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L'HOMO OECONOMICUS DANS SON BIOTOPE

Marc Abls De Boeck Universit | Finance & Bien Commun


2005/2 - No 22 pages 96 98

ISSN 1422-4658

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Abls Marc , L'homo oeconomicus dans son biotope , Finance & Bien Commun, 2005/2 No 22, p. 96-98. DOI : 10.3917/fbc.022.0096

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homo oeconomicus dans son biotope


Interview de Marc Abls Marc Abls est directeur de recherche au CNRS et directeur du Laboratoire danthropologie des institutions et des organisations sociales (LAIOS) Paris.

FINANCE & THE COMMON GOOD/BIEN COMMUN - SUMMER 2005

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Lintrt des anthropologues pour lconomie parat vident, surtout si lon considre que lconomie nest pas spare du social. Cependant, pensez-vous que la question pose par Maurice Godelier en 1973 ( Une anthropologie conomique estelle possible ? ) est toujours dactualit ? Ce nest sans doute pas un hasard si la rexion sur lanthropologie conomique sest dveloppe au dbut des annes 70 sous limpulsion de Maurice Godelier. Stimule par les travaux ethnographiques qui, depuis Malinowski, visaient restituer la spcicit de lconomie dans les socits dites alors primitives , lanthropologie sest intresse, ds la premire moiti du sicle dernier, leurs modes de production et dchange. En tmoigne lEssai sur le don de Marcel Mauss publi en 1920 et qui na cess, depuis, dalimenter les dbats sur lchange et la monnaie. Plus rcemment, des recherches comme celles de Marshall Sahlins ont pos la question de

la forme de rationalit conomique qui prvaut dans nos socits, en montrant notamment lexistence dautres approches en matire de production et de consommation. Lintitul paradoxal de louvrage de Sahlins, Stone Age Economics (1972), tait signicatif de cette volont de remettre en cause un certain conformisme de la pense conomique, en la mettant lpreuve de laltrit et de la diffrence. Lintrt pour lanthropologie conomique tait aussi li au dbat sur le marxisme et le structuralisme, certains voyant dans son dveloppement une perspective nouvelle pour le matrialisme historique. Aujourdhui, le contexte de la mondialisation et les problmes que connaissent les pays en dveloppement suscitent chez les anthropologues, mais aussi chez les conomistes, une curiosit nouvelle pour les pratiques conomiques et les conditions dans lesquelles sopre la pntration des systmes autochtones par lconomie de march.

Cest sans doute lune des raisons pour lesquelles lanthropologie conomique a retrouv un nouveau soufe. Quel est le lien entre anthropologie et conomie ? Leur vision de lhomme est-elle diffrente ? Quapportent-elles lune lautre ? Le lien entre conomie et anthropologie a t mis en vidence, notamment par les travaux de Karl Polanyi (cf. The Great Transformation, 1944). Il sest opr une sorte de partage des territoires, les anthropologues travaillant dans des socits o lconomique est encastr dans le social, alors que les conomistes abordaient des univers o lconomique sest autonomise et peut tre tudie comme un systme distinct. Est-ce dire que les visions de lhomme sont diffrentes ? En fait, lconomie est elle-mme partage entre plusieurs approches trs diffrentes. Il y a un dcalage considrable entre lapproche substantiviste , prne par les disciples de Polanyi, et lapproche formaliste . Sur des

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questions comme celle du dveloppement, conomistes et anthropologues sont bien sr amens dialoguer ensemble. Sur le terrain, cela peut donner lieu une collaboration. Cette situation implique quon surmonte certains prjugs de part et dautre, que les anthropologues se mettent lcoute dun mode de pense diffrent du leur, et que les conomistes prennent au srieux un ensemble de paramtres qui ont trait la spcicit culturelle et aux formes dorganisation de socits qui ne correspondent pas au moule occidental. Pensez-vous quune conomie anthropologique est possible ? Cette question est complexe. Dun ct on peut rpondre que, par dnition, toute conomie est anthropologique en ce quelle a trait lhumain, do le caractre presque tautologique de cette dnomination. En mme temps, il est clair que le formalisme et lobjectivisme propre aux thories conomiques a abouti un dcouplement trange entre lobjet quelle a construit et ce qui est ressorti de ltude des relations sociales. Avec la globalisation, lapparition de nouvelles structures comme lUnion europenne et la cration de nouvelles technologies qui favorisent un dplacement des frontires et un nouveau rapport au temps, le monde est en perptuel changement. O se situe lanthropologie dans ce nouveau paysage ? Voit-elle ses rexions et ses mthodes bouscules ? La relation avec la discipline conomique a-t-elle volu, et comment ? La globalisation, en ce quelle se concrtise par une intensication des ux, transforme en profondeur les relations entre les socits du globe. La circulation acclre des individus, des biens et des messages a des consquences culturelles considrables. Lobjet privilgi de lanthropologue, ctait lAutre, dans ce quil avait de spcique et dirremplaable. Do lintrt pour lexotique, pour la tradition, pour la longue dure. Quand jai fait mon premier terrain Ochollo (Ethiopie mridionale) au dbut des annes 70, javais affaire tout un ensemble de rituels et de symboles, et une grande partie de mon travail consistait les dcrire et les analyser. De retour dans cette socit une vingtaine dannes plus tard, je pus observer quune grande partie de ces traditions avaient totalement disparu et quon tait entr de plein pied dans la modernit. Mes interlocuteurs minterrogeaient comme si javais t le tmoin dun monde disparu. Jtais devenu pour eux une sorte dantiquaire dtenteur des reliques dun pass dpass. Etudier les Ochollo aujourdhui implique de sintresser linsertion de cette localit dans un univers beaucoup plus vaste o lon a accs aux technologies de la communication et o lon doit se faire sa place dans le contexte conomique englobant. Cest dans cette dialectique du global et du local que lanthropologue se trouve plong demble. Sa position en est videmment affecte. Cen est ni dun certain exotisme, et surtout les anthropologues ont t amens sinterroger sur le contenu de la relation observateur/observ et sur les conditions de production et de rception du texte ethnographique. Do un renouvellement des attendus pistmologiques et mthodologiques qui sinscrit plus largement dans un mouvement de reproblmatisation des sciences sociales. Dans ce processus permanent de changement, dvolution et dadaptation, et suite aux grandes crises rcentes, lconomie semble remise en question ; le facteur humain est apparu dans un domaine o il tait a priori exclu mais o en ralit il na jamais t absent. Comment lanthropologie apporte-t-elle sa contribution lanalyse de ces crises, comme celle dEnron par exemple ? Jamais autant quaujourdhui le facteur humain na jou un tel rle dans le domaine de lconomie. Et plus prcisment, cest la question des reprsentations qui est centrale.

