn su cargo, turnando, por meses cada uno de los antedichos distritos, para todos los asuntos que digan relacin con el cumplimiento de las leyes. Tienen la facultad de conciliar por. su propia autoridad todas las pendencias de corta consideracin, que puedan ocurrir, dejando las que sean de alguna para lo que el Gobernador general con el Consejo tenga por conveniente resolver. Las personas antes citadas, sern reconocidas como autoridades por todos los habitantes de esta poblacin, y obedecern sus rdenes como emanadas del Gobernador general, quien representan, bajo las penas establecidas en la ley por desobediencia. El primer mes actuarn Mr. Peter Nicoll y Mr. Samuel Brew. El Gobernador general lo espera lodo, no solo de los miembros nombrados, sino tambin de la sensatez de estos habitantes, que lodos mantendrn la paz y el buen orden, que son los primeros elementos para la constitucin de una sociedad, cualquiera que sea. Dado hoy 15 de Octubre de 1858.^Carlos Chacn.

APNDICE E

Don Carlos Chacn, Capitn de fragata de la Armada, caballero de la Real y militar orden de San Hermenegildo, Jete de las fuerzas navales de S . M. C. en las islas espaolas del golfo de Guinea, Gobernador general de las mismas. Hago saber todos: Articulo 1." La religin de esta colonia es la Catlica Apostlica Romana, como nica que se profesa en la nacin espaola, con exclusin de toda otra, ni es permitada ni tolerada otra predicacin que la de los misioneros de la misma religin. Art. 2 . Los que profesen otra religin que no sea la Catlica, podrn nicamente ejercerla en el crculo privado de sus casas familias, limitndose los miembros de las mismas. Art. 3." Mr. Lnslager queda nombrado interinamente T e niente Gobernador 'de la colonia, hasta la resolucin de S . M. Art. 4. Quedan en su fuerza y vigor todas las disposiciones vigentes en la actualidad, acerca del buen gobierno y dems reglas de la colonia, hasta nueva disposicin, con tal qu no se opongan lo contenido en esta proclama. Dado bajo mi mano y sello, bordo del vapor de S. M. C. Vasco Nuez de Balboa, el 27 de Mayo de 1858.- ^Carlos Chacn

APNDICE P

GOBIERNO D E FERNANDO P o . = P a r a el buen orden en la administracin, y con el objeto de que el Gobierno tenga un exacto .conocimiento de los conceptos por que ingresan las cantidades en los fondos pblicos, del valor de los efectos sobre que se impone el derecho de importacin y de exportacin, y de las personas que importan y exportan los gneros, se hace necesario tomar las medidas para que as se verifique. La nota mensual que ahora Vmd. me da, no pasa de ser un r e sumen que no est justificado por recibo alguno, ni intervenido por nadie; seria lo que se podra publicar en peridicos para conocimiento general, no propia ciertamente para el Jefe de la administracin, responsable de todo en la isla. Por tanto, fin de presentar las cuentas al Consejo de gobierno, y con su aprobacin remitirlas al Gobierno de S. M . , es indispensable que el sbado de cada semana pase Vmd. mis manos un mapilla de exportacin, que abrace: 1. El nombre de las personas que lian embarcado efectos. 2." La clase de estos efectos. 3. Su cantidad. 4. Nombre del buque en que se embarcan, y su Capitn. 5. Valor ds la unidad. 6. Derechos que han pagado, acompaando estos copia del recibo que haya Vmd. dado los interesados, y firmado por ellos. Y otro recibo mapa de importacin, que abrace: 1." El nombre de la persona que ha desembarcado efectos, y el o h -

