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Cap 2: Sobre el objeto y el surgimiento de las ciencias sociales.

Las ciencias sociales hoy existentes pueden en primera instancia ser clasificadas en formales y fcticas. Las primeras son slo la lgica y la matemtica, que no remiten a ningn objeto directo de la realidad, sino a los mecanismos formales con que las comprendemos. Todas las dems son fctica, es decir, relativas a hechos; por tanto, las teoras que en ellas existen tienen como referencia aspectos de la realidad, que ellas buscan interpretar y explicar. Dentro de las ciencias fcticas, se distinguen por una parte las fsico-naturales (ej. fsica, biologa, qumica, astronoma, geologa, etc.). Estas ltimas, en otra poca eran denominadas ciencias humanas, y an ciencias del espritu, lo que marca la mentalidad de los perodos respectivos (comienzos de este siglo y fines del XIX). El surgimiento de las ciencias con las caractersticas que hoy le conocemos (de aplicacin del clculo matemtico y la medicin a la observacin, el experimento y el tratamiento de los datos), se dio desde hace ya tres siglos, con la denominada revolucin copernicana. A partir de Galileo, la astronoma y la fsica se independizan de la filosofa, en la medida en que la presuncin terica de que la Tierra no es el centro del Universo resultaba confirmada por observaciones telescpicas. Esto colabor para que la razn humana fuera de all en ms el criterio orientativo bsico para la ciencia, e incluso tambin para la tica, la filosofa y la legitimacin de los gobiernos, abriendo paso a lo que se ha llamado modernidad. Consiguientemente, la iglesia perda hegemona en el manejo directo del poder poltico e ideolgico, lo cual le hizo rechazar muchos de los iniciales hallazgos de la ciencia. Las ciencias primera fueron del orden fsico-natural: qumica (por mucho tiempo no distinguida de la alquimia), biologa (ligada a medicina), fsica. Estas ltimas se convirti con el tiempo en la ciencia/tipo o ejemplar, a travs de la teora de Newton, que estableci y explic la gravitacin universal (es decir, la atraccin de los cuerpos segn su masa). Esta disciplina ofreci el modelo de explicacin casual-determinstico, ligado a la existencia de leyes sobre hechos repetibles: siempre que se dan las mismas condiciones, se producirn los mismos resultados. De tal modo, al menos en las artificiales condiciones de un experimento, donde todo esta controlado, se puede preveer el comportamiento de los fenmenos a partir de conocer estrictamente su previa situacin. Estas ciencias se fueron consolidando, de modo que cuando surgieron las sociales, a fines del siglo XIX y comienzos del XX, ya tenan fuerte aceptacin y tradicin conformada. Ello implicaba mucha presin para que las ciencias sociales siguieran el modelo de la fsico-naturales (explicacin causal- determinista), y es esta una de las razones de la supuesta superioridad que a estas ltimas se ha slido atribuir, y de la pretensin de que las ciencias sociales copien a las fsico-naturales como modelo a seguir. Uno de los supuestos difundidos es que las ciencias fsico-naturales seran exactas. En rigor de verdad, ninguna medicin puede ser absolutamente exacta, porque siempre podran aparecer instrumentos ms precisos que los actuales: lo nico que se conoce con exactitud es la magnitud del error que la medicin podra incluir. Otra idea es la de que las ciencias fsico-naturales seran totalmente objetivadas, porque en ellas los distintos cientficos suelen estar de acuerdo en las interpretaciones: T. Kuhn, un historiador de la ciencia riguroso, demostr que las ciencias fsico-naturales se usan supuestos dismiles, y que hay puntos de vista tericos definidos, slo que no se advierten porque suelen ser sucesivos y no simultneos (l los llam paradigmas); es decir, existen interpretaciones alternativas de los mismos hechos. Tambin hay quien cree que las ciencias fsiconaturales

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