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En effet, avec la nanciarisation de lconomie, on constate la place prise, dans le quotidien de ces pratiques, par ce qui relve de lanticipation, de ce que daucuns ont appel les prophties auto-ralisatrices. Un lment essentiel du bon fonctionnement de la machine, cest la conance. Le cas dEnron que vous citez pourrait donner matire une approche anthropologique, parce quon discerne quel point lconomie pure sefface l derrire un tissu complexe de rapports de pouvoir et derrire la mise en uvre dun ensemble de reprsentations dont ltude ncessiterait une vritable ethnographie. Jobserve dailleurs quautour de moi des jeunes anthropologues commencent pratiquer ce genre dethnographie, en sintressant notamment au milieu des traders et au fonctionnement des places boursires et des rmes nancires. Dans mon enqute sur les nouveaux philanthropes de la Silicon Valley (Les Nouveaux riches, Paris, Odile Jacob, 2002), jai pu tester lefcacit du travail ethnographique pour comprendre les pratiques et les enjeux de la nouvelle conomie. Ces nouveaux terrains, que jencourage en tant quanthropologue des institutions et des organisations, sont loccasion dun travail pionnier et dun renouvellement de nos perceptions et de nos mthodes. Je note aussi quils sont de nature intresser les conomistes, car ils peuvent apporter un clairage neuf et complmentaire dans leur domaine. En tant quanthropologue de terrain vivant de lintrieur lvolution des institutions, que ce soit une socit thiopienne ou une Assemble parlementaire, quelles sont selon vous, dun point de vue gnral, les avances de lanthropologie conomique ces dernires annes ? Comment le constatez-vous concrtement sur le terrain ? Il mest difcile de mesurer les avances de lanthropologie conomique aujourdhui, car celleci sest dveloppe dans des secteurs aussi divers que ltude des changes marchands, de la monnaie, mais aussi celle du monde de lentreprise et des formes de consommation. Tous ces domaines ont, peu ou prou, rapport lconomique, et lon y observe un rel dynamisme qui se traduit par de nombreuses publications aux Etats-Unis et en Europe. Eu gard la place quoccupe la dimension conomique sur les terrains qui intressent les anthropologues, il ny a pas lieu de sen tonner. Comment voyez-vous lavenir de lanthropologie, et plus particulirement de lanthropologie conomique ? Quels sont vos souhaits et vos projets dans ce sens? Sans chercher lire dans le marc de caf, il est clair que lanthropologie se trouve aujourdhui un tournant. Il ny a plus grandchose de commun entre les socits traditionnelles qui intressaient autrefois les ethnographes et les univers auxquels ils sont dsormais confronts. Cette mutation de lobjet porte en elle des consquences considrables. Il est clair que cen est ni dune certaine conception exotisante de la discipline. En revanche, les nouveaux terrains qui souvrent la recherche offrent des perspectives tout fait stimulantes. De ce point de vue, on peut prdire un bel avenir lanthropologie conomique, eu gard au domaine qui est le sien. Ds maintenant, on assiste un dveloppement tout fait signicatif de ces recherches sur les nouvelles grandes puissances conomiques dAsie, en particulier la Chine. Il vaudrait la peine dintensier les recherches sur le pouvoir et largent, et particulirement dans la socit nordamricaine qui, bien quayant t le creuset de lanthropologie, na pas suscit, sur ces thmes, la curiosit des ethnographes.

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