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AnuArio del Colegio de

estudios lAtinoAmeriCAnos
2007
anuario del
colegio de estudios
latinoamericanos
2007
jorge ruedas de la serna
coordinador
fACultAd de filosofA y letrAs
universidAd nACionAl AutnomA de mxiCo
AnuArio del Colegio de estudios lAtinoAmeriCAnos, 2007
Consejo editoriAl
Editor
Jorge ruedas de la serna
Coordinadores de rea
Historia
Ana Carolina ibarra
mario miranda Pacheco ()
Literatura
valquiria Wey
Horacio Crespo
Ciencias Sociales
ren Aguilar Pia
Jos luis vila martnez
Filosofa
Carlos Ham Jurez
Jos Antonio matesanz
Con la colaboracin de
mara del Carmen Jimnez Hoyos
oscar luna tolentino
gabriel Armando nagore Crdenas
Secretara de Extensin Acadmica
Carlos mapes
Coordinadora de Publicaciones
laura talavera
Diseo de la cubierta
ocelote/ yolanda Prez sandoval
dr 2008, universidAd nACionAl
AutnomA de mxiCo
Ciudad universitaria, delegacin Coyoacn,
C.P. 04510 mxico, distrito federal.
issn en trmite
Prohibida la reproduccin total o parcial por cualquier medio
sin la autorizacin escrita del titular de los derechos patrimoniales.
impreso y hecho en mxico
5
Contenido
PresentACin, Ambrosio velasco gmez . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
PrefACio, Jos luis vila martnez . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
introduCCin, Jorge ruedas de la serna 15
HistoriA: ConfigurACiones del PAsAdo
Blanca rodrguez, Augurios de la independencia de mxico
en un cuento fantstico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
Horacio Crespo, La Guerra del Paraguay como problema historiogrfco.
la interpretacin de ramn J. Crcano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
Jos Antonio mAtesAnz, notas y variaciones sobre la naturaleza humana
y la realidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
literAturA: el lenguAJe literArio y sus AlCAnCes
franoise perus, todava tiene sentido la historiografa literaria? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
Hermenegildo BAstos, formacin y representacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67
ignacio dAz ruiz, la modernidad en Jos mart (una lectura
de el poeta Walt Whitman) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75
davi ArriguCCi jr., drummond meditativo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
Hernn g.H. tABoAdA, Jos enrique rod: el oriental y la Hlade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89
CienCiAs soCiAles: soCiedAd y eConomA de Ayer y Hoy
ren AguilAr piA, el libre comercio espaol en la conformacin
del mercado mundial en el Caribe (indicios de la segunda mitad siglo xviii) . . . . . . . . . . . . 99
Jos luis BAlCrCel ordez, Concreciones diferenciadas iniciales
de la conciencia de clase obrera y de la celebracin del primer
da del trabajo en guatemala . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111
6 Contenido
lucio fernando oliver CostillA, la interdisciplinariedad en los estudios
latinoamericanos: evolucin, conceptos y experiencias en la unAm 129
CulturA, PoltiCA y AntroPologA
ricardo melgAr BAo, recepcin y ritual positivista franco-brasileo
de un icono femenino mexicano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143
mario mirAndA pACheCo, las etnias hablan por la nacin

(Bolivia: a propsito
de los sucesos de octubre 2003) 151
Andrs Kozel, Barroco americano y crtica de la modernidad burguesa . . . . . . . . . . . . . . . 163
filosofA: reflexin sin trmino
mauricio BeuChot, La flosofa en Mxico en el siglo xix 181
Carlos hAm jurez, Reconocimiento y conquista: una refexin a partir
de Paul ricoeur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 191
Bolvar eCheverrA, tulipanes en suelo de nopales. el modernismo literario
y el primer japonismo de Jos Juan tablada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 205
efemrides
Hermenegildo BAstos, Cosas: inferno, alpargata: trabajo y alienacin
en Vidas Secas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 213
reseAs BiBliogrfiCAs
Araceli tinAjero, El lector de tabaquera: historia de una tradicin cubana
(Carlos Alberto gonzlez snChez) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223
Jezreel sAlAzAr, La ciudad como texto. La crnica urbana de Carlos Monsivis
(enrique AguilAr r.) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 225
Jorge ruedAs de lA sernA, Arcadia. Tradicin y mudanza
(germn viveros mAldonAdo) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 227
CArdoso ruiz, ren Patricio y mara del Carmen gives fernndez, Cubana
y cubanidad. Debate en torno a la identidad cubana. El caso de los cubanos
en el sur de La Florida (vernica hernndez lAndA vAlenCiA) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 228
Antonio CAndido, Literatura y sociedad. Estudios de teora e historia literaria
(laura QuintAnA Crelis) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 230
miguel ngel urrego ArdilA y Javier torres pArs (eds.), La nacin en Amrica
Latina. De su invencin a la globalizacin neoliberal (Javier gmez Chvez) . . . . . . . . . . 232
Contenido 7
Carlos m. tur donAtti, La utopa del regreso: la cultura del nacionalismo
hispanista en Amrica Latina (Hernn tABoAdA) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 236
norma de los ros mndez e irene snChez rAmos (coordinadoras),
Amrica Latina: Historia, realidades y desafos (Claudia marcela zuletA vArgAs) . . . . . . 240
marcos CuevA perus, Los archipilagos: espacios, tiempos y mentalidades
en Amrica Latina (renata lpez njerA) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 242
teresa Aguirre y sergio de la Pea, De la Revolucin a la industrializacin
(marcos r. lpez miguel) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 245
tesis e informes ACAdmiCos PresentAdos PArA oBtener
el grAdo de liCenCiAturA en el Colegio de estudios
lAtinoAmeriCAnos (2006-2007) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 251
9
PresentACin
Ambrosio velAsCo gmez
A la memoria del dr. mario miranda Pacheco
es realmente un honor y un gran gusto escribir la presentacin para este segundo Anuario
del Colegio de estudios latinoamericanos, correspondiente al ao de 2007. en primer lugar,
porque es fruto del entusiasmo y compromiso de los profesores de este Colegio por publicar
durante dos aos consecutivos los resultados de sus investigaciones.
Asimismo, es motivo de amplio reconocimiento el hecho de que converjan en el Anuario
trabajos de distintos mbitos disciplinarios (historia, literatura, sociologa, economa, ciencia
poltica, antropologa y flosofa) en el estudio crtico de diferentes problemas de Amrica
Latina. Con ello, se confrma el carcter multi e interdisciplinario de los Estudios Latinoame-
ricanos, en general y de nuestra licenciatura en especial.
Adems como lo destaca el dr. Jorge ruedas de la serna, coordinador de este segundo
nmero del Anuario, concurren profesores de diferentes generaciones, desde los fundadores
del Colegio hasta los jvenes acadmicos. de esta manera, se renueva la tradicin de estudios
latinoamericanos en nuestra facultad. en total suman 17 artculos de profesores de carrera y
asignatura que expresan con claridad la profundidad y amplitud de horizontes del trabajo de
investigacin que se realiza en nuestro Colegio de estudios latinoamericanos.
entre los artculos, todos ellos excelentes y rigurosamente arbitrados, quiero destacar el
del dr. mario miranda Pacheco: las etnias hablan por la nacin (Bolivia: a propsito de los
sucesos de octubre de 2003). Me refero en especial a este trabajo, no slo por ser uno de
los ltimos que escribiera nuestro querido y admirado profesor, que falleci en mayo de 2008,
sino tambin porque es un ejemplo paradigmtico de la investigacin que se desarrolla en el
Colegio de estudios latinoamericanos de la facultad de filosofa y letras. en primer lugar,
el artculo de don Mario refeja un riguroso enfoque interdisciplinario que integra saberes
flosfcos, histricos, polticos y antropolgicos en conceptos claves como nacin, Estado,
identidad, democracia. de igual importancia es la cuestin que analiza, un problema de ac-
tualidad y trascendencia: la disputa por un proyecto etnocrtico y otro multiculturalista de
nacin. Adems, el tema es de enorme pertinencia, a propsito de la conmemoracin de los
bicentenarios de las independencias latinoamericanas. El trabajo de don Mario refexiona
sobre el estado nacin boliviano que se form en el siglo xix y que se consolid durante el
xx. Al respecto dice mario miranda:
terminada la guerra de independencia (1809-1825) se institucionaliz el proceso de in-
vencin de la nacin boliviana. el territorio ancestral del Kollasuyu conocido como
10 PresentACin
Alto Per o real Audiencia de Charcas en la poca colonial cambi de nombre. en
1825, con la proclamacin de la repblica, dicho territorio se denomin Bolivia. A partir
de ese ao, los criollos y un sector creciente de mestizos protagonistas de la guerra de
independencia se apropiaron del gentilicio bolivianos, sin que los pueblos origi-
narios e indgenas se sintieran afectados por el nuevo sello de adscripcin poltica, no
obstante, el apoyo que brindaron a la movilizacin popular y a la misma guerra de in-
dependencia.

Pero no slo los pueblos indgenas originarios fueron excluidos de la naciente nacin
boliviana, tambin fueron marginados de las polticas estatales de desarrollo social y de la
representacin poltica.
el estado nacional independiente fue el principal mecanismo de exclusin, marginacin y
explotacin de los pueblos originarios:
En trminos generales, el proceso en que se confgur la actual nacin boliviana repre-
senta un ejemplo claro de la forma en que las funciones institucionalizadas del estado
fueron instrumentadas como fuerzas y normas estructurantes de la autodenominada na-
cin boliviana. Para decirlo de otro modo, el estado represent las posibilidades y el
poder real de las clases dominantes mismas que utilizaron este poder como instrumento
legal de su dominacin social, econmica, poltica y cultural sobre la poblacin ori-
ginaria (p. 155).
esta interpretacin crtica y slidamente argumentada que nos presenta mario miranda
sobre la institucionalizacin de la independencia de Bolivia y la formacin de un estado na-
cional, es aplicable a la mayora de los pases latinoamericanos, y de manera destacada a m-
xico, cuyo estado nacin tambin se ha caracterizado por excluir, explotar y marginar a los
pueblos originarios.
Pero lo ms importante del artculo de don mario es que utiliza esta aguda forma de in-
terpretacin histrica del estado nacin boliviano para ubicar y comprender la trascendencia
del movimiento de diversos pueblos indgenas en 2003, para derrocar al estado etnocrtico,
redefnir la nacin, de homognea a plural y constituir una nueva democracia que verdade-
ramente represente la pluralidad cultural y social de Bolivia. As en las conclusiones de su
trabajo seala:
las naciones y pueblos originarios de Bolivia, a travs del tiempo, tuvieron una presencia
histrica y cultural indiscutible, oscurecida en dos sucesivas dominaciones, la colonial y
la republicana. La nacin ofcial boliviana inventada como fueron otras naciones que
tienen pueblos originarios y mayoras indgenas exhibe su artifciosidad moderna desde
el momento que es representada por el estado burocrtico centralizado, herencia del siglo
xx... Esta artifciosidad lase pseudoidentidad es la que impugnaron las etnias de
Bolivia con voz propia, irradiando su discurso desde la ciudad de el Alto. (p. 161)
Ante la fehaciente confrontacin del estado nacin etnocntrico y el proyecto de una
nueva nacin incluyente, don mario miranda demuestra su profundo humanismo que lo ca-
racteriz como intelectual, como poltico y sobre todo como hombre ntegro y comprometido
con las causas ms justas y las utopas ms bellas:
AmBrosio velAsCo gmez 11
en suma, la confrontacin entre una nacin inventada para perpetuar la marginacin y
opresin de considerables formaciones tnicas y sociales y otra nacin que puede forjar-
se sobre la base de vnculos naturales y estables, ya se ha dado en Bolivia. y las tnicas
hablaron por esta ltima nacin de los sucesos de el Alto. A mi juicio, esos sucesos, por
su trascendencia, representan un nuevo punto de partida para que los bolivianos constru-
yan su verdadera nacin. (p. 162).
A la construccin de esa verdadera nacin, don mario miranda dedic buena parte de su
vida, tanto como dirigente poltico en Bolivia, como en su larga y fructfera labor intelectual
como profesor del Colegio de estudios latinoamericanos de la facultad de filosofa y letras
de nuestra universidad. Como los grandes maestros del exilio, don mario, tambin exiliado,
supo conjugar el rigor acadmico con la fdelidad a los principios del humanismo emancipa-
dor que constituye lo mejor del pensamiento iberoamericano.
el Colegio de estudios latinoamericanos de nuestra facultad tiene la enorme responsabi-
lidad de cultivar y enriquecer esta trascendente tradicin humanista y, ciertamente, el presente
Anuario es muestra de que el Colegio est cumpliendo este compromiso.
Por ello, felicito y agradezco al doctor Jorge ruedas de la serna, coordinador de este
excelente Anuario, as como a todos y cada uno de los autores de artculos y tambin de la
efemrides y de las reseas bibliogrfcas que complementan este Anuario. tambin expreso
mi gratitud y reconocimiento al lic. Jos luis vila martnez, coordinador del Colegio de
estudios latinoamericanos y a su Comit Acadmico por todo el entusiasmo y responsabili-
dad que han puesto para que por segundo ao consecutivo se publique el Anuario del Colegio.
estoy seguro que don mario miranda, coordinador del primer Anuario, estara muy contento
al constatar que su Colegio contina renovando y enriqueciendo el pensamiento latinoameri-
cano, del cual l fue uno de sus exponentes ms lcidos y comprometidos.
13
PrefACio
Jos luis vilA mArtnez*
la publicacin del segundo Anuario del Colegio de estudios latinoamericanos es fruto de
un esfuerzo colectivo encabezado por el dr. Jorge ruedas de la serna, editor designado por
nuestro Comit Acadmico, quien cont con el apoyo de un consejo editorial integrado por el
propio Comit con dos docentes de las reas del conocimiento de historia, flosofa, literatura,
cultura y ciencias sociales. de acuerdo a los lineamientos editoriales del Anuario, se invit a
participar a profesores del Colegio y algunos colegas de otras instituciones, con artculos que
fueron debidamente arbitrados, as como a elaborar recensiones de libros que en 2007 publi-
caron profesores del Colegio. este Anuario incluye dos secciones nuevas; una, denominada
efemrides, celebra los 70 aos de la publicacin de Vidas Secas, de graciliano ramos.
la otra seccin contiene los ttulos de las tesis, tesinas e informes acadmicos defendidos en
examen profesional por nuestros estudiantes para obtener el grado de licenciado en estudios
latinoamericanos.
durante la elaboracin de este segundo nmero del Anuario se produjo la lamentable pr-
dida del dr. mario miranda Pacheco, querido profesor de nuestro Colegio, editor de nuestro
primer nmero del Anuario y miembro de su Consejo editorial. don mario fue un entraable
amigo, un colega de inapreciable generosidad y un intelectual comprometido con las me-
jores causas de los pueblos de Amrica latina y el Caribe. el golpe de estado perpetrado
por Hugo Bnzer surez lo oblig a abandonar su natal Bolivia y exiliarse en mxico en
1971. en nuestra facultad de filosofa y letras encontr un ambiente acadmico idneo
para continuar desarrollando sus investigaciones, que plasm en numerosos libros y artculos
cientfcos, as como para practicar la docencia en la licenciatura y el posgrado, actividad que
le llen de gozo y prodig amistades perdurables. no obstante que sufra una larga y penosa
enfermedad, este infatigable hombre de ideas y accin se dio tiempo para elaborar y entregar
su colaboracin a este nmero del Anuario, cuyas aportaciones destaca atinadamente en su
Presentacin el dr. Ambrosio velasco gmez, director de nuestra facultad. don mario fue
reconocido en Bolivia y mxico por sus aportes a la construccin de una Bolivia incluyente
y democrtica, as como por sus contribuciones acadmicas. en 2006 la unAm le confri la
distincin Premio universidad nacional Autnoma de mxico. rea docencia en Ciencias
sociales 2007. descanse en paz nuestro querido amigo.
* Coordinador del Colegio de estudios latinoamericanos.
15
introduCCin
Jorge ruedAs de lA sernA
el Anuario del Colegio de estudios latinoamericanos correspondiente al ao 2007 se pro-
puso ser una muestra representativa del quehacer acadmico de sus profesores. As, el lector
conocer las reas temticas bsicas desde las cuales se aborda y se profundiza su objeto de
estudio: la historia, la literatura, la flosofa y la sociedad de Amrica Latina. En otras pala-
bras, el hombre latinoamericano y su circunstancia histrica, poltica, econmica, social y
cultural. Pero, adems, el patrimonio simblico que este hombre ha ido construyendo a travs
de la historia y de sus luchas sociales y polticas, y en el cual cifra su identidad.
de la misma manera se hace patente la pluralidad de enfoques tericos y la amplitud de
criterios de mtodo. Ciertamente conviven perspectivas crticas diversas que resultan enri-
quecedoras en su conjunto, desde la tradicional historia de las ideas hasta la hermenutica
moderna.
el Anuario refeja igualmente la convergencia de, al menos, tres generaciones de profeso
res en la productividad acadmica del colegio: profesores pioneros en la institucin, profe-
sores ya con una obra consolidada y jvenes profesores en pleno desarrollo. Aunado al ante-
rior, este segundo nmero del Anuario es prueba de la permanente investigacin que realizan
nuestros profesores, tanto de carrera como de asignatura.
vale la pena detenerse tambin en la originalidad de las contribuciones y en la actualidad
de los temas tratados: la emancipacin y el pensamiento que la hizo posible; la expresin
poltica de las etnias; la creciente mercantilizacin de los bienes culturales; la dimensin in-
terdisciplinaria de los estudios de posgrado; la representacin como efecto de la conciencia
social y la exportacin y apropiacin fornea de los smbolos nacionales, entre otros temas.
Al igual que en el Anuario 2006, publicamos aqu un ensayo en lengua portuguesa de un
eminente crtico brasileo, el doctor davi Arrigucci Jr., en el cual no solamente muestra su
dominio sobre la obra de dos de los mayores poetas brasileos del siglo xx, sino tambin la
belleza de su prosa. el doctor Arrigucci, adems, ha ocupado en dos ocasiones la Ctedra
extraordinaria Joo guimares rosa, de la facultad de filosofa y letras y la embajada de
Brasil, la ltima ocasin en 2007.
Particular importancia iremos dando a las recensiones bibliogrfcas que se referen a pu-
blicaciones de los profesores del colegio o, en menor nmero, a obras de otros especialistas
que pueden resultar de especial inters para nuestros estudios.
en el grato trabajo de coordinar este nmero del Anuario cont con el apoyo permanente
del maestro Jos luis vila martnez, coordinador del colegio, y del comit editorial, muy
particularmente de los doctores ren Aguilar Pia y Carlos Ham Jurez, a quienes les expreso
mi reconocimiento. Para la digitalizacin, lectura y correccin de los textos me auxiliaron
diligentemente mis becarios mara del Carmen Jimnez Hoyos, Jos scar luna tolentino y
gabriel Armando nagore Crdenas, a quienes, igualmente, doy las gracias.
16 introduCCin
HistoriA:
ConfiguraCiones del pasado
19
augurios de la independencia de Mxico en un cuento fantstico
Blanca rodrguez*
ya vees, sancho hermano,
el largo viaje que nos espera.
durante las ltimas dcadas, la bsqueda y recuperacin de la literatura mexicana del siglo
xix se fortaleci gracias a un extenso rescate, fruto de investigaciones que se volcaron en
obras de divulgacin y crtica, lo que ha permitido que ya ocupe un sitio primordial en los
programas de docencia, estudio e investigacin en diversas universidades de nuestro pas.
Para esta ocasin, abordar un pequeo texto literario que pertenece a los inicios de ese siglo,
con objeto de valorar su novedad y cualidades literarias, de sealar sus puntos de contacto con
lo fantstico e intentar relacionarlo con los acontecimientos histrico-polticos de 1810.
El diario de Mxico, primera poca, 1805-1812
A fnales del siglo xviii, el virreinato de la nueva espaa se encontraba en un parteaguas ideo-
lgico y poltico en que se haban manifestado nuevas formas de pensamiento, infuenciadas
por el proceso intelectual derivado de la ilustracin, la independencia de estados unidos y la
revolucin francesa. Cuento, el texto en cuestin, apareci en el Diario de Mxico (DM),
fundado en 1805 por Carlos mara de Bustamante y el oidor Jacobo de villaurrutia,
1
con la
prohibicin del virrey iturrigaray de que aparecieran artculos polticos, lo que cambi en
1808 cuando napolen invadi espaa. el formato del DM era un folleto de cuatro hojas in
quarto (20 cm x 14.5 cm), mitad peridico y mitad revista literaria por su estilo (Wold, 13-
15). sus suscriptores, distribuidos por el extenso territorio del virreinato, fueron funcionarios
del gobierno, clero, nobles, militares, universitarios, artistas notables y msicos. Aunque em-
pez con casi 700 personas, decreci en 1808 a 386 y a 249 en julio de 1810, para concluir su
primera poca, en 1812, con la dcima parte, ya que el virrey venegas, irritado por las noticias
y las piezas literarias difundidas, en diciembre de ese ao prohibi la libertad de imprenta, a
* doctora en letras por la facultad de filosofa y letras de la unAm. Profesora de asignatura en el Colegio
de letras Hispnicas y el Colegio de estudios latinoamericanos de la facultad de filosofa y letras de la
unAm. investigadora nacional nivel i, sistema nacional de investigadores del Conacyt.
1
Bustamante (n. oaxaca, 1774-1848) fue discpulo y amigo de fray servando teresa de mier, idelogo
de la independencia. Jacobo de villaurrutia (n. santo domingo 1757-1833), fue hijo del oidor novohispano
Antonio de villaurrutia.
20 Augurios de lA indePendenCiA de mxiCo en un Cuento fAntstiCo
dos meses de haber sido publicado el bando respectivo que decretaron las Cortes de Cdiz.
el DM se interesaba por los usos y costumbres, el teatro, la historia, el arte y las ciencias.
no obstante, los artculos tambin versaban sobre descubrimientos y ltimos inventos; se di-
fundan estadsticas, vacunas, sucesos sociales y delitos inusitados. en los anuncios de libros
se revela un inters general por la literatura, asunto no gratuito, pues en lo tocante a sus
caractersticas literarias, el DM se distingui por difundir la poesa neoclsica, ejercida por
eclesisticos y seglares que, en nuestra historia literaria, se conocen como la Arcadia mexica-
na. En cuanto a libros cientfcos, para 1788 en el virreinato ya haba inters por la astronoma,
minera, medicina y matemticas (delgado, 21), adems de que se integr una extensa lista
de suscriptores para la adquisicin de la traducida Enciclopedia francesa. entre las obras de
entrada subrepticia al pas, se han detectado: novela inglesa, obras de diderot, Chateaubriand
y rtif de la Bretonne, testigo de la revolucin francesa. estos datos resumen en forma es-
cueta la primera poca del DM, durante la cual estallara el movimiento de independencia en
septiembre de 1810.
Un cuento imaginativo escrito en 1810
Cuento tiene una extensin de slo dos cuartillas y lo frm El Observador, seudnimo
de Francisco de la Llave, identifcado por el investigador Miguel Capistrn
2
(ruiz Castaeda,
451). A favor de esa identidad, est el hecho de que el puerto de veracruz fue sitio privile-
giado de entrada de los galeones y barcos espaoles desde el siglo xvi, lo que benefci a
sus habitantes al disponer de noticias frescas, mercancas de todo tipo y, especialmente, el
trnsito de las ideas, en lo particular a travs del contrabando de libros censurados por el
gobierno virreinal por disposicin del tribunal del Santo Ofcio (o Inquisicin). Sin embargo,
en la lectura de diversos nmeros del DM en que aparecieron otros escritos frmados con este
seudnimo, me parece que el tono de escritura difere, por lo que aventurara si se trat de un
seudnimo que fue utilizado para distintos autores, si el propio observador habra cedido
su espacio en particular a quien escribi Cuento, o si disimul mediante otros escritos la
viveza imaginativa que muestra la obra en cuestin.
lo primero que resalta en la obra es la sencillez del ttulo, Cuento, que de inmediato de-
termina una invencin que puede coincidir con relacin o noticia de alguna cosa sucedida,
real o fcticia (Diccionario, 682). La acepcin ms antigua declara: Vale extremo y fn, varita
con dos puntas: comienzo y fn, en que aprecio la coincidencia con el rigor que demanda este
gnero desde su inicio hasta su desenlace (Diccionario, 682). Anuncia, entonces, un espacio
en que la imaginacin conduce la pluma, y si nos apegamos a las convenciones literarias, el
ttulo encauza su lectura, aunque al mismo tiempo intuimos que la precaucin era necesaria,
porque otro ms especfco expona al autor y a los editores ante la Inquisicin. Contras-
ta, adems, con los gneros preferidos del momento: el sermn, el proyecto, el dilogo, la
biografa ejemplar y la stira, que se modelaban bajo formas de la comunicacin oral como
2
llave, francisco de la. Observador, El [seud.]. en el Diario de Mxico (dato de miguel Capistrn). en
nuestro Catlogo de seudnimos (1986) por error registramos este alias como posible seudnimo de Pablo de
la llave [(1773-1833), botnico, sacerdote y poltico, nacido en Crdoba, veracruz].
BlAnCA rodrguez 21
el dilogo, la polmica y la homila (franco, 4-5). otra cualidad inslita de Cuento es su
carcter autnomo: no procede de la crnica, como el cuento virreinal; se equipara, entonces,
con el rango y el carcter que tuvo la poesa arcdica en el DM, ya que se public en primera
plana. Cuento se aleja tanto de la fbula gnero socorrido en el DM como de las for-
mas dialogadas, pues se dirige a un lector con mayor experiencia, ya que muestra otra forma
de prosa. de acuerdo con el espacio reservado a la literatura, la pieza se public en dos partes
sin advertir sobre su posible continuacin. el narrador inicia dirigindose al destinatario en
primera persona, sugiere una reciente enfermedad, origen de la imprecisin en sus recuerdos,
que se relatarn en tercera persona, por lo que el narrador es testigo de lo ocurrido en el relato
y se comprende que es fruto de la fantasa, sea por delirio: seor diarista: Con la debilidad
que he quedado, despus de tres semanas bien contadas que he estado en la cama, no me
puedo acordar si acaso le u o decir... (157) o, como declara al concluir Cuento: [...]
pero no da ms la imaginacin del observador (218). la biparticin del texto no afect
su contenido porque el enlace de sus partes es coherente; en lo personal, aprecio que la obra
fuera escrita en forma ntegra, pero su extensin obligaba a parcelarlo por la dimensin usual
del DM y, como buen cuento, no solt el gato antes de tiempo. la parte primera concluye con
gracia porque entra en dilogo con el editor y, por extensin, con su lector: Qu tal! voy
bien, amigo? sigo? no, porque saldr usted con su notita diciendo que lleven a san Hiplito
a el observador, que era el hospital para dementes de la ciudad de mxico que, dato aparte,
tena la facultad de paliar su aislamiento permitindoles pasear por la ciudad a ciertas horas.
la parte de inicio contiene, adems, dos prrafos en tercera persona en que los moradores
del globo de Jpiter [...] tuvieron el valor para viajar por los aires y llegaron al globo de la
luna, de donde sacaron inmensa cantidad de plata, y seala la posterior disputa de esa rique-
za por los habitantes de saturno, que sumi a los de Jpiter en la pobreza. en la segunda parte,
publicada quince das ms tarde, el narrador entra directamente en materia y el mbito fan-
tstico del viaje sideral se adensa en sus cuatro prrafos con la incorporacin de un personaje
denominado un aparecido prncipe, denigrado a el tal ministro, y otras situaciones cuyas
caractersticas retricas se concretan en forma primordial en la hiprbole y la metfora, que
encubren el trasfondo del relato porque, a la par de la fantasa, se revela un conficto de ndole
poltica del que, a dos siglos de distancia, podemos descifrar sus razones. veamos, entonces,
cmo a travs del viaje fantstico se escenifca la explotacin y saqueo de la riqueza minera
de la nueva espaa, ya que, en un mero ejercicio de sntesis, considero que la intriga se resu-
me en: mediante engaos, saturno [espaa] trueca su estao por la plata que los de Jpiter
[nueva espaa] extraen de la luna [de plata]. un prncipe [rey o virrey] enva a mercurio
[lepra] para contagiar a los de Jpiter, donde se gesta una revolucin; los sobrevivientes retor-
naron guiados por la luz de un cometa y pronto se hallarn libres, que reducida a la mnima
expresin, propondra: el saqueo de riquezas provoca la revolucin.
Adelantada la estructura general del relato, me referir a otras relaciones con mviles
signifcativos. Entre la primera y la segunda partes se ha generado una elipsis narrativa, pues
el lector, aunque sabe que los de Jpiter empezaban a practicar tan bellas reformas, ignora
cul era su naturaleza, pero se intuye que se trata de un movimiento libertario, dado que en
los prrafos subsecuentes se referir a gobierno, revolucin, frmeza, [ser] libres, sin
mayor contexto, lo cual encubre otras intenciones, ya que en la segunda parte habr de mag-
nifcarse la situacin confictiva de Cuento por la densidad de sus motivos estticos. Esta
sucesin de implicaciones polticas cierra con una clave de intenciones que hoy podramos
22 Augurios de lA indePendenCiA de mxiCo en un Cuento fAntstiCo
reconocer como histricas, segn la cita que presento renglones adelante. A la par, la imagi-
nacin del autor prosigue en cuanto al motivo fantstico ms palpable: el viaje sideral, pues se
refere tanto a los distintos planetas, como al valor para viajar por los aires; a la presencia de
un terrible cometa, a un satlite que gua a los de Jpiter en su retorno a su planeta, aspectos
que muestran su entusiasmo por el conocimiento cientfco. La situacin entra, incluso, en el
terreno de lo delirante cuando se transfere el inicial tema de la enfermedad individual, a lo
colectivo:
... en breve tiempo contagiaron innumerables ciudades: ya no se hablaba de reformas:
innumerables hospitales eran los que se disponan para curarse; pero siempre empeora-
ban [...] de aqu naci una revolucin, pues los de Jpiter trataban no slo de separar los
buenos y sanos de los enfermos [... y] si los moradores de Jpiter siguen con frmeza el
plan que se han propuesto, y empezado, pronto se hallarn libres y sanos (el observa-
dor, 218).
el concepto de enfermedad trabajado en el cuento se relaciona, en este caso, con el de
cuerpo poltico (villarroel, 50, 30),
3
que debi circular en ciertos estratos pensantes
de aquella sociedad. un sbdito espaol semiilustrado (villarroel, 34) escribi entre 1785
y 1787 sobre el tema: Hiplito villarroel, quien, tras haber residido en nueva espaa ms de
veinticinco aos, retornara a su patria en 1789, legando su manuscrito a un amigo. slo hasta
1831 hubo alguna noticia de su obra, ya que el inquieto y revoltoso (villarroel, 15) Carlos
mara de Bustamante public varios captulos en uno de los tantos peridicos que dirigi.
es pertinente sealar cmo el autor ha enlazado lo individual de aquella posible enferme-
dad del narrador en el inicio de la obra con el sufrimiento colectivo de la epidemia de lepra. Al
respecto, un acierto poderoso en la pieza se halla en la creacin de dicho personaje colectivo,
como son los moradores, los habitantes, los que vivan en..., en contraste con la indi-
vidualidad del narrador y la del aparecido prncipe; esto es, se muestra un mismo espritu
comunitario dentro de la rivalidad entre unos y otros frente a la ridcula fgura del ministro.
la colectividad, adems, revela cierto espritu religioso tanto de la poblacin aborigen como
de los criollos y peninsulares en sus peregrinaciones, y un aire carnavalesco cuando alude
al contagio de la lepra, enfermedad temida desde la lectura de las escrituras cuando se igno-
raba su particular incubacin, y que en la historia de nuestro pueblo es equiparable con las
epidemias de viruela, transmitida por el conquistador. su denominador comn es la piel, junto
con las pstulas y las cicatrices o mutilaciones que causan dichas enfermedades. Por otra
parte, debe recordarse que la refnacin ms productiva de la plata en bruto se obtuvo cuando
se aplicaron los procedimientos qumicos basados en el mercurio, metal que se transportaba
desde espaa y cuyas emanaciones mortferas an son temidas por los mineros
4
y considero
que su malefcio est metaforizado con efcacia en el texto.
3
resalto la valiosa investigacin documental de la doctora Beatriz ruiz gaytn, profesora de la unAm,
fallecida en julio de 2007, que permiti el rescate fdedigno de la vida y obra de Villarroel. Las citas entreco-
milladas pertenecen a su estudio introductorio sobre dicho autor.
4
Al respecto, exponen argumentos incontrovertibles: enrique florescano, la poca de las reformas bor-
bnicas y el crecimiento econmico 1750-1808, en Historia general de Mxico, vol. 2, mxico, el Colegio de
mxico, 1980, pp. 183-301; y Carlos marichal, La bancarrota del virreinato: Nueva Espaa y las fnanzas del
imperio espaol, 1780-1810, mxico, el Colegio de mxico-fCe, 1999.
BlAnCA rodrguez 23
Intertextualidad y fantasa en Cuento
Ahora bien, aunque se hayan descifrado ciertos contactos con la realidad extraliteraria, ello
no es indicativo de que exista slo una lectura posible. A dos siglos de distancia, la lectura
de lo que ahora conocemos a travs de otras disciplinas sobre un suceso histrico capital, la
independencia poltica, est culturalmente insertada en una conciencia colectiva. un ejemplo
paralelo lo hallaramos en el caso de la lectura de un cuento de Hoffmann, der sandmann
[el hombre de la arena], que le sirve a freud para elaborar un ensayo de corte psicoanal-
tico, convertido hoy en un corpus terico de esa disciplina. si, hasta este momento, hemos
descifrado tales contactos con la realidad, el autor de Cuento cuid que ste fuera ledo
como creacin literaria y, que si alguien se extralimitara, valdra la pena contenerlo, pues en
el ltimo prrafo de Cuento escribi lo siguiente: me bajo ya del Clavileo, seor diarista,
que bastante tiempo he andado por el aire: en otra ocasin dir a usted lo que me cont san-
cho, cuando pasamos por junto de las siete cabrillas; bien que llevar las mismas anomalas
que ste, pero no da ms la imaginacin del observador (el observador, 218).
en suma, el escritor se asegur que su creacin fuera artstica y para ello recurri a la obra
por excelencia de las letras espaolas, El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha, para que
en un inicio de siglo en que, sin duda, prevaleca la razn del xviii alguien no afrmara que lo
escrito no era posible, l protegi su obra creativa mutando su percepcin y aun la nuestra, pues
desde la primera parte haba anticipado: pero una mutacin muy extraa corri el velo a este
tan bonitico engao, que nosotros extendemos a todo receptor de la obra. A semejanza de don
Quijote, al observador le atrae ser un personaje de imaginacin desbordada. en forma parad-
jica la ciencia le trastorna y elige el espacio celeste para su relato, tal procedimiento hiperblico
resulta atractivo en grado sumo: el desplazamiento celeste de las masas de diversos personajes
planetarios se transforma en un juego divertido por lo siniestro: una enfermedad como la lepra no
causa epidemias, pero el sentido imaginativo de la piel en celestes desprendimientos atrae por la
conjuncin de lo imposible con lo siniestro que, no obstante como imaginacin de la letra,
atrapa al lector. sucede igual con la ocurrencia, llammosla as en forma provisional, de dar
aviso que el narrador tambin ha viajado en la fantasa sideral, semejante a lo que don Quijote
supuso, lo que confere a esta pieza su calidad de escritura en gracia y se legitima con la inter-
textualidad de la obra por excelencia de las letras hispnicas. el narrador nos engaa igual que
los duques lo hicieron con don Quijote, ordenando que le vendaran los ojos y l supone que ha
viajado por los aires (Cervantes, 344355), por tanto, el narrador confrma su estado anmalo,
con que empieza y termina la primera parte de Cuento. Ahora nos hallamos frente a una razn
dorada, aquella que justifca la invencin que deriva de una obra previa; en otras palabras, el
observador protege su postura esttica con la estrategia literaria que tambin se conoce como
alusin y que hoy, con mayor claridad, denominamos intertextualidad. este recurso impide
que se piense en el texto del observador como una obra en que, cualquiera que fuera la identi-
dad de su autor, haya sido la casualidad la que le dio nacimiento, sino que estamos en presencia
de un escritor que sopes cada palabra, as existieran evidencias de otra ndole de sucesos.
el captulo 41 de la segunda parte de El ingenioso hidalgo..., de la venida de Clavileo,
con el fn de esta dilatada aventura (344355), que tiene lugar en la casa de los duques, sirve
de pivote a nuestro escritor para relatar su historia, ya que, para zanjar una situacin incmo-
da para las damas de la duquesa, don Quijote y sancho debern montar el caballo Clavileo,
que mediante una clavija que se aprieta, los llevar por los aires, a condicin de que estn
24 Augurios de lA indePendenCiA de mxiCo en un Cuento fAntstiCo
vendados sus ojos hasta que el caballo relinche. el captulo refrenda con humor los sucesos
del viaje y, en especial, atiende la imaginacin de don Quijote, que describe cada regin que
remontan, de donde el observador ha aprovechado lo conducente, igual que el relato en
que Sancho refere su versin del viaje sideral, como el recuerdo de su paso por las siete
cabrillas. un captulo de tan divertido engao e imaginacin quijotesca se presta, entonces, a
neutralizar cualquier sospecha sobre Cuento: con ello su autor refrend el poder de la ima-
ginacin literaria y nada ms. Por ltimo, escuetamente aludo a otra obra clsica cuyo espritu
estara presente en Cuento, que sera Los sueos de francisco de Quevedo, en particular el
Sueo del Inferno, por ciertos resabios satricos y aun carnavalescos en nuestro autor.
Caractersticas fantsticas del texto
Como punto de partida he considerado a Cuento como un relato fantstico dadas las con-
diciones culturales de su momento de publicacin. tomando en cuenta el contexto literario,
cultural e histrico que expuse a lo largo del trabajo, se comprende que en nueva espaa
haba restricciones ideolgicas muy severas para que una creacin fantstica se expresara
en la forma como ocurri en otras literaturas europeas (Alemania, francia, inglaterra) de la
segunda mitad del siglo xviii; vamos, ni siquiera espaa poda aventurarse en ello si no es
por algunos textos que cuidaron en forma extrema el terreno en que escribieron, v.g. Benito
feijoo, diego de torres villarroel y Jos Cadalso, por lo que nuestra primera dcada del xix
se encontraba inscrita en el siglo anterior, si se me permite tal optimismo.
si me apego a ciertas consideraciones que Jorge luis Borges extern en diversas con-
ferencias sobre el tema, Cuento estara comprendido en el asunto de la confusin de lo
onrico con lo real (morales, 26), o contaminacin de la realidad por el sueo (rodrguez
monegal, 186), o tema de los sueos y la realidad (Borges, 1), tomando como realidad
la que plantea en su texto el propio observador; y si recurro a Jean Bellemin-nol (55), la
irrupcin de algo inadmisible en un mundo perfectamente ordenado, en unin de los testigos
de la infraccin de las leyes de lo real, se debe dudar de que algo impensable haya sucedido
realmente. sin embargo, este breve texto podra estar relacionado con otra antigua literatura,
cuya traduccin al francs por galland apareci entre 1704 y 1717; se trata, pues, de Las mil
y una noches, en que el viaje por los aires atrae de inmediato al lector, aunque, a la par, habra
que recordar que Cervantes fue prisionero de los moros y en Argel debi escuchar historias
similares, de las cuales habra indicios en su obra. en plena ilustracin, el viaje se convirti
en un tema donde podan compaginarse la imaginacin, la aventura y el conocimiento: la li-
teratura y la ciencia han registrado a diversos autores y viajeros. en cuanto al tratamiento del
tiempo en la pequea obra, si bien el autor, eso s, precis las tres semanas bien contadas que
he estado en la cama, no pudo recordar otras cuestiones temporales, ya que su califcacin
se distingue por la vaguedad: estuvieron mucho tiempo..., breve tiempo, dur poco,
pronto libres y sanos, etctera, lo cual contribuye a desrealizar su contexto. en cambio, el
espacio estuvo defnido por la extensin del mundo sideral recorrido, al haber descrito distin-
tos planetas y cuerpos celestes que ya abord.
A lo largo de este trabajo, procur fundamentar algunos argumentos de acuerdo con las
siguientes refexiones de Rosalba Campra:
BlAnCA rodrguez 25
El texto fantstico, sin embargo, que es intrnsecamente dbil por lo que se refere a la
realidad representada, tiene la necesidad de probarla y de probarse. el gnero fantstico,
pues, se ve, ms que cualquier otro gnero, sujeto a las leyes de la verosimilitud. Que
son, naturalmente, las de la verosimilitud fantstica. [sta, derivada del juicio de Chris-
tian metz, es la] que est de acuerdo con la opinin pblica y [...] con las leyes de un g-
nero. en ambos casos se trata de una convencin, es decir, de un hecho cultural, histrico
y retrico. [...] La defnicin de verosmil no es inmutable: en los gneros, la convencin
deriva del corpus preexistente, es un resultado de las posibilidades ya realizadas en este
gnero. no responde, por lo tanto, a lo real de la vida sino a lo real de los textos: es un
hecho del discurso de fccin (Campra, 174).
El rescate inicial de Cuento
la pieza literaria a que nos hemos dedicado fue rescatada inicialmente en 1984 por el ins-
tituto nacional de Bellas Artes en el peridico quincenal Gua de Forasteros. Estanquillo
Literario, dedicado a difundir literatura y con un tiraje de cinco mil ejemplares, como na-
rracin interplanetaria. Un relato de cienciafccin de principios del siglo xix. A pesar de
que la fnalidad de la Gua... era el rescate de materiales en fuentes de primera mano, el texto
original, sin embargo, sufri algunas modifcaciones en su vocabulario y se excluyeron las
partes en que intervena el autor en primera persona, lo cual desvirtu el enorme peso literario
que tena la obra de Cervantes en nuestro casi desconocido autor. de cualquier manera, no
dej de valorrsele, pues se present con esta introduccin annima: este extraordina-
rio cuento apareci en el Diario de Mxico en julio de 1810. su autor annimo, siguiendo
el estilo del legendario Cyrano de Bergerac, describe las complicadas relaciones entre los
moradores de distintos planetas (el observador. narracin..., 1).
en la misma edicin atrajo el siguiente comentario: A medio camino entre la fbula, la
stira poltica y la especulacin cientfca, este curioso relato se podra contar como una de las
primeras fcciones de su tipo escritas en nuestro pas (Molina, 7).
Breve conclusin
el ascenso imaginativo que esta obra mostr fue el augurio de cuanto poda ser escrito en el
orden literario, sobre todo por su distanciamiento respecto de las formas neoclsicas que se
cultivaban en la poca. lo fue, tambin, en lo poltico, que rondaba en torno a la independen-
cia de mxico. siete meses ms tarde tendra lugar la proclamacin del movimiento insurgen-
te, el 15 de septiembre de 1810, del cual el Diario de Mxico dara noticia semanas ms tarde,
en trminos que, lgicamente, no podan anticipar la magnitud de cmo quedara registrado
posteriormente en la historia nacional. nuestro siglo xix iba a afrontar ideas y acciones suma-
mente complejas hasta la restauracin de la repblica en 1867. en lo literario, Cuento
mostr una capacidad imaginativa que la literatura mexicana debi esperar hasta las ltimas
dcadas del siglo xix para reencontrar ese tono en el cuento y la novela corta.
26 Augurios de lA indePendenCiA de mxiCo en un Cuento fAntstiCo
Obras citadas
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Campra, Rosalba, Lo fantstico: una isotopa de la transgresin, en David Roas, Teoras de
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1970.
27
la guerra del paraguay como problema historiogrfco.
la interpretacin de ramn J. Crcano*
Horacio Crespo**
este trabajo se inscribe en dos preocupaciones. la primera es la de investigar la obra indivi-
dual de historiadores latinoamericanos signifcativos, en este caso la de Ramn J. Crcano.
1