jeto con que Jos desembarca. 2." La clase de los efectos. 3." La cantidad. 4. Nombre del buque de que se desembarcan, y el de su Capitn. 5. Valor de la unidad. 6. Derechos de 5 por 100 que han pagado, acompaado del recibo de Vmd., con la firma del interesado. Vanse los dos adjuntos modelos, nmeros 1 y 2. Tambin acompaar Vmd. por separado una nota de las cantidades que joor derechos de tonelaje han ingresado en la semana. Abrir Vmd. u n libro donde quedarn asentados todos los datos, de donde extracte los indicados mapillas, denominado: Estado de las rentas de la colonia, que pueda servir de comprobante de los mapillas en cualesquiera hora y momento, y no olvidar Vmd. la remisin de la noticia de entrada y salida de los buques, que le t e n go advertida. Sus atribuciones de Vmd. deben alcanzar hasta lo que se embarque y desembarque por los dems puertos de la isla, pues nuestros buques y lanchas vigilarn el que no se cometa ningn fraude; y si sorprenden y es probado alguno, queda sujeto el infractor 200 pesos de multa, en su defecto cuatro meses de prisin. Dgolo Vmd. para su noticia y cumplimiento. Dios guarde Vmd. muchos a o s . = S a n t a Isabel 21 de Octubre de 1 8 5 8 . = Carlos Chacn. = A Mr. Simpson, Colector de Aduanas.

(Mapa nm.

1, anexo

al

Apndice).

Estado de la exportacin habida en el puerto de Santa Isabel durante la semana que empieza en y termina en

Numlire del exportador.' de su Capitan. efectos. de la unidad.

Clase

Cantidad

Embarca del bufine tal,

Valor

de efectos.

Derechos <iuc han pagado.

SOTAS.

Fusiles. Lienzos. Ron. Tabaco. Yames. Plvora. &c. &c.

Total recaudado en la semana, por este concepto.

(Mapa nm. 2, anexo

al

Apndice].

Estado de la importacin habida en el puerto de Santa Isabel durante la semana que empieza en..... y termina en

Nombre del importador. de efectos. su Capitan. unidad.

Clase

Cantidad

Desembarca del buque tal,

Valor de la

de efectos.

Derechos que han pagado.

NOTAS..

Provisiones. Ron.

&C.

&c.

Total recaudado en la semana por este concepto.

APNDICE G

Resumen de la estadstica y censo de la poblacin de Santa Isabel, en la isla de Fernando Po, formada de orden del Gobernador general de la misma isla, Capitn de fragata, D. Carlos Chacn, en Octubre de 1858. Nmero total de varones. Nmero total de hembras Nmero total de nios. . Nmero total de n i a s . . . Poblacin flotante Nacionalidad. Santa Isabel.. Indgenas. . . Bimbia Camarones. . Congo Calabar Viejo. j Varones.. Hembras, i Varones., Hembras, i Varones., Hembras, i Varones., Hembras. i Varones., Hembras, j Varones., i Hembras.
1

412 630 218 86) | 182 96 46

858

105, 202 97* 39) 67 28! 29. 43 14 I 50) 74 24 i

'24 39

;i

63

4 GO
Lagos. Eboe Akaw Portugueses Espaoles (Jesutas Krumanes Cabo Costa Gaboon ........ Varones. ' Hembras I Varones Hembras Varones Varones i Hembras Varones Varones Varones < Varones Hembras i Varones Hembras Varones Hembras Religion. Catlicos romanos Protestantes baptistas Iglesia de Inglaterra Ocupaciones. . Traficantes en frutos del pas Hacendados Arles y oficios. Carpinteros Aserradores Albailes Herreros Trabajadores jornal Marineros. . . ' . Carlos Chacn. 81 13 2 1 62 H 31) 2 20 j 178 \ 212 14) 45) 11 38 ) 44 i
1

26 82 20 6 '209 9

14) 6i

Ingleses europeos. Sierra Leona

7i 8 1 > 51 21 17) 24 7i 858

858 00

Santalsabel de FernandoPo, hoy 20de Noviembre de 1858.

APNDICE H

Don Garlos Chacn, Capitn de fragata de la Armada, caballero de la Real y militar Orden de San Hermenegildo, Jefe de las fuerzas navales de S . VI. C. en las islas espaolas del Golfo de Guinea, Gobernador general de las mismas. Por la presente, y en nombre del Gobierno de S. M . C , y en virtud de las facultades concedidas por el mismo , nombro Teniente Gobernador de la isla de Coriseo y de las dos Elobey E. Moonga K i n g , hasta tanto que S . M. no disponga otra cosa. Dado en Coriseo veinte y tres de Julio de mil ochocientos cincuenta y ocho. = Ciios Chacn.

z:t <ic juiin.

Don (jarlos Chacn, & c . , &c. Por la presente autorizo E . Moonga, Teniente Gobernador de Espaa en la isla de Coriseo y las dos Elobey, para que cobre 10 pesos fuertes por derecho de tonelaje cada embarcacin de c o mercio de cualquiera nacin que venga traficar las mismas, cuya cantidad .ser retribucin por sus servicios. Dado en Coriseo veinte y tres de Julio de mil ochocientos cincuenta y ocho.=Carlos Chacn.

162

Don Carlos Chacn, & c , &c. Por cuanto la mayor parte de los habitantes de Cabo San Juan son naturales de Coriseo, y su Jefe Boncoro solicita de mi autoridad carta de nacionalidad y una bandera para arbolarla en su territorio, en nombre de S. M. la Reina he hecho esta concesin. Manifestando los Comandantes de los buques de guerra que dicho punto llegasen, que por las circunstancias expresadas y en nombre de S M. declaro parte integrante de la Monarqua al distrito que abrace la autoridad del citado Jefe Boncoro, sin que se permita arbolar en ella otro pabelln ; quedando sus habitantes y los extranjeros que en ella comercien sujetos y obligados las leyes vigentes en las colonias espaolas. Dado en el fondeadero de la isla de Elobey Chico el da veinte y tres de Julio de mil ochocientos cincuenta y ocho.=Crlos Chacn. = Carta de nacionalidad espaola, expedida favor de los habitantes de la isla de Cabo San Juan.

2.t Je Julio.

Don Carlos Chacn, & c , &c. Por la presente, y en nombre del Gobierno de S. M. C , y en virtud de las facultades concedidas por el mismo, nombro Jefe del distrito del Cabo San Juan Fernando Boncoro, el cual estar subordinado en los asuntos comerciales que medien entre europeos y los de su pais, al juicio de E. Moonga, Teniente Gobernador de Coriseo. Dado en Coriseo el dia veinte y tres de Julio de mil ochocientos cincuenta y ocho.=Carlos Chacn. Copia de la comunicacin pasada al Comandante de la ol-elu Cartagenera para sus-operaciones en el Cabo San Juan. Divisin naval del Golfo de Guinea. = En el dia de maana dar Vmd. la vela con la goleta Cartagenera, de su mando, para d i rigirse al Cabo San Juan, y fondear lo mas inmediato posible los dominios del Rey Boncoro, al cual y los que le acompaan recib-

163

r Vmd. su bordo. Llegado all procurar Vmd. reunir el mayor nmero posible de habitantes de los mismos, esplorando si es su voluntad incorporarse Espaa, como parcialmente manifiestan. En este caso entregar Vmd. al citado Boncoro la carta de nacionalidad, la bandera y dems documentos que le son anejos, arbolndola en seguida con toda la solemnidad posible. Se informar Vmd. detenidamente de la extensin territorial que abraza este dominio, adquiriendo todas las noticias comerciales y estadsticas que sean posibles. Concluida all su comisin, regresar Vmd. este fondeadero, donde permanecer el nmero de dias suficientes llegar F e r nando Po en los primeros dias de Agosto prximo.. Dgolo Vmd. para su cumplimiento. Dios guarde Vmd. m u chos aos. A bordo del vapor Vasco Nuez de Balboa en el fondeadero de la isla de Elobey Chico en la baha de Coriseo 23 de Julio de 1858. = Crlos Chacn. = S r . Comandante de la goleta Cartajencra. licspueslu. Goleta Cartagenera. = En cumplimiento las instrucciones de Vmd. de 23 del mes prximo pasado, di la vela en la amanecida del dia 2o del mismo con direccin al Cabo San J u a n , conduciendo bordo al Rey Boncoro y dems individuos que lo acompaaban: las doce de la maana del mismo dia di fondo en el citado Cabo San Juan sobre cuatro brazas de agua, fondo piedra: las doce salt en tierra el Rey, verificndolo yo poco despus con el Alfrez de navio D. Jos Soler, que me hizo el obsequio de acompaarme. El Rey y los principales magnates me esperaban reunidos; y habindoles preguntado si libre y espontneamente queran pertenecer la Corona de Espaa y reconocer como suya la Reina de este pas Doa Isabel I I , manifestaron su aprobacin con muy sealadas muestras de regocijo. Acto continuo proced entregar al citado Rey Boncoro la carta de nacionalidad y dems documentos que Vmd. se sirvi remitirme para este efecto con sus citadas instrucciones. Concluido este acto, pas al extremo del pueblo y prximo al

164 mar, acompaado del Rey y de todos los individuos antes citados, en donde se procedi arbolar un asta de 48 pies de longitud, en la que qued tremolando el pabelln nacional que al efecto les e n tregu, y en cuyo acto dieron todos los naturales vehementes pruebas de aceptacin y alegra. El Rey, satisfaciendo mis preguntas, manifest que la poblacin consista en 500 almas prximamente, repartidos en cuatro pueblos, extendindose el territorio de su dominio desde la orilla izquierda del Rio Campos hasta la segunda punta del Sur de la de San Juan. Sus producciones son las generales de frica, consistiendo los principales artculos de comercio en marfil, aceite de palma y palos de bano y de tinte. En lo que tuve ocasin de ver, me pareci el pas frtil y sus naturales muy agradables, habiendo recibido de estos cuantos obsequios estaban s u pequeo alcance. Tanto el Rey como los principales de los pueblos me expresaron repetidas veces sus deseos de que se estableciesen en el pas factoras espaolas para cambiar sus producciones por las de Europa, que aprecian bastante. En la maana del da 27 di la vela con direccin la isla de Coriseo, al Este de la cual fonde al medio dia del 2 8 , habiendo pasado la noche anterior sobre el ancla al Oeste de Elobey Grande. En la amanecida del dia 1." di la vela con viento fresco del S O . , y haciendo derrota por el Oeste de Fernando P o , di fondo en esta rada las once y media de la maana de este dia. Es todo lo que tengo el honor de expresar Vmd. por consecuencia de su citada instruccin y para su superior conocimiento. Dios guarde Vmd. muchos aos. A bordo de la expresada en la rada de Fernando Po 3 de Agosto de 1858.=Enrique P a e z . = S e or Comandante de la divisin naval del Golfo de Guinea.

165

ISLA DEL PRINCIPE.


La isla del Prncipe tiene nueve millas de largo de Norte Sur, y siete y media millas de Este Oeste. El banco que la rodea se e x tiende hasta nueve millas fuera de la costa. El aspecto que presenta es muy semejante al de Fernando P o ; pero mas notable por los elevados picos que en forma de agujas se elevan de las montaas del interior. Sus tierras son sumamente feraces. Sus producciones son caf y cacao, nicas de exportacin , aunque haya para el consumo del pas otras de menor cuanta. El clima es como en el Continente, caloroso y hmedo, aunque en menor grado. Se distinguen dos estaciones : la de seca y hmeda: la primera es en Julio y Agosto, poca tambin de las fuertes brisas del S O . Casi toda la poblacin de la isla reside en la ciudad de San Antonio, que es la nica que merezca tal nombre. El nmero total de habitantes, segn la e s tadstica oficial tomada en 1844, llega 4,500 individuos, y el de habitaciones 624: de los primeros unos 138 son blancos; el resto son negros libres, mulatos y esclavos. Hay guarnicin de gente de color. El Gobernador es un Oficial del ejrcito portugs, que tiene el rango de Mayor, y lo es particular de la isla. Los vveres frescos abundan , aunque precios bastante altos. Los franceses tienen sus contratas para proveer de ellos sus buques de vapor, con cuyo objeto envan mcnsualmente uno la isla.

ISLA DE SAN THOM.


Esta isla ha ido en continua decadencia desde el descubrimiento del Rrasil, por la emigracin constante que ha experimentado. Tiene 25 millas de largo de Norte Sur, y 18 en su mayor anchura de Este Oeste. Est 80 millas al S. 35 0 . de la isla del Principe. Posee un suelo de los mas frtiles de estas regiones; pero faltan brazos para su cultivo. Los principales artculos de exportacin son caf y cacao : el primero va adquiriendo un importante desarrollo; pero las provisiones frescas no abundan como en la isla del P r i n c i -

166

pe. San Thom est dividido en ocho distritos parroquias, que en 1848 componan una poblacin de 8,200 habitantes en 1432 habitaciones: de los primeros hay como 50 blancos europeos: el resto son negros libres esclavos. Dcese que las condiciones higinicas no son desfavorables; pero puedo asegurar que en esta isla es donde he notado la poblacin europea con mas signos de sufrimiento pollas fiebres endmicas; ni uno solo estaba exento de esa palidez y demacracin extrema que tan frecuentes son en estos climas africanos. Hay un fuerte de bastante consideracin, y el Gobernador particular ejerce la sazn el cargo de Gobernadar general interino de las dos islas, por haber sido vctima de las fiebres el propietario , que era uu Capitn de fragata de la marina Real. Esta plaza de Santo Toms se halla muy bien surtida de toda clase de efectos.

ESTABLECIMIENTO FRANCS EN EL RIO GABOON.


Este establecimiento es de reciente creacin: dala solo desde el ao de 1843, y empez por la misin que hoy dirige el Obispo M o n seor Bessieux: sus adelantos desde aquella poca han sido considerables: hoy hay bastantes factoras, edificios del Gobierno y depsitos de carbn. La exportacin de este r i o , aunque en escala pequea, est todava reducida colmillos de elefante y palos de tinte que cargan dos tres embarcaciones de cruz surtas en el rio. Es asimismo el apostadero del Comodoro francs que manda las fuerzas navales del Emperador en frica. La guarnicin de negros es muy escasa, y no hay artillera ni fuertes. Pero este establecimiento indica signos inequvocos de vida comercial importa m u cho la Francia por el porvenir que le espera tan luego como las luces de la civilizacin vayan difundindose por todo el pas circunvecino , en lo cual trabaja esta misin catlica con constancia especial. Son sin duda admirables los trabajos de esta misin desde su fundacin en el ao citado de 1843: han desmontado el terreno que se adjudicaron y pustole en perfecto estado de cultivo, con otros propsito para pastos de ganado: han fundado iglesia con

167

todas sus dependencias, escuela donde dan comida, vestido, habitacin y educacin cerca de cien muchachos del pas, de los cuales hacen carpinteros, impresores, & c , y les dan todos los medios posibles de hacerse ciudadanos tiles al Estado, y por esto la misin goza de gran prestigio y consideracin : todas estas fbricas son de caas de bamb techadas de lo mismo; pero todo hecho con el mayor primor y curiosidad. La situacin geogrfica de este establecimiento es tambin muy ventajosa, prxima al centro de la ensenada de Biafra y en constante comunicacin de vapor con todas las dems posesiones francesas de la costa.