la segunda es el abordaje de un tema histrico fundamental para la Amrica del sur del
siglo xix. desde la perspectiva de la historiografa, la guerra del Paraguay que enfrent
a la Triple Alianza (tambin se designa el conficto con ese nombre) de Brasil, Argentina y
uruguay con el Paraguay de francisco solano lpez entre 1864 y 1870 y termin con el
aniquilamiento de los derrotados origin investigaciones apreciables y duras polmicas,
y ha sido un punto nodal de fuertes controversias ideolgicas y polticas. es un terreno frtil
para que una revisin crtica de esa produccin historiogrfca permita aclarar puntos hist-
ricos de friccin y tambin fundamentos de percepciones de largo plazo diferentes desde las
distintas perspectivas nacionales, cuyo anlisis y recuperacin fuese de signifcacin para el
actual marco de integracin regional en el mercosur. la escasa capacidad de producir pro-
yectos conjuntos en el terreno cultural, librados a la iniciativa ms o menos espontnea de
actores acadmicos o artsticos, ha sido sealada como uno de los fancos ms vulnerables
de ese proceso multinacional. En el campo historiogrfco, la disposicin de hallar terre-
nos de indagacin comn y de crecimiento de estudios comparativos puede encontrar en la
llamada cuestin del Plata, junto con la secular historia jesutica, autnticos espacios de
acciones posibles.
desde la perspectiva argentina, la guerra del Paraguay ocupa un lugar revelador porque
ese tema fue central slo superado por la apreciacin de la dictadura de Juan manuel de
rosas (1835-1852) en la confrontacin polmica entre la escuela histrica liberal o mitris-
ta y las distintas corrientes del revisionismo histrico de comn cuo nacionalista. incluso
provoc una signifcativa fsura entre los historiadores afliados al movimiento revisionista,
ya que un autor acreditado entre ellos Juan Pablo oliver (1906-1985) se ha manifestado
* Agradezco a los integrantes del seminario sobre relaciones interamericanas de el Colegio de mxico
que dirige el doctor guillermo Palacios los valiosos comentarios y sugerencias que efectuaron a una versin
preliminar de este trabajo.
** doctor en estudios latinoamericanos por la facultad de filosofa y letras de la unAm. Profesor de
asignatura en el Colegio de estudios latinoamericanos en la facultad de filosofa y letras de la unAm. Pro-
fesor-investigador titular B en el departamento de Historia, facultad de Humanidades de la universidad
Autnoma del estado de morelos.
1
Cf. la biografa de Crcano en el Apndice.
28 lA guerrA del PArAguAy Como ProBlemA HistoriogrfiCo
a favor de la interpretacin mitrista en lo especfco de ese tema.
2
la construccin de un ima-
ginario nacionalista en Argentina tuvo en la guerra del Paraguay un campo muy amplio de
desarrollo, refexin y polmica, tanto en su vertiente aristocratizante como en la nacional
popular. lo mismo ocurri en uruguay a travs de la obra del dirigente blanco y amigo de
Hiplito irigoyen, luis Alberto de Herrera (1873-1959), quien elabor una temprana y fuerte
crtica a la interpretacin liberal desde una posicin tradicionalista, nacionalista y opuesta
tanto a Argentina como a Brasil, solidaria con Paraguay.
3

Muchos de los enfoques historiogrfcos uruguayos y paraguayos coinciden en destacar
en su explicacin de las causas directas de la guerra de la triple Alianza las actitudes inter-
vencionistas del gobierno de mitre y del imperio brasileo en los inicios de la dcada de 1860
respecto de la actualizada guerra civil uruguaya de larga data entre blancos y colorados.
dicha injerencia poda alterar el inestable equilibrio de poder en el Plata y en consecuencia
preocupaba al muy susceptible rgimen de lpez, que se pensaba permanentemente amena-
zado (en lo que no le faltaba razn). otro factor explicativo considerable en los escritos de
historiadores paraguayos y orientales es el supuesto carcter violento y poco inclinado a la
negociacin del joven presidente paraguayo. en los casos de las historiografas paraguaya y
brasilea se pondera una variable sumamente interesante para completar la complejidad de
las relaciones rioplatenses: el papel desempeado por los agentes blancos y colorados para
arrastrar a francisco solano lpez a una guerra contra Pedro ii y el gobierno de mitre. A la
inversa cabe destacar tambin la infuencia poltica en los crculos de Buenos Aires de la co-
munidad de exiliados paraguayos, fervientes enemigos de lpez, quienes luego conformaran
la legin Paraguaya que particip en la guerra en el bando vencedor.
La Guerra del Paraguay fue el conficto internacional ms sangriento y extenso del siglo
xix en Amrica del sur despus de las contiendas de la emancipacin. ocupa un lugar central
en el ordenamiento estratgico defnitivo del Cono Sur de Amrica, cerrando el largo ciclo
posterior a la independencia. tambin constituye un momento decisivo en la construccin
de Argentina como estado-nacin esta es la lnea fundamental de interpretacin de tulio
2
Juan Pablo oliver, rosismo, comunismo y lopismo, Boletn del Instituto de Investigaciones Histricas
Juan Manuel de Rosas, 2 poca, ao ii, 4, pp. 23-60; 6, pp. 24-33, Buenos Aires, 1969; Juan Pablo oliver,
El verdadero Alberdi, gnesis del liberalismo econmico argentino, Biblioteca dictio, vol. 3, Buenos Aires,
1977; una temprana posicin crtica a oliver desde otro lugar del revisionismo histrico en rodolfo ortega
Pea y eduardo l. duhalde, la guerra de la triple Alianza y el revisionismo mitrista, Boletn del Instituto de
Investigaciones Histricas Juan Manuel de Rosas, 2 poca, ao ii, 5, pp. 22-27, Buenos Aires, 1969. un libro
apreciable y relativamente reciente acerca del revisionismo histrico se centra en el tema de rosas, pero no trata
el de la guerra del Paraguay, que est pendiente de una consideracin ms integral, ya que adems pone en juego
la confrontacin por la fgura poltica de Jos Hernndez y la interpretacin de Martn Fierro. Cf. Quatrocchi-
Wasson, Los males de la memoria. Historia y poltica en la Argentina, emec editores, Buenos Aires, 1995.
3
Jos mara rosa, La Guerra del Paraguay y las montoneras argentinas, Pea y lillo, Buenos Aires, 1964;
Jos mara rosa, el coronel felipe varela y Paraguay, en abc-Color, 10/2, 17/2, 3/3 y 10/3/1974, Asuncin;
len Pomer, La Guerra del Paraguay, gran negocio, Caldn, Buenos Aires, 1968; Pedro de Paoli y manuel
g. mercado, Proceso a los montoneros y Guerra del Paraguay, eudeBA, Buenos Aires, 1973; luis Alberto de
Herrera, La diplomacia oriental en el Paraguay, Barreiro y ramos, montevideo, tomo i, 1908, tomo ii, 1911;
otros ttulos de Herrera en relacin con la guerra: Buenos Aires, Urquiza y el Uruguay (1919); La clausura
de los ros (1920); El drama del 65: la culpa mitrista (1926); Antes y despus de la Triple Alianza (1951); cf.
laura reali, entre historia y memoria: la produccin de luis A. de Herrera en los orgenes de un relato revi-
sionista sobre la guerra del Paraguay, Dilogos, vol. 10, 2, montevideo, 2006, pp. 113-125.
HorACio CresPo 29
Halpern donghi
4
garantizando la hegemona de Buenos Aires sobre las provincias inte-
riores y la subordinacin del litoral. la ambigua defeccin del general urquiza (sempiterno
gobernador de entre ros, vencedor de rosas en 1852, organizador del rgimen constitu-
cional en 1853 y presidente de la Confederacin Argentina entre 1854 y 1860) del partido
federal a partir de 1861 y su apoyo al mitrismo en la guerra con Paraguay, que fnalmente le
costara la vida en 1870 a manos de ricardo lpez Jordn,
5
fue la seal ms signifcativa de
este proceso, cuyo aspecto decisivo fue la paulatina institucionalizacin de un modelo liberal
tanto en Argentina como en uruguay que regira la incorporacin de la regin a las nuevas
dinmicas del comercio internacional y la articulacin con la dominante economa de gran
Bretaa. Este orden subsistira con algunas modifcaciones y alteraciones importantes hasta la
segunda guerra mundial. A la vez, el imperio brasileo construy en torno a la guerra contra
lpez el momento ms decisivo de su larga presencia en busca de la hegemona en el Plata,
periodo que transcurre entre 1850 y 1875, y a la vez constituy el punto de infexin que dio
comienzo a la marcha descendente de la monarqua brasilea.
6
la guerra del Paraguay ha concitado la atencin reciente de tres libros: de un acadmico
argentino de fliacin claramente mitrista;
7
de un autor brasileo, basada en una investigacin
de archivo novedosa y en una copiosa revisin de memorias, as como de la tradicin oral en
Paraguay, que aporta elementos interesantes de la poltica exterior del imperio, su presencia
en el Plata y su actuacin directa en la guerra de la triple Alianza desde una perspectiva li-
beral y exageradamente antilopista;
8
y tambin la contribucin en una extensa obra colectiva
acerca de la historia de la poltica internacional argentina que dedica buena parte de un amplio
tomo a la gnesis, desarrollo y consecuencias de la triple Alianza, con una ponderada mirada
acerca de las distintas posiciones historiogrfcas.
9
este renovado inters es un estmulo para la concrecin de un proyecto que examine la
signifcacin poltica de la confrontacin historiogrfca en torno a la guerra, tal como se
4
tulio Halpern donghi, una nacin para el desierto argentino, en Proyecto y construccin de una
nacin (Argentina 1846-1880), seleccin prlogo y cronologa de thd., Biblioteca Ayacucho, 68, Caracas,
1980, pp. liv-ss.
5
respecto a la guerra del Paraguay, en la que urquiza apoy a mitre, lpez Jordn contest al gobernador
entrerriano: usted nos llama para combatir al Paraguay. nunca, general, ese pueblo es nuestro amigo. llme-
nos para pelear a porteos y brasileos. estamos prontos. stos son nuestros enemigos.
6
francisco doratioto, Maldita guerra. Nueva historia de la guerra del Paraguay, emec, Buenos Aires,
2004, p. 463.
7
miguel ngel de marco, La Guerra del Paraguay, emec, Buenos Aires, 2007. el autor es el bigrafo
(hagigrafo) ms reciente de Bartolom mitre y actual presidente de la Academia nacional de la Historia,
institucin fundada por el mismo historiador y prcer liberal porteo en 1893 y celosa guardiana de la tradicin
historiogrfca fundada en su obra.
8
francisco doratioto, op. cit. la primera edicin brasilea: Maldita guerra: Nova histria da Guerra do
Paraguai, Companhia das letras, so Paulo, 2002, 656 pp. el autor exonera, adems, de cualquier participa-
cin a inglaterra. una fuerte crtica: mrio maestri, guerra contra o Paraguai: da instaurao restaurao
Historiogrfca, en Revista Espao Academico, Ano ii,20, Janeiro/2003, http://www.espacoacademico.com.
br/020/20hmaestri.htm, consulta 28/10/2007.
9
Alejandro Corbacho, francisco Corigliano, leonor machinandiarena de devoto y Constanza gonzlez
navarro, en Andrs Cisneros y Carlos escud (directores), Historia general de las relaciones exteriores de la
Repblica Argentina, Parte i, Las relaciones exteriores de la Argentina embrionaria, tomo vi, Desde la in-
corporacin de Buenos Aires a la Unin hasta el tratado de lmites con Chile, grupo editor latinoamericano,
Buenos Aires, 1998, captulos 29-32.
30 lA guerrA del PArAguAy Como ProBlemA HistoriogrfiCo
desarroll prcticamente a partir de su fnalizacin. El herrerismo uruguayo, como vimos,
heredero directo de los blancos de oribe, el yrigoyenismo argentino que sostuvo vnculos
histricos con esa corriente poltica, y el peronismo (Pern mismo devolvi al Paraguay los
trofeos de guerra conservados en Buenos Aires), fueron muy crticos de la accin de mitre,
el imperio y los colorados uruguayos en la guerra. en lo que respecta a Paraguay, desde la
dcada de 1930 la historiografa se autonomiz de las infuencias de los pases vencedores y
se construy sobre una creciente va patritica y nacionalista opuesta al liberalismo alenta-
da por los febreristas de la revolucin de 1936 y al fnal, y slo en parte, por la dictadura de
Stroessner, que revis la valoracin historiogrfca del ciclo Francia (18111840) Carlos
Antonio lpez (1840-1862) francisco solano lpez (1862-1870) y las visiones respecto
al balance y las consecuencias de la guerra.
10
el nuevo nacionalismo giraba en torno a un smbolo: el mariscal francisco solano l-
pez [] durante la era liberal todos los libros de texto que se usaban en las escuelas
califcaban a Solano Lpez de dspota brutal cuya megalomana haba llevado al pas
al desastre. Ahondando ms, los liberales argan que semejante poder sin freno alguno
era el resultado inevitable del socialismo de estado del rgimen de solano lpez y que
los antdotos apropiados eran el individualismo y la libre empresa. franco [el nuevo
presidente elegido por los revolucionarios de febrero de 1936] cambi todo eso. el
mariscal fue ahora proclamado patriota, y se envi una comisin al escenario de su
ltima batalla con el encargo de localizar su tumba, donde no haba ninguna indicacin.
sus restos fueron exhumados y trasladados a Asuncin, donde fueron depositados en
una capilla reconvertida y bautizada con el nombre de Panten de los Hroes, junto
con el cadver de su padre, Carlos Antonio lpez, y recuerdos del doctor Jos gaspar
rodrguez de francia, el primer dictador de Paraguay. el nacionalismo popular tena
ahora su santuario.
11
la extensa produccin brasilea en torno a la diplomacia imperial y la guerra del Para-
guay tambin debera ser analizada con base en este tamiz crtico que permita visualizar las
posiciones diversas como contribuciones a la construccin del imaginario histrico de pro-
yectos polticos diversos tanto en el fnal del Imperio, como en la Repblica Velha y el siglo
xx, y como forma de analizar y relacionar la vida poltica del imperio con la marcha de su
poltica exterior.
12
esta es una perspectiva poco frecuentada en las historiografas de los otros
pases involucrados, aunque fuera sostenida en forma coherente por el historiador revisionista
argentino Jos mara rosa, quien siempre consider relevante estudiar y dar cuenta proli-
10
Cecilio Bez, Resumen de la historia del Paraguay desde la poca de la conquista hasta el ao 1880,
Asuncin, H. Kraus, 1910, todava representa la tendencia anterior, liberal, que culpabiliz a lpez por la
guerra. la reivindicacin de lpez comenz con la obra de su hijo enrique solano lpez en torno a 1900, y
fue continuada por Juan emiliano oleary (1879-1969) y Juan natalicio gonzlez (1897-1966). Cf. efram
Cardozo, El Imperio del Brasil y el Ro de la Plata. Antecedentes y estallido de la Guerra del Paraguay, li-
brera del Plata, Buenos Aires, 1961.
11
Paul H. lewis, Paraguay, 1930-c. 1990, en leslie Bethell (ed.), Historia de Amrica Latina, 15, El
Cono sur desde 1930, Cambridge university Press / Crtica, Barcelona, 2002, p. 190 [1 ed. inglesa, 1991].
12
un importante libro revisionista brasileo: Jlio Jos Chiavenato, Genocidio Americano: a Guerra do
Paraguay, ed. Brasiliense, so Paulo, 1979, traducido en Paraguay: Julio Jos Chiavenato, Genocidio Ameri-
cano. La guerra del Paraguay, Carlos schauman editor, Asuncin, 1989, traduccin de Justo Pastor Bentez.
HorACio CresPo 31
ja de los intereses brasileos en su propio contexto, siendo de mano maestra su interpreta-
cin de la participacin de Brasil en la coalicin que derroc a rosas en 1851-1852 e inaugu-
r el periodo de mayor podero brasileo en el Plata, y que se cerr despus de la guerra del
Paraguay con el declinar del imperio.
13
En la medida en que el conficto envolvi a los cuatro pases socios del Mercosur, y fue
la coronacin de un prolongado proceso histrico, arranque de ordenamientos nacionales
consolidados y nuevas correlaciones de fuerzas y, a la vez, testimonio de persistencias po-
lticas notables, una revisin de este tipo podra resultar interesante como contribucin a
un nuevo marco de entendimientos ms slido que el que hoy existe, hurfano todava de
una cultura plural comn a la que las visiones del pasado en su diversidad nacional y en su
multiplicidad poltica-ideolgica podran ser uno de los sustentos positivos. un lugar no para
fciles consensos sobre la posibilidad de los cuales declaro mi escepticismo, y en el que
el renacimiento de una historiografa liberal, con una apologa aggiornada del imperio de
los Braganza y del mitrismo no es el obstculo menor sino para superar la barrera todava
existente del casi completo desconocimiento, y consolidar un dilogo difcil pero con frutos
entre tradiciones historiogrfcas y culturales todava muy enconadas y susceptibles.
La obra de Crcano sobre la guerra
en su libro Cuestiones y juicios publicado en 1910, Crcano anunciaba una Historia diplo-
mtica de la Triple Alianza que nunca apareci pero que resulta el antecedente ms lejano
de sus preocupaciones historiogrfcas acerca del tema, que fnalmente plasm en el libro
que nos ocupa ms directamente, Guerra del Paraguay. Orgenes y causas, aparecido casi
tres dcadas despus, en 1939, continuado en los dos volmenes de Guerra del Paraguay.
Accin y reaccin de la Triple Alianza.
14
en conjunto constituyen una referencia clsica de
la historiografa argentina acerca del tema. Anteriormente, Crcano public algunos trabajos
ms breves relacionados con el asunto, obviamente vinculados a su proyectada historia di-
plomtica anticipada en 1910 y que incorporara luego a su ms ambicioso texto de 1939: La
misin de Mitre en el Brasil (1913), Los tratados de Lamas (1917), Los tratados de Paran.
Derqui y Paranhos (1918). su contribucin respecto de la guerra del Paraguay surgi de una
larga meditacin acerca del problema, madurada en el marco de lo que sera su mayor aporta-
cin a la historiografa argentina, las obras vinculadas al proceso de la llamada organizacin
nacional a partir de Caseros y hasta la batalla de Cepeda en 1859, publicadas entre 1918 y
1921.
15

13
Jos mara rosa, La cada de Rosas, instituto de estudios Polticos, madrid, 1958, 628 pp., que origin
en los aos sesenta una spera polmica con el historiador brasileo Jos Antonio soares de souza.
14
ramn J. Crcano, Guerra del Paraguay. Orgenes y causas, domingo viau, Buenos Aires, 1939, 503
pp. las citas corresponden a esta edicin, en adelante: Crcano, Guerra; ramn J. Crcano, Guerra del Para-
guay. Accin y reaccin de la Triple Alianza, domingo viau, Buenos Aires, 1941, 852 pp., 2 volmenes.
15
ramn J. Crcano, De Caseros al 11 de Septiembre, mendesky editor, Buenos Aires, 1918; ramn J.
Crcano, Del sitio de Buenos Aires al Campo de Cepeda, Casa editora Coni, Buenos Aires, 1921. la contribu-
cin de Crcano a la monumental Historia de la Nacin Argentina (desde los orgenes hasta la organizacin
defnitiva en 1862), dirigida por ricardo levene y editada por la Academia nacional de la Historia (1936-
1950) y coronacin de la llamada historiografa mitrista estuvo relacionada con ese tema central y tambin con
32 lA guerrA del PArAguAy Como ProBlemA HistoriogrfiCo
en Guerra del Paraguay. Orgenes y causas, la gran importancia concedida al texto acerca
del periodo entre esta batalla y la de Pavn en 1861 aparentemente de una extensin inusi-
tada, pero profundamente articulado con el asunto principal del trabajo y su refexin gene-
ral acerca de la incorporacin de Buenos Aires a la Confederacin, su ponderado juicio acerca
del crucial papel histrico de urquiza, autorizan a considerar este libro como una prolonga-
cin de esa cuestin central de su historiografa.
16
se anticipa all notablemente a la opinin
de tulio Halpern donghi en cuanto a que para Crcano la guerra del Paraguay se entrelaza
inextricablemente con los problemas de la organizacin nacional argentina expresada a travs
de la lucha facciosa, especialmente en ambas orillas del Plata. y sin duda, tambin expresa
la idea de que el desarrollo del periodo temprano de la historia de la repblica oriental del
uruguay es parte sustantiva de esa historia constitutiva de la Argentina.
A la vez, el Paraguay no poda quedar fuera de las tensiones de la evolucin interna ar-
gentina, mucho ms numerosas luego de que con Carlos Antonio Lpez comenzara a afojar
el frreo aislacionismo impuesto por gaspar rodrguez de francia hasta la dcada de 1840,
y que su hijo Francisco Solano decidiera participar activamente en ese juego a fnales de la
dcada de 1850. recordemos su mediacin luego de Cepeda, en 1859, que condujo al pacto
de san Jos de flores entre la Confederacin y el estado de Buenos Aires, que mereci el
siguiente prrafo por parte de Crcano:
El general Lpez redobla sus empeos. Debido a su tacto y efcacia admirables, la gran-
de y complicada cuestin de la secesin, que amenaza dividir a la repblica, se debate
directamente entre los mismos combatientes, con la mediacin de una nacin vecina y
noblemente inspirada, sin propsitos de anarquizar, mutilar o absorber [] Con pleno
conocimiento del medio, contribuye a terminar la guerra civil ms larga y ruinosa de
Sudamrica. Es un esfuerzo magnfco de penetracin psicolgica y sentido poltico; un
ejemplo de buen negociador y sabia negociacin.
17

este juicio dista mucho del monstruo construido por la propaganda de guerra y la escuela
de mitre, recientemente actualizado por doratioto, quien llega a comparar a lpez con Hi-
tler.
18
es en este marco que Crcano ubica las ambiciones del imperio y los intereses de las
potencias europeas (gran Bretaa y francia) y en menor medida estados unidos, vinculadas
fundamentalmente a la crucial cuestin de la libre navegacin de los ros interiores, el Paran,
el uruguay y el Paraguay.
en relaciones internacionales, primer artculo de Cuestiones y juicios, su libro de 1910,
el autor realiza una evaluacin histrica de las grandes orientaciones seguidas por Argentina
en sus relaciones exteriores que es importante subrayar, ya que estar presente en toda la
composicin de su trabajo acerca de la guerra del Paraguay, y refeja tambin una autore-
la historia diplomtica del periodo: en el volumen 8 redact el captulo inicial: la organizacin del poder
despus de Caseros y la poltica internacional en el Plata durante el gobierno de la Confederacin. tratados
y alianzas, 1858-1859.
16
Crcano, Guerra, captulos xxxiii a xlv, pp. 315-462, casi un tercio de la obra.
17
Ibidem, pp. 300-301.
18
doratioto cita aprobatoriamente a guido rodrguez Alcal, uno de los ms importantes intelectuales pa-
raguayos contemporneos, segn el autor brasileo, quien utiliza el desacreditado paradigma del totalitarismo
para sostener el ridculo smil. Cf. f doratioto, op. cit., pp. 433-434
HorACio CresPo 33
presentacin de la diplomacia argentina y un elemento ideolgico nada despreciable en las
percepciones que de s mismos se hicieron durante un prolongado periodo tanto el personal
diplomtico como la corriente principal de la elite dirigente argentina, a la que Crcano perte-
neci en grado prominente, aunque polticamente un tanto sesgada al menos en la primera
parte de su larga carrera por su temprana adscripcin al juarismo.
Quien repar en esas refexiones tempranas, vinculadas al estilo balance propio del cen-
tenario de 1910 y cercanas al entonces reciente periodo de demarcacin casi defnitiva de
los lmites del pas y a una sostenida prctica arbitral nada favorable para Argentina en sus
contenciosos de deslinde con los vecinos, fue enrique de ganda, en el primer trabajo extenso
dedicado a la labor historiogrfca de Crcano.
19
Segn De Ganda, en la afrmacin medular de
principios Crcano afrma que La repblica ha defendido con inquebrantable frmeza sus de-
rechos, pero nunca ha creado un hecho nuevo capaz de constituir un nuevo peligro internacio-
nal. de esta sentencia desprende que Argentina ha seguido una lnea inalterable de conducta,
la justicia y el derecho han sido siempre sus guas. la Argentina nunca domin por la
fuerza, ni pretendi apropiarse de terrenos que no le correspondan, ni presion de nin-
guna forma a las naciones limtrofes. [] ningn argentino pens agregar por la fuerza
otra nacin o provincia extranjera. nuestro pas siempre se ha regido por principios de
derecho y de justicia y si en alguna oportunidad us la fuerza fue para defender y man-
tener esos principios.
20

Pone como ejemplos la independencia de Bolivia y de uruguay. obviamente, esta declara-
cin tena como principal destinatario implcito a Brasil, cuya poltica exterior habra sido la
opuesta segn la percepcin argentina, y subsidiariamente tambin a Chile, pas con el que
la tensin haba llegado al borde de la guerra en dos oportunidades, y se repetira en 1978. las
opiniones de Crcano en 1910 no parecen haber variado durante los siguientes treinta aos,
ya que fguran en forma medular en el libro que comentamos, aunque seguramente fueron
enriquecidas y matizadas especialmente despus de la experiencia del autor como embaja-
dor del presidente conservador Agustn Pedro Justo en el Brasil de getulio vargas, entre 1933
y 1938. estos aos fueron clave en la concrecin de la obra acerca de la guerra del Para-
guay y de la coagulacin de una marcada ambivalencia del autor, de la que el libro es buen
testimonio: necesidad del acuerdo y temor al gran vecino.
sin embargo a manera de observacin general para el trabajo de Crcano y tambin para
la mayor parte de la bibliografa pertinente, el autor resalta el contraste entre la exhaustiva
y penetrante descripcin de la evolucin de la coyuntura poltica en los pases del Plata y,
aunque en menor medida, Paraguay, y la casi nula referencia a la poltica interior brasilea,
si exceptuamos la mencin de la sublevacin separatista de ro grande entre 1835 y 1844,
seguida con mucha atencin por rosas, por una parte, y alentada por el general rivera. una
notable excepcin es, como dijimos, el trabajo del historiador revisionista Jos mara rosa.
21

19
enrique de ganda, Los estudios histricos en la Argentina. La obra histrica de Lucas Ayarragaray y
Ramn J. Crcano, el Ateneo, Buenos Aires, 1942, pp. [67]-170.
20
Citado en ibidem, pp. 97-98.
21
Crcano, Guerra, captulo x, pp. 121-128; Jos mara rosa, rosas y la repblica independiente de
ro grande, en Revista del Instituto de Investigaciones Histricas Juan Manuel de Rosas, 17, Buenos Aires,
1958.
34 lA guerrA del PArAguAy Como ProBlemA HistoriogrfiCo
recientemente, como ya sealamos, doratioto incorpora las consecuencias de la guerra de
la triple Alianza a la dinmica general del imperio brasileo en el largo plazo, lo cual resulta
un aporte importante. en general, sta debera ser una tarea inmediata: establecer una historia
ms comprensiva de los motivos y las percepciones de todos los actores, y no solamente de
aquellos de la regin del Plata, ya que el imperio aparece equivocadamente como una fuerza
homognea y distante, coherente y ajena a contradicciones, frente a las formas facciosas y
ajenas a toda idea inclusiva y nacional de la poltica rioplatense, la caracterstica reiterada-
mente subrayada por Halpern. y, por cierto, un anlisis ms pormenorizado de la presencia
britnica, francesa y estadounidense, siguiendo el camino trazado por irazusta en su clebre
biografa poltica de rosas.
22
Para Crcano existen causas lejanas e intereses inmediatos que se conjugaron para oca-
sionar la guerra.
23
el desencadenante estratgico central habra sido que Paraguay buscaba
la salida ocenica, y ni Brasil ni Argentina sospechaban, y mucho menos aprobaban, ese
proyecto. la cuestin de las vas de navegacin, el control de los grandes ros y el acceso a
los circuitos martimos estuvo en el centro de todas las grandes disputas de la cuestin del
Plata en el siglo xix, al menos hasta la consolidacin del estado nacional argentino en 1880
con la solucin de la llamada cuestin capital mediante la nacionalizacin de Buenos Aires,
aunque los problemas se prolongaron hasta la dcada de 1970 en la llamada cuestin de la
cuenca del Plata, en particular la construccin de las grandes represas sobre el Paran por
parte de Brasil, e inclusive hasta hoy en el contencioso ecolgico entre uruguay y Argentina
por la contaminacin del ro uruguay por las papeleras construidas en la ribera oriental de
ese curso fuvial.
24

Crcano organiza las causas de la confagracin en originarias, lejanas, intermedias y
prximas. logra as ordenar una visin de larga duracin, en el marco de las tendencias del
periodo posterior a la independencia y, fnalmente, en el diseo de la coyuntura inmediata.
el origen ms lejano del proceso en el que se inserta la guerra es situado por el autor y en
esto radica uno de los mayores aciertos de su interpretacin en la disputa entre espaa y
Portugal por descubrimientos y conquistas desde el viaje mismo de Coln;
las luchas y rivalidades de Portugal y espaa, se concentran en Amrica en la regin
del ro de la Plata. Persisten en todas las etapas del tiempo secular: el descubrimiento,
la conquista, la colonia, el reino, el imperio, la repblica, la dictadura, hasta terminar por
la sentencia respetada del arbitraje. la evolucin del ambiente concluye por fundar en
derecho la concordia defnitiva.
25
en este prrafo Crcano consigue disear una idea poltica decisiva en su pensamiento:
la concordia entre Brasil y Argentina es esencial para un desarrollo armonioso de Amrica
del sur. An ms: sostiene que el entendimiento entre Brasil y Argentina es la base del
22
Julio irazusta, Vida poltica de Juan Manuel de Rosas a travs de su correspondencia, editorial Albatros,
Buenos Aires, 19411961, 6 vols. Edicin defnitiva, 1970, 8 volmenes.
23
Crcano, Guerra, p. 17.
24
Clifton B. Kroeber, La navegacin de los ros en la historia argentina, Paids, Buenos Aires, 1967.
25
Crcano, Guerra, p. 18.
HorACio CresPo 35
equilibrio poltico de todo el continente americano,
26
en una clara referencia a un posible
contrapeso a Estados Unidos, lo que tiene su importancia por la fecha fnales de la dcada
de 1930 de este planteamiento, coincidente con los intereses britnicos ya en retirada pero
todava considerables en el Cono sur, y sustentado por la cancillera argentina hasta entrada
la dcada de 1940.
esto se ver an ms concretado en su idea de que son las naciones ms pequeas las que
en realidad han sembrado la discordia entre los dos gigantes regionales, que necesariamente
deben entenderse y normar la marcha de los asuntos y las relaciones entre todos los pases
del rea. Es una clara continuidad de la idea central de Mitre y su canciller Rufno de Eli-
zalde respecto del acuerdo a toda costa con Brasil, no bien recibida por sus contemporneos
autonomistas porteos, y que reconoce un antecedente en la poltica de Andrs lamas en
uruguay inmediatamente despus de la cada de rosas.
27
Algunos reconocen en esta posicin
el antecedente ms lejano de la poltica argentina hacia el mercosur. Crcano no est exen-
to de contradiccin al respecto: acepta la idea, pero permanentemente cuestiona la actitud
expansionista y solapada de Brasil, lo que plantea algunas similitudes con los acuerdos y
resistencias que en Argentina genera la actual estructura de las relaciones con su vecino
y socio ms importante.
Ms all de resultados concretos y de momentos especfcos de las controversias, Crcano
seala que en el secular conficto hispanoportugus corporizaron dos estilos de encarar las
cuestiones polticas internacionales: lealtad caballeresca y generosidad paternal por parte
de Espaa; conducta inquieta y persistente, de propsito decidido y fjo, engaosa y utilita-
ria la de Portugal.
28
Con esto quiere trazar tambin una genealoga para conductas distintivas
entre la diplomacia argentina y la brasilea, al menos la del imperio, que habran sido hereda-
das de las respectivas madres patrias. este es un hilo conductor de todo el libro, consonante
con las ya sealadas supuestas convicciones de desinters e idealismo que habran inspirado
las decisiones de Buenos Aires. en algn momento, como dijimos, seala explcitamente que
Brasil contina la falaz poltica de Portugal, que aceptaba determinadas condiciones bajo pre-
sin o aplicacin de la fuerza, pero continuaba bregando por sus intereses fjados de manera
inalterable, en operaciones de muy largo plazo.
29

la versin del historiador argentino se basa en algunos puntos fundamentales que a con-
tinuacin sealo:
1. los pases que se independizaron de espaa y Portugal heredaron las tensiones prove-
nientes de las disputas portuguesas y castellanas a partir del viaje colombino. estas dispu-
tas recrudecieron fuertemente en el siglo xviii, con una nueva fase del conficto a partir del
asentamiento portugus de la Colonia del sacramento, que implicaba el control de la margen
oriental del Plata, la guerra por los pueblos jesuticos afectados por el tratado de 1750, la
creacin del virreinato del ro de la Plata en 1776 y el fortalecimiento de Buenos Aires como
base militar en el momento inicial, junto con el despegue comercial al abrirse este puerto al
comercio legal a partir de ese mismo ao. Cabe sealar que aunque Crcano no lo plantea,
esta ltima decisin afect todo el esquema anterior establecido desde el ltimo tercio del
26
Ibidem, p. 139.
27
Ibidem, pp. 168-178.
28
Ibidem, p. 28.
29
Ibidem, p. 59.
36 lA guerrA del PArAguAy Como ProBlemA HistoriogrfiCo
siglo xvi. el centro de gravedad del imperio espaol en sudamrica se desliz desde lima
a Buenos Aires, siendo uno de los resultados ms trascendentes de las reformas borbnicas.
El Atlntico sur pas de ser el mbito de la artifcial obturacin de la salida natural de la
produccin minera de Potos y el espacio del contrabando, a convertirse en el escenario del
gran comercio generado por la plata y un punto nodal de los intentos de renovacin de todo
el circuito comercial del imperio.
2. A partir de su estado de guerra con espaa, desde 1806 inglaterra estableci una pre-
sencia naval continua en el Plata y, fracasados los intentos de apoderarse de Buenos Aires
ese ao y el siguiente, con el asentamiento de la corte de los Braganza en Brasil en 1808,
el embajador ingls en Ro de Janeiro se convirti en una fgura clave en la poltica de la
regin, sacudida por los movimientos de independencia. el factor britnico es central en todo
el desarrollo posterior de la escena del Plata. A partir de la dcada de 1830 y hasta 1848 esta
presencia se hace ms compleja por la participacin de francia en la disputa por el control de
la zona y su abierta alineacin con los acrrimos enemigos de rosas, organizados en el exilio
de montevideo.
las causas lejanas de la guerra del Paraguay son ubicadas por el autor en el periodo que
transcurre entre 1800 y 1828, o sea la coyuntura europea de las guerras napolenicas, la crisis
dinstica de 1808, el carlotismo impulsado desde ro de Janeiro por el monarca lusitano y la
invasin portuguesa de 1812 a la Banda oriental, hasta la guerra argentino-brasilea de 1827-
1828, el tratado de paz y el surgimiento de uruguay como estado independiente. el motivo
es la presencia y presin constante que hace Portugal y luego Pedro i, ya como emperador de
Brasil, sobre la Banda oriental, prosiguiendo claramente la anterior poltica lusitana en torno
a las misiones orientales y la Colonia del sacramento.
las causas intermedias planteadas por Crcano se extienden en el transcurso del primer
decenio de la vida independiente de uruguay, 1828-1838. traza una visin sarmientina del
panorama oriental desde el paradigma civilizacin y barbarie, fundada en la constatacin
de la vigencia ininterrumpida del caudillismo. el nuevo estado es visto por el autor cordobs
como el resultado del enfrentamiento entre Argentina y Brasil a la vez herencia colonial
y de la actividad britnica. sigue, sin decirlo, la tradicin mitrista completamente hostil a
Artigas y al autonomismo uruguayo de cuo federal, proclive a alianzas con los colorados por
razones facciosas. tambin reconoce una corriente de polticos orientales que buscaron cons-
cientemente la intervencin del imperio a favor de su faccin en las luchas civiles, el caso de
Andrs lamas el ms notorio. uruguay, a la postre, es un resultado de la poltica inglesa.
Crcano hace un puntual anlisis de la poltica uruguaya desde 1828 en adelante, lo que
constituye, junto con el relato de la evolucin argentina de Cepeda a Pavn, el otro gran eje
de su libro. la constitucin de la repblica el 21 de septiembre de 1829 es fundamental,
ya que fue aprobada por los comisionados argentinos y brasileos en ro de Janeiro el 18
de julio de 1830, instaurndose en garantes del nuevo estado, obligacin que en la prctica
signifc una va libre a la intervencin permanente tanto por Buenos Aires como por la corte
imperial.
30
Rondeau, vehculo de infuencia argentina, fue electo primer presidente. En su
periodo, Fructuoso Rivera resisti al Buenos Aires ya bajo infuencia de Rosas y se apoy en
los brasileos, mientras lavalle ostentaba la proteccin federal portea. en marzo de 1835
30
Ibidem, p. 69.
HorACio CresPo 37
Oribe sucedi a Rivera, con lo que la infuencia de Rosas qued triunfante. En 1836 Rivera
se sublev, secundado por los unitarios argentinos desterrados (algunos en montevideo desde
1829, luego de la cada de lavalle) y por los revolucionarios republicanos de ro grande,
gran preocupacin del imperio. el 5 de octubre de 1838 la batalla de Palmar impuso la renun-
cia de oribe, luego desconocida por rosas, y el triunfo de rivera. referido a uruguay, es el
tiempo de la repblica anrquica.
31
montevideo, a su vez, fue constituyndose en base de asilo de los emigrados argentinos
antirrosistas a partir de mediados de la dcada de 1830, lo que determin la enemistad perma-
nente de rosas respecto del gobierno colorado de rivera y su alineamiento con los blancos.
oribe, el partido blanco y rosas sern vencidos por una coalicin poderosa que se integraba
con el partido colorado, los revolucionarios de ro grande, los emigrados argentinos y un
nuevo y activo participante, la escuadra francesa de la estacin naval de montevideo. rosas
se niega a toda discusin de las exigencias e intimidaciones francesas. el almirante le Blanc
declara el bloqueo de Buenos Aires, el cnsul roger enva un ultimtum a rosas y se efecta
la toma de martn garca el 11 de octubre de 1838. rosas solicita el arbitraje britnico, y
los franceses lo rechazan, al igual que el comodoro estadounidense nicholson. la poltica
francesa, a diferencia de la britnica, se muestra en un marcado tono de arrogancia y sobreac-
tuacin. francia ejerce una activa presin sobre rosas, bajo el acicate de los emigrados y
rivera, y organiza tambin en buena medida el ejrcito que al mando de lavalle incursionar
en el litoral y amenazar Buenos Aires en 1840, para ser fnalmente derrotado y aniquilado
en 1841 por la fuerzas de rosas al mando de oribe, quien se haba colocado al servicio in-
condicional del dictador de Buenos Aires, convirtindose en su general ms importante en la
destruccin de la gran coalicin mencionada.
sntesis de la opinin de Crcano acerca de la intervencin extranjera: las potencias
mediadoras respetan en toda su integridad la independencia y soberana de las repblicas
del Plata. desean nicamente asegurar la libertad de comercio y navegacin de los ros, sin
exigencias territoriales ni concesiones de excepcin.
32
La mediacin a la que se refere es un eufemismo para designar en realidad una abierta
solicitud de intervencin a inglaterra y francia, efectuada por el ministro de relaciones
exteriores del rgimen de rivera luego de que ste fuera derrotado en india y muerto el 2
de diciembre de 1842 por Oribe; a su vez signifc evitar la cada de Montevideo en ma
nos de oribe.
Crcano se pregunta por qu inglaterra y francia, las naciones ms poderosas de europa,
resultan inefcaces para suprimir la guerra, pacifcar la regin y abrir sus puertas y sus ros
al comercio universal; la respuesta es la falta de unidad de la coalicin: inglaterra, francia,
Brasil, montevideo y los emigrados. rosas construy en su partido esa unidad, y agrega:
aunque el pas contina languideciendo.
33
La intervencin anglofrancesa [intermitente, de fnales de la dcada de 1830 hasta
1849] sirve oportuna y noblemente a la causa de las libertades en el ro de la Plata.
evita la cada de la nueva troya [el apelativo en clave pica que sirvi para designar
31
Ibidem, p. 70.
32
Ibidem, p. 92.
33
Ibidem, p. 97.
38 lA guerrA del PArAguAy Como ProBlemA HistoriogrfiCo
por los antirrosistas al montevideo sitiado entre 1842 y 1851, hC] y, por eso, aproxima
la hora de Caseros.
34
A la vez, Crcano seala: rosas interviene en los negocios internos del uruguay violando
su independencia, con lo que evidencia las dos varas con las que mide las acciones de los
actores enfrentados.
35

francia e inglaterra no ejercitan un derecho de intervencin. Producen un caso poltico
a instancias y en defensa de la autonoma de un estado, en amparo de sus sbditos y de
las libertades de la civilizacin. los hechos son, en todo momento, la comprobacin
de las declaraciones de sus cancilleres. no aparece en ellos la mentira criolla, ni el enga-
o gauchesco [Contextualmente, esto es atribuido a rosas, hC]. Verifcados los tratados
de paz, salvan la independencia oriental y las garantas individuales, sin indemnizacio-
nes ni compensaciones, sin privilegios ni reservas; todo generoso, alto y humano.
36
el prrafo resulta muy revelador de las convicciones de Crcano y del tipo de argumenta-
cin de la escuela liberal. Coincidente con esto, absuelve completamente de cualquier acusa-
cin dirigida a los emigrados unitarios y liberales de montevideo de traicin por colusin con
los extranjeros, elemento clave en la historiografa nacionalista contempornea de Crcano.
son defensores de la civilizacin, frente a la barbarie.
Hay un elemento muy importante en el anlisis de Crcano en esta etapa de su narrativa
histrica. No puede evitar un juicio admirativo respecto a la frmeza de Rosas frente a la
intimidacin francesa: Admira la entereza y resistencia imperturbable de rosas creando
fuerzas, arrollando enemigos, venciendo enormes difcultades internas y externas. Permanece
frme y soberbio, sostenido por su pueblo, irreductible en el aislamiento y el desamparo. Pare-
ce como un islote azotado por el tiempo tormentoso, insensible a los vientos y las olas.
sorprendido por su audacia, rpidamente corrige sus palabras y regresa a la tradicin mi-
trista de abominar al tirano: l no sabe servir a la patria, pero sabe servir a sus pasiones.
37

debemos agregar que este juicio sobre rosas lo efecta cuando arrecia el embate del revisio-
nismo histrico rosista.
las causas prximas de la guerra del Paraguay derivan para Crcano de las luchas contra
Rosas, el papel de Montevideo en ese conficto, la intervencin anglofrancesa, la Guerra Gran-
de (1842-1851) y las constantes intrigas imperiales para tener presencia en el Plata. A diferen-
cia de Brasil y de Paraguay, los estados ribereos del Plata Argentina y uruguay no se
encontraban consolidados, y es difcil entender sus relaciones como internacionales. en este
sentido resultan decisivas las elaboraciones de Jos Carlos Chiaramonte acerca de la difcultad
de entender la existencia de una nacin argentina en los periodos tempranos posteriores a las
guerras de independencia, y las diversas posibilidades de constitucin de estados que subsistie-
ron precisamente hasta la dcada de 1860, e incluso hasta el fnal de la Guerra del Paraguay. Es
necesario eludir el patente anacronismo presente en la retroproyeccin de realidades institucio-
nales e identitarias construidas muy lentamente en el transcurrir del siglo xix e, incluso, del xx.
34
Ibidem, p. 118.
35
Ibidem, p. 115.
36
Ibidem, p. 115.
37
Ibidem, p. 77.
HorACio CresPo 39
Por ejemplo, Crcano subraya adecuadas las simpatas claras del autonomismo alsinista y del
mitrismo nacionalista por el partido colorado, posicin animada en buena medida por Rufno
de elizalde, amigo y canciller de mitre y muy importante hombre en el diseo de la intriga a
favor de Venancio Flores y ese partido a partir de 1860, que condujo fnalmente a la guerra.
Pelham Horton Box subray, en un libro muy infuyente, el entrelazamiento de las luchas
facciosas entre ambos lados unitarios del Plata, sus continuadores liberales porteos aliados
al partido colorado y el federalismo rosista, as como su herencia confederal (con el papel
ambiguo de Urquiza, clarifcado despus de Pavn en 1861) vinculado al partido blanco.
38
A
la vez, seal la infuencia de los blancos sobre Francisco Solano Lpez para que interviniese
en la crisis oriental y se desencadenase as la guerra. nuevamente, hay que mencionar a ur-
quiza; su acuerdo con mitre en 1861, lentamente comprendido por los federales argentinos
y por francisco solano lpez, fue un factor que tambin condujo a la guerra, ya que el pre-
sidente paraguayo contaba con una accin de urquiza en contra de mitre como resultado de
su invasin a Corrientes en 1864, motivo directo del desencadenamiento de la guerra. el mal
clculo fue evidente: urquiza sigui en su pasividad, haciendo negocios millonarios de venta
de caballos con los brasileos y suscribiendo acciones del ferrocarril Central Argentino.
39

Crcano celebra la posicin de urquiza despus de Pavn como la culminacin de su obra: la
Constitucin y la organizacin defnitiva de la Repblica, nueva manifestacin de credo mi-
trista por parte del historiador cordobs, que en tono laudatorio resuelve uno de los enigmas
y actos ms trascendentes de la historia argentina, que dise un camino que necesariamente
pasaba por el conficto con el Paraguay de Lpez.
40

Poltica britnica en el Plata
el resumen esencial de la poltica britnica en la regin:
los estadistas ingleses estudiaron, desde la poca colonial, la cuestin poltica y comer-
cial del ro de la Plata, en lo ntimo de los misterios e intrigas de la corte de los Bragan-
za. Arraigaron la opinin de que no convena a la libertad de comercio el que algunas de
las dos naciones ms fuertes de Amrica quedara de rbitro de la navegacin del ro
de la Plata o dueo de sus dos riberas. []. no procede [inglaterra] como rbitro de la
paz, sino como potencia interesada en eliminar poderes exclusivos sobre las grandes vas
del comercio martimo.
41
Crcano analiza la poltica de Lord Ponsonby como mediador al fnal de la guerra argen-
tino-brasilea de 1828, y utiliza mucho la frase del diplomtico ingls: Hemos puesto un
algodn entre dos cristales, referido a la creacin del uruguay como estado independiente.
Afrma: Mal psiclogo y tambin pobre estadista Lord Ponsonby. La historia demuestra,
38
Pelham Horton Box, The Origins of the Paraguayan War, the university of illinois Press, urbana, 1929;
traduccin de Pablo m. ynsfrn: Los orgenes de la Guerra de la Triple Alianza, la Colmena, Asuncin, 1936;
reimpresin: niza, Buenos Aires, Asuncin, 1958.
39
Alejandro Corbacho et al., op. cit., pp. 86-89.
40
Crcano, Guerra, pp. 425-428.
41
Ibidem, p. 55.
40 lA guerrA del PArAguAy Como ProBlemA HistoriogrfiCo
segn nuestro autor, que en realidad inglaterra foment el resentimiento regional, el nacio-
nalismo de los estados menores, que es la causa de una cauda de guerras: uruguay, Paraguay
y la ms reciente del Chaco (1932-1935).
42
su diagnstico asoma claramente: los estados
menores involucrados Bolivia, Paraguay y uruguay atizan las disputas de las grandes
potencias regionales, cuyas relaciones deberan haber sido tranquilas y cordiales si hubie-
ran gravitado slo las fuerzas propias de cada una de ellas.
Para el autor, de todos modos y a pesar de la maniobra de lord Ponsonby, con la inde-
pendencia de uruguay qued pendiente, en situacin precaria, la libre navegacin de los ros
interiores, cuestin verdaderamente crucial y detonante de la guerra de Paraguay.
los intereses se conjuntan:
Para el imperio el acceso al alto Paraguay nica va a la provincia de matto grosso,
todava incomunicada por tierra con san Pablo, lo que se lograra mucho despus de la
guerra con el ferrocarril de Corumb.
Para inglaterra, la libre circulacin comercial. en su momento, estados unidos tambin
presiona por esto. francia tiene un inters ms limitado y una poltica permanente menos cla-
ra, y su intervencin se refere siempre a asuntos puntuales de defensa de sbditos franceses
en Buenos Aires, hostigados por rosas. en buena medida aparece ms como una cuestin de
puro prestigio y de fscalizacin de la accin britnica, que de verdaderas grandes ambiciones
comerciales en la regin.
Crcano, acorde con su actuacin como representante diplomtico en Brasil del gobierno
conservador argentino que frm el acuerdo RocaRunciman en 1933 (ingreso de Argentina
al sistema de preferencias imperiales a cambio de grandes concesiones a las importaciones
y empresas inglesas) y funcionario del servicio exterior de un canciller pro-britnico como
Saavedra Lamas (premio Nobel de la Paz por su actuacin en el fnal de la Guerra del Chaco),
expresa opiniones muy especfcas favorables a Inglaterra. En relacin con el tratado entre
inglaterra y uruguay del 15 de julio de 1842 con el gobierno de fructuoso rivera, lo que
signifcaba una muy clara toma de posicin en la contienda civil en curso afrma: El
famoso sentido prctico de la nacin britnica no consiste en extorsionar ni aprovechar la
desesperacin de un pueblo dbil, sino en dictar bases dignas de convivencia, de paz y de
justicia. en esta conducta encuentra el mejor medio de satisfacer los intereses y elevar los
sentimientos, sin despertar los recelos y crticas de los dems pases.
43

La poltica exterior argentina
Resulta obvia la difcultad de Crcano en defnir la poltica exterior argentina a largo plazo en
el transcurrir del siglo xix hasta 1880 porque, a diferencia del imperio, tal poltica no existi.
Cada una de las facciones actuantes en las guerras y confictos internos sostuvo una lnea de
accin exterior diferente, centrada en alcanzar el triunfo sobre el otro partido. esta realidad si-
gui presente a partir de que el diseo liberal mitrista del Estado argentino y la confguracin
de las representaciones simblicas dominantes se hicieron despus de Pavn sobre la base de
42
Ibidem, p. 57.
43
Ibidem, p. 88.
HorACio CresPo 41
la exclusin y criminalizacin del otro partido. el Crcano maduro sucumbe con facilidad a
analizar la poltica facciosa sumndose a uno de los bandos en pugna, o sea, tiene una inter-
pretacin ideologizada sesgadamente liberal-mitrista, a pesar de su militancia poltica juvenil,
que lo opuso a Mitre en 1890. Por lo tanto, resulta muy difcil para l identifcar intereses
argentinos permanentes, ms all de las opciones partidistas muy involucradas en el conficto
oriental previo a la guerra del Paraguay.
su punto de partida es reconocer que la revolucin de mayo fracas en mantener la uni-
dad del virreinato del Plata, aunque fue la poltica inicial de Buenos Aires. este fracaso fue
temprano: 1811 en Paraguay, 1811-1815 en la Banda oriental, y 1815 en el Alto Per. sin
embargo, y esta percepcin resulta importante, la idea de unidad persiste en el espritu de mu-
chos de sus hombres de estado. Crcano practica el realismo cuando acepta estos hechos, y
nuevamente se sita en el orden propuesto por mitre. Por carriles ideolgicos muy distintos, la
izquierda que se construy sobre temas nacional-populares desarroll esa misma nostalgia
por la unidad y el rechazo a la balcanizacin del virreinato como expresin de la poltica im-
perialista, particularmente la britnica, tras la idea-consigna de la Patria grande. la actitud
del imperio fue siempre leda por esta corriente con referencia a intereses britnicos, lo que
con acierto no es parte de la concepcin de Crcano, para quien el imperio brasileo sostuvo
una poltica propia y ajena al inters britnico, tal como lo plantea actualmente doratioto.
Crcano polemiza con el revisionismo rosista, que se alza sobre una concepcin de per-
manencia y largo plazo de la poltica exterior de rosas, siendo su expresin ms acabada la
obra de Julio irazusta.
la reconstruccin del virreinato, como pensamiento de la poltica argentina, nunca se
tradujo en actos de gobierno. la proposicin de rosas es un accidente circunstancial, sin
plan deliberado y continuo. resulta simplemente una expresin individual y un recurso
transitorio.
44
[]

sus apologistas [de rosas] le atribuyen el pensamiento trascendental
de reconstituir el antiguo virreinato del Plata. los hombres del Brasil lo acusan del mis-
mo propsito. nunca, sin embargo, abriga lealmente esta idea, que hubiera explicado en
un movimiento de alta ambicin, sus extravos en las relaciones internacionales.
45
Poltica brasilea
el libro de Crcano se articula en torno de un estribillo que se repite incesantemente: Cul es
la actitud de Brasil? dnde est Brasil?, lo que resulta altamente revelador del contexto en el
que est escribiendo: la indiscutida supremaca argentina desde 1880 en adelante est siendo
puesta en cuestin en la dcada de 1930, la insistente pregunta es sntoma de ansiedades de
larga data, cada vez ms acuciantes,
46
no expresadas abiertamente pero que de manera sutil
tejen la trama en la que se dibuja la narracin.
44
Ibidem, p. 65.
45
Ibidem, p. 110.
46
Halpern seal las inseguridades de la elite argentina en un revelador artculo ya para la dcada de 1900-
1910: tulio Halpern donghi, Cancin de otoo en primavera: previsiones sobre la crisis de la agricultura
cerealera argentina (1894-1930), en Desarrollo Econmico, vol. 21, nm. 95, Buenos Aires, 1984.
42 lA guerrA del PArAguAy Como ProBlemA HistoriogrfiCo
Para Crcano el ncleo de la poltica de Brasil es el anexionismo respecto a la Banda
oriental, y si no es anexionismo puro y simple, ser el protectorado. el punto ms subrayado
por Crcano son las instrucciones de Pedro i a su embajador ante las cortes europeas, el mar-
qus de Abrantes, luego marqus de santo Amaro:
no se equivoca el imperio en la oportunidad ni en los procedimientos. su diplomacia
no descansa. Su fota y sus ejrcitos desarrollan sus movimientos en estas tres zonas de
inters: suscitar la rivalidad entre las repblicas limtrofes; fomentar la anarqua interior;
evitar la expansin territorial. en la corte de ro se piensa siempre que la Argentina
mantiene militante el anhelo de reconstruir el virreinato.
47
una percepcin errnea, esta ltima, una fantasa, de acuerdo con el anlisis de Crca-
no, como sealamos arriba.
la poltica de Brasil entre 1828 y 1848 es planteada de la siguiente manera: el imperio
limtase a mantener una neutralidad aparente, incompleta y vacilante, a veces contradictoria,
sin pensamiento continuo y actitud decidida.
48

enfrenta la situacin de minora de Pedro ii y la rebelin de ro grande, que plantea la
amenaza republicana. la poltica es, insiste Crcano, detallndola:
[] cuidar y sostener la independencia de uruguay y del Paraguay; procurar establecer
el protectorado, siendo ya imposible la anexin; y en todo caso, conservar una interven-
cin preponderante en los dos pases. Debilitar la infuencia argentina, por la presin de
la fuerza y la penetracin simptica de la amistad y los intereses. Pensar siempre en las
fronteras naturales y la desintegracin defnitiva del viejo virreinato.
49

Para nuestro autor, la percepcin de Brasil es que con la guerra grande (1842-1851) Ar-
gentina no renuncia a incorporar a Paraguay y la Banda oriental, y que logrado esto ira a la
guerra con el imperio para consolidar la reconquista.
50
insiste: la conviccin tradicional [de
Brasil] de que la desmembracin del antiguo virreinato es una necesidad vital para conservar
en sudamrica la seguridad y la hegemona del imperio.
51

Apndice: Noticia biogrfca
52
ramn Jos Crcano naci en Crdoba el 18 de abril de 1860. descendiente de una tradicio-
nal familia lombarda, su padre, inocente B. Crcano, nacido en maslianico en 1828 y lucha-
dor liberal, emigr a la Argentina por razones polticas en 1849. despus de una corta estada
47
Crcano, Guerra, pp. 65-66.
48
Ibidem, p. 121.
49
Ibidem.
50
Ibidem, p. 122.
51
Ibidem, p. 138.
52
se cuenta con una biografa importante: ricardo senz Hayes, Ramn J. Crcano, en las letras, el go-
bierno y la diplomacia (1860-1946), Academia Argentina de letras, Buenos Aires, 1960. otras referencias:
Jos m. Bustillo, Homenaje al Dr. Ramn J. Crcano, Academia nacional de Agronoma y veterinaria, Buenos
HorACio CresPo 43
en Buenos Aires pas a Crdoba, donde fue contratado como profesor de latn y msica en
el Colegio monserrat. Posteriormente fue nombrado cnsul de italia. su madre fue Honoria
Csar, perteneciente a una arraigada familia cordobesa.
ramn J. Crcano curs sus estudios secundarios en el Colegio nacional de monserrat
y los de derecho en la universidad de Crdoba, gradundose como abogado en 1879. su
tesis doctoral De los hijos naturales, adulterinos, incestuosos y sacrlegos, presentada en
1881 y apadrinada por miguel Jurez Celman, defenda la igualdad entre los hijos legtimos
y naturales todava no reconocida en el Cdigo Civil (lo fue recin en el primer gobierno de
Pern), y provoc un debate pblico y los ataques del obispo de Crdoba. fue considerada
un manifesto modernizador muy contundente y juzgado como anticlerical. Despus, el con-
ficto se agrav y llev a la ruptura del gobierno del general Julio A. Roca con el Vaticano.
Comenz su carrera poltica como secretario privado de los gobernadores cordobeses del
viso y Jurez Celman, como integrante de la corriente poltica juarista, el grupo liberal di-
rigente en la provincia de Crdoba que en alianza con el general roca promovi a ste a la
presidencia en 1880, y que alcanz la primera magistratura nacional a travs de miguel Jurez
Celman en 1886. fue profesor de derecho comercial en la universidad de Crdoba en 1882,
cargo que dej cuando en 1884 fue elegido diputado nacional por su provincia. su diploma
fue cuestionado infructuosamente por los elementos conservadores y catlicos en la Cmara
por no llenar los requisitos constitucionales de edad mnima veinticinco aos para ser
elegido. en 1886 fue designado ministro de Justicia, Culto e instruccin Pblica de Crdoba
por el gobernador olmos. el presidente miguel Jurez Celman lo nombr director general de
Correos y telgrafos de la nacin (1887-1890), y era considerado claramente como el delfn
presidencial para la eleccin de 1892. el distanciamiento del presidente con el general roca,
verdadero pilar del rgimen, su progresivo aislamiento y la formidable crisis econmica de
1890 ocasionaron un movimiento cvico y una sublevacin militar conocida como revolu-
cin del Parque o revolucin del 90, que tuvo grandes consecuencias polticas. ocasion la
cada de Jurez Celman y la construccin de una oposicin de vastos alcances a partir de
la unin Cvica, que articul el movimiento, integrando a viejos autonomistas, federales,
mitristas e, incluso, las simpatas o al menos la aquiescencia del roquismo. en 1891, la dis-
crepancia con el acuerdo entre el ala mitrista de esa agrupacin con el roquismo y el presi-
dente Pellegrini gener la creacin de la unin Cvica radical, que en las siguientes dcadas
tendra una gran importancia en la poltica argentina y en la erosin del rgimen oligrquico.
Crcano vio truncada su carrera poltica nacional por este episodio revolucionario, siendo
desplazado por Pellegrini, roca y mitre.
Con la cada de Jurez Celman en 1890 se retir de la vida poltica, realizando al ao
siguiente un largo viaje por europa donde, entre otros, asisti a un curso sobre tuberculosis
bovina dictado por el profesor valle en la conocida escuela de Alford, y se interioriz de
los diversos modelos de la educacin universitaria. Al regresar al pas se dedic en pleno a
su estancia Ana mara, a orillas del ro tercero, en Crdoba, en la localidad hoy llamada con
su nombre: yo mismo conduzco los bueyes, abro el surco inicial y doy el primer golpe de
Aires, 1957, 16 pp.; Quin es quin en Argentina; biografas contemporneas, guillermo Kraft, Buenos Aires,
1939, pp. 91-ss.; rodolfo g. frank, Ramn J. Crcano, Portal de la Academia nacional de Agronoma y vete-
rinaria, miembros de nmero fallecidos, http://www.anav.org.ar, ltima consulta 27/10/2007.
44 lA guerrA del PArAguAy Como ProBlemA HistoriogrfiCo
pala para cavar los cimientos de la nueva vivienda, record en sus memorias.
53
introdujo all
notables adelantos tcnicos: una vacuna contra el carbunclo para el ganado bovino preparada
especialmente en el instituto Pasteur de Pars, importacin de un arado a vapor fowler e in-
troduccin de vacunos de raza Polled durham; junto con un grupo de ganaderos gestion la
visita al pas del eminente veterinario profesor lignires.
volvi a la actividad pblica en 1907 como presidente de la Comisin Asesora de ense-
anza Agrcola. Al incorporarse el instituto superior de Agronoma y veterinaria a la uni-
versidad de Buenos Aires como nueva facultad en 1909, Crcano fue designado vicedecano
de la misma, cargo que ocup hasta el retiro del doctor Arata como decano en 1911. Junto
con los restantes miembros del Consejo directivo fue designado acadmico de nmero de
la Academia nacional de Agronoma y veterinaria al ser fundada en 1909 por el ingeniero
agrnomo rodolfo g. frank. en 1910 fue elegido nuevamente diputado nacional. Presidente
de la Convencin Constituyente de la provincia de Crdoba en 1912 e interventor nacional en
la provincia de san Juan en 1913, fue electo ese ao gobernador de la provincia de Crdoba,
hasta 1916. su gobierno se destac por su accin progresista, especialmente por la poltica
agropecuaria y las mejoras en los sistemas viales de la provincia. en 1921 fue elegido decano
de la facultad de Agronoma y veterinaria de la universidad de Buenos Aires. Al concluir
su decanato fue miembro del Consejo superior de la uBA en 1924 como representante de la
facultad. en 1925 fue elegido nuevamente gobernador de Crdoba, mandato que ejerci hasta
1928. en 1932 fue nombrado presidente del Consejo nacional de educacin. entre 1933 y
1938 fue embajador argentino en ro de Janeiro.
Crcano fue autor de numerosas obras de carcter jurdico e histrico: El general Quiroga
y la expedicin al desierto (1882), Perfles contemporneos (1885), La Universidad de Cr-
doba (1892), Historia de los medios de comunicacin y transporte en la Argentina (1893),
Estudios coloniales (1895), La reforma universitaria (1901), La raza Polled Durham Shor-
thorn (1903), La misin Mitre en el Brasil (1913), De Caseros al 11 de Septiembre (1919),
Del sitio de Buenos Aires al Campo de Cepeda (1921), Juan Facundo Quiroga (1931), La
Guerra del Paraguay, sus orgenes y sus causas, entre otras. tambin sus memorias Mis
primeros 80 aos, publicadas en 1943. fue miembro de nmero elegido en 1901, todava en
vida de mitre, de la Junta de Historia y numismtica Americana desde 1938 Academia
nacional de la Historia, siendo su presidente en dos periodos: de 1919 a 1923 y de 1931 a
1934. Casado con Ana senz de zumarn tuvo tres hijos, entre los cuales se destac miguel
ngel, quien fue canciller del presidente Arturo frondizi e historiador. ramn J. Crcano
muri en Crdoba el 2 de junio de 1946 a los 86 aos de edad.
53
ramn J. Crcano, Mis primeros ochenta aos, Pampa y Cielo, Buenos Aires, 1965, p. 123.
45
notas y variaciones sobre la naturaleza humana y la realidad
Jos Antonio mAtesAnz
en las pginas que siguen me propongo plantear de modo muy somero algunas ideas sobre
la naturaleza humana, preparando as el camino para refexionar posteriormente con mayor
detalle sobre la naturaleza del historiador y de la realidad histrica. no trato aqu de hacer
una historia de lo que se ha pensado sobre el tema de qu o quin es el hombre, que ha sido
mucho y muy sustancioso sobre todo en nuestra lengua consideremos, por ejemplo, los
textos de francisco romero, Jos gaos y eduardo nicol,
1
sino proponer algunos cami-
nos novedosos que pueden abrir perspectivas diferentes a las que estamos acostumbrados en
nuestro ambiente acadmico.
una de las caractersticas del ser humano que propongo tengamos en cuenta porque puede
ser de inters para el historiador, proviene de la sabidura hind tradicional, la cual afrma que
el hombre es de origen divino. Tal afrmacin no es exclusiva de esa cultura; se da en muchas
otras. Sin ir muy lejos, en la Biblia se afrma que el hombre est hecho a imagen y semejanza
de dios, y en mltiples escrituras sagradas de todo el mundo se postula que dentro del ser
humano hay una chispa que proviene de la divinidad.
Por lo que pueda tener de signifcado para el historiador, creo conveniente ponderar aqu
una escritura hind
2
que habla precisamente de las caractersticas de dios, y que puede pres-
tarnos su estructura para conducirnos por estos caminos, para correlacionarlas con las del ser
humano, y para ver, a fn de cuentas, o por principio, en qu pueden relacionarse, e iluminar-
nos sobre la realidad del historiador y de la historia misma.
en la literatura snscrita se suele hacer un gran nfasis en que el universo ha sido creado por
la divinidad por medio del sonido, y en que ese sonido se manifesta fundamentalmente en for-
ma de palabras. la palabra misma se concibe como una enorme fuerza creadora. en la literatura
snscrita, y por consiguiente en la cultura hind, se ha destacado especfcamente cul es la pa-
labra con la que la divinidad crea el universo. es ya bien conocido que esa palabra es Aum.
3
* Doctor en historia por El Colegio de Mxico. Profesor de tiempo completo Titular C defnitivo (PRIDE
C), en los Colegios de Historia y estudios latinoamericanos de la unAm. miembro del sistema nacional de
investigadores (sni) del Conacyt, como investigador nacional nivel i.
1
francisco romero, Teora del hombre, Buenos Aires, losada, 1965. Jos gaos, Del hombre, mxico, fCe-
unAm, 1970. eduardo nicol, Ideas de vario linaje, mxico, facultad de filosofa y letras-unAm, 1990.
2
Citada en The aphorismas of Shiva. The Shiva Sutra with Bhaskaras Commentary, the Varttika, nueva
york state university of new york Press, 1992, p. 190.
3
Podemos encontrar una muy amplia exposicin sobre los signifcados de AUM en Georg Feuerstein, The
Yoga Tradition. Its History, Literature, Philosophy and Practice (foreword by Ken Wilber). Prescott, Hohm
Press, 1998.
46 notAs y vAriACiones soBre lA nAturAlezA HumAnA y lA reAlidAd
los mitos actan como metforas del mundo. en uno de los mitos hinds se cuenta que
cuando la divinidad se despierta de su sueo intemporal, advierte sobresaltada que est sola,
completamente sola. no existe nada ms que ella misma; no hay ni siquiera un mundo donde
estar; no existen ni el tiempo ni el espacio. decide entonces crearse su propio espacio, su
propio tiempo y su propia compaa: decide crear mundos y seres.
Ahora bien, qu va a utilizar para esa creacin? no existe ningn material fuera de s
misma; no hay ladrillos, cemento, arena, piedra, telas, colores, palabras, ideas, materiales, en
fn, nada de lo que el artista humano se vale para realizar sus creaciones. No hay nada ms
que ella misma. entonces tiene que actuar como las araas que construyen su tela a partir de
su propia sustancia. ellas mismas la segregan de s mismas. el mito postula entonces que la
divinidad crea el mundo a partir de su propia sustancia. la divinidad se proyecta, creando,
y esa creacin la tiene que situar en s misma, pues no hay un espacio ni un tiempo fuera de
ella. y crea por medio de una palabra, un sonido, la clebre partcula Aum, dentro de la cual
se afrma que existen todos los sonidos posibles. La divinidad crea mltiples universos, los
elimina, los reabsorbe y se esconde dentro de ellos.
tambin en la cultura judeocristiana encontramos esta idea. el evangelio de san Juan
principia con la clebre afrmacin:
en el principio exista la Palabra
y la Palabra estaba con dios,
y la Palabra era dios.
ella estaba en el principio con dios.
todo se hizo por ella
y sin ella no se hizo nada de cuanto existe.
en ella estaba la vida
y la vida era la luz de los hombres,
y la luz brilla en las tinieblas
y las tinieblas no la vencieron.
4
en la cultura hind la palabra que est en el principio, y con la cual se crea el universo es
Aum. en la cristiana, la Palabra se convierte en Cristo.
Podemos hacer correlaciones entre la fsica cuntica y el conocimiento esotrico antiguo,
lo cual ha abierto muchos nuevos caminos para explicar lo que todava no sabemos. Hay
fsicos que aseguran que en el universo est resonando esa partcula, crendolo de continuo.
se han hecho muchos experimentos con esa partcula exactamente. en uno de ellos se utiliza
un aparato que consiste en una tela sobre la cual se pone arena, y a la cual se le proyecta esa
palabra, esa partcula de Aum, y la forma que ha producido es precisamente el maha yantra,
una fgura que dentro de la tradicin hind representa el universo creado.
Ciertos sonidos producen ciertas formas, por eso es posible poetizar afrmando que todas
y cada una de las formas que existen en el universo provienen de sus propias canciones, que
las confguran, que las hacen, que les dan forma. Resulta muy atractivo pensar que mi exis-
tencia misma pende de una cancin, que me es propia y exclusiva, concebir que la inagotable
variedad de los seres que pueblan el mundo tienen su propia tonada.
4
Biblia de Jerusaln, Bilbao, descle de Brouwer, 1992, p. 2431.
Jos Antonio mAtesAnz 47
Ahora bien, regresando a las caractersticas de la divinidad ya hemos postulado que
pueden ser las que distinguen a los seres humanos, de acuerdo con la tradicin escritural
hind en cuestin, que gusta mucho de los anlisis semnticos, estn derivadas de la propia
raz del nombre: deva, devi, deva = dios, devi = diosa. la raz de la palabra es div, que
tiene seis signifcados, a cual ms interesantes y signifcativos.
Espero que resulte instructivo analizarlos para ver si podemos identifcarnos con ellos, y
ver si en efecto las caractersticas divinas son tambin humanas, y si son, por tanto, tambin
por lo menos algunas de las caractersticas del historiador, a quien nadie, espero, podr ne-
garle que es ser humano.
En primer lugar signifca juego. la estructura misma del juego tiene mucho que decirnos
sobre las formas en que acta la divinidad, y tambin sobre la naturaleza humana, la natura-
leza del historiador, y sobre la estructura de la accin del historiador mismo y de la historia.
los principios mismos del juego permiten establecer que en todos los juegos sean de mesa
o tablero, deportivos, de inteligencia, socializantes, etctera hay un espacio y un tiempo
arbitrarios, convenidos, que han sido abstrados del espacio y el tiempo comunes y corrientes,
y que en cierto sentido han adquirido la categora de sagrados, sacralizados, es decir relacio-
nados con el sacrifcio. Adems, se ha convenido en ciertas reglas del juego, que los dotan
de estructuras dentro de las cuales se pueden mover los jugadores con gran libertad y creativi-
dad, en principio inagotables, pero con los lmites establecidos por las reglas convenidas.
una de las crticas que suelen hacerse al ejercicio de la poltica o de las relaciones huma-
nas en ciertos entornos es precisamente que las reglas del juego no estn claras, o que no se
obedecen. todo juego tiene sus faules.
observando en profundidad el objetivo mismo de todo juego, adems de propiciar el ejer-
cicio de nuestras potencialidades al mximo (a los jugadores que se han esforzado al mxi-
mo se les perdona que pierdan), est el de acceder al gozo total, al xtasis mismo, durante el
juego y al trmino de ste. Lo ejemplifca con claridad el grito de la muchedumbre cuando
su equipo, con el que juega vicariamente el pblico es un jugador extra, anota un gol;
o la profunda satisfaccin que sobrecoge al jugador de ajedrez que ha podido darle mate al
rey contrario, o incluso cuando se deja llevar por la profunda emocin de estar perdiendo.
sobre esto ltimo, la profunda emocin del perdedor, stefan zweig ha escrito esplndidos
cuentos.
la divinidad juega. Juega en ciertas formas muy peculiares. Juega libre del deseo de
ganar y del miedo de perder, juega por el puro gusto de jugar. Juega al juego de verterse a
s misma, hacia afuera, hacia la manifestacin del cosmos entero, inspirada por su propia
naturaleza, que es un xtasis creador ininterrumpido e inagotable. Juega a las escondidas,
pues se esconde de s misma y de los seres humanos. la naturaleza misma de deva, de dios
o de la Diosa, es el xtasis continuo; experimentarlo es el propsito especfco y con-
creto del juego, sea o no consciente. Jugamos para gozar, sea con el ftbol, con la guerra o
con el amor.
entre las caractersticas de div, en segundo lugar est el deseo de prevalecer, el deseo de
salirse con la suya. en este sentido no ira muy descaminado si le adjudico a la divinidad una
naturaleza fundamentalmente femenina. Para ejemplifcar esto recurro a un cuento clsico en
el que se narra que en cierta ocasin el rey Arturo, de mtica memoria, fue retado a luchar por
un caballero vestido de negro, con el rostro cubierto por la celada de su yelmo. el rey Arturo,
orgullosamente, apost su reino, y el caballero de negro el suyo.
48 notAs y vAriACiones soBre lA nAturAlezA HumAnA y lA reAlidAd
el rey perdi. el caballero desconocido le dijo entonces:
te regreso tu palabra si me contestas una sola pregunta, una sola.
Cul es?, pregunt ansiosamente Arturo.
Quiero que me digas qu es lo que quiere una mujer. tienes de plazo hasta maana.
trotando hacia Camelot, ensimismado y preguntndose cul podra ser la respuesta,
de pronto se le atraves en el camino una vieja: la dama ragnell. era horrible, estaba
jorobada, era tuerta, coja, desdentada, iba cubierta de harapos. detuvo el caballo del rey
por la brida y le dijo:
rey Arturo, yo tengo la respuesta para la pregunta que te inquieta. te la voy a dar,
pero tiene un precio.
Qu es lo que quieres?
Quiero casarme con sir gawain.
sir gawain era el caballero ms apuesto y cotizado de la corte, pero al rey le pareci que
el precio de su reino bien poda ser la mano de uno de sus ms feles caballeros. Estaba
seguro de que el caballero le obedecera, fuera cual fuera la orden, y por lo pronto quiso
jugar con la vieja.
est bien dijo. Aceptado. Qu es lo que quiere una mujer?
lo que quiere una mujer es salirse con la suya.
te ests burlando de m replic irritado el rey.
Hablo en serio. ve y corrobralo.
el rey se apresur a regresar con el caballero desconocido, quien, efectivamente, acept
que sa era la respuesta correcta.
regresaba feliz el rey hacia su castillo, olvidado de su promesa, cuando la vieja se le
atraves de nuevo.
es hora de que me pagues dijo.
no tuvo ms remedio que llevrsela a Camelot, y ah le inform a sir gawain de su
promesa, palabra de rey.
las lgrimas y los lamentos de las damas de la corte que se haban hecho ilusiones sobre
el hermoso caballero no ablandaron a la vieja, que especifc sus deseos: boda en regla,
vestido de lujo, cardenal para ofciar la ceremonia, catedral, fores, damas de honor,
banquete, msicas y todo lo dems.
la ceremonia se llev a cabo. todo mundo desorbitaba los ojos, viendo aquel caballero
tan joven, tan elegante, tan guapo, que por fdelidad a las rdenes de su rey se casaba con
aquella bruja horrenda, vestida de sedas, cubierta de perlas y diamantes. A la hora en que
termin la festa Sir Gawain se quiso escurrir y se despidi galantemente de su esposa,
pero ella lo tom de la mano y le advirti:
nada de eso, sir gawain. esposo y esposa pasan juntos la noche.
ya solos en la alcoba nupcial, la vieja se le acerc, amorosa.
dame un beso le dijo, y sir gawain, que ya se haba acostumbrado a obedecer, se
lo dio.
y, oh maravilla! Aquella vieja de pronto se convirti en una hermossima doncella, tan
hermosa como quiera la imaginacin. sir gawain pas feliz la noche con ella.
en la maana la doncella le dijo: fjate que ese beso de amor que me diste rompi el
conjuro que me impuso una bruja enemiga, pero ese beso nada ms me libr de la mitad.
Ahora t tienes que escoger: yo puedo pasar solamente medio da, as como me ves,
joven y guapa; el otro medio da regreso a ser vieja y fea. Qu preferes? La noche o la
maana? doce horas durante el da o doce horas por la noche?
entonces, sir gawain dijo: elige t.
Jos Antonio mAtesAnz 49
la mujer sonri triunfante: Acabas de librarme de la segunda parte de mi maldicin
al permitirme elegir.
5
Podemos tener alguna duda de que, efectivamente, lo que una mujer quiere es salirse con
la suya? Cualquiera que sea esa suya, lo que la mujer quiere es prevalecer, triunfar en lo que
se propone; y no estar de ms agregar que ese deseo, consciente o inconsciente, es tambin
el del hombre.
la intencin de la devi, del deva, es ser superior a todos, prevalecer, y en eso consiste su
propia libertad, salirse con la suya, esa es su libertad divina. Hay alguien, ser divino o ser
humano que no tenga deseos de prevalecer y de triunfar, y que no valore la posibilidad de
elegir el triunfo o el fracaso, condicin especfcamente humana?
en tercer lugar, otra de las caractersticas de la divinidad es comportarse en formas muy
variadas. la divinidad no est atada a una forma de comportamiento concreta, y a veces
pueden ser formas que de acuerdo con nuestra tica y moralidad humanas nos pueden parecer
feroces. la divina naturaleza, por ejemplo, da muestras de ferocidad; sin embargo, no le po-
demos adscribir ni buenas ni malas acciones; la ferocidad es un juicio de valor humano. no
podemos decir que las tormentas que se han abatido sobre las costas del mundo sean malas
o buenas. sencillamente son. Que los animales busquen en primer lugar su supervivencia,
y que para ello maten, tampoco es ni bueno ni malo, es sencillamente una condicin misma
de la naturaleza.
tambin una de las caractersticas del ser humano, como del ser divino, es que nos com-
portamos en formas muy variadas. es nuestra naturaleza, es nuestra libertad, es nuestra ca-
pacidad de elegir. Se manifesta fundamentalmente en el discurso del pensamiento. Basta
con observar nuestra propia mente, que es capaz de crearlo todo. Por supuesto, cosa muy
distinta es llevar ese todo a la prctica, concretarlo, materializarlo, pero en la mente podemos
imaginarlo todo. la diferencia con dios es que l-ella s puede llevarlo a la prctica. sin
esfuerzo?
inmediatamente? no, no es cierto eso de que dios dijo Hgase la luz y la luz se hizo,
o Hganse los animales y los animales se hicieron, inmediatamente y en aquel instante.
Tambin lElla, o Ellal, si se prefere, tiene sus tiempos, tambin la creacin se toma sus
millones de aos, como nos lo muestra la evolucin. tambin ella hace ensayos, como nos lo
muestra la historia de los dinosaurios.
una cuarta es el brillo, la iluminacin, el hecho de que fundamentalmente la divinidad es
luz. l brilla, Ella brilla, y por eso manifesta todas las cosas. Lo ilumina todo y se ilumina a
s misma, como el sol. no podemos imaginar un mundo sin luz. no sera posible. no podra-
mos ver lo que hay. la luz est aqu y en todas partes. est sobre todas las cosas y todos los
seres, y por eso nos podemos ver, y por eso mismo podemos ser e iluminar aquello en que nos
enfocamos, nuestros objetos.
en quinto lugar l-ella tambin es alabado, porque todas las cosas se inclinan hacia l
o ella. ella-l es la creadora de todo lo que existe. no hay nada en el mundo que no surja
directamente de la divinidad. si hubiese algo ms, podramos preguntar quin lo hizo? de
5
He tomado el cuento del libro de swami durgananda, The Heart of Meditation. Pathways to a deeper
experience, south fallsburg, sydA foundation, 2002, pp. 120-122.
50 notAs y vAriACiones soBre lA nAturAlezA HumAnA y lA reAlidAd
dnde sali? todo est hecho de su propia sustancia, y por eso merece alabanza. tambin la
merece el ser humano por su capacidad creadora.
y en sexto lugar es movimiento. todas y cada una de estas caractersticas se conectan
unas con otras. la divinidad se mueve continuamente, como continuamente se mueve el ser
humano, el tiempo y el espacio, y por supuesto la historia. sus cualidades son por una parte
el conocimiento, y por la otra la accin, es omnisciente y todopoderosa, no tiene lmites, todo
est bajo su control y en movimiento constante. En el evangelio se afrma tambin algo que
a primera vista puede sonar un tanto sorprendente el evangelio est lleno de afrmaciones
sorprendentes; en algn momento dice: no caer a tierra ni uno solo de tus cabellos sin
que el seor lo permita, y no caer a tierra ni una sola de las hojas de un solo rbol sin que el
seor lo permita. entonces la divinidad est atenta a las hojas de los rboles y a los cabellos
de mi cabeza? todo lo controla? segn seala esta caracterstica, todo movimiento es su
propio movimiento, y haciendo la extensin del caso, sus movimientos, de alguna manera,
son los nuestros. Por lo que concierne a la capacidad mental humana, ella es tambin capaz
de concebirlo todo.
naturaleza divina, naturaleza humana, por tanto naturaleza del historiador, que incide di-
rectamente con la actividad misma del historiador, de aquello de que se ocupa, de sus objetos,
de la realidad histrica. Qu es la realidad histrica, qu es la realidad misma? se suele
acudir en muchas ocasiones al trmino la realidad, sobre todo cuando se quiere acusar a
alguien de que no la tiene en cuenta. en muchas diatribas podemos leer la acusacin fulano
de tal no tiene en cuenta la realidad. y ante esta acusacin lo primero que viene a la mente
es la realidad segn quin? Acaso la realidad, cualquier cosa que ella sea, se nos da tal cual,
directamente?
En su signifcado propio y comn, tomado de algn diccionario de flosofa, la realidad
designa el modo de ser de las cosas, en cuanto existen fuera de la mente humana, e indepen-
dientemente de ella. es posible esto? Hay algo que exista fuera de la mente humana? es
evidente que s. Pero lo que ya no es tan evidente es que yo me pueda apropiar de esa realidad,
la que sea, sin recurrir a mi mente, sin recurrir a mis sentidos, sin recurrir a alguna mediacin.
toda realidad se capta a travs de mediaciones. el historiador tiene muchas.
la ms comn de esas mediaciones es la que nos proporciona la vista. y aunque el instru-
mento directo de nuestra vista son los ojos, la operacin de ver es tambin, y sobre todo, men-
tal. el ojo capta luces, sombras y colores, pero inmediatamente, en una fraccin de segundo,
revisamos lo que vemos segn el archivo guardado en la memoria, y reconocemos aquello que
vemos comparndolo con lo que hemos visto anteriormente. de aqu el movimiento de sorpre-
sa y de desconcierto al ver algo totalmente nuevo. Para ver algo hemos de categorizarlo. y sea
nuevo o familiar, del archivo subconsciente de la memoria pasamos a la siguiente operacin
del ver, que es utilizar el intelecto para nombrarlo. Por medio de la potencia del intelecto es que
verdaderamente vemos al nombrar. el intelecto juzga, discierne, categoriza, nombra; en otras
palabras, crea. la operacin de ver no termina ah, pues a la vez que funciona el intelecto, fun-
ciona tambin la capacidad de apropiacin, el ego: soy yo el que ve, esto o aquello. entonces
la defnicin de realidad como aquello que existe en cuanto est fuera de la mente humana,
funciona en cuanto no nos estamos apropiando de ella, pues al momento de hacerla nuestra no
tenemos ms remedio que usar las potencias del aparato psquico, es decir, de la mente.
No ser ocioso plantear a continuacin un problema de cierto inters flosfco: la realidad,
es una sola, o son muchas realidades? una rpida respuesta puede ser que la realidad posi-
Jos Antonio mAtesAnz 51
blemente sea una, pero lo que es evidente de inmediato es que hay muchas formas de captarla.
la realidad exige muchas mediaciones.
El hombre se caracteriza por su capacidad de extender sus sentidos a fn de captar la
realidad que lo rodea, y la suya propia. un par de anteojos es un extensin de mis ojos, una
pluma o un desarmador son extensiones de mis manos, un coche de mis pies y un avin
una extensin de mis alas, o de mis deseos de volar. Por medio del espejo puedo verme, aun-
que mi izquierda est a mi derecha. los libros son extensiones de nosotros mismos.
Para ver que efectivamente la realidad es una, podemos utilizar extensiones que pone a
nuestro alcance la tecnologa contempornea.
Hace varios aos, en la estacin del metro la raza colocaron fotos tomadas del libro
Powers of ten: about the relative size of things in the universe (Poderes de diez: sobre el
tamao relativo de las cosas en el universo).
6
A manera de introduccin, en el libro se hace una explicacin sobre el tipo de mediciones
que va a hacer, utilizando poderes de diez, es decir, se van a tomar fotografas cada diez
pasos; entonces de un metro se pasa a diez metros, a cien metros, a mil, a diez mil, cien mil,
etctera. y al revs, es decir a cantidades cada vez ms pequeas, pero siempre con un ml-
tiplo de diez.
las fotografas estn tomadas directamente de la realidad que podemos ver a primera vis-
ta. la foto que inicia la secuela es de una pareja que est acostada en un parque en Chicago,
celebrando un picnic, con su canasta de comida. despus la cmara se enfoca en la mano del
hombre, que es la dimensin a que estamos acostumbrados. es la dimensin que tiene, por
ejemplo, una silla, un borrego, un sembrado de trigo, una rueda, un leopardo, un pavo real,
es la dimensin comn y corriente. Pero luego la cmara empieza a introducirse en la mano
del caballero, es decir empieza a tomar fotos de distintos niveles y distintas dimensiones. si
la primera foto est tomada a un metro, la siguiente es a diez centmetros. tenemos entonces
la dimensin de un reloj, una mano, una rana, un camarn, un ratn, una for. La siguiente va
ms hacia adentro de la piel, a un centmetro, y la piel se magnifca. La dimensin es entonces
la de un teclado, unos pequeos botones de plata, un champin, un insecto, una huella digi-
tal, la forma que tiene la espuma del jabn. luego la cmara entra ms en la piel, y est a un
milmetro, el tamao de una semilla, la textura de un tejido que parece un campo sembrado,
un organismo acutico, la sal de mesa, la cabeza del tornillo de un reloj, circuitos electrnicos
que parecen una ciudad vista desde arriba. la siguiente es de 10,100 micrones, y es la dimen-
sin de un tejido, de los surcos de un disco de 33 revoluciones, un protozoario, unas criaturas
marinas. Luego puede verse un vaso sanguneo, y un linfocito, un glbulo blanco, que fnge
ser una especie de for. Aqu la cmara ya va a los 10 micrones, en el nivel 10 a la 5, y va pro-
fundizando cada vez ms. sigue el nivel de un micro metro, en el que podemos ver bacterias,
muchos organismos marinos, clulas, las ms pequeas clulas del cuerpo humano.
En el libro se afrma que en un cuerpo humano, por ejemplo, hay cien veces ms clulas
que las estrellas que hay en la galaxia, es decir, hay cien veces ms posibilidades de clonacin
del ser humano que el nmero de estrellas. luego en el 10 a la menos 7 son mil Armstrongs, y
aqu ya la fotografa toma las espirales del dnA, del cido desoxirribonucleico, que es donde
6
Por Philip y Phycis Morrison y The Offce of Charles and Ray Eames, Nueva York, Scientifc American
library, 1999.
52 notAs y vAriACiones soBre lA nAturAlezA HumAnA y lA reAlidAd
estn colocados los genes, los cromosomas. Ah est el centro mismo de la vida, de lo que
somos, y de lo que somos cada uno de nosotros individualmente. se muestra un hilo de dnA de
unos cuntos centmetros, donde est almacenado cada uno de los 46 cromosomas del ncleo
de toda clula humana; ah est lo que somos: el color de los ojos, el color del pelo y de la piel;
nuestras peculiaridades, si somos muy enrgicos o muy lentos. segn el psicoanalista Jos
rubio slo hay dos temperamentos, nada ms que dos, rpido y lento. Con el temperamento
se nace y se muere; no cambia. lo que s cambia es el carcter, pues ste se adquiere por
medio de reacciones ante los estmulos externos.
en el 10 a la menos 8, 100 armstrongs, est la escalera molecular, una doble ese: la
individualidad del organismo est en la secuencia continua de los diferentes peldaos. ya
con la delimitacin del genoma se ha visto que toda esta complejidad se da con cuatro letras
nada ms, cuatro posibilidades que se combinan de una forma prcticamente infnita. Se trata
de un alfabeto que implica mensajes qumicos, deletreados molecularmente. todo lo que es
vida tiene ese alfabeto. La historia que se cuenta en cada clula del cuerpo difere de indi-
viduo a individuo; somos seres individuales, parecidos, anlogos, no iguales. los rieles de
la escalera se dividen durante la duplicacin de la clula; cada uno acta como una plantilla
para una nueva copia completa de la escalera de peldaos. las clulas se dividen, al princi-
pio exactamente iguales, pero despus, dentro de los estudios evolutivos se muestra que hay
distintas variaciones que en un momento determinado son muy importantes, pues explican la
individualidad.
despus de ver las hlices del Adn, la fotografa va ms hondo y se llega hasta la dimen-
sin 10 a la 6 potencia, en que se puede ver el tomo de carbono, parecido tambin a una for.
la cmara va penetrando cada vez ms hondo, se mete en el ncleo, y qu es lo que hay al
fnal? Al fnal lo que hay son dos cosas, entes, elementos?, que han retratado: por una parte
hay quarks, puntos de luz. Todava ms, dentro de los quarks hay branes, que tienen la fgura
de clips. se ha postulado que estos clips se pueden colocar prcticamente en una cantidad
infnita de posiciones, y que son ellas las que determinan cul va a ser la forma en que los
quarks se van a coagular, en alguna de las materias que existen.
los quarks son luz que vibra, y al vibrar, al cantar, crean las formas. tienen razn las escri-
turas tradicionales: estamos hechos de luz. Poetizando podramos preguntar, con qu vibran,
qu es lo que las mueve? las mueve el amor de la forma. los quarks, enamorados del plstico
acabaron, por ejemplo, en botellas, en tela, en los mltiples objetos hechos de su materia. los
quarks enamorados del agua acabaron en los ros, el mar, los arroyos; y los que se enamoraron
de la carne, en los volmenes de todos los seres hechos de carne que poblamos el mundo.
todo est hecho de luz. nosotros, la madera, el papel, el plstico, el vidrio, igual que el
hgado, los riones, el corazn y todo lo dems que en el mundo existe est hecho de luz que
vibra, y que cuaja en formas. los fsicos todava no se ponen de acuerdo del todo sobre cmo
se mueve la luz. se difunde por medio de partculas o se difunde por medio de ondas? se
ha optado por concluir que se difunde de las dos formas, unas veces por medio de partculas,
otras veces por medio de ondas, lo que determina ciertos fenmenos diferenciados de la luz,
que en cierta forma dependen del espectador que las contempla.
no nos metamos en mayores complicaciones hablando de las partculas subatmicas: pro-
tones, electrones, neutrones, neutrinos, y quin sabe qu ms; se postulan ya 36 o 38, aunque
las ltimas no las han podido fotografar, lo nico que han podido hacer es calcular que ah
estn porque tienen alguna infuencia sobre las dems.
Jos Antonio mAtesAnz 53
Ahora bien, estos quarks tienen a veces peculiaridades sorprendentes, porque a veces es-
tn y no estn, y son responsables de que estemos en comunicacin continua con el cosmos.
estamos, a la vez, donde estamos, y expandidos hasta el ltimo rincn del universo. trat de
explicarlo Itzhak Bentov, cientfco, inventor de aparatos de laboratorio cientfco, quien en
su libro Stalking the Wild Pendulum. On the Mechanics of Consciousness
7
(Observando el
pndulo salvaje. Sobre la mecnica de la conciencia), postula que somos como pndulos y
obedecemos al principio de indeterminacin de Heisenberg.
el gran fsico Heisenberg desarroll la idea de que el momento, es decir el lugar en que se
encuentra un cuerpo determinado, es igual a su masa multiplicada por su velocidad. momen-
to = masa por velocidad. Ahora bien, todo cuerpo, tenga la masa que tenga, se comporta como
si fuera un pndulo, y a la pregunta, en dnde est el pndulo cuando su velocidad es cero?
est en perfecto reposo, y su momento es cero?, Bentov responde que est en todas partes y
en ninguna. es decir que en ese momento, por as decirlo, el cuerpo se expande hasta abarcar
el tamao del universo entero, como si fuera un globo, y se contrae instantneamente, cae
hacia la encarnacin cuando renueva su movimiento. el cuerpo que vibra como pndulo est
conectndose con el universo entero; nosotros tambin, segn esta imagen, porque nuestros
cuerpos tambin se comportan como pndulos. Por supuesto, no tenemos conciencia de ello,
afortunadamente.
los arquetipos que estn empezando a usarse son los de la fsica cuntica, ya no los de la
fsica newtoniana, que slo funciona para ciertos niveles de la realidad y del conocimiento. ya
no se puede decir con newton que el mundo es como una maquinaria de relojera; ahora se est
planteando como un organismo de naturaleza todava misteriosa. Hoy se plantea, por ejemplo,
que nuestra madre tierra gea es un solo organismo, que reacciona defendindose ante la
depredacin humana. los polos se estn derritiendo, hay gaviotas donde no sola haberlas, los
osos polares se estn extinguiendo, el nivel del mar va subiendo, y pronto nueva york, lon-
dres, tuxpan, veracruz y muchas ciudades ms van a quedar debajo de las aguas, si no es que
han sido destruidas por los ciclones de nivel cinco que ahora proliferan en el mundo.
Ahora bien, regresando a la utilizacin de las extensiones humanas, y a la realidad, en
Poderes de diez no se utilizan los lentes nada ms para ir hacia adentro, sino tambin hacia
arriba. en esta serie de fotografas no slo se usa el microscopio, sino tambin el telescopio.
y van hacia arriba, dando brincos de diez: diez, cien, mil, diez mil, etctera. Al principio es un
hombre y una mujer acostados en un parque de Chicago. luego podemos ver todo el parque,
con su muelle, y todo un enorme barrio, seguido por los grandes lagos, el norte de estados
unidos y mxico, con su forma tan caracterstica. y luego se ve la tierra, preciosa: parece
una perla azul y blanca, con manchas de caf. se puede determinar dnde est mxico por su
forma de cuerno de la abundancia y de la pennsula de Baja California.
la fotografa se lanza luego hacia el cosmos, hacia el sistema solar, los planetas que cono-
cemos, y ms arriba. y podemos entonces ver estrellas, y galaxias y galaxias, y en un momen-
to dado podemos corroborar que tienen razn los esotricos, que as como es abajo es arriba, y
si en un momento dado, al entrar en la realidad material humana podemos ver que los quarks
parecen polvo de estrellas, en la galaxia al fnal lo que hay es polvo de estrellas.
7
itzhak Bentov, Stalking the Wild Pendulum. On the Mechanics of Consciousness, nueva york, e.P. du-
tton, 1977.
54 notAs y vAriACiones soBre lA nAturAlezA HumAnA y lA reAlidAd
Podemos entonces empezar a creer en la unidad del universo. mundos paralelos, no equi-
valentes, por supuesto, porque el tamao de la galaxia es algo inconmensurable, maneja
cantidades infnitamente grandes, mientras que el cuerpo humano las maneja infnitamente
pequeas. la va lctea, dentro de la cual nuestro sistema solar no es ms que una motita
de polvo, es una entre billones de galaxias, y los fsicos estn postulando que este universo
se va expandiendo, se va expandiendo, y creando nuevos mundos. en los hoyos negros la
materia se va concentrando y concentrando, hasta que todo desaparece, sorbido en su propio
centro. del otro lado qu hay?, se postula que hay un hoyo blanco. de un lado la materia
va desapareciendo, parece que todo se destruye, y se funde en una densidad tan grande que
desaparece, pero por el otro lado es posible que lo que est sucediendo es que se crean otros
mundos. la mayor cantidad de lo que hay es espacio, no es materia, es espacio. y hay una
materia negativa, para la cual todava no se ha encontrado explicacin. la fsica cuntica est
llena de sorpresas, y diciendo mucho sobre la estructura y la naturaleza del universo.
Pero no son los niveles infnitamente grandes o infnitamente pequeos los que interesan
al historiador. resulta muy instructivo saber que todos los seres estamos conformados por el
sonido y la luz, pero cmo logran danzar juntos para darle forma a las inagotables formas que
pueblan el mundo ya no es cuestin que nos competa. la realidad que s compete al historia-
dor es la que se inicia con los seres humanos.
Averiguar cmo llegamos aqu compete ms bien al bilogo que estudia la evolucin y
que puede entonces plantearse el problema de la intervencin de dios. me animo a utilizar la
palabra dios, pues no tengo pleito casado ni con la palabra ni con l-ella mismo o misma.
Pero como historiadores tenemos que dejar el problema de lado. recuerdo una escena
tomada de una pelcula, Monsieur Verdoux, de Chaplin. es una metfora muy bella que puede
aplicarse a esto. Chaplin hace el papel de un asesino serial que se dedica a casarse con mu-
jeres solas, ricas y las asesina, y segn eso les est haciendo un favor, porque solas mejor
mandarlas al otro mundo. Chaplin aprovecha para hacer una comparacin con los productores
de armamento que van a ser factor muy importante para la guerra, que ya est ah. A fn de
cuentas, en comparacin, es un poquitero. y claro, l se quedaba con el dinero para ayudar a
su familia, a su mujer, que estaba paraltica, a sus hijos. lo agarran y lo condenan a la guillo-
tina. en la escena que encuentro llena de simbolismo para el historiador l est esperando en
su celda la hora de la ejecucin. en ese momento entra un sacerdote alto, solemne, vestido de
negra sotana, y monsieur verdoux se levanta graciosamente y le dice: Qu puedo hacer por
usted padre?. el padre queda un tanto sorprendido y responde: Hijo mo, vengo a ayudarte
a que te reconcilies con dios. entonces su presencia aqu no es necesaria responde mon-
sieur verdoux, porque mi pleito no es con dios, es con los hombres. Chaplin manda por
un tubo al curita, y va tranquilo hacia la guillotina.
efectivamente, el pleito del historiador es con los hombres. interviene dios en la Histo-
ria? Pues si interviene, seguramente lo hace actuando como azar, y defnitivamente a travs
nuestro. somos los hombres los responsables, y si hay pleito, si acaso hay pleito, es con los
hombres. A dios lo dejamos aparte.
Calculo que no queremos caer en el fundamentalismo, que yo creo es la cosa ms abomi-
nable del universo. el fundamentalismo es una vertiente de la locura. yo tengo la verdad, yo
estoy del lado de dios, y dios me ha dado la verdad a m, y slo a m.
Ahora bien, si dios interviene a travs de nosotros, entonces nosotros qu papel desem-
peamos, cmo es que nosotros intervenimos? esto s ya es cuestin del historiador. Har
Jos Antonio mAtesAnz 55
su historia a partir de las caractersticas de la divinidad que rese anteriormente? el his-
toriador juega, quiere salirse con la suya, se comporta en formas variadas, brilla e ilumina,
gusta de ser alabado, est en continuo movimiento? Qu relaciones tiene todo esto con la
ponderacin de la realidad histrica y de las formas en que podemos crearla?
materia todo ello de futuras disquisiciones.
literAturA:
el lenguAJe literArio y sus AlCAnCes
59
Todava tiene sentido la historiografa literaria?
franoise perus**
la pregunta con la que intento abrir aqu el debate en torno a la historiografa literaria es sin
duda provocadora, aunque no del todo fuera de lugar: parte de las transformaciones que, des-
de unas pocas dcadas, se pueden observar en las formas de existencia social y cultural de la
literatura, y de las manifestaciones artsticas en general. de manera extremadamente sintti-
ca, dichas transformaciones consisten en una marcada tendencia ms o menos generalizada
a escala continental, e incluso ms all de ella a la mercantilizacin de la cultura en su con-
junto, tanto de la letrada como de la popular; vale decir, en la conversin de las obras literarias
en objetos de consumo para un pblico masivo con escasa o mermada formacin
propiamente artstica. no es mi propsito examinar ahora los factores que intervienen en esta
mercantilizacin, en el desplazamiento de los recursos de capital nacionales o no hacia
la cultura, y en las polticas que, con base en la asociacin de las instituciones estatales y el
sector privado, coadyuvan en el reforzamiento de dicha tendencia. tampoco pretendo poner
en cuestin las capacidades de este pblico masivo para gozar de lo que consume.
Al hablar de la formacin de los lectores realmente existentes, me refero muy concreta-
mente a las modalidades de su relacin con los libros con los de literatura en particular,
hoy cada vez ms desvinculadas de las enseanzas del sistema escolar universitario, y cada
vez ms absorbidas por las instituciones encargadas de la promocin mercantil del libro y
los llamados bienes culturales. en este nuevo marco caracterizado por la multiplica-
cin de ferias y festivales sumamente costosos, y por la multiplicacin de actividades anexas
destinadas a fomentar una relacin ldica (emotiva antes que refexiva) con los ltimos
productos promovidos por la mercadotecnia y ensalzados por la publicidad meditica la
actividad lectora tiende, al menos en primera instancia, a confundirse con el espectculo y
con la comunin en actos colectivos. en stos, los individuos participan sin duda de manera
libre e imaginativa, aunque no sin seguir al propio tiempo las instrucciones predetermi-
nadas por los intereses mercantiles en juego, respecto del uso de los espacios, los tiempos y
los productos. ejemplos recientes de esta nueva modalidad: las lecturas en voz alta de
El Quijote o de Cien aos de soledad, o la fridomana, en la que la literatura tiene sin
duda un papel secundario (Cada quien su frida), pero que participa del mismo fenmeno
global.
* este trabajo fue presentado en el marco de la Ctedra guimares rosa, dirigida por la maestra valquiria
Wey, el 28 de agosto de 2007 en la facultad de filosofa y letras de la unAm.
** maestra en letras hispnicas por la universidad Paul valry de montpellier, francia. investigadora
titular C de tiempo completo defnitiva en el Instituto de Investigaciones Sociales de la unAm. Profesora del
Posgrado en estudios latinoamericanos. miembro del sistema nacional de investigadores, nivel iii.
60 todAvA tiene sentido lA HistoriogrAfA literAriA?
Con estos breves apuntes que mereceran sin duda anlisis ms detenidos no se trata
obviamente de poner en duda la relevancia de El Quijote o de Cien aos de soledad, ni la de
la obra pictrica de frida Kahlo. tampoco se pretende desconocer los efectos colaterales
de estos acercamientos del pblico a los libros, o la desacralizacin del arte literario o
no que traen consigo estas polticas, en las que algunos quisieran ver un proceso de demo-
cratizacin de la cultura, hasta hace poco supuestamente reservada a unas elites ms o me-
nos privilegiadas. Con todo, respecto tanto de la mencionada democratizacin como de la
supuesta desacralizacin, conviene recordar en primer lugar que la relevancia de las obras,
de las antes citadas como de otras muchas, se halla en relacin directa con la labor de anli-
sis, de sistematizacin y de re-creacin de tradiciones literarias muy diversas por parte de la
crtica y la historiografa literaria especializadas, afncadas en el sistema educativo tradicional
y republicano, en principio abierto por igual a todos. la relevancia de una obra literaria no
es un dato natural, ni mucho menos una esencia siempre igual a s misma, de los que tan slo
se va echando mano para promover actividades que lindan entre el turismo y la cultura. esta
relevancia es el resultado de una paciente y siempre renovada labor de creacin y re-creacin
de un legado de fronteras y confguraciones inestables, que concepciones republicanas de la
vida social y cultural haban logrado, mal que bien, convertir en un bien pblico, como tal
sujeto a mltiples interpretaciones y debates de todo orden. en trminos econmicos pues-
to que son los que rigen ahora nuestro mundo, cultural o no, puede considerarse que, en
aquellas formas de usufructo del legado material y espiritual de las diversas tradiciones, opera
una subrepticia transferencia de valor de la esfera pblica hacia esferas e intereses priva-
dos unos transnacionales y otros no, que lucran con la mercantilizacin de estos bienes
pblicos. y, en cuanto a la supuesta desacralizacin del arte y la literatura, no deja de ser
relativa: si bien las industrias culturales acercan, tericamente al menos, estos bienes al
pblico en general, tambin crean sus propios rituales y sus propias formas de comunin en
torno al ltimo producto ofrecido al consumo de quienes disponen del tiempo y los recursos
necesarios para participar en ellos. Lejos de ser sosegado y refexivo, basado en el discerni-
miento, la deliberacin y el juicio personales e ntimos, este consumo se orienta hacia las
ltimas promociones, a las que acompaan la saturacin meditica de las interpretaciones
posibles del producto. en otras palabras, induce formas particulares de lectura, menos li-
bres e imaginativas de lo que se suele pregonar. Cabe subrayar adems el carcter efmero de
estos rituales y estas comuniones, que duran tan slo el tiempo de agotar el producto, pronto
sustituido por otro. mientras la forma de la relacin se mantiene como patrn de conducta, los
objetos de consumo se suceden unos a otros, y caen por turno en el olvido, a la espera de un
nuevo boca a boca, que vuelva a ponerlos en circulacin e insufarles un instante de vida.
A falta de productos nuevos lo bastante normalizados como para arriesgar cuantiosas inver-
siones, el prestigio histrico que no es lo mismo que la historia o la memoria histrica
y cultural tambin suele servir de acicate para seguir manteniendo la confusin entre dos
formas distintas de valor: la forma mercantil y la esttica, literaria y cultural.
luego de este esbozo de contextualizacin sin duda esquemtico, y que tan slo apunta
a destacar tendencias y procesos de fondo, vuelvo a la pregunta inicial acerca de la perti-
nencia de seguir manteniendo o no formas de historiografa literaria. Hasta no hace mucho,
stas venan cumpliendo con el papel de organizar y transmitir el legado de las tradiciones,
nacionales o no. De hecho, estas empresas historiogrfcas surgieron en Europa en Fran-
cia, en particular, ligadas a la generalizacin republicana de los sistemas de enseanza, y
frAnoise Perus 61
con el fn de poner al alcance de las nuevas mayoras escolarizadas lo que haba sido hasta
entonces el privilegio de una aristocracia ociosa pero culta, gracias a la labor de clrigos e
intelectuales dedicados, entre otras cosas, a proveerla de los medios para afnar su sensibili-
dad, su inteligencia y su gusto con la frecuentacin de las llamadas Bellas letras. salvando
los trabajos pioneros de roger Chartier y robert escarpit, poco se han estudiado las mo-
difcaciones profundas de las relaciones de los lectores con los libros, aparejadas no slo
con el desmantelamiento del mbito de las Bellas letras sino tambin con las modernas
transformaciones de las formas de socialidad en cuyo marco se ejerce la lectura, se forman
las mentes de los lectores y sus relaciones con lo que leen. Digamos, para simplifcar, el
trnsito no lineal desde luego de los claustros a los salones y los cenculos, y de stos
a la escuela, sin contar con aquellas formas populares de lectura en voz alta en talleres ar-
tesanales o en clubes gremiales, o ligadas a aquellos mercaderes ambulantes que recorran
pases enteros ofreciendo entre otras mercancas toda clase de literatura destinada a di-
versas personas industriosas, que se congregaban en torno de ella para escuchar y comentar.
en europa, estas transformaciones se produjeron a todo lo largo del siglo xix, y encontraron
en la escuela republicana su principal forma de reorganizacin social y cultural. Al lado de
aquella, el reagrupamiento de los sectores letrados en torno de instituciones paraestatales, y
las pugnas entre cenculos por el acceso a los benefcios de dichas instituciones de los que
hablan los trabajos de Pierre Bourdieu no representan sino la dimensin ms visible de esta
reorganizacin de fondo. Al margen del proceso de conjunto, la supuesta autonomizacin
del campo literario, y de la literatura como actividad especfca y desligada de los avata
res del mundo, es una fccin carente de sustento sociocultural, aunque no desprovista de
efectos ideolgicos de largo plazo. A raz de la descomposicin del todo orgnico de las
Bellas letras, que tuvo en la ilustracin su momento culminante, la aparicin de la moderna
nocin de literatura, la redefnicin de su lugar y papel en la cultura, y las transformaciones de
las diversas concepciones que acompaan esta (re)defnicin, son el resultado de un proceso
tan zigzagueante y complejo como el del surgimiento y el desenvolvimiento de disciplinas
como la historia, la flosofa o las ciencias exactas.
Se suele afrmar tambin en Amrica Latina que las empresas de historiografa lite-
raria responden, en su mbito propio, a proyectos de consolidacin del estado-nacin. se-
gn esta concepcin, se tratara de la organizacin y sistematizacin del propio legado de
la tradicin letrada con el objeto de contribuir a la cimentacin de una conciencia o una
identidad nacionales. tambin se admite que las modalidades de organizacin y transmi-
sin de este legado toman por modelo la historiografa positivista francesa Hypolite taine
y Gustave Lanson de fnales del xix, ligada como acabamos de ver a la generalizacin de la
enseanza en aquel contexto. sin embargo, ms all del traslado de este modelo historiogr-
fco clasifcatorio, en buena medida calcado sobre el modelo de las ciencias naturales, para
Amrica latina estas aseveraciones plantean al menos dos problemas. el primero atae al
carcter sumamente problemtico de los estados surgidos de las guerras de independencia, y a
su pronta consolidacin liberaloligrquica hacia fnales del xix: salvo excepcin, dichos esta-
dos no llegaron a plantearse, y menos a llevar a cabo un proyecto generalizado y propiamente
republicano de escolarizacin y enseanza. Aun hoy, y pese a los reiterados esfuerzos por am-
pliar y consolidar esta funcin del estado-nacin por parte de algunos gobiernos hoy tachados
de populistas, la generalizacin de la enseanza bsica en el mbito latinoamericano sigue
siendo bastante limitada y defciente, cuando no se halla en franco retroceso. De tal suerte que
62 todAvA tiene sentido lA HistoriogrAfA literAriA?
las formas de socialidad implicadas en la relacin con el libro y la tradicin letrada lo que
es preciso leer y cmo leer no pueden generalizarse al conjunto de la poblacin latinoame-
ricana: la literatura no ha tenido, ni tiene en estas latitudes el papel de primer orden que ha
tenido en otras latitudes en la formacin de las individualidades subjetivas, y sigue habiendo
una profunda escisin entre los sectores letrados y los que no lo son.
sin embargo, sera un error deducir de esta escisin que los sectores iletrados no han
tenido ni tienen contacto alguno con la tradicin culta, o al menos con varios de sus elemen-
tos. Al igual que las crnicas del descubrimiento y la Conquista, la narrativa latinoamericana
del siglo xx y en algunos casos tambin la lrica, aunque en forma ms limitada ponen
de manifesto mltiples formas de sedimentacin oral de muchos elementos provenien
tes de las tradiciones greco-latinas o europeas. no todo el imaginario popular es, o ha sido,
de procedencia prehispnica, ni siquiera de procedencia colonial y religiosa: las amalgamas,
o las huellas en l, de espacios-tiempos histricos y culturales muy dismiles y lejanos son de
hecho la regla, y sabido es el partido que la potica de lo real maravilloso americano (en los
trminos de Alejo Carpentier), o el nuevo regionalismo (en los trminos de la transcultura-
cin elaborados por ngel rama) han buscado sacar de ello, en el afn por universalizar la
originalidad latinoamericana. ms all de la literatura, nociones como las de sincretismo
(religioso), de mestizaje (tnico y/o cultural), de hibridacin o de heterogeneidad cultu-
ral, y ms recientemente la de multiculturalismo, son nociones que expresan, cada una a
su manera y con sus implicaciones analticas propias, un problema de fondo. todas ellas dan
cuenta de los muy diversos orgenes y la heterogeneidad de los materiales que concurren en la
confguracin de los mundos fcticios, y de la capacidad de estos materiales para migrar de un
espaciotiempo a otro, lo que en rigor no debera convertirse en un rasgo defnitorio de la na-
rrativa del subcontinente: acaso no abundan en otras latitudes las obras que traen a su propio
tiempo y espacio de enunciacin los elementos ms diversos en cuanto a sus orgenes?
ms all de sus divergencias conceptuales, el problema planteado por aquellas nociones
es en realidad otro, y consiste en las formas de socialidad y de relacin con el lenguaje, sin
duda muy dismiles, en las tradiciones populares y letradas (a lo que habra que aadir hoy las
formas de relacin con el lenguaje meditico). en otras palabras, el problema no radica tanto
en la heterogeneidad de los materiales, cuanto en las modalidades de la enunciacin y las
convenciones socio-culturales que intervienen en ellas. no basta por lo tanto mantenerse en
el solo estudio de temas y estilos, ni tampoco en una concepcin formalista de la organizacin
del mundo narrado. El asunto medular es de forma, en el sentido de la fguracin concreta del
narrador (o los narradores) y de las relaciones, relativamente inestables, que ste entabla con
los materiales y mantiene con los diversos aspectos del mundo que viene narrando, puesto
que de ah se desprenden las orientaciones cognitivas y valorativas que busca despertar en
su lector. y no se trata tan slo de procedimientos formales, por cuanto en la credibilidad
de este narrador intervienen las formas culturales concretas de la relacin social-verbal con
el lenguaje y con la imagen del interlocutor auditor o lector potencial implicado en la
forma de la enunciacin. este problema de credibilidad de la voz narrativa resulta tanto ms
relevante cuanto que sta se halla generalmente atrapada entre mundos sumamente dismiles,
social y culturalmente separados y en contienda, sobre cuyos abismos busca tender puentes.
Por ello, hablo de credibilidad antes que de verosimilitud: con esta distincin pretendo hacer
nfasis en la capacidad de la voz narrativa para involucrar a los lectores potenciales en el
mundo de la fccin, para dialogar con ellos, para inquietarlos y devolverlos a los interro-
frAnoise Perus 63
gantes de su propio mundo, lo que convenciones sociales y culturales muy dispares vuelve
particularmente problemtico.
en esta perspectiva de anlisis cobran particular relevancia los obstculos que presen-
ta, para los narradores hispanoamericanos, la forma de la narracin histrica y en tercera
persona; esa misma que las nomenclaturas llaman omnisciente y que supone lo uno de la
Lengua y la Cultura y la identifcacin entre ambas, y la estabilidad del punto de vista.
en efecto, son notorias las tendencias de estos narradores a mezclar lenguajes y formas, la
marcada inestabilidad y la asombrosa versatilidad de las voces narrativas, sin contar con
la marcada propensin de dichas voces a traspasar una y otra vez las fronteras reales e ima-
ginarias que acogen o construyen, y a revertir o entrecruzar los puntos de vista dentro de una
misma narracin concreta. el problema no es nuevo y se remonta de hecho a las crnicas
del descubrimiento y la Conquista. de modo que si como piensan algunos toda literatura
se desenvuelve en mltiples direcciones y de modo no lineal, a partir de las virtualidades
de un gnero fundador, en el caso latinoamericano, ste bien podra ser las crnicas del xvi.
la exploracin consecuente de las diversas orientaciones, los entrecruzamientos, quiebres
y reconfguraciones de estas geologas particularmente inestables que, antes que a la
construccin de un sistema o de una supuesta originalidad latinoamericana, habra de
conducir a la elaboracin histrico-comprensiva, hoy ms necesaria que nunca, de un espacio
de experiencias literaria y cultural bien podra abrir paso a nuevas formas de historiografa
literaria, al menos para el subcontinente americano. Podra, asimismo, contribuir a la recupe-
racin, hoy ms necesaria que nunca, de un espacio de experiencias que diera su justo lugar
a la historiografa y a la crtica literaria latinoamericanas en las orientaciones y los debates
atingentes a nuestras disciplinas.
Lo planteado hasta aqu atae a la confguracin y la transmisin del legado de las diversas
tradiciones literarias: nuevamente qu leer y cmo leer?, y cmo tejer lazos necesarios y
vivos con los textos y las obras? lazos todos stos que son precisamente los que la lgi-
ca mercantil destruye junto con el valor y la relevancia cultural de las obras. ningn texto
signifca por s solo, o signifca poco y mal si no deviene obra formasentido concreta y
viva al entablar un dilogo siempre renovado entre sus presentes los de la enunciacin
y de la lectura y sus pasados; esos mismos pasados que la enunciacin conjuga para traer-
los a los presentes de la enunciacin y de la lectura. No creo equivocarme al afrmar que, en
nuestra labor docente, todos hemos experimentado los lmites y los inconvenientes de las
nomenclaturas de la historiografa decimonnica y los de la lgica temporal que le subyace,
ajenas en buena medida a las temporalidades propias de las formas artsticas y a sus modos
de existencia social. estas modalidades de historiografa han sido abandonadas desde media-
dos del siglo pasado, pero an no hemos encontrado la manera de reemplazarlas y ofrecer a
quienes buscan resistir las actuales compulsiones mercantiles, los medios ms idneos para
orientarse en el laberinto de eso que llaman hoy cultura o literatura. esta orientacin
contempla la necesidad de proveer de instrumentos histrico-conceptuales de anlisis y va-
loracin, que contribuyan al discernimiento entre las prcticas artsticas y las que no lo son,
y al restablecimiento de los nexos vivos y por ende problemticos entre las formas y los
lenguajes artsticos, por un lado, y los dems lenguajes, institucionalizados o no, que orientan
nuestro sentir y nuestras acciones cotidianas por el otro. Con ello quiero decir que, en cuanto
a la forma y al lenguaje propiamente artsticos, la literatura no es una manifestacin cultural
entre otras, en el sentido laxo e indeterminado que se da actualmente al trmino cultura.
64 todAvA tiene sentido lA HistoriogrAfA literAriA?
desde su forma y su lenguaje propios, los textos artsticos entablan con este conjunto hetero-
gneo y escurridizo al que se llama hoy indiscriminadamente imaginario o cultura, mo-
dalidades especfcas de dilogo y cuestionamiento de los lenguajes establecidos, incluidas
las percepciones, las representaciones, o las ideas asociadas con ellos. desde esta perspecti-
va, las prcticas artsticas cumplen conjuntamente con un doble papel de de-multiplicacin de
los legados de la cultura y de formacin sensible y refexiva de las subjetividades individuales
y sociales. doble papel que, desde luego, no reemplaza ningn manual para tener xito,
para ser un amante perfecto, o para tratar con personas difciles.
Cmo construir entonces conjuntos comprensivos, que sin dejar de tomar en cuenta la
irreversibilidad de los procesos histrico-literarios, ofrezcan al mismo tiempo formas de orga-
nizacin y de lectura que no coarten la relacin del lector y su mundo con el mundo de la obra,
y que contribuyan al mismo tiempo a profundizar y enriquecer esta experiencia de lectura?
la problemtica as formulada no carece de antecedentes en la teora y la historiografa litera-
rias, mismos a los que aluda al principio de esta exposicin al destacar el carcter provocador
de su encabezado. Me refero desde luego a los planteamientos de Hans Robert Jauss y a la
teora de la recepcin alemana, situados en las encrucijadas entre la teora y la crtica estruc-
turalistas, por un lado, y la hermenutica, por el otro. Basada en la puesta entre parntesis del
sujeto y la referencia, y en la proyeccin de los conceptos y las reglas destinados a la descrip-
cin del signifcante sobre el plano de los signifcados, las primeras abrieron la puerta para
la conversin de los textos en pre-textos (artefactos abstractos) para la coronacin del lector,
promovido a rango de co-creador, cuando no de verdadero creador de la obra, puesto que sta
sigue estando muerta mientras el lector no le otorga vida. el recurso a la hermenutica, en
cambio, puede considerarse como una de las vas encontradas para contrarrestar los excesos
del formalismo estructuralista, para buscar salidas a sus muchas aporas, y para devolver a los
textos y a las obras literarias parte de su funcin histrica, social y cultural, sin descuidar el
papel activo del lector. las nociones bsicas de comprensin y explicacin, y la de fusin de
horizontes del autor y el lector, constituyen indudablemente caminos abiertos para volver a
pensar, no tanto la historia de la literatura a la usanza tradicional, cuanto la de la experiencia
literaria, vale decir la de sus efectos y sus diferentes recepciones.
no puedo extenderme aqu sobre los caminos abiertos o cerrados en el entrecruzamiento
de estos dos universos tericoconceptuales. A riesgo de simplifcar una vez ms, quisie-
ra con todo dejar planteadas por lo menos dos interrogantes. la primera atae a la impronta
predominantemente flosfca de la hermenutica y su concepcin del lenguaje, que presu-
pone lo Uno de la lengua y la cultura. Por la va del sentido y la signifcacin, propicia el
reencuentro con otras nociones previas las de cosmovisin o de visin del mundo,
que conducen, o bien a cuestiones flosfcas, o bien a cuestiones ideolgicas, en el sentido
estricto de la palabra, con o sin teora del refejo de por medio. La cuestin central sigue
siendo la concepcin de la forma artstica, la del acabamiento de la forma del texto y del
inacabamiento semntico de la obra artstica, o si se quiere lo que Lotman defni en La
estructura del texto artstico como la imagen fnita de un mundo infnito. En culturas como
las nuestras, nacidas de una conquista, prolongada por varios siglos de coloniaje y neo-colo-
niaje, y marcadas por la escisin de mundos y culturas, por la acentuada heterogeneidad de
los materiales y por la no interiorizacin de la propia centralidad esa misma que autoriza
la universalidad (abstracta) de la enunciacin bajo la forma del llamado narrador histrico
u omnisciente, tan problemtica en la narrativa latinoamericana, las nomenclaturas pro-
frAnoise Perus 65
puestas por una y otra corrientes conceptuales resultan hasta cierto punto inadecuadas. en
efecto, al postular lo uno de la lengua y la cultura, derivan los problemas de la forma hacia
la unidad del texto, entendida ante todo como estructura del enunciado. Con ello, tienden a
pasar por alto al considerarlos tan slo como una de las funciones del enunciado los
problemas relativos a la enunciacin y sus implicaciones concretas para el dilogo ceido
que toda obra busca entablar con sus lectores potenciales. en particular, las variaciones del
ritmo y las entonaciones valorativas por donde pasan tanto las modulaciones de la misma voz
narrativa y sus relaciones concretas con los lenguajes y las formas en las que se apoya y de
las que se deslinda, como la ubicacin perceptiva, valorativa y cognitiva del lector implicado,
tan inestable como la de quien asume la narracin. Al confundir la forma con la estructura
formal y abstracta del enunciado, dejan al lector la libertad de completarla o rellenarla,
obviando la cuestin central de las condiciones inscritas en la forma artstica y compositiva
del texto, de un autntico dilogo con la obra.
Aunque muy sucintamente formulada aqu, esta restitucin de la forma como algo vivo
y concreto, acaso podra contribuir a restablecer los nexos vivifcantes entre las diferentes
tradiciones artsticas y los lenguajes y las formas por los que todos transitamos en nuestro
diario vivir, a desacralizar la literatura sin banalizarla, y a devolverle algo de su papel activo,
creador y recreador de cultura, en el sentido estricto de la palabra. Asimismo, y por cuanto
abre la puerta al cuestionamiento de las concepciones aristotlicas de la representacin, esta
reconsideracin de los problemas de forma acaso podran abrir paso a otras modalidades
de confguracin y reconfguracin del legado de las tradiciones, que no tendran por qu
verse convertidas en letra muerta, a la espera de una dudosa epifana. y, tal vez, podran
contribuir tambin en deshacer no pocos lugares ideolgicos de la historiografa y la crtica
literarias latinoamericanas, demasiado tributarias de nomenclaturas y sistemas conceptuales
que responden a procesos culturales y literarios distintos. en efecto, el hecho de colocar el
problema de la enunciacin y su relacin con lenguajes y formas provenientes de tradiciones
muy diversas letradas o no, nacionales o no en el corazn de la forma artstica conduce
necesariamente a asumir la centralidad propia (que es preciso no confundir con una univer-
salidad eminentemente metafsica) dentro de un dilogo de culturas sin duda difcil y a
menudo extremadamente confictivo que, lo queramos o no, se instaur aqu y desde aqu
con la conquista de Amrica. Antes que ir desgranando diferencias que devuelven a cada
uno a su propia trinchera, importa hoy ms que nunca la exploracin de las posibilidades e
imposibilidades de este dilogo la de sus muchas vas, azarosas o no, logradas o no, y la
recuperacin de este espacio de experiencias para la comprensin de este presente histrico
nuestro, por dems incierto.
67
formacin y representacin
Hermenegildo BAstos*
Cules son las formas de representacin especfcas de una literatura, como la nuestra, ergui-
da sobre la confrontacin entre la imitacin dislocada de las literaturas matrices y la materia
local que se obstinaba en escapar al modelo de representacin transplantado; de una literatura
dedicada mucho ms, cuando menos hasta antes del sistema literario consolidado, a imitar
los modelos extranjeros y que, as, se escapaba de conocer el pas? Aunque la literatura se
escapase de conocer el pas, ste se inmiscua en la obra terminando por modifcar los mode-
los. la representacin se hace dentro de modelos construidos histricamente, construccin
que, siendo literaria, es tambin poltica. el proceso de construccin del modelo brasileo
de representacin es el mismo proceso de formacin del sistema literario y de la tentativa de
construccin del pas. Parto de un caso especfco, el de Vidas secas.
Un comentario a Candido sobre Graciliano
Antonio Candido observa que graciliano ...trabaj como una especie de procurador del per-
sonaje, que est legalmente presente, pero al mismo tiempo ausente. el narrador en l quiere
identifcarse con el personaje, y por eso hay en su voz una cierta objetividad de relator. Mas
quiere hacer las veces del personaje, de modo que, sin perder la propia identidad, sugiere la
de l.
1
la relacin escritor-narrador/personaje en Vidas secas es una representacin del poder
de representacin, lo que nos lleva a la nocin de mimesis como aparece en Auerbach. ms
que representar en el sentido de reproducir algo preexistente, mimesis es el acto (actividad)
de hacerse presente.
graciliano, al asumir el privilegio que lo diferencia del personaje, lo hace a modo de pre-
sentarlo y analizarlo. Vidas secas, como parte de una tradicin local, radicaliza una cuestin
bsica de la fccin brasilea la de la relacin narrador (letrado) / personaje (iletrado). En
otras palabras: cmo negociar la inclusin en la obra del excluido social?
doctor en teora y literatura comparada por la universidad de so Paulo, Brasil. Profesor de tiempo
integral de la universidad de Brasilia. en 2005-2006 realiz una estada de investigacin en el Centro de inves-
tigaciones sobre Amrica latina y el Caribe, e imparti un seminario sobre literatura brasilea en la facultad
de filosofa y letras de la unAm.

1
Antonio Candido, 50 anos de Vidas Secas, en Fico e confsso. Ensaios sobre Graciliano Ramos, 3
ed. revista pelo autor. rio de Janeiro, ouro sobre Azul, 2006.
68 formACin y rePresentACin
en Brasil, donde la representacin democrtica era una imitacin del modelo extranjero,
una idea fuera de lugar, para usar la expresin de roberto schwarz, los impases en la repre-
sentacin se reduplican porque indician la impropiedad local, pero apuntan tambin hacia el
embuste de la democracia en el sistema capitalista como un todo.
en la poltica, representacin es la relacin entre aquel que habla y aquellos que le delegan
el derecho y el poder de hacerlo. los que delegan permanecen al mismo tiempo presentes y
ausentes en el gesto de representacin.
Antes de colocar la cuestin de la obra como representacin de la historia, se coloca la
cuestin del escritor como representante de clase o grupo social. la condicin de personaje
cuyo destino es ms o menos negociado con el escritor-narrador es manifestacin de eso.
la representacin poltica en la literatura se da de dos maneras: 1) en el modo como ella es
ejercida en la vida social, en las instituciones, etctera; 2) en la relacin entre los personajes, o
entre stos y el narrador (y el escritor), y por lo tanto, en la representacin poltica internaliza-
da en la obra. De la efcacia estticoliteraria depender el valor de la representacin poltica.
Como mtodo de anlisis, cabe partir de la representacin literaria, sobre todo porque ella
contiene mucho ms poltica de lo que a primera vista se ve. el grupo, comunidad, pas, nacin,
precisarn refnar sus modos de representacin esttica para que ella tenga sentido poltico.
en El dieciocho brumario marx seala que los pequeos campesinos no podan auto-re-
presentarse, por eso deban ser representados. la razn de eso radica en el hecho de que los
campesinos eran una clase. eran una clase en el sentido de que tenan intereses diferentes de
las otras clases sociales de la francia de entonces; mas no lo eran porque entre ellas hubiese
slo una ligacin local y en que la similitud de sus intereses no crea entre ellas comunidad
alguna, ligacin nacional alguna, sin organizacin poltica...
2

de esas palabras debemos entender que representacin es, en el mundo moderno, antes
que nada, un fenmeno poltico de clase.
en Vidas secas la representacin es de las contradicciones vividas por el autor y su na-
rrador en el trato con la vida social brasilea. en el captulo el mundo cubierto de penas,
acompaamos el esfuerzo de fabiano (y tambin del escritor) por entender las palabras de
sinha Vitria. Cmo entender que las pequeas aves mataban el ganado? fabiano inicia un
razonamiento complejo que poco despus se torna simple. no se trataba apenas de entender
las palabras de sinha Vitria, sino de analizar todo el proceso de la explotacin capitalista.
Jalando ese hilo, nos deparamos con algo que es como si la propia narrativa pensase:
fabiano, mi hijo, ten coraje. ten vergenza, fabiano. mata al soldado amarillo. los
soldados amarillos son unos desgraciados que precisan morir. mata al soldado amarillo
y a los que mandan en l.
3

este razonamiento es al mismo tiempo del narrador y del personaje, pero entre ellos hay un
desfase. A rigor no es del personaje ni del narrador, es la propia narrativa que se comenta y re-
feja, dejando ver un instante de saturacin del cuestionamiento y, as, instalando el desfase.
el personaje desmonta la metfora de sinha Vitria yendo hasta la comprensin de la
cuestin social y lo hace ms o menos segn los modelos de la izquierda brasilea de
2
Karl marx, O Dezoito Brumrio, so Paulo, Abril Cultural, 1974, p. 403 (Colec. los Pensadores).
3
graciliano ramos, Vidas secas, 58 ed., rio de Janeiro, record, 1986, p. 111.
Hermenegildo BAstos 69
la poca, que se empeaba en acciones que resultasen en la concientizacin del trabajador del
campo. Podramos pensar que el narrador asume este papel de agente de la concientizacin,
aunque, bien observado, graciliano se distancia de esa perspectiva. la irona contenida en la
narrativa nos remite a otra perspectiva: no es slo el personaje que aprende, sino tambin el
narrador. tampoco el narrador (el intelectual) detenta ah el conocimiento de los caminos que
deberan ser recorridos en las condiciones sociales concretas de aquel momento.
uno de los ndices de esa irona est en el uso del condicional. en principio, se puede
pensar que el condicional expresa una hiptesis las sabandijas excomulgadas eran la
causa de la sequa. si pudiese matarlas, la sequa se extinguira (p. 113), pero ms que una
hiptesis, me parece un distanciamiento del narrador: de pensarse as, se llegar a ese punto,
pero y si no ocurre as? la evolucin del razonamiento no se completa. Alguna cosa no se
acomoda, queda fuera.
una lectura menos cuidadosa vera ah el paternalismo de siempre del intelectual brasile-
o. Pero no es eso lo que ocurre. la verdad es que somos todos aprendices, y el intelectual
tiene que aprender con se que es aparentemente el sertanejo bronco.
la obra representa los impases de la revolucin brasilea y ah sobresale el impase del
intelectual (el autor y su narrador) en su relacin con el pueblo (el personaje). Vidas secas est
lejos del paternalismo de clase. si falta a fabiano el poder de representar, para qu inventar
una obra en que l representase? Ah tendramos otro tipo de representacin, aquella a la cual
escapara el pas real, o que se construira como una forma de lo literariamente correcto.
mas si fabiano no representa, con todo invade el discurso del narrador, imponindole con-
diciones de procuracin. la identidad entre forma y materia en el estilo de graciliano resulta
de una negociacin con el personaje fabiano.
Notas sobre las gravitaciones del realismo en Roberto Schwarz
La afrmacin de que, por los criterios convencionales, sera mejor considerar a Machado de
Assis un escritor anti-realista
4
puede ser tomada como un indicio de la difcultad en defnir
realismo. dice schwarz que machado trabaj con esquemas aparentemente anti-realistas, pero
que, si pensramos en el espritu distintivo del realismo como la ambicin de capturar la socie-
dad contempornea en movimiento, l es un gran realista. Que hay dos acepciones de realismo
(una ms restricta, datada en el siglo xix, y otra, ms amplia, que traduce una concepcin del
arte y de su relacin necesaria, en lo casual, con la historia). se no es el nico problema aqu.
Podemos preguntar si las dos acepciones se condicionan mutuamente, y cmo el realismo del
siglo xix requiri una crtica que formulase una concepcin realista de la historia de la litera-
tura restringida a ese mismo siglo, proyectando la visin de la Historia subyacente a la idea
amplia de realismo? Adems, cabe preguntar si, y en qu trminos, se puede hablar de realismo
a propsito de la literatura modernista, y de la literatura que se practica hoy.
las cuestiones del realismo en roberto schwarz comienzan por la discusin de cmo la
literatura brasilea procur apropiarse de los modelos realistas europeos y por la bsqueda
4
roberto schwarz, A Brazilian Breakthrough, en New Left Review 36, noviembre-diciembre, 2005.
disponible en www.newleftreview.net
70 formACin y rePresentACin
de entendimiento de la diferencia entre los signifcados que las formas literarias tienen en el
centro y en la periferia.
en la dialctica localismo/cosmopolitismo, pensada por Antonio Candido como uno de
los elementos de la lgica de funcionamiento de la literatura y de la cultura en pases como
el nuestro, se encuentra el camino para el ecuacionamiento del problema. los modelos cos-
mopolitas tienen que adaptarse a las condiciones locales. las formas literarias importadas
deben, para tener algn rendimiento expresivo, procesar la materia local. Cmo entender el
signifcado de obras como Senhora de Alencar que no llegaron al realismo y eso porque fal-
taban al pas las condiciones de vida burguesa del individuo en crisis y en confrontacin con
la sociedad, materia del realismo del siglo xix europeo, mas, de modo opuesto, no dejaron
tampoco de evidenciar (sin querer?) su propia falla? Al crtico, a su vez, cabe confar en el
valor de conocimiento del arte.
5
...la literatura brasilea no es la repeticin de formas creadas en europa, es algo nuevo,
afrma Schwarz
6
en un ensayo seminal sobre otro ensayo seminal la dialtica da malan-
dragem de Antonio Candido. las Memrias de un sargento de milcias, consideradas por un
buen tiempo como precursoras del realismo, fueron inicialmente desbancadas por Antonio
Candido de ese lugar y, en seguida, alzadas otra vez a la altura de las obras realistas, aunque
por otra razn. Candido demuestra que falta al libro el valor de documento, no siendo, por
tanto, se el sentido de su realismo. el realismo est antes en el hecho de que la obra permite
ver el funcionamiento de la sociedad brasilea, la forma social brasilea. en otras palabras:
Memrias de un sargento de milcias capta la sociedad en movimiento, realiza una crtica
basada en el sondeo del mundo contemporneo.
el realismo en cuestin no es espejista. la forma social objetiva precede a la forma ar-
tstica y, en ese proceso, el trabajo del escritor es la formalizacin de lo no-literario. una
composicin slo es imitacin si lo es de algo organizado..., observa schwarz y aade: sa
es una teora enftica del realismo literario y de la realidad social en tanto que formada.
7
en
las Memrias tenemos la imitacin de una estructura histrica por una estructura literaria.
As, la originalidad nacional de la obra est, antes, en la realidad representada. La refexin
que ellas emprenden, y que depende de la forma esttica (ms all de la crnica documental),
es sobre el pas verdadero y ste no es el pas pintoresco y del corazn, es el de las clases
sociales.
Cabe encontrar el pas real en la forma literaria, sta es el punto de partida de la refexin
crtica. en el caso de las Memrias la dialctica del orden y del desorden es la propia forma
de la novela, la ley de su intriga.
8
el crtico llegar as a una estructura de estructuras, o
mejor, a una estructura compuesta de otras dos: la forma de la obra, articulada al proceso
social...
9

As como la literatura brasilea no es mera repeticin de la literatura europea, la crtica
literaria brasilea encuentra su originalidad en descubrir y analizar procesos sociales y litera-
5
roberto schwarz, Pressupostos, salvo engano, da dialtica da malandragem, en Qu horas so?
Ensaios, so Paulo, Companhia das letras, 1989, p. 141.
6
Ibidem, p. 134.
7
schwarz, ibidem, p. 141.
8
Ibidem, p. 138.
9
Ibidem, p. 140.
Hermenegildo BAstos 71
rios nuevos. A partir de eso, schwarz se hizo, para l y para la crtica brasilea e internacional,
la siguiente pregunta: cmo fue posible que en un pas perifrico, hacia el fn del siglo xix,
en un momento en que las relaciones sociales esclavistas ya estaban enterradas en los pases
centrales, en un pas sin vida cultural moderna organizada y cuya literatura an se esforzaba
por encontrar el tono propio y, al mismo tiempo, el tono que la colocase en el medio de las
otras literaturas, surgiese un escritor de primera calidad?
Con Memrias pstumas de Brs Cubas machado invent un estratagema esttica que
hizo de l un autor de obras de valor esttico universal, que, exactamente por eso, son capaces
de captar la historia en movimiento, o sea, son realistas. valor esttico y conocimiento de la
realidad histrica son interdependientes.
la innovacin machadiana funcion como una solucin esttica a problemas objetivos de
la cultura brasilea. tales problemas ya se hacan presentes en su obra anterior y en la novela
brasilea de la poca. Con relacin a la literatura de su tiempo, realista, l se distanci mucho,
aproximndose, por lo contrario, a la retrica cmica de los escritores ingleses y franceses
del siglo xviii. la prosa realista discreta y dirigida directamente al asunto no estaba ah con-
templada. Por otro lado, su sentido no convencional del motivo estuvo ms all de su tiempo.
Sobrepas al realismo y al naturalismo, anticipando a Freud y a la flosofa del inconsciente.
esto es una paradoja que schwarz cuestiona de la siguiente manera, a propsito de ma-
chado:
esta paradoja el desacuerdo entre el conjunto de esquemas estticos y la materia de la
vida que ellos representan levanta la cuestin de lo que ocurre con el realismo en un
pas perifrico donde las secuencias de la historia social y literaria europea rigurosamen-
te no se dan, perdiendo, as, su necesidad interna, o hasta la cuestin de cmo las formas
modernas suceden en regiones que no exhiben las condiciones sociales en que ellas se
originaron y que en cierto sentido presumen.
10
en el Brasil la representacin realista fue el resultado de la acumulacin literaria que
emergi de los rcades a machado, en un movimiento ascendente de conocimiento del pas
real. en el proceso de formacin del sistema literario y del pas se construy la representacin
literaria (realista).
el vnculo entre formacin y representacin, subrayado por Paulo Arantes, es el que da la
estructura a la Formao da literatura brasileira. en lugar de un libro de historia de la literatura
brasilea, tenemos la narrativa del proceso de construccin de la capacidad de representar.
11
la formacin del sistema literario brasileo fue un elemento de descolonizacin. la ima-
ginacin literaria brasilea se hizo capaz de auto-referencia, tornndonos capaces de repre-
sentarnos a nosotros mismos. slo as somos realistas? Pero el derecho a la representacin
que conquistamos, como dir schwarz en otro lugar,
12
es un derecho de las elites, no es una
conquista de clase. la dialctica universal/local dio condicin a la minora culta de participar
de la civilizacin occidental.
10
schwarz, A Brazilian Breakthrough, op. cit. traduccin libre.
11
Paulo eduardo Arantes, Providncias de un crtico literario en la periferia del capitalismo, en otlia
Arantes, Sentido da formao, rio de Janeiro, Paz e terra, 1997, p. 22.
12
roberto schwarz, nacional por subtrao, en Que horas so? Ensaios, op. cit.
72 formACin y rePresentACin
Cmo fue posible, entonces, el realismo en esas condiciones? el realismo fue antes que
todo una moda europea. sera, entonces, ms una idea fuera de lugar? s, pero al mismo tiem-
po su impulso era el de tornarse una forma de crtica a la sociedad moderna. los dos aspectos
diferen en importancia: para funcionar como una seal de modernidad y actualizacin, preci-
sara negarse a s mismo, una vez que el movimiento de actualizacin/modernizacin era un ar-
did y aparentaba indiferencia a la situacin real, contradiciendo la idea misma de realismo.
Alencar fue el primer escritor brasileo en hacer una tentativa seria de realismo, con Sen-
hora. La refexin de Schwarz se concentra en la confrontacin entre la vida de los personajes
principales que Alencar aprovecha, juntamente con los modelos de intriga y conficto, de
Balzac, y los personajes secundarios que salen de las crnicas romnticas de la vida de la
ciudad.
la intriga en que se mueven los personajes principales es un problema moderno: amor ver-
sus casamiento por inters. ese problema viene de Balzac y depende de la sociedad moderna
individualista. de la manera como es vivido por los personajes principales en Alencar se torna
un problema abstracto porque en l encuentra correspondencia en la sociedad brasilea.
los personajes secundarios, sacados de la naturaleza o adaptados de la prensa del momen-
to, parecen vivir en otro mundo, el de las relaciones patriarcales. Aunque ms representativos
de la sociedad brasilea, no participan del conficto central. Cabra a ellos atribuir un ele-
mento local al libro y comunicar la tendencia general de la sociedad. Pero con eso uno de los
principales efectos de la fccin de Balzac la unidad sustancial entre el conficto principal
y las ancdotas secundarias est ausente.
Cmo entender su falla, esto es, el desacuerdo entre el conficto moderno a lo Balzac y
los personajes que representan la materia local? la respuesta no puede ser encontrada apenas
en la literatura, es preciso interpretar la historia. en un pas como Brasil en que se preservaron
las formas y prcticas sociales ms retrgradas, el conficto moderno del individualismo no
podra tener lugar.
en Senhora el mundo de los personajes secundarios, gracias a su poder representativo, es
lo sufcientemente fuerte para evidenciar como abstracto el individualismo de los personajes
principales.
se es un realismo fallo porque en l se puede captar la sociedad real en movimiento. Para
el crtico realista, sin embargo, la falla tiene valor de revelacin. la imitacin mal hecha del
modelo balzaquiano hace parte de la lnea que termin por generar la acumulacin y nuestra
originalidad: sin las fallas de los que le precedieron, machado no sera lo que es.
en la novela de machado se invierten las relaciones: el mundo patriarcal en ella es secun-
dario, est en el primer plano, y el tema del individualismo queda reducido a un mero signo
convencional de la modernidad.
la invencin de machado dependi de la mudanza del punto de vista narrativo hacia la
posicin de la clase alta; no ms el punto de vista de los pobres, ahora tenemos un punto de
vista de un narrador que no apenas se identifca con la injusticia social y sus benefciarios,
sino descaradamente hace parte de ellos.
13
la calidad de novela representativa, en palabras de Antonio Candido, de las Memrias
de un sargento de milcias est directamente ligada a la formacin de la literatura y de la
13
schwarz, A Brazilian Breakthrough, op. cit. traduccin libre.
Hermenegildo BAstos 73
nacin brasilea. Con eso se debe preguntar: cul es el presente y el futuro de la formacin
hoy? si el proyecto de completar la sociedad brasilea, a pesar de no estar extinto, est en
suspenso,
14
cmo queda la formacin? Schwarz afrma que el sistema literario nacional
parece un repositorio de fuerzas en desagregacin.
15
Como tal, su sobrevivencia est en que
l es algo real y constructivo porque a partir de su punto de vista podemos sentir lo que
se est descomponiendo. Identifcar la barbarie no deja de ser un acto de civilizacin. Y si
naufrag el proyecto de construccin de una sociedad independiente, libre y soberana (que es
el proyecto de la literatura empeada), ese naufragio no es slo brasileo sino mundial.
la sobrevivencia del realismo est ligada a la sobrevivencia del proceso formativo. repre-
sentar literariamente no es un acto trivial. Para representarnos a nosotros mismos es preciso
que tengamos existencia poltica. As, formacin y representacin, entre nosotros, son inter-
dependientes.
traduccin por Jorge ruedas de la serna
14
roberto schwarz, os sete flegos de um livro, en Seqncias brasileiras, so Paulo, Companhia das
letras, 1999, p. 56.
15
Ibidem, p. 58.
75
la modernidad en Jos Mart.
(una lectura de el poeta Walt Whitman)
ignacio dAz ruiz*
Por qu nos han de ser fruta casi vedada las literaturas extranjeras,
tan sobradas hoy de ese ambiente natural, fuerza sincera y espritu ac-
tual que falta en la moderna literatura espaola?
(mart, oscar Wilde)
De acuerdo con las referencias biogrfcas con que se cuenta, Jos Mart vivi dcada y media
los ltimos aos de su existencia en estados unidos; estancia que le permiti, entre otros
mltiples logros, consolidar una sensible y excepcional experiencia sobre aquella parte del
continente y expresarla en certeras crnicas y cartas:
mart fue el cronista hispanoamericano mejor informado sobre la vida y la cultura de
los estados unidos de los ltimos decenios del siglo xix. [] entre 1880 y 1895 vivi y
trabaj en la ciudad de nueva york; viaj a otras ciudades de la costa este del pas, sobre
todo a las de la florida; lea y escriba ingls; y en los quince aos de su residencia norte-
americana adquiri un conocimiento envidiable de las costumbres, la idiosincrasia, la po-
ltica, la tecnologa, las artes plsticas, la msica y la literatura de los estados unidos.
1
en efecto, las Crnicas o escenas norteamericanas y Cartas de nueva york consti-
tuyen un valioso documento y un excepcional balance elaborado por este intelectual cubano,
exiliado poltico, identifcado fuertemente con su patria y toda la comunidad hispanoameri-
cana. la experiencia de Jos mart, forjada durante sus cuarenta y dos aos de vida, recoge,
adems de vivencias en nueva york, sus varias andanzas por el continente, que le permiten
tener un conocimiento de primera mano de las realidades inmediatas entre las cuales se mue-
ve el pas [] en las varias repblicas latinoamericanas que visita, se abre a la comprensin
de una unidad mayor, que l llamar nuestra Amrica, dentro de la cual aparece articulada
Cuba.
2
* doctor en estudios latinoamericanos por la facultad de filosofa y letras de la unAm. Profesor titular
C de tiempo completo en el Colegio de estudios latinoamericanos en la facultad de filosofa y letras de
la unAm.
1
ivan A. schulman, El proyecto inconcluso: la vigencia del modernismo, mxico, siglo xxi-unAm, 2002,
p. 53.
2
roberto fernndez retamar, mart en su (tercer) mundo, Jos mart, Pginas escogidas, seleccin y
prlogo de roberto fernndez retamar, vol. i, la Habana, instituto Cubano del libro, 1972, p. 11.
76 lA modernidAd en Jos mArt
Ciertamente esa fructfera estada le permite compulsar una civilizacin, un pas y una
ciudad indiscutiblemente modernos; adems de contrastarlos y, en cierta forma, oponerlos
a veces directa, velada o sutilmente, a Cuba su propio referente nacional y tambin a
la regin de Amrica latina. en rigor, su labor como cronista cumple con acierto una doble
intencin: informar sobre estados unidos y, al mismo tiempo, sobre las regiones propias y
semejantes en cultura e historia: Las escenas norteamericanas de mart [] ese voluminoso
conjunto de crnicas confgura una notable refexin, no slo sobre mltiples aspectos de la
cotidianeidad capitalista avanzada, sino tambin sobre el lugar del que escribe el intelec-
tual latinoamericano ante la modernidad.
3
en esos contextos sociales y culturales, resultado de esa doble experiencia, se forjan y
decantan los juicios, las ideas y las ponderaciones de Jos mart como intelectual, escritor
y artista frente a esa otra realidad social. As, en sus ensayos o discursos como nuestra
Amrica o madre Amrica formula algunos de esos contrastes o comparaciones. Ah es-
tablece el contrapunto y las diferencias entre sociedades distintas en diversos rdenes: del
arado naci la Amrica del norte, y la espaola, del perro de presa;
4
lo que quede de aldea
en Amrica ha de despertar.
5
dos Amricas, dos orgenes, dos culturas, dos sociedades que, en
excepcional y arduo encuentro, confuyen y conviven en su propia experiencia, en los cono-
cimientos martianos.
Por otro lado, de manera peculiar y no menos signifcativa, la prolongada y tarda depen-
dencia de Cuba constituye tambin una fuerte impronta en la formacin intelectual de este
singular escritor de fnales del siglo xix: y si mart estuvo ms prximo a la generacin
anterior (y tambin a las posteriores, de este siglo) se debi a su peculiar enclave: su campo
operacional, la colonia cubana todava en la rbita del descalabrado y anacrnico imperio
espaol, se corresponde con su concepcin de la funcin del poeta, en quien ve al apstol de
una causa civil.
6
Su ensayo El poeta Walt Whitman (que puede clasifcarse como artculo, refexin, apre-
ciacin, exgesis o crtica literaria) debe ser comentado precisamente desde la perspectiva
de un escritor cubano, independentista, de un ensayista de aspiraciones e inspiraciones lati-
noamericanistas, en cuya escritura aparecen ciertas infexiones, nfasis y observaciones que
responden al criterio de un intelectual hispanoamericano del siglo xix, en armnica sntesis
del poeta cvico, de las luchas libertarias e independentistas y el modernista vido de nuevos
y amplios registros. en este trabajo se comentarn en forma particular sus aproximaciones y
valoraciones sobre Whitman, poeta de su tiempo, uno de sus contemporneos, y algunas ob-
servaciones del propio mart sobre la modernidad artstica y cultural.
en principio, la tarea fundamental de mart como periodista se orienta a establecer un
puente, a construir un nexo de mera informacin entre los aconteceres de la cultura moderna
y el mundo hispanoamericano. As, entre otros renombrados intelectuales norteamericanos,
Walt Whitman (1819-1892), uno de los grandes escritores de la poca, le llama poderosamente
la atencin y se convierte en motivo para darlo a conocer en nuestras latitudes: el poeta Walt
3
Julio ramos, Desencuentros de la modernidad en Amrica Latina: literatura y poltica en el siglo xix,
mxico, fCe, 1989, p. 15.
4
Jos mart, madre Amrica, Pginas escogidas, op. cit., p. 189.
5
Jos mart, op. cit., p. 157.
6
ngel rama, Rubn Daro y el modernismo, Caracas, Alfadil, 1985, p. 46.
ignACio dAz ruiz 77
Whitman (fechado en nueva york el 19 de abril de 1887), publicado en El Partido Liberal,
mxico, el 17 de mayo de 1887; y en La Nacin, Buenos Aires, el 26 de junio del mismo ao.
Al respecto, la temprana divulgacin del poeta estadounidense en el mbito hispanoameri-
cano se debe a Mart: Entre nosotros comenta Octavio Paz refrindose a Whitman su
aparicin es temprana: Jos mart lo present al pblico en un artculo de 1887.
7
una primera consideracin, de carcter general y panormico, surge de la ubicacin cul-
tural, econmica y social desde el lugar donde escribe el cronista cubano; una ciudad donde
con toda evidencia se constatan las caractersticas de una pujante modernidad y un enorme
progreso en varios aspectos: el cientfco, el industrial y el fnanciero. Nueva York, al igual
que varias ciudades europeas, es en efecto un espacio ejemplar y altamente capitalista, de-
sarrollado, avanzado, donde la productividad, la economa, el mercado, la acumulacin de
bienes materiales, de capitales burstiles y la utilidad confguran y defnen estructuralmente a
la sociedad; aspectos no slo especfcos de Estados Unidos, sino en general de la modernidad
burguesa.
A partir de este contexto inicial, y en respuesta a ello, en este artculo mart hace una de-
fensa, apologa o elogio de la poesa; justamente para enmarcar, situar e iluminar, con mayor
agudeza y precisin, la funcin del quehacer artstico, potico, del artista y la de este poeta en
estados unidos particularmente; y, al mismo tiempo, enunciar sus propias inquietudes, ideas y
malestares, sus circunstancias y vocacin, en el corazn mismo de aquella poderosa nacin:
Quin es el ignorante que mantiene que la poesa no es indispensable a los pueblos?
Hay gentes de tan corta vista mental, que creen que toda la fruta se acaba en la cscara.
La poesa, que congrega o disgrega, que fortifca o angustia, que apuntala o derriba las
almas, que da o quita a los hombres la fe y el aliento, es ms necesaria a los pueblos que
la industria misma, pues sta les proporciona el modo de subsistir, mientras que aqulla
les da el deseo y la fuerza de la vida. Adnde ir un pueblo de hombres que hayan per-
dido el hbito de pensar con fe en la signifcacin y alcance de sus actos?
8
A partir de esas interrogantes, mart establece con precisin las oposiciones y contradic-
ciones que le tocan vivir en aquel pas; por un lado, las industrias, la produccin, la utilidad,
la acumulacin, los bienes materiales; y por el otro, los bienes intangibles, inmateriales, los
valores internos y espirituales, los relacionados con el alma, identifcados con el arte, la lite-
ratura y la poesa.
en esa lgica, en una sociedad moderna, burguesa, un ser que no produce objetos mate-
riales, bienes econmicos y concretos, es menospreciado y es visto como un ser marginal; el
poeta, sin ofcio ni benefcio, pasa a formar parte sin ms del grupo bohemio, asocial, mar-
ginal, ocioso; se convierte en un intelectual sin una funcin ni un lugar precisos en el campo
laboral, en el mercado, en la produccin, en la oferta y la demanda; es un individuo cuyas
tareas ya no tienen reconocimiento, y mucho menos un sentido prctico, de servicio, til y
material. de ah, en parte, la necesidad de otorgar a Whitman, y en cierto sentido a todos los
poetas y a s mismo, una justifcacin y una valoracin social; en esa nueva sociedad, el
7
octavio Paz, Los hijos del limo, Del romanticismo a la vanguardia, Barcelona, seix Barral, 1974, p.
162.
8
Jos mart, el poeta Walt Whitman, op. cit., p. 171; en adelante, las referencias a este ensayo se indica-
rn nicamente con la pgina correspondiente a esta edicin.
78 lA modernidAd en Jos mArt
escritor, el intelectual, el poeta actividades que defnen a Whitman y al propio Mart y los
identifca aparecen disminuidos y en las orillas de ese mundo moderno donde imperan la
industria y el comercio.
Al elegir el tpico de la poesa, el cubano busca determinar y precisar el lugar de lo es-
ttico, lo artstico y lo espiritual; establece y contrasta esa oposicin entre la vida prctica y
productiva, clave de la edad moderna, frente a la existencia contemplativa, creativa e imagi-
nativa identifcada de algn modo con experiencias del creador o poeta, sujeto relacionado
con el pasado histrico, frente al hombre moderno, determinado en esencia por su capacidad
productiva y generadora de bienes materiales. en este sentido no slo sale en defensa de la
poesa, sino tambin en busca de la integridad del ser humano, de su respectiva totalidad, de
su plenitud y armona.
En consecuencia, hace una manifesta denuncia, una acerba crtica a las instituciones
y a las normas de la nueva sociedad moderna que, en la mirada de mart, limitan y defor-
man; a aquello que podramos denominar en forma anacrnica el sistema; en su diatriba
escribe: las universidades y los latines han puesto a los hombres de manera que ya no se co-
nocen; en vez de echarse unos en brazos de otros atrados por lo esencial y eterno, se apartan,
piropandose como placeras, por diferencias de mero accidente (p. 165).
sin duda, los cuestionamientos al estudio, a las escuelas, a las instituciones educativas, al
tipo de conocimiento impuestos por la sociedad y la poca modernas, son objeto de una frme
refexin y de severas crticas; denuncia adems la ausencia de lo fundamental, lo sustancial y
lo perenne, aspectos identifcados ciertamente con la poesa y con una idea de la cultura huma-
nstica, invocados con el libro natural de Whitman; en preciso contraste con lo inmediato, lo
efmero, lo tangible, y el mero accidente, relacionados con la vida prctica y material.
de nueva cuenta, la referencia a principios y valores, a la recuperacin de ideas ticas y
flosfcas, a una circunstancia acorde con la inmanencia y perdurabilidad aparecen en el en-
sayo para iluminar y caracterizar a Whitman como icono, encarnacin del poeta moderno.
As, con la eleccin de este creador, y junto a l, aparece una bien formulada meditacin
sobre aquella nacin, los malestares de la poca moderna, de los tiempos que le toca vivir y
los efectos de las ideas y las instituciones sobre el individuo:
Como el budn sobre la budinera, el hombre queda amoldado sobre el libro o maestro
enrgico con que le puso en contacto el azar o la moda de su tiempo; las escuelas flos-
fcas, religiosas o literarias, encogullan a los hombres, como al lacayo la librea; los hom-
bres se dejan marcar, como los caballos y como los toros y van por el mundo ostentando
su hierro (pp. 165-166).
Con la misma preocupacin de explicar el porqu y el para qu de la poesa de la
cultura, en su artculo oscar Wilde, otro de sus grandes elegidos, otro de sus espritus
tutelares, formula una glosa para justipreciar, de nueva cuenta, al poeta y a la poesa, y dice:
[] cmo le parecen abominables los pueblos que, por el culto de su bienestar material,
olvidan el bienestar del alma, que aligera tanto los hombros humanos de la pesadumbre de
la vida y predispone gratamente al esfuerzo y al trabajo. Embellecer la vida es darle objeto
[el subrayado es mo].
9
9
Jos mart, oscar Wilde, Pginas escogidas, vol. ii, p. 124.
ignACio dAz ruiz 79
Otra confrontacin, ahora entre la ciencia y el alma, sin duda de gran signifcacin y senti-
do, es retomada directamente de la voz de Whitman.
10
esas ideas, en cierto sentido paralelas,
de Whitman y mart, sirven para destacar e imponer sobre la ciencia las cuestiones del alma;
sobre el materialismo, el idealismo; sobre lo cientfco, lo espiritual; sobre lo objetivo, lo
subjetivo. en stas, como en muchas otras expresiones, el proceso de integracin y fusin de
discursos es evidente. las coincidencias entre ambos son notables: ni las dudas ni la ciencia
le mortifcan. Vosotros sois los primeros, dice a los cientfcos; pero la ciencia no es ms que
un departamento de mi morada, qu pobres parecen las argucias ante un hecho heroico! A la
ciencia, salve, y salve al alma, que est por sobre toda la ciencia (p. 177).
Palabras semejantes, consideraciones de esta misma ndole, fueron expuestas tambin por
mart en un artculo sobre darwin.
Con esos sealamientos de orden social, donde se da cuenta, indirectamente, de un ceido
perfl de una sociedad burguesa moderna, de una nacin mercantilista y utilitaria, el escritor
cubano hace surgir y sita a su elegido protagonista; al poeta profeta, al sacerdote que encarna
al arquetipo del poeta. Para ello, adems de sus propias inquietudes como escritor, recurre
a una forma muy especfca para su crnica. Elige, a su vez, una nota periodstica sobre la
que vuelve a escribir. Comunica sobre lo ya informado. realiza un ejercicio de reescritura:
al informar sobre-escribe: escribe sobre el peridico, que continuamente lee, en un acto
de palimpsesto, digamos, que a la vez proyecta un trabajo verbal sumamente enftico, que la
noticia el objeto ledo no tena.
11
de esta manera, el artculo sobre Whitman, como muchos otros, se inicia precisamente
con la mencin de una nota de peridico:Pareca un dios anoche, sentado en su silln de
terciopelo rojo, todo el cabello blanco, la barba sobre el pecho, las cejas como un bosque, la
mano en un cayado, esto dice el diario de hoy del poeta [] (p. 165).
Con estas lneas iniciales, mart marca el preludio a su ensayo. Por otro lado, se debe
subrayar la cuidadosa seleccin de la referencia periodstica, sugerente y evocadora, para
orientar todo el sentido de la reescritura posterior.
Con una elaboracin verbal muy vigilada y meditada, adems de recurrir a expresiones
como libros sagrados, proftico lenguaje, grandiosos y sacerdotales apotegmas para
defnir la poesa de Whitman, Jos Mart construye una excepcional imagen fsica y simblica
del poeta, a todas luces resultado de su admiracin por el escritor y el riguroso conocimiento
de sus poemas:
Cuando se ven delante del hombre desnudo, virginal, amoroso, sincero, potente del
hombre que camina, que ama, que pelea, que rema, del hombre que, sin dejarse cegar
por la desdicha, lee la promesa de fnal ventura en el equilibrio y la gracia del mundo;
cuando se ven frente al hombre padre, nervudo y anglico de Walt Whitman, huyen
como de su propia conciencia y se resisten a reconocer en esa humanidad fragante y
superior el tipo verdadero de su especie, descolorida, encasacada, amuecada (p. 166).
10
...escritores como Whitman, longfellow y emerson con quienes el nexo del cronista es tan estrecho
que con difcultad distinguimos entre el discurso de uno y de otro. Ivan A. Schulman, El proyecto inconcluso,
p. 64.
11
Julio ramos, Desencuentros de la modernidad, pp. 110-111.
80 lA modernidAd en Jos mArt
Con Whitman, mart propone la recuperacin del hombre en sus aspectos ms simples, di-
rectos y elementales: el hombre en su desnudez, en su esencialidad, en su identidad plena; con
una serie de caractersticas y atributos que evocan al hombre natural, que remiten al individuo
originario e invocan a un ser capaz de entender e interpretar la armona y la belleza del mundo
natural y el universo. mart, con el escritor estadounidense, busca en una imagen primigenia
y primordial al hombre esencial; y al poeta (quien) lee la promesa de fnal ventura. Mart y
Whitman se asimilan y hermanan as en un discurso peculiar, singular, alternativo; discurso
diferente al que suscribe y plantea la sociedad de aquel momento.
en otro de sus ensayos, el poema del nigara, mart expone su idea sobre el sentido y
la evolucin del hombre: Como en lo humano todo el progreso consiste acaso en volver al
punto que se parti, se est volviendo al Cristo, al Cristo crucifcado, al Cristo perdonador, al
de los pies desnudos y los brazos abiertos.
12
Como se puede deducir, su idea y refexin sobre el progreso es peculiar, paradjica;
aparece identifcada con un retorno al pretrito, al pasado esencial, como un regreso; sustenta
el mejoramiento y adelanto del hombre en la recuperacin de valores de la antigedad y del
pasado, simbolizado en Cristo; discurso que, para aquella actualidad prctica y dinmica,
resulta en verdad un anacronismo; se refere en fn a construir la nueva etapa con cimientos
esenciales, primitivos y naturales; una nueva poca que recupere y acuda a la historia.
en este mismo sentido, expone en La Edad de Oro
13
varias de sus consideraciones sobre
lo ancestral, lo antiguo, lo primitivo, la historia universal e hispanoamericana; tres hroes,
la ilada, de Homero, un juego nuevo y otros viejos, la historia del hombre contada
por sus casas, las ruinas indias, entre otros textos del mencionado peridico, contribuyen
puntualmente a formular la importancia de cimentar la evolucin de la humanidad en el co-
nocimiento de la historia, la vuelta al pasado y su respectiva valoracin.
Junto a su culto por la historia y su retorno a principios identifcados con la antigedad,
Mart encuentra en la poesa y en la propia fgura de Walt Whitman una serie de aspectos
ticos, nociones y valores asociados con una recreacin y ponderacin del hombre libre,
ntegro, acorde con la naturaleza; el escritor cubano se plantea desiderativamente stos para
el hombre nuevo, para el mejoramiento de la humanidad de su tiempo; de esta manera, las
discordancias entre el mundo activo, productivo, material y utilitario el espacio real y ob-
jetivo que habitan Whitman y mart, y las ideas expuestas en la crnica-ensayo sobre el
poeta estadounidense son notables:
La vida libre y decorosa del hombre en un continente nuevo ha creado una flosofa
sana y robusta que est saliendo en epodos atlticos. A la mayor suma de hombres libres
y trabajadores que vio jams la tierra, corresponde una poesa de conjunto y de fe,
tranquilizadora y solemne, que se levanta como el sol del mar, incendiando las nubes;
bordeando de fuego las crestas de las olas (pp. 168-169).
La libertad humana, identifcada como un emblema de Nueva York y su simblica estatua,
de estados unidos y como un proyecto ideal para Amrica latina, aparece como motivo
constante en la poesa de Whitman; ese concepto de libertad, tan fuertemente impulsado por
12
Jos mart, el poema del nigara, Pginas escogidas, op. cit., p. 204.
13
Cfr. Jos mart, La Edad de Oro, edicin crtica de roberto fernndez retamar, mxico, fCe, 1992.
ignACio dAz ruiz 81
francia, constituye tambin una continuidad tica de la civilizacin y la cultura europeas y
universales que resurge en la interpretacin de mart sobre Whitman.
Por otro lado, el principio de libertad, tan ntimamente relacionado con los anhelos y
esfuerzos independentistas del cubano y sus aproximaciones al hroe y la poesa civil, en-
cuentra un campo propicio en la elocuente e idealista vocacin democrtica del estadouni-
dense. en la vasta meditacin sobre el poeta, esa facultad o derecho para actuar y decidir
aparece como motivo excepcionalmente medular, cuya presencia merece reconocimiento y
elogio:
la libertad debe ser, fuera de otras razones, bendecida, porque su goce inspira al hombre
moderno privado a su aparicin de la calma, estmulo y poesa de la existencia,
aquella paz suprema y bienestar religioso que produce el orden del mundo en los que
viven en l con la arrogancia y serenidad de su albedro. ved sobre los montes, poetas
que regis con lgrimas pueriles los altares desiertos.
Creais la religin perdida, porque estaba mudando de forma sobre vuestras cabezas.
Levantaos, porque vosotros sois los sacerdotes. La libertad es la religin defnitiva. Y la
poesa de la libertad el culto nuevo. ella aquieta y hermosea lo presente, deduce e ilumi-
na lo futuro, y explica el propsito inefable y seductora bondad del universo (p. 171).
en su lectura, mart realiza una sugerente elaboracin donde expone, en singular sntesis,
una original concepcin de la poesa; al mismo tiempo que, desde su perspectiva, la convierte
en clave para la formulacin y construccin del hombre nuevo y futuro. esa libertad de con-
ciencia, de pensamiento, de opinin, esa actitud de naturalidad y espontaneidad, sin cortapi-
sas, tan valiosa para Whitman, defne en parte el apego de Mart a este poeta.
mart, no hay duda, constituye una de las ms agudas y sensibles miradas latinoamerica-
nas sobre Estados Unidos a fnales del xix; sus crnicas, irreductibles a una sola tonalidad, a
una nica orientacin, ofrecen una variedad de sentidos que demandan un largo y detenido
estudio. sin embargo, un motivo constante estructura su pensamiento: la eleccin de escri-
tores anglosajones, con quienes establece una entraable identifcacin, y cuya esencia est
relacionada con la inconformidad, la disidencia y la extrema novedad y originalidad; perso-
nalidades que, como Whitman, representan grandes rupturas e innovaciones culturales; y que,
hasta cierto punto, son opuestas, marginales, crticas, disidentes, distintas a los principios y
criterios predominantes en aquella poca y sociedad.
Mart busca y encuentra en estas fguras extranjeras y universales un modelo de moder-
nidad que, en rigor, constituye una opcin distinta, la idea de una modernidad literaria; al
respecto, para referirse a este tipo de innovacin, Octavio Paz la defne como una Moderni-
dad antimoderna;
14
y tambin aade: la literatura moderna es una apasionada negacin de
la era moderna;
15
en relacin especfca con el autor de Hojas de hierba, acota: Whitman
exalta a la democracia, el progreso y el futuro. en apariencia, su poesa se inscribe en una tra-
dicin contraria a la de la poesa moderna [].
16
la poesa de Walt Whitman constituye, en
cierto sentido, un discurso discordante, inarmnico, frente al utilitarismo y la visin prctica
14
octavio Paz, Los hijos del limo, p. 130.
15
Ibidem, p. 153.
16
Ibidem, p. 161.
82 lA modernidAd en Jos mArt
de estados unidos, una expresin potica que contiene en esencia una formulacin tica y
espiritual sustentada como en la poesa de mart en el amor, la solidaridad, la amistad
y la libertad.
el discurso martiano sobre Whitman, en efecto, lleva a cabo una ponderacin de valores e
ideales humansticos, de principios de concordia, armona y conocimiento entre los hombres,
y una recuperacin de esencias ticas del pretrito para los nuevos tiempos, as como fe y
confanza en la vida democrtica, el mejoramiento y avance humano, y el porvenir.
Contradictorio y heterogneo, pues tambin reconoce la modernidad burguesa, mart en-
cuentra en este tipo de intelectual un icono de su modernidad literaria ideal; una modernidad
esttica y artstica que justamente puede ser interpretada como una crtica y liberacin a
aquella actualidad productiva, utilitaria y deshumanizada; en su aspiracin ideal y utpica de
la nacin moderna, de estados unidos como modelo parcial para Amrica latina, el cubano
encuentra en un poeta como Whitman al individuo noble, al hombre natural que encarna
una forma de ser libre y espontnea, distanciado y lejano de factores econmicos y materia-
les: el que no dice estas poesas por un peso(p. 166). ivan A. schulman, por su parte, de la
presencia del poeta en mart dice: [] el que ms elogio abierto le mereci fue Whitman
rebelde y pujante, el hombre que narra la experiencia de la nacin moderna, el individuo que
signifcativamente batalla en pro del humilde, en defensa de la libertad, y en contra de muchas
prcticas de la modernidad burguesa que limitaba al ser.
17
Qu es ser moderno?, inquiere Paz al perflar al modernismo hispanoamericano frente
a otras expresiones fniseculares, a lo cual responde: Es salir de su casa, su patria, su lengua
en busca de algo indefnible e inalcanzable pues se confunde con el cambio.
18
en efecto, en
busca de ser moderno, mart cumple puntualmente con esos exilios; al salir de su lengua, se
incorpora a otra, y con ello conoce distintas culturas otras casas, otras patrias, otros pa-
ses que le permiten construir con distintos materiales, ajenos, heterogneos, extranjeros y
extraos, como con la lectura del poeta Whitman, una concepcin de modernidad esttica; es
decir, traduce e interpreta a Walt Whitman como un modelo de esa idea de modernidad para
s mismo y para el escritor de Hispanoamrica.
17
ivan A.schulman, El proyecto inconcluso, p. 61.
18
octavio Paz, Los hijos del limo, p. 129.
83
drummond meditativo
davi ArriguCCi jr.*
Para todos ns, Carlos Drummond de Andrade a fgura emblemtica da poesia moderna no
Brasil. no creio que manuel Bandeira seja, como muitos crem, um poeta menor e inferior
a drummond, mas Bandeira o grande poeta da passagem para a modernidade, enquanto que
drummond o poeta central da experincia moderna brasileira. Ao considerar este fato, dei
com o seguinte ponto que me pareceu fundamental: tudo na obra desse poeta no acontece
seno por confito.
Realmente, tudo confitivo em Drummond. E confitivo desde o comeo de sua carrei-
ra. Ele experimentou contradies e difculdades desde o incio para forjar o denso lirismo
meditativo que o caracteriza. Quando consideramos seus grandes poemas, logo nos damos
conta do atrito dos elementos contraditrios e da densidade refexiva de sua lrica. At a f-
gura humana do poeta, sua atitude caracterstica, parece estar associada a essa densidade da
refexo: o ser e o dizer ensimesmado. raro que uma foto sua escape ao ar pensativo com
que nos habituamos a v-lo.
e desde o princpio, estamos diante desse trao decisivo do estilo ou do modo de ser da
obra: a exigncia de uma mediao refexiva para se chegar poesia. Um caminho atraves-
sado por difculdades. Se compararmos com Manuel Bandeira, de imediato se notar a dife-
rena: Bandeira d a impresso da mais fuente naturalidade. O prprio Drummond chamou
nossa ateno, porm, para a fbrica altamente engenhosa de Bandeira, como est dito em
seus Passeios na ilha, percebendo com preciso o quanto havia de cuidadosa construo
naquela aparente espontaneidade.
A primeira impresso que nos d Bandeira a do poeta ingnuo, na acepo que frie-
drich Schiller empregou o termo no seu ensaio dos fns do sculo xviii: Poesia ingnua e
sentimental. ingnuo seria o poeta que procede instintivamente, conforme a natureza, en-
quanto que sentimental este seria o caso de Drummond seria o poeta refexivo, ou
antes, o poeta que tendo se perdido da natureza busca, por meio da refexo, restabelecer a
sensibilidade ingnua.
* doctor en teora literaria y literatura comparada por la universidad de so Paulo, Brasil. Profesor titular
de teora literaria en la misma universidad. ensayista y crtico literario, en 1973 public un estudio pionero
sobre Julio Cortzar, O escorpio encalacrado, recientemente traducido al espaol por el fondo de Cultura
econmica. es autor, entre otras publicaciones, de Achados e perdidos (1979), Enigma e Comentrio (1987),
Humildade, Paixo e Morte. A Poesia de Manuel Bandeira (1990) y O cacto e as runas (1997). Actualmente
es editor de la obra completa de Jorge luis Borges en Brasil. Ha ocupado en dos ocasiones la ctedra extraor-
dinaria Joo guimares rosa, de la facultad de filosofa y letras de la unAm.
84 drummond meditAtivo
Com efeito, para drummond a naturalidade parece constituir um problema, e a poesia, o
objeto de uma procura difcultosa. Assim, a questo fundamental esta poesia travada pela
difculdade que parece ser a sina drummondiana. Procura da poesia no apenas um dos
melhores poemas de A rosa do povo, mas o traado do esforo que caracteriza sua aproxi-
mao ao potico. e basta lembrar outros poemas na mesma direo, como Considerao
do poema, Ofcina irritada ou O lutador, para sentir o peso dessa difculdade e quanto a
mediao do esforo refexivo uma exigncia ntima para o poeta. Se dermos alguma folga
aos conceitos de schiller, drummond ser nosso poeta moderno e sentimental.
no caso de Bandeira, a criao potica se mostra como natureza prolongada e a crena na
inspirao, na sbita manifestao do potico que constitui para ele o alumbramento, confr-
ma o modo de ser ingnuo. no entanto, sabemos que o alumbramento bandeiriano essa
linda palavra parece trazer consigo, pela trama dos sons, ecos simbolistas, entremeando luz
sombra e levando a iluminao, a confundir-se com o mistrio uma noo complexa.
exige do poeta uma atitude de apaixonada escuta e s se d quando ela poesia quer, mas
tampouco basta para concretizar em palavras a inspirao, uma vez que esta depende tambm
dos pequeninos nadas da linguagem, que podem estropiar um verso ou uma imagem. um
poema pode ser, ento, o resultado de um esforo construtivo de anos a fo: Bandeira gostava
de lembrar a histria de sua sofrida estatuazinha de gesso, renitente ao lacre verbal com que
buscava encerr-la num verso. e assim o Itinerrio de Pasrgada o caminho difcil da apro-
ximao poesia e a histria da aprendizagem do ofcio de poeta enquanto artista da palavra.
Bandeira que acreditava na importncia da inspirao at para atravessar uma rua, no tinha,
porm, nada de ingnuo.
o caso de drummond, porm, mais complicado. sua concepo do potico exige a
refexo como mediao necessria para o encontro da poesia. Ora, essa modalidade de pen-
samento que a refexo tem uma origem romntica. Os prromnticos alemes que de-
senvolveram esse tipo de pensamento refexivo que nasce como uma fantasia do Eu sobre o
Eu, como uma forma de pensar sobre o pensar. um pensar sem fm que lembra o sonho,
mediante o qual fundaram suas principais concepes.
o dobrar-se do eu sobre si mesmo, tal como o leitor se depara na obra drummondiana pa-
rece evocar, ento, a meditao romntica centrada sobre si mesma, sobre o prprio corao
onde se acha o inalcanvel da refexo. A frmula O meu corao maior que o mundo
exprime essa tendncia do pensamento para o infnito e o que no se pode alcanar, a vastido
impreenchvel do corao em que se perde o pensamento.
Na verdade, a refexo se torna, para Drummond, a condio para chegar poesia e, a uma
s vez, a difculdade que o impede de alcanla. Este o paradoxo central de que parte sua
obra, a contradio que est na raiz de seu percurso potico e que ele vive dramaticamente
desde o princpio e no apenas, como se poderia supor, no tempo da madureza e dos densos
poemas meditativos, maneira dos versos boca da noite, um dos mais belos poemas
que escreveu. neste e em tantos outros, podemos sentir a presena viva da tradio da lrica
meditativa do romantismo que, nos pases de lngua inglesa deu a linhagem que de shelley,
Keats e swinburne, vem at yeats e alguns dos modernos, como o norte-americano Wallace
stevens.
em drummond sentimos a fora do pensamento como em nenhum outro poeta nosso; e
desde o comeo, ele experimenta dramaticamente as contradies que enfrenta: seu lirismo
nunca puro, mas, sem prejuzo de sua alta qualidade, sempre mesclado de drama e pen-
dAvi ArriguCCi Jr. 85
samento. Alguns dos melhores crticos do poeta, como Antonio Candido, autor do notvel
ensaio inquietudes na poesia de drummond, acham que a obra inicial, marcada pelo humor
modernista, em linguagem anticonvencional e irreverente, se organiza em torno do fato. no
meu modo de entender, porm, nunca se trata propriamente do fato direto, mas do fato en-
volvido pela refexo; h sempre mediao do pensamento, e o fato surge interiorizado: a
repercusso do mundo na interioridade do Eu, no movimento caracterstico da refexo, do
pensar sobre o pensar, mesmo nos poemas-piada.
Esse pensar sobre o pensar no tende apenas a criar uma infnitude da progresso no
tempo; ele tambm um infnito da conexo. Benjamin, que estudou detidamente a refexo
dos romnticos em suas relaes com o pensamento de fichte, chamou a ateno para esse
aspecto da questo, tal como aparece em Novalis, para quem pensar conectar infnitamen-
te... o chiste, o Witz dos pr-romnticos alemes, uma forma de conexo, de articulao de
elementos dspares ou contraditrios. e a essa tradio pode ser conectado tambm o poema-
piada modernista de drummond.
no caso de nosso poeta, trata-se do dilogo com a herana romntica baseado numa ati-
tude profundamente antiromntica. Drummond o primeiro a desconfar de qualquer senti-
mento; o primeiro a criticar e ironizar todo sentimentalismo, no sentido vulgar e lacrimoso
do termo. em sentimental, famoso poemeto de Alguma poesia trata-se da anedota do
namorado que tenta escrever o nome da amada com letras de macarro e impedido pela voz
da famlia mineira: Est sonhando? Olhe que a sopa esfria! nota-se como os fatos se
articulam com a refexo nas complicadas dobras em que se envolve o sentimento na busca
de expresso. O poema objetiva na cena fgurada pelo Eu a situao exemplar de um idlio
constrangido que serve, por sua vez, de mediao refexiva para a difculdade de exprimir o
prprio sentimento, a confsso amorosa pura e simples. Vse como o poeta se perdeu da
naturalidade, e a busca do natural deve ser mediada pela refexo. Os fatos servem ao pensa-
mento e s por meio deste se exprime o sentimento, transformado em sentimento refetido.
o poema-piada, designao ao que parece criada por srgio milliet, facilita a compreen-
so do sentido humorstico reinante entre os modernistas, mas muito diferente em cada um
dos poetas, como se observa em oswald de Andrade, manuel Bandeira ou murilo mendes.
nas mos de drummond est realmente perto do esprito do chiste pelo casamento de comi-
cidade com seriedade, de graa acintosa com severa gravidade, envolvendo a ambigidade de
tom prpria da conexo dos elementos opostos. raramente se observa a reduo de seus po-
emetos do incio ao mero anedtico: a articulao de elementos divergentes ou contrastantes
conduz ressonncia dos fatos na alma, sem se esgotar na pura piada. Assim, por exemplo,
num poema mnimo como Cota zero (Stop./ A vida parou/ ou foi o automvel?), a atitude
de avaliao implicada no ttulo e o tom interrogativo com que ela se desenvolve, no qual
constrastam perspectivas diversas sobre coisas muito diferentes, pem em movimento refe-
xivo os ritmos opostos da provncia e da cidade grande, da existncia arrastada e da mquina,
do atraso e do moderno, mas tambm da cota de vida e de morte que um cone da vida moder-
na como o automvel introduz na avaliao da prpria existncia. mnimo, mas complexo.
o chiste drummondiano uma espcie de engenho potico associativo, que d lugar
ironia porque permite uma avaliao refetida das coisas discrepantes que nele se juntam e se
chocam, como num relmpago iluminador. embora o termo chiste no seja o ideal ele no
recobre exatamente o campo semntico do Witz alemo, ou do wit dos ingleses nem do mot
desprit dos franceses parece melhor, no entanto, do que o poema-piada. em drummond,
86 drummond meditAtivo
ele constitui tambm um meio de articulao, ou seja, uma forma de sintaxe, atravs da qual a
refexo conecta a multiplicidade na unidade. o que se pode constatar pela leitura analtica
do Poema de sete faces, que abre seu universo lrico, sob o esprito do chiste.
Como vrios dos grandes poemas de drummond, este j foi muito citado e se incorporou
experincia banal do leitor, de modo que perdeu muito do poder de surpresa. preciso
restituirlhe a fora originria, pela leitura renovada. W. H. Auden afrmou certa vez: []
every poem is rooted in imaginative awe. e, de fato, essa raiz que o poema tem na surpresa,
sua capacidade de despertar nossa imaginao pelo assombro, preciso escav-la pela lei-
tura, deixando-a mostra. no caso do Poema de sete faces, trata-se de resgatar at a sua
difculdade: a complexidade das mltiplas faces que nele se articulam, mas que comeam por
nos levar perplexidade. A cada uma das sete estrofes, temos uma face nova e surpreendente,
sem que se perceba de imediato a coerncia do conjunto. H uma lgica interna, no entanto,
que preciso desentranhar.
As sete estrofes so irregulares, assim como os versos, mas a irregularidade no a do
verso livre modernista, em que o poeta escapa aleatoriamente da contagem das slabas, mas
quase sempre para ajust-lo, com base na entoao e nas pausas sintticas, ao movimento
do sentido, adequando o corte da linha sentena. Aqui a discrepncia no muita e parece
guardar ainda um senso da medida, com variaes pequenas em torno das sete slabas da
redondilha maior. irregulares, sem serem polimtricos ou completamente livres, mascaram a
desordem, acompanhando as variaes do assunto. os mais discrepantes chamam a ateno,
como este: Para que tanta perna, meu Deus, pergunta meu corao. Parece a combinao de
um de nove slabas com outro de sete, e nele se introduz o motivo fundamental do corao,
ponto recorrente da interrogao refexiva de onde se pode compreender as variaes mlti-
plas e aparentemente aleatrias do assunto.
Basta parafrasear um pouco para se ter uma idia da descontinuidade ostensiva da mat-
ria, mas o princpio a retomada de um lugar-comum da tradio. Com efeito, na primeira
estrofe, temos a cena do nascimento maldito do poeta, um tpico rodeado de ecos bblicos
e modernos, at o clebre: Vai, Carlos, ser gauche na vida, uma viso pardica, rebaixada e
irnica dessa verdadeira expulso do paraso. o termo gauche, galicismo corrente ao tempo
do modernismo, evoca a viso baudelairiana do poeta, no famoso Lalbatros: Ce voyageur
ail, comme il est gauche et veule!. A fgura desajeitada e fraca uma estrofe inteira desen-
volver aqui o motivo da fraqueza e do abandono de deus resultante desse destronamento
pardico, ressurge submetida errncia do desterro transcendental.
ocorre, pois, uma inverso realista de expectativas romanescas ou sublimes em torno
da fgura do poeta, enquanto ser bafejado pela inspirao divina, obrigado agora ao destino
errante e dessacralizado na cidade moderna. na segunda e na terceira estrofes se monta um
cenrio de cinema mudo, como numa comdia de mack sennett ou Carlitos, onde reinam os
desejos frenticos e desencontrados, s voltas com a idia fxa das pernas. O motivo ertico
rege a desordem urbana, tornando impossvel toda harmonia: A tarde talvez fosse azul, /no
houvesse tantos desejos. A intromisso de uma frase de elegncia culta em meio estripulia
enumerativa das pernas demonstra como a mistura de nveis de estilo se tornou essencial
viso modernista de drummond, certamente muito chocada pela novidade da cidade gran-
de em contraste e confronto com as expectativas que deveria trazer seu olhar da provncia.
Compacta nessa passagem, estar de fato contida toda a histria de uma experincia pessoal
e histrica, em seu trnsito de itabira do mato dentro para Belo Horizonte e depois, o rio de
dAvi ArriguCCi Jr. 87
Janeiro: a mudana da provncia para a cidade grande, que longe de ser a Paris de Baudelaire,
apenas a metrpole brasileira em que o bonde tem ainda cara de novidade. mas a mudana
grande para quem sai do interior e vem para a cidade desconhecida, pois para quem cumpre
o percurso, o mundo vasto e complexo. o tratamento realista e um tanto grotesco se ajusta
a essa mistura discrepante da matria, marcada pela fxao sexual, correpondendo concre-
tamente a uma expanso da viso do mundo, de repente mudada pela chegada dos tempos
modernos.
o que aqui se d a abertura ao sentimento do mundo que se expandiu aps a Primeira
grande guerra. essa a experincia histrica bsica que a poesia inaugural de drummond
traz consigo como uma descoberta pessoal, como algo intensa e dramaticamente experimen-
tado at as camadas profundas de sua subjetividade, tocada pelas mudanas do mundo vivido.
A poesia dessa descoberta, a principio grotescamente materialista, parece aumentar aos olhos
de hoje, recoberta por uma ptina de pureza lrica ento inesperada, como o prprio poeta
soube captar mais tarde, recordando os flmes de Carlitos que viu mocinho, no Canto ao
homem do povo Charlie Chaplin.
o motivo das pernas contrasta com o tema meditativo do corao, introduzido pelo verso
longo da terceira estrofe. esse corao interrogativo pergunta pelo que no tem resposta. o
homem srio que de repente aparece em meio baguna dos desejos, lembra a cara parada de
outro cmico, Buster Keaton. Atrs de tudo, na defensiva, ele uma espcie de raisonneur
da comdia clssica, personagem que se interroga sobre o sentido das coisas e faz as vezes
do autor, constituindo um notvel contraponto desabalada corrida atrs das pernas. ele
corresponde ao corao interrogativo, como uma outra face do eu; por meio dele, percebe-se
como o poema vai se armando como a imagem projetiva do sujeito, como a cena urbana em
que pululam os desejos em desacordo , como em Sentimental, um meio para a refexo
do eu sobre o seu prprio sentimento de estar no mundo. o Poema de sete faces encarna o
drama da expresso deste sentimento, cujo centro, o corao, fornece o caminho da refexo e
o princpio de coerncia estrutural: por essa via, as mltiplas faces se articulam na unidade.
As duas estrofes que restam, to famosas, recolocam o motivo do corao, centro irra-
diador do poema. Para nossa surpresa, agora vemos que o corao no apenas o lugar da
interrogao meditativa em contraste com a errncia exterior do desejo, mas tambm o lugar
da vastido, do desejo ilimitado. Chegamos ao ponto do ensimesmamento e da descoberta
de uma vastido interior maior que a exterior. este ltimo aspecto se torna perceptvel pela
medida do corao quando relacionado com o vasto mundo: mais vasto meu corao.
esse sentimento da vastido tem sido lido pela crtica como um sentimento egotista de
onipotncia do sujeito, arrebatado por uma iluso juvenil de poder diante do mundo. nesse
sentido, creio, foi lido por Antonio Candido, no referido ensaio, em que formula as diversas
equaes entre o corao e o mundo ao longo da trajetria do poeta. Contudo, a coerncia
quanto posio do sujeito, tal como apresentada desde o incio do poema o ser rebaixado,
desajeitado e fraco que o poeta, abandonado em seu exlio terreno exige, ao contrrio, que
se considere a vastido lugar da falta que ama a imagem do sentimento de no-poder do
eu, da impotncia que a base de sua viso irnica. o corao o lugar do desejo impreen-
chvel, do ilimitado, de que a vastido um smbolo.
o lugar da unidade, o corao, tambm o lugar da multiplicidade, da mxima disperso,
o lugar onde, refetido, o sentimento de estar no mundo tambm sentimento de nopoder.
Por isso, tambm a que se agua o senso de insufcincia da linguagem na qual no se
88 drummond meditAtivo
encontra a consonncia adequada expresso desse ilimitado que no se pode dizer: aquilo
a que falta nome. Essa insufcincia ironizada na referncia rima; ao explicitar um proce-
dimento construtivo como esse, o poeta d curso ao tratamento cmico, de pardia e farsa,
que adota em passagens anteriores, buscando por meio do chiste a conexo da matria discor-
dante. Sabemos que a rima, para que seja efcaz, deve confgurar no apenas uma harmonia
entre sons de palavras correlatas, mas corresponder quela unidade entre som e sentido, cuja
aliana secreta faz a fora da linguagem da poesia, como notou valry. no caso, o que se ex-
plicita a inadequao do procedimento, a desarmonia profunda que a rima no pode vencer,
pois que ser sempre aleatria e gratuita diante do que deveria exprimir, mas no pode. A in-
sufcincia da linguagem, a luta por vezes v com as palavras se formula como um problema
j neste incio da poesia de drummond. A poesia, para este poeta sentimental, se torna o
produto de um esforo, de um trabalho difcil, mediado pela refexo
essa impossibilidade de exprimir o que necessrio dramatizada, no extremo, na ltima
estrofe, e de novo ironicamente, como a cena de um idlio constrangido, anlogo ao de sen-
timental. Essa confdncia difcil, tratada num quadro de conversa de botequim, mostra de
uma vez por todas que o desajeitamento, a gaucherie do poeta, a expresso condizente da
naturalidade impossvel: a natureza que se busca, porque j no se tem, tambm uma proble-
ma para a linguagem. O fazer difcultoso ou problemtico uma exigncia do que se procura
exprimir. desde o comeo, portanto, dizer o que vai no corao um caminho aportico, no
qual se enfrenta o risco da no passagem, o infnito que desafa o dizer ensimesmado do poeta,
debruado sobre o prprio corao.
visto assim, o Poema de sete faces, mediante o chiste, linguagem de articulao, d
forma unitria s discrdias do corao, que preciso de algum modo exprimir: as faces
tumultuadas que pululam no mundo mas se organizam como sentimento refetido na forma
do poema. No princpio, o chiste j meditao, e sua forma refexiva prepara os grandes e
longos poemas que viro depois e nos daro, por fm, o perfl fno e preciso de um Drummond
meditativo.
89
Jos enrique rod: el oriental y la Hlade
Hernn g.H. tABoAdA*
en la segunda mitad del siglo xix la intelectualidad europea propuso nuevas valoraciones de
la herencia griega: ernest renan (1823-1892) evocaba la armona antigua como contrapeso
de las amenazas plebeyas del presente, mientras otros exploraban la moralidad alternativa de
un mundo dionisiaco. no dejaron los latinoamericanos de aplaudir esta segunda exploracin:
la misma motiv una traduccin mexicana de Walter Pater y la narrativa de Pierre louys fue
imitada en algunos bocetos de Jos Antonio ramos-sucre o en la novela Dionysos (1912) de
Pedro Csar dominici, muchos se llenaron la boca con la grecia de nietzsche y los poetas
cantaron los goces de la Hlade pagana, revelando uno de ellos burlonamente su fuente de
inspiracin:
Amo ms que la grecia de los griegos
la grecia de la francia, porque en francia
al eco de las risas y los juegos
su ms dulce licor venus escancia.
1
todo esto responda al momento dionisiaco que viva Amrica latina, tal como lo ex-
pres en su oportunidad el brasileo sousa Bandeira, en momentos en que su coterrneo
Jackson de figueiredo confesaba en carta a mrio de Alencar en 1915: dionisos fue quizs
el ideal nico de mi adolescencia.
2
traducido a nuestros trminos, ese momento revelaba
una nueva sensibilidad hacia el erotismo, la exploracin del deseo femenino, el tratamiento
del tema homosexual, novedades de las ltimas dcadas del siglo xix, que fueron tambin
de combate al positivismo y de una nueva preocupacin por la identidad, en lo cual ocup
posiciones tambin el retorno a grecia.
A largo plazo, slo en determinados sectores prosper la exgesis neopagana, y nuestras
arcaicas sociedades prefrieron la manera de Renan, muy ledo por Amrica Latina: en Co-
* doctor en estudios latinoamericanos por la facultad de filosofa y letras de la unAm. maestro en estu-
dios de Asia y frica, especialidad en medio oriente por el Colegio de mxico. Profesor e investigador en el
Centro de investigaciones sobre Amrica latina. miembro del sistema nacional de investigadores, nivel i.
1
rubn daro, divagacin, 1894, en Prosas profanas (Poesa, Caracas, Biblioteca Ayacucho, 1977,
p. 184).
2
sousa Bandeira y figueiredo son citados en thomas e. skidmore, Black into white: race and nationality
in Brazilian thought, con prefacio y bibliografa para la edicin de 1993, durham y londres, duke university
Press, 1993, p. 99; Cruz Costa, Esbozo de una historia de las ideas en el Brasil, mxico-Buenos Aires, fCe,
1957, p. 151.
90 Jos enriQue rod: el orientAl y lA HlAde
lombia miguel Antonio Caro (1843-1909) bas su rgimen conservador no slo en la mano
dura de su polica sino tambin en el estricto conocimiento de la gramtica y las lenguas
clsicas; con un aparato de vasta ciencia leopoldo lugones evoc el heroismo homrico y lo
coloc en el origen del gaucho argentino; en Brasil, los entusiastas de la eugenesia esperaban
que barriera con la confusa mezcla de indios y mulatos para dar origen a un nuevo helenis-
mo; en mxico los miembros del Ateneo de la Juventud lean a Platn hasta altas horas de
la noche y se llamaban entre s con nombres helnicos mientras sonrean a Porfrio Daz; el
dictador dominicano rafael l. trujillo fue el creador, para sus apologistas, de la era griega
de la historia dominicana.
en el comienzo de estas manifestaciones hallamos el programa restaurador que con abun-
dante oratoria esboz Jos enrique rod (1871-1917) remitindolo a la grecia de la fran-
cia, especfcamente la de Renan. Este autor haba hecho una aparicin escandalosa en la
repblica oriental del uruguay unas dcadas antes, cuando el francs Adolfo vaillant, ah re-
sidente, coment su obra en la prensa.
3
el consiguiente entrevero de sotanas jesuitas y levitas
masnicas se enmarcaba en el contexto de cambios intelectuales de la sociedad rioplatense,
que poda encontrar combustible tambin en cierto panfeto del italiano Emilio Bossi sobre la
inexistencia de Jesucristo, cuya traduccin local fue muy popular al parecer en montevideo.
4

Pero ms infuencia que el mensaje del italiano por las referencias que he encontrado me
parece bastante burdo alcanz la obra de renan.
De acuerdo con Arturo Ardao, en su primera irrupcin uruguaya, Renan fgur principal-
mente como orientalista: Adolfo vaillant divulg textos difciles como la Historia comparada
de las lenguas semticas, traduciendo incluso (al parecer por primera vez en castellano) la
impa Vida de Jess (1863), y enfatiz en su presentacin la idea de las razas semticas
como portadoras de concepciones que tendan a debilitarse ante la victoriosa irrupcin de
los pueblos arios.
5
de tal modo, cuando Jos enrique rod inici su carrera, renan lo estaba
esperando, con el prestigio de ser francs y de poseer, para ese ambiente provinciano, fama de
sabidura insondable. Pero las refexiones de Renan ya vagaban por otros mbitos: siguiendo
a Arturo Ardao, sealemos que en Uruguay su infuencia repiti los dos momentos que en
francia haba vivido, y ahora, ms que el despojador de la divinidad de Jesucristo que la
iglesia aborreca, se estaba imponiendo como el conservador profeta de un modelo helnico
de sociedad al que aludieron mis primeras lneas. A partir de entonces este pensamiento sera
consustancial con rod y sus seguidores: son muchas las menciones expresas del vate bretn
en los escritos del montevideano, a lo cual hay que aadir las alusiones a sus ideas y el voca-
bulario mismo que emple.
muchos estadios, por cierto, mediaban entre el habitante, a su pesar, de un oscuro puerto
suratlntico rodeado de vacas y quien gozaba de la centralidad parisina, pero no faltaban
afnidades, por lo menos en sus defectos: ambos fueron reprimidos y un tanto hipcritas en
su erotismo, misginos pero dependientes del trabajo secretarial de las mujeres de su familia,
eglatras y conservadores. la Hlade de ambos careca de rasgos erticos, por no hablar
3
Arturo Ardao, Orgenes de la infuencia de Renan en el Uruguay (1959), en Etapas de la inteligencia
uruguaya, montevideo, universidad de la repblica, 1968, pp. 65-91.
4
As asegura el mismo rod, Obras completas, editadas con introduccin, prlogos y notas de emir ro-
drguez monegal, segunda edicin, madrid, Aguilar, p. 278n.
5
Arturo Ardao, Orgenes de la infuencia de Renan en el Uruguay.
Hernn g. H. tABoAdA 91
de los homoerticos que asoman en la obra de Walter Pater, otro maestro de rod, y entre
nosotros en el errabundo vate Porfrio Barba Jacob, que en su Balada de la loca alegra
(1921) mezclaba a Heliogbalo, efebos, bacantes y marinos rodios con mozuelos de Cuba y
de Honduras. la grecia imaginada por renan fue el fundamento de un proyecto bsicamente
antipopular; dicho sesgo est ms oculto en rod, que no deja de hablar de democracia y que
goz horas de favor entre la izquierda debido a su posicin antiestadounidense, aunque en su
momento se opuso a medidas de proteccin al obrero y se uni al coro de quienes elevaron
gritos al cielo por las nuevas tendencias homosexuales en la literatura.
6

desde su atalaya, rod estaba decidido a reformular los valores tradicionales que con-
sideraba originarios de grecia (y que, ignorante del griego, conoca de segunda o tercera
mano) y vea amenazados por movimientos sociales, espirituales y estticos de nuevo cuo o
por la vocacin materialista de la sociedad americana del norte. enfatiz incesantemente las
supuestas semejanzas entre la Hlade y Amrica latina y predic una vuelta a las fuentes. la
poca originalidad de las propuestas rodonianas fue inmediatamente sealada por miguel de
unamuno, quien conoca mejor que l la produccin francesa (y la grecia de los griegos) y
poda leer cotidianamente en el Mercure de France llamados al retorno a los clsicos como
antdoto del materialismo anglosajn: en su agradecimiento al uruguayo por el envo del Ariel
no dej de escribir un par de palabras en griego, excusndose por la pequea pedantera, y
en carta a leopoldo Alas expres ms ampliamente su desacuerdo.
7

la Hlade espiritual y la Angloamrica materialista: la presentacin de antinomias fue
un rasgo bastante tpico de la escritura de Rod, y la que refejan estos dos trminos se ha
constituido, por varias razones, en el centro de toda glosa, favorable o no, al uruguayo. menos
visible, y mucho menos comentada, ha sido otra contracara de la armona helnica: el oriente
inarmnico que recogi el montevideano de muchos predecesores. Es decir, que la infuencia
del renan orientalista, el que vaillant haba vulgarizado en su momento, si bien haba sido
desplazada por la de renan cantor de la Hlade, no haba desaparecido. en la exposicin en
la prensa uruguaya, vaillant haba destacado el racialismo, que a veces cae en racismo, de
renan, para el cual la historia y el presente son vistos como un choque entre razas, donde la
victoria pertenece a los arios debido a su intelecto y moralidad superiores, frente a los semitas
contaminados por graves taras.
8

eran concepciones difundidas y las reencontramos en rod. sin expresarlas de forma tan
contundente, tampoco l quera mucho a los semitas ni al oriente. A veces ste coincida con
el materialismo moderno. Repetidamente Rod califca a ste como fenicio, adjetivo muy
socorrido en la poca y que el mismo Jos mart haba usado en su variante cartagins y
que haba llegado a ser un tpico para referirse a los pases anglosajones. Pero el oriente era
menos prestigioso que el materialismo anglosajn y poda constituirse en otro antnimo de
grecia: la inmensidad de Babilonia y nnive no representa en la memoria de la Humanidad
6
martin nesvig, the complicated terrain of latin American homosexuality, Hispanic American Histori-
cal Review, 81, 2001, pp. 689-729, p. 719.
7
vase la muy comentada carta de unamuno a rod y fragmentos de la dirigida a leopoldo Alas en rod,
Obras completas, pp. 1375-1397. Por cierto, las dos palabras griegas (

) estn mal
transcritas en la edicin de rodrguez monegal.
8
Arturo Ardao, Orgenes de la infuencia de Renan en el Uruguay.
92 Jos enriQue rod: el orientAl y lA HlAde
el hueco de una mano si se la compara con el espacio que va desde la Acrpolis al Pireo.
9

Con ello segua derivando, y en mayor grado, de imgenes elaboradas en europa que hoy
solemos englobar en la acepcin que edward said dio al tradicional trmino orientalismo,
interpretndolo como espejo que al refejar vicios ajenos quiere fundamentar las excelencias
de occidente. nada extraordinario habra en esta dependencia y opacidad: fue la norma en
nuestros autores y ya ottmar ette hizo notar cmo rod resulta tan eurocntrico que debe
copiar hasta el otro de sus maestros, el oriental.
10
especialmente el de renan: si ste en su
biografa de mahoma trat con simpata al Profeta, despus de viajar a siria en compaa de
su hermana (1860-1861) desarroll el ms furibundo antiislamismo
11
y consideraba que los
asiticos nicamente se destacaban como arduos trabajadores.
Pero al menos renan conoca la tela que cortaba. no as su discpulo, aunque hay orien-
tales en su escritura de omni re scibili: el amor de Cadija hacia mahoma, el gran razi, lum-
brera del saber arbigo, una ancdota sobre el poeta persa Anvari,
12
y ac y all zoroastro,
sakiamuni y Confucio, entre algunos Aladinos y menciones de ensima mano, como las
lnguidas zizis, nardinas y delises del harn, que montalvo haba imaginado en el perdido
pueblo de Ambato.
13
entre los mltiples elogios que recibi, algunos tenan una connotacin
oriental: como simbad literario fue aclamado y el marino de Basra haba sido antao su
hroe, segn confesaba a bordo del barco que lo llevaba a europa;
14
en una semblanza, Alfon-
so reyes se preguntaba qu rabe le ense el secreto de la gracia insinuante?.
15
sobra notar que este oriente de rod acumula lugares comunes: la infancia beduina de
la humanidad, una poca heroica y decadente, un repositorio de sabidura, la China aislada, la
india contemplativa imgenes truncas y contradictorias, y por ello poco estimulantes, que
le iban sugiriendo sus enciclopedias a veces malentendidas, como cuando cree que Bab es
nombre propio a la par que Buda o mahoma.
16
gran aburrimiento, se nos dice, origin en su
breve paso por la universidad uruguaya el programa de historia de la literatura que rod haba
hecho comenzar con el oriente, hasta el siglo iv.
17
no slo sera el desconocimiento y la depen-
dencia de fuentes europeas, porque muy poco se poda saber entonces en el pastoral uruguay
de aquellos temas, sino tambin la poca simpata que por ellos senta el autor del Ariel.
9
rod, Obras completas, p. 244.
10
Ottmar Ette, As habl Prspero: Nietzsche, Rod y la modernidad flosfca de Ariel, Cuadernos
Hispanoamericanos, 528, 1994, pp. 48-62.
11
Con ideas que le valieron su colocacin en el ndice elaborado por edward said, Orientalismo (1978),
Madrid: Libertarias/Prodhuf, 1990, pp. 175206.
12
rod, Obras completas, pp. 365 y 974; la grafa de Jadia revela una fuente francesa. noticias sobre el
poeta Jorasan Anvari (m. ca. 1190) y alguna traduccin de su obra ya se encontraban en europa en el siglo
xix, vase edward Browne, A literary history of Persia (1906), Cambridge university Press, 1969, vol. 2, pp.
367368, donde fgura la misma ancdota que cuenta Rod. El sobreentendido pedante de este ltimo se hace
notar especialmente en torno a estos personajes, que seguramente muy pocos conocan en su medio.
13
montalvo, 1913, incluido en El mirador de Prspero, Obras completas, p. 615.
14
Cielo y agua, 1916, Obras completas, p. 1245.
15
Alfonso reyes, rod (una pgina a mis amigos cubanos) (1917), en Obras completas de Alfonso Re-
yes, mxico, fCe, 1956, vol. 3, pp. 134-137.
16
rod, Liberalismo y jacobinismo (1906), Obras completas, p. 282. el Bab (la Puerta) fue el epteto del
profeta iran Ali muhammad (1819-1850), fundador del babismo.
17
Pablo rocca, la leccin de Prspero: rod, la enseanza de la literatura y los apuntes inditos, Cuyo, vol.
17, 2000, pp. 51-74.
Hernn g. H. tABoAdA 93
si tratamos de ir ms all de estas magras conclusiones, debemos apuntar un par de obser-
vaciones de rod sobre las corrientes literarias latinoamericanas, a las que acusa de varios
extravos. La primera se refere al romanticismo, que se haba demorado en pintar las cruza-
das y en leyendas orientales.
18
l no estuvo exento de una demora semejante, segn hemos
visto, pero su observacin no se refera al uso espordico de temticas, y hay que leerla junto
con su evocacin reprobatoria, en el que vendr (1896), de las andanzas de sus contempo-
rneos por las rutas sombras que conducen a oriente.
19
un oriente que los lectores de rod reconocan fcilmente porque haba ingresado al m-
bito latinoamericano, como trasunto igualmente de experiencias extranjeras, del mismo modo
que las grecias. es as que Japn y China, la india o los pases del islam fueron objeto de
algunas visitas, y sus letras comentadas y hasta imitadas en la latinoamrica de entresiglos:
de sus latitudes pidi sabidura la muy difundida teosofa, junto a inspiracin esttica y hasta
tica alternativa a los modelos eurocentrados que hasta entonces haban regido.
20
muy cerca
de rod, en la misma montevideo, el poeta Julio Herrera y reissig arrastr una vida tan
materialmente precaria como el autotitulado maestro de la juventud; pero con otro rumbo: se
murmuraba que haba experimentado no slo los placeres de la galleta y el mate amargo, sino
tambin los de la morfna; y su poesa rebosa de harenes, hures, sultanes.
no era la direccin que poda agradar a rod: sus adicciones conocidas no iban ms all
del vino, y asent su empresa de refundacin moral y magisterio esttico sobre materiales
occidentales: con ello estoy retomando su vocabulario porque, en la estela de multitudes,
rod consideraba que exista una entidad llamada occidente o civilizacin cristiana y,
con infnito conformismo, afrmaba que la misma hunda sus races en Grecia, Roma, el cris-
tianismo, el Renacimiento, foreciendo en la Europa de su tiempo, portadora de la ensea
capitana del mundo. en torno a todos ellos repiti y repiti, y les opuso un oriente que era
igualmente copia del orientalismo europeo. la ms clara exposicin de sus concepciones
fgura en el polmico Liberalismo y jacobinismo (1906): ms que el antisemitismo que en
este texto encontrara dardo Cuneo expresin de una poca menos preocupada que la nues-
tra por la correccin poltica es de subrayar que su argumentacin a favor de la primaca
cristiana del concepto de caridad se refuerza con disertaciones sobre la india enervante y
la cerrazn del pueblo chino, por millares de aos en inviolada soledad, tan ajeno a los
desenvolvimientos convergentes y progresivos de la historia humana como lo estara la raza
habitadora de un planeta distinto.
21
de tal oriente llegaban contagios dainos; ellos explican la decadencia de Bizancio, segn
un muy remanido juicio de la historiografa desde el siglo xviii. Slo que las escuelas fnise-
culares que a s mismas se llamaban decadentes haban encontrado una delectacin morbosa
en aquel mundo que consideraban hermano. el aristcrata des esseintes, en la famosa novela
de Joris-Karl Huysmans rebours (1884), abomina de Cicern, al que llama, aludiendo a la
etimologa del nombre, el Garbanzo, y exalta la literatura de la baja latinidad y el helenismo
tardo. Autor muy ledo y citado, sus juicios tuvieron discipulado en Amrica latina: algunos
18
una nueva antologa americana, 1907, en El mirador de Prspero, Obras completas, p. 636.
19
Obras completas, p. 152.
20
ivan A. schulman, sobre los orientalismos del modernismo hispanoamericano, Casa de las Amricas,
nm. 223, 2001, pp. 33-43.
21
Obras completas, pp. 255 y ss.
94 Jos enriQue rod: el orientAl y lA HlAde
bocetos de Antonio ramos sucre, junto a la continua apologa de Bizancio en la obra de Jos
vasconcelos. no comulgaba rod con semejante exaltacin; se escandalizaba tomando en se-
rio lo que Rubn Daro deca de Halagabal y lo prefriera a Washington, y con razn criticaba
la artifcialidad de la Grecia dionisiaca que adoraba el nicaragense (porque crea que la suya
s era real);
22
Amrica ya haba sufrido en la poca colonial una Bizancio limea, ciudad
de refnamientos bizantinos y pequeeces lugareas, y una de sus quejas era que vivimos
literariamente en una poca de bizantinos.
23
este sistema de referencias iba ms all del adorno retrico y nos traduce preocupaciones
muy entraables de rod. l mismo, por una vez, se baja de su estilo omnisciente tras sus
parrafadas sobre la cerrazn china: convengamos en que esta piadosa evocacin de la geta
mogola de Confucio no pasa de ser un exceso de dilettantismo chinesco.
24
y ms todava en
un aplogo bastante conocido: era un rey patriarcal, en el oriente indeterminado e ingenuo
donde gusta hacer nido alegre la alegre bandada de los cuentos. viva su reino la candorosa
infancia de las tiendas de ismael y los palacios de Pilos.
25
nos sorprende que rod creye-
ra que Pilos, la patria del homrico nstor, se hallaba en el oriente, como comprobar ms
adelante que su palacio, frecuentado por mercaderes de Ofr y buhoneros de Damasco, tiene
caritides. Quiz las noticias del desentierro de la grecia micnica por obra de Heinrich
schliemann inspiraron la mencin, pero tambin es posible que quiera introducir un matiz de
irona en su presentacin de un oriente reducido a su mnima expresin: beduinos que viven
en tiendas y reyes que viven en palacios.
Ahora bien, esta dicotoma se parece mucho a la que gordon Brotherston
26
ha encontrado
en la visin rodoniana de los indgenas americanos: el estereotipo de pueblos salvajes o masas
sometidas a un despotismo. Por ello me parece que Ottmar Ette no ha llevado hasta el fnal su
observacin sobre el oriente de rod: es cierto que el uruguayo copi de los europeos esta
imagen de la otredad, pero por un camino que no fue directo ni inocente. Cuando evocaba a la
grecia cvica de la mesura y de las verdaderas aristocracias, obviamente pensaba en el pa-
pel que a l le correspondera como su miembro pleno, conductor de efebos criollos y especie
de Platn colorado aconsejando a un dionisio montevideano, el sueo eterno de los intelec-
tuales, especialmente de los nuestros. Paralelamente, si recordaba al oriente, su inspiracin
no slo remontaba a los consabidos modelos, sino tambin a una subterrnea pero coherente
opinin que igualaba el oriente con las masas indgenas y mestizas de Amrica.
esta igualacin era ya tradicional y tena cierta prosapia: en las crnicas de la conquista,
en la confusin musestica de los europeos ya aparece de alguna forma revuelta la Amrica
con el oriente.
27
la mezcla reemerge con la primera escritura moderna de nuestra regin, la
22
rubn daro, 1899, Obras completas, p. 171.
23
Obras completas, pp. 582, 770 y 865, 987, cf. p. 994.
24
Liberalismo y jacobinismo, Obras completas, p. 265. As fgura en la edicin que cito: habra que corre-
gir gesta mongola, o jeta mongola?
25
Ariel, Obras completas, p. 215.
26
gordon Brotherston, la Amrica de Jos enrique rod: sus bordes y sus silencios, en ottmar ette y
titus Heydenreich (eds.), Jos Enrique Rod y su tiempo, frankfurt, iberoamericana-vervuert, 2000, pp. 59-
71; rod views his continent, en gustavo san romn (ed.), This America we dream of: Rod and Ariel one
hundred years on, londres, institute of latin American studies, 2001, pp. 35-49.
27
Hernn g.H. taboada, latin American orientalism: from margin to margin, en silvia nagy-zekmi
(ed.), Paradoxical citizenship: Edward Said, lanham, etc., lexington Books, 2006, pp. 121-128.
Hernn g. H. tABoAdA 95
de Alexander von Humboldt;
28
este autor fgura entre las fuentes de Rod, aunque mucho
ms importante para su interpretacin fue domingo faustino sarmiento, quien en el Facundo
(1845) mostraba ya plenamente formada la imagen de una Amrica nomdica muy similar a
las llanuras brbaras de Asia.
29
la asimilacin de Amrica con el oriente fue otro lugar comn incorporado por rod a
su ya larga lista: por eso afrma que la poblacin rural de poca de la independencia habitaba
un desierto y en semibarbarie pastoril no muy diferentemente del rabe beduino o del he-
breo de tiempos de Abrahn o Jacob.
30
el otro de rod es americano al mismo tiempo que
oriental, porque en el fondo los dos derivan de la misma esencia. de la cual haba que abjurar
para acercarse lo ms posible a los boulevards que durante largos aos conoci solamente de
odas.
28
oliver lubrich, egipcios por doquier: Alejandro de Humboldt y su visin orientalista de Amrica,
Revista de Occidente, nm. 260 (enero 2003), pp. 75-101; A la manera de los beduinos: Alejandro de Hum-
boldt orientaliza a Amrica, Casa de las Amricas, nm. 232, 2003, pp. 11-29 (los dos artculos son ms o
menos lo mismo con distinto ttulo).
29
Carlos Altamirano, el orientalismo y la idea del despotismo en el Facundo, en Carlos Altamirano y
Beatriz sarlo, Ensayos argentinos: de Sarmiento a la vanguardia, Buenos Aires, espasa-Calpe Argentina/
Ariel, 1997, pp. 83-102; isabel de sena, Beduinos en la pampa: el espejo oriental de sarmiento. Palimps-
zeszt, http://magyar-irodalom.elte.hu/palimpszeszt/23_szam/04.html
30
Bolvar, 1912, en El mirador de Prspero, Obras completas, p. 551.
CienCiAs soCiAles:
soCiedAd y eConomA de Ayer y Hoy
99
el libre comercio espaol en la conformacin del mercado mundial
en el Caribe (indicios de la segunda mitad siglo xviii)
ren AguilAr piA*
La variacin geopoltica antillana
los diferentes rumbos que tomaron las posesiones hispnicas en Amrica y el Caribe des-
pus de los primeros veinte aos del siglo xix se debieron, entre otros factores, a su distinta
distribucin geogrfca y a la estructura alcanzada por las vas de comunicacin, a disposicin
de las rutas comerciales trazadas por la corona, para los diversos efectos con las colonias de
la regin.
Aos antes (durante la segunda mitad del siglo xviii), el dominio espaol sobre el Caribe pre-
sent una serie de variantes sumamente interesantes. de hecho, se puede decir que el Caribe de
esa poca se haba convertido en una zona de intensa actividad de intercambio, a pesar, incluso,
de las restricciones que los imperios que dominaban la regin imponan a sus posesiones.
Para estos aos, Jamaica estaba ya bajo el dominio ingls (1670, tratado de madrid), as como
la espaola haba sido fraccionada en dos (1697, Paz de ryswick): la parte de saint domingue
(hoy Hait) se convirti, formalmente, en territorio de francia (1777, tratado de Aranjuez) y
santo domingo (hoy repblica dominicana) qued bajo dominio espaol. de igual manera, se
poda identifcar el rea de las Antillas Holandesas y el resto de las posesiones espaolas.
Como puede verse, era, mnimamente, una regin obligada a la diversidad y cercana en
distancias que haca del comercio cuando menos en trminos prcticos una actividad
que ocurra determinada, sobre todo por la conveniencia de sus propios pobladores, antes que
por los intereses de los imperios a los que pertenecan.
1
otra cosa muy diferente ocurra con la respectiva correlacin de las colonias bajo distintos
dominios (territorios distantes, lejanos y, en algunos casos, no obstante su relativa importan-
cia militar, marginales a otro tipo de intereses metropolitanos).
Tomando un caso especfco, como el de la isla de Puerto Rico, por ejemplo, se trat de
defnir sus vnculos polticos con la pennsula; primero, en trminos militares, y su abas-
tecimiento corra, sobre todo, por cuenta de los situados novohispanos que eran recursos
* doctor en economa y maestro en estudios latinoamericanos por la unAm. Profesor de asignatura en el
Colegio de estudios latinoamericanos.

1
la intensa actividad del comercio de esclavos impona, a la zona, un rasgo singular debido a que la po-
blacin africana, trada a Amrica para tal efecto, comenz a integrarse y desarrollar sus propios vnculos, tanto
locales como regionales. De modo que puede suponerse que, antes que sentirse identifcados con sus amos, los
esclavos cultivaron una identidad sincrtica que abarcaba la posibilidad de distanciarse de los intereses de
sus dueos territoriales.
100 el liBre ComerCio esPAol en lA ConformACin del merCAdo mundiAl...
fnancieros frescos y llegaban a la isla por medio de la distribucin directa que haca Cuba
de los mismos (servan, ms que nada, para pagar las obras de fortifcacin y salarios de las
autoridades gobernantes y militares, as como para saldar deudas contradas, por concepto
de materias primas, para la construccin de los pasos aduanales martimos de la corona en la
isla); despus, en trminos comerciales, para la poca que aqu retomamos, se haba destinado
una compaa comercial peninsular con el fn de realizar intercambios comerciales especf-
cos con dicho territorio isleo.
2

Un propsito inmediato en esta refexin consiste en describir algunos elementos que,
mediante el ejemplo antillano, pueden expresar, en el mbito de la poltica comercial de la
corona espaola, acaso las difcultades o despropsitos en que incurran las apreciaciones
reales sobre la intervencin simultnea y contradictoria en esa zona. esto ltimo, al pretender
impulsar su integracin al conjunto de los mercados hispanos en el Caribe, sin que dejara de
ejecutar sus funciones principales como fortaleza defensiva del reino en las Antillas, por don-
de atravesaban los circuitos comerciales del dinero americano y los productos de la pennsula
que, debido a sus altos precios y poca variedad, la convirtieron en una zona habilitada de la
piratera inglesa y francesa.
El condicionamiento poltico sobre la defnicin econmica de las Antillas
la norma principal del libre comercio espaol, sobre todo a partir de los aos comprendidos
entre 1762 y 1765, se estableci en torno del proyecto de elaborar los mtodos ms adecuados
para concentrar la mayor cantidad de recursos monetarios para los distintos compromisos f-
nancieros y necesidades de rango de la monarqua peninsular.
3
A ello obedeci la elaboracin
de las distintas leyes comerciales y tributarias, as como industriales, que se formularon para
articular el engranaje del proyecto reformador con que la corona esperaba obtener resultados,
absolutamente positivos, para hacer frente a la competencia inglesa y a la francesa, adems
de vencerlas, en forma militar, de manera defnitiva.
esto indica, a su vez, que fue la dinmica de la guerra naval lo que imprimi una gran
estimulacin de la actividad comercial y del ritmo violento de la competencia econmica en
el espacio americano y del Caribe. lo cual ocurri al propio tiempo que, en efecto, forzaba
a los distintos actores dirigentes de todos los frentes a motivar sus acciones en funcin del
dominio poltico de los mercados, en cuya conformacin se fundaba toda la estrategia de la
forma capitalista en gestacin.
en este contexto, se integr al Caribe dentro de la propia modalidad estratgica espaola en
dos sentidos: por un lado, como fortaleza militar frente a los desplazamientos armados y co-
merciales de los enemigos del reino; y, por otro, como nuevas plazas para el comercio, funcio-
nales a la instauracin de nuevas compaas comerciales en distintos puertos de la pennsula.
2
Antes que considerar a sta como una iniciativa de la corona para promover el desarrollo econmico de la
isla, se trataba de una estrategia que intentaba garantizar el estmulo manufacturero de la pennsula, ya que se
promovan iniciativas que retomaban el precepto fsicrata de la productividad de la tierra y el aseguramiento
de los mercados para tales intenciones.
3
Antonio-miguel Bernal, La fnanciacin de la Carrera de Indias (1492-1824). Dinero y crdito en el
comercio colonial espaol con Amrica, p. 297.
ren AguilAr PiA 101
en un primer momento, se extendi el monopolio de Cdiz
4
al convertirlo en parte de uno
metropolitano espaol para el comercio con sus distintas colonias americanas.
5
esto exigi
de la corona una serie de iniciativas que extendan los mecanismos de recaudacin sobre los
aranceles comerciales que, por su ampliacin, el monopolio espaol tendra que asegurarse
de concentrar para el estado.
los resultados pronto estuvieron a la vista y la estrategia pareci tener un impacto inme-
diato en los incrementos de los ingresos ordinarios
6
de la corona entre 1763 y 1797. lo cual se
refej en la tendencia al alza que durante ese intervalo de aos se registr en la participacin
de las colonias americanas hacia la metrpoli por este concepto (grfca I); aunque, como
puede constatarse, en 1797 inici su descenso sostenido hasta el comienzo de la segunda
dcada del siglo xix.
* se ha hecho el clculo para los reales velln en proporcin de 20 reales = 1 peso de plata.
fuentes: Jos Patricio merino, Las cuentas de la Administracin central espaola; Jos Canga Argelles,
Diccionario de Hacienda y Carlos marichal, La bancarrota del virreinato. Nueva Espaa y las fnanzas del
Imperio Espaol, 1780-1810, pp. 304-305.
4
Con toda seguridad, la idea de romper el monopolio de Cdiz se articulaba en relacin con otras ciuda-
des portuarias que se encontraban ms cerca de resolver los problemas de desplazamiento de mercancas que
de verse obligadas a someter a sus productores a las distintas imposiciones tributarias por concepto de traslado
desde sus lugares de origen hasta el puerto de la ciudad de Cdiz, que haran ver afectadas sus ganancias. en
ese sentido, se puede defnir el acondicionamiento de nuevos puertos peninsulares para el comercio fuera de la
metrpoli como una ampliacin de dicho monopolio que, de todos modos, la corona sigui ejerciendo y ya
no slo desde Cdiz sobre sus posesiones americanas.
5
Cuestin que, incluso, puede verse sustentada en la caracterstica de que, aunque se trataba de un proceso
reformador, se poda constatar que haba continuidad y uniformismo en los aspectos funcionales y operativos
del trfco: mtodos e instrumentos de contratacin, la reglamentacin e intervensionismo en las cuestiones de
fetes, seguros y fnanciacin del comercio as como en la articulacin de extranjeros, monopolistas aduanales
y criollos. Cfr. Antonio-miguel Bernal, op. cit., p. 298.
6
Carlos marichal, La bancarrota del virreinato. Nueva Espaa y las fnanzas del Imperio Espaol, 1780-
1810, p. 73.
Grfica I
Participacin de la Amrica espaola hacia la metrpoli en sus ingresos ordinarios
(en miles de reales velln)*
0
200,000
400,000
600,000
800,000
1,000,000
1,200,000
1
7
6
3
-
1
7
6
7
1
7
6
8
-
1
7
7
2
1
7
7
3
-
1
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7
7
1
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1
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2
1
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-
1
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1
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1
7
9
2
1
7
9
3
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1
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9
7
1
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0
2
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1
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1
8
0
8
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1
8
1
1
Periodos
I
n
g
r
e
s
o
s
102 el liBre ComerCio esPAol en lA ConformACin del merCAdo mundiAl...
Estos ingresos sirvieron para dar una impresin equivocada sobre su signifcado a largo
plazo, pues se trataba de un crecimiento fnanciero de la metrpoli con un efecto depresivo
para las colonias que las llev a un colapso econmico. esto ltimo debido a que concentra-
ban su actividad econmica en saldar compromisos de deuda por concepto de transacciones
comerciales, as como sus obligaciones tributarias que, en su conjunto, llenaban las arcas de
la metrpoli de recursos fnancieros y vaciaban a las colonias de los mismos.
no obstante, otras consideraciones permiten asegurar que, sin duda, fueron datos que in-
fuyeron en el nimo de los monarcas espaoles para plantearse la viabilidad de la apertu-
ra comercial de las colonias americanas con las monarquas enemigas; adems de terminar
cediendo a las presiones militares de inglaterra, a favor de quien termin decidindose la
reyerta por las plazas comerciales en la guerra por abrir o mantener limitados los accesos a
los mercados hispanoamericanos.
Sin embargo, el efecto de la presin econmica resultante en ese proceso accidentado, de def-
nicin de la composicin comercial del mundo, recay sobre las colonias hispanas de forma hete-
rognea. Aun cuando no cabe duda de que espacios como la nueva espaa tuvieran que absorber
la densidad del compromiso en el contexto de las reformas borbnicas, aqul no tuvo para la
corona la misma premura sobre posesiones ms perifricas y marginales como la isla de san Juan
Bautista de Puerto Rico. Aunque sin duda tuvo sus efectos signifcativos y oblig a la poblacin
a ciertas modifcaciones que marcaron su idiosincrasia y comportamiento habitual, el impacto de
aqullas tenda a disolverse en el esponjoso entramado de los cdigos sociales de la isla.
Diversifcacin comercial metropolitana en el libre comercio antillano
si bien, efectivamente, desde 1755 se funda la Compaa de Barcelona
7
que incorpora al sis-
tema comercial espaol y, con ello, a su regulacin por la real Hacienda, a santo domingo,
margarita y Puerto rico, no es sino con el decreto del 16 de octubre de 1765 que se conceden
los permisos conducentes para que ocurra el comercio directo de Barlovento.
8
en efecto, se
trataba de una serie de iniciativas que introducan la legalizacin del intercambio entre las
posesiones espaolas en todo el continente americano y el Caribe, que se coron con los
decretos
9
de 1778, los cuales promulgaron el reglamento y Aranceles para el comercio libre
de espaa y las indias.
En el sentido positivo que, para la corona, le signifcaron estas reformas comerciales y que
apuntaba ms arriba, posteriormente pudo resultarle sugerente la ampliacin de las barreras
comerciales hacia los intercambios con los territorios extranjeros; en la medida en que el
sistema arancelario espaol se volvi sumamente efcaz y, con ello, se abra la posibilidad de
que la corona lograra recaudar importantes remesas fnancieras si, adems, abra sus puertos
al comercio forneo.
en todo caso, dichas reformas, aplicadas al interior del reino y sus posesiones, tuvieron,
simultneamente, otro tipo de efectos en los precios de las mercancas espaolas en las colo-
7
Antonio-miguel Bernal, op. cit., pp. 298-299.
8
Ibidem, p. 300.
9
Idem.
ren AguilAr PiA 103
nias, pues mientras los monopolios de los mercados internos obligaban a una pauta inducida
de los precios, casi siempre al alza, segn los intereses de los consulados o de los gobernado-
res americanos, la medida introdujo un comportamiento elstico de los mismos que permita
una dinmica ms fuida del circulante y su correspondiente distribucin entre los poderes
locales y los metropolitanos.
Desde el punto de vista de la historiografa espaola, los resultados cuantifcables de la
apertura comercial con las posesiones americanas son inciertos e, incluso, imprecisos. sin
embargo, cuando menos en materia fscal, la historiografa americana deduce un importante
crecimiento en la recaudacin de recursos, en virtud de un mejoramiento de los mecanismos
aplicados para ejecutar esta prerrogativa del estado monrquico espaol.
10
En todo caso, los datos ofciales de una de las Sociedades Econmicas de Amigos del Pas
(la de madrid) indicaban que, bajo el rubro de efectos y de frutos, el pago de derechos
por tonelada de los que particip el comercio peninsular con destino a Puerto rico junto
con santo domingo y Cuman hacia el ao de 1776, sumaron 1.087.403 reales totales,
11

cifra que, entre otras, le permitan afrmar que los resultados de la liberacin comercial no
pudieron ser ms benefciosos.
Por otro lado, desde la perspectiva de las colonias, en lo que al aprovisionamiento de
recursos fnancieros en el Gran Caribe se refere, el recurso de los sistemas de Situados,
mediante los que fueron cubiertos los compromisos de la zona y que provenan de la nueva
Espaa, indica periodos (grfca II) en los que se describa una tendencia a lograr inducir un
crecimiento de sus activos monetarios hasta casi 100% en la zona, respecto de la primera
mitad del siglo xviii.
fuente: tepaske y Klein, Ingresos y Egresos de la Real Hacienda de Nueva Espaa, vol. 2.
10
es el caso de uno de los principales textos aqu referidos del autor Antonio-miguel Bernal, as como en
lo que concierne a las ideas contrastantes expuestas por Carlos marichal.
11
Antonio-miguel Bernal, op. cit., p. 301.
104 el liBre ComerCio esPAol en lA ConformACin del merCAdo mundiAl...
Funcionalidad antillana en el fujo monetario metropolitano
En su conjunto, los datos de aprovisionamiento de plata mexicana, por un lado, y la intensif-
cacin del comercio espaol en el Caribe, por el otro, esclarecen el incremento general de la
actividad econmica en el rea.
sin embargo, hablando comparativamente, frente a los logros de la estrategia comercial en
la regin por parte de francia e inglaterra, espaa se vera superada debido a su poca variedad
de mercancas manufacturadas y a la concentracin del consumo de los mercados externos
hacia productos especfcos elaborados en el Caribe. En ese sentido, Francia pudo importar
hasta 36 veces ms que Espaa en lo que se refere a azcar, tabaco y algodn (productos que
dominaba inglaterra).
12
De ello, se puede deducir que Espaa propici una estrategia que permiti intensifcar
el fujo de mercancas e incrementar la abundancia del mercado monetario en el Caribe y
que debido a estos aspectos sealados arriba convirti esas fortifcaciones en plazas
comerciales, sumamente atractivas para los mercados externos, propios del dominio imperial
ingls.
Para el Caribe, la competencia deba centrarse entre Cuba, santo domingo, Puerto rico,
margarita y trinidad que deban, a su vez, coparticipar del comercio proveniente de los puer-
tos metropolitanos de Cdiz, sevilla, mlaga, Cartagena, Alicante, Corua, gijn, Barcelona
y santander.
13
A esta especie de circuito comercial debemos aadir que un buen nmero de compaas
comerciales inglesas y francesas se ocuparon de realizar operaciones desde Cdiz para co-
participar del retorno metlico desde Amrica. Sin embargo, es difcil cuantifcar la relacin
directa, aunque se puede ensayar un cuadro comparativo (grfca III) entre los 60 millones
de pesos en metales preciosos que las colonias americanas inyectaron a la economa euro-
pea entre 1701 y 1705, y los 157 millones de pesos que, segn los datos manejados por m.
morineau, constituyeron los ingresos de la metrpoli por concepto de su comercio con las
Amricas entre 1791 y 1795. Aunque de los datos ofrecidos por garca Baquero se establece
que, entre 1715 y 1789, los retornos metlicos ascendieron a 55.5 millones de pesos; de los
cuales surgieron los benefcios que, para 1761, le reportaron a los ingleses 1,250,000 libras
esterlinas y 1,090,000 a los franceses. Adems de las ms de 8,000,000 de libras que, entre
1784 y 1785 se adjudicaron los britnicos como ingresos de plata americana para conformar,
con ella, un tercio del valor total de su comercio y hacerse con un quinto de la produccin
americana de metales para sus mercados.
Ampliacin de las garantas comerciales en el Caribe
Tal vez lo ms singular del carcter de las reformas citadas fue la sofsticacin que alcanzaron
los prstamos por actividades comerciales en funcin de la relevante difusin del crdito para
las operaciones de este tipo con Amrica.
12
Antonio-miguel Bernal, op. cit., p. 314.
13
Ibidem, p. 300.
ren AguilAr PiA 105
fuente: Antonio-miguel Bernal, La Financiacin de la Carrera de indias (1492-1824). Dinero y Crdito en el
comercio colonial espaol con Amrica, p. 316.
la hipoteca naval fue uno de los instrumentos ms difundidos para el intercambio inter-
continental del comercio espaol y, en ella, se dispona de las naves como garanta en los
viajes martimos que, una vez cumplida su larga jornada, tendran que ofrecer rendimientos
garantizados a quienes se aventuraban a invertir en dichas empresas.
En el caso especfco de la isla de Puerto Rico, se tienen registros (grfca IV) que indican
su participacin, desde el Puerto de Cdiz, en dichas operaciones durante el siglo xviii, con
alrededor de 18 barcos que amparaban crditos a la gruesa aventura, 77 escrituras de riesgo
suscritas, as como 215,392 pesos invertidos por ese sistema en la expedicin. tomando en
cuenta, adicionalmente, su intervencin regulada en el comercio circuncaribe.
lo que en trminos de valores monetarios, precisamente, en esa misma correlacin, se
puede observar (grfca V) es que mientras las cotizaciones sobre los barcos se encontra-
ban consistentemente estables, la especulacin sobre los valores escriturales de los mis-
mos permita generar una expectativa mucho ms lucrativa. de igual modo, no obstante
las ventajas de tales negocios, lo cierto es que la grfca tambin muestra un comporta-
miento a la baja, derivado de la declinacin del ciclo fnanciero que llegaba a su fn con
el siglo xviii.
mientras que para los primeros 20 aos del xix Puerto rico mantuvo un contacto ms
o menos constante que continu a la baja por el nmero de operaciones de este tipo de
106 el liBre ComerCio esPAol en lA ConformACin del merCAdo mundiAl...
fuente: Antonio-miguel Bernal, La Financiacin de la Carrera de Indias (1492-1824). Dinero y Crdito en el
comercio colonial espaol con Amrica (extracto), p. 391.
fuente: Antonio-miguel Bernal, La Financiacin de la Carrera de Indias (1492-1824). Dinero y Crdito en el
comercio colonial espaol con Amrica (extracto), p. 391.
ren AguilAr PiA 107
comercio de las escrituras de riesgo. lo cual se deduce de los datos
14
de 1803 con 11 barcos,
1819 con cinco y 1820 con dos.
en su conjunto, la aplicacin de todas y cada una de estas medidas obedeci a la exigencia
de aplicar una serie de regulaciones para determinadas actividades que, de todas formas, ya
ocurran con anterioridad, tanto en esta isla en particular como, de manera comn, para toda
el rea del Caribe.
15

Primeros apuntes conclusivos
Aun cuando, en efecto, la habilitacin de las plazas comerciales que diversifcaron los fu-
jos de intercambio en la regin pudo ofrecer atractivos benefcios a la corona espaola y a
la poblacin privilegiada local, lo cierto es que esas mismas medidas indujeron una mayor
participacin incuantifcable hasta ahora del comercio al margen de esos intereses do-
minantes y circunscritos a la legalidad de la poca. Por ello, paradjicamente, es imposible
hacerse una idea precisa de la signifcativa ambivalencia que tuvieron los circuitos de inter-
cambio ilcito en la conformacin y ampliacin de los trayectos comerciales que sirvieron
para incorporar a la dinmica del comercio internacional y, con ello, en el funcionamiento del
mercado mundial, a la regin del circuncaribe.
de ese modo, al mismo tiempo que se fortaleca la adhesin de las islas a la dinmica del
comercio imperial del reino, la tensin de los mercados internos, ejercida por la intervencin
sistemtica del comercio enemigo, convirti a la regin en un bastin emprico del comer-
cio libre; ms all de la versin espaola, pues incluy siempre la participacin activa del
comercio galo y sajn e incluso del holands, a pesar de las restricciones formuladas por el
rey espaol. Incluso las prohibiciones ofciales en las islas no estancaron las costumbres re-
gionales de disposicin y apertura de los insulares al intercambio con los barcos mercantes de
contrabando, adems de que tampoco sirvieron para proteger, efcazmente, a todas las plazas
del continuo asedio de la piratera.
Este fenmeno infuy de manera diferenciada en la poblacin del Caribe a propsito de
los sentimientos antiespaoles que se comenzaron a generalizar, y que se nutrieron del fujo
de las ideas polticas que saturaron la modalidad de la naciente modernidad de la vida so-
cial de las islas; las cuales experimentaron un efecto que no implic, necesariamente, proce-
sos posteriores de insurreccin armada contra la corona. en realidad, entre la poblacin de la
regin se registraron adaptaciones diferenciadas que van de los movimientos independentis-
tas a principios del siglo xix, hasta aquellos que, por el contrario, se enfrascaron en una
militancia a favor de profundizar y elevar sus vnculos polticos y sociales con la corona, sin
conseguir nunca un reconocimiento equitativo por parte de sta.
igualmente, el gobierno monrquico metropolitano dej sentir un enfriamiento de las
relaciones con Amrica (no slo con aquellos territorios que dejaban de ser sus colonias,
14
Ibidem, p. 423.
15
sin duda, en el proceso de aplicacin de la versin americana de las reformas administrativas de los Bor-
bones, estas iniciativas de regulacin comercial fueron, al principio, medidas que tenan la fnalidad de tapar el
paso de la piratera o el contrabando; aunque, despus, se convirtieron en la estrategia que buscaba normar esas
mismas actividades econmicas a favor de la real Hacienda de la corona espaola.
108 el liBre ComerCio esPAol en lA ConformACin del merCAdo mundiAl...
sino incluso con aquellas posesiones que permanecieron bajo su dominio hasta el fnal del
siglo xix tambin). todo ello sin descuidar, y ms bien profundizando, el trato de segundo
orden que desde su apreciacin poltica se les asign, por ejemplo, tanto a Puerto rico como
a Cuba.
en su conjunto, la paulatina contraccin que fue mostrando el comercio peninsular hacia
sus destinos americanos al acercarse el inicio del siglo xix, de todos modos dej condiciones
de operacin, por mnimas que fueran, que los emplazamientos locales estimularon e incorpo-
raron al mercado mundial, en el sentido en que ste se orientaba en las naciones metropolita-
nas (convirtiendo de continuo el fujo de la riqueza bajo el dominio de la acumulacin en for-
ma de capital). Cuestin que, por otro lado, infuira en la subsecuente diferenciacin de las
sociedades de la poca moderna, en rangos de progreso y atraso (que omitan engaosamente
la capacidad de distinguir la conformacin de maneras hbridas, andrginas, antediluvianas o
divergentes de las dominantes), pero que desembocaron en la geopoltica del mundo global
en que cada una de sus fases se cristaliz en la moderna evolucin del comercio mundial y en
la que, necesariamente, debi incrustarse el Caribe.
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111
Concreciones diferenciadas iniciales de la conciencia de clase obrera
y de la celebracin del primer da del Trabajo en guatemala
Jos luis BAlCrCel ordez*
Se trata aqu de procurar restablecer el enfoque flosfco de la dialctica de las formacio-
nes iniciales, de carcter histrico-social, de la conciencia de clase obrera en guatemala, y
su concrecin que condujera a manifestarse en hacer posible celebrar el primer primero de
mayo, como da internacional del trabajo.
Segn las fuentes hemerogrfcas de Guatemala, la primera vez que se llev a cabo en el
pas la celebracin del 1 de mayo como da del trabajo, correspondi a un jueves de 1924. As
lo consignan de manera expresa dos peridicos. Ambos en primera plana.
el Diario de Centro Amrica, de la fecha y del da siguiente, le dedic comentarios en tono
retrico y solemne y rese el desarrollo de los festejos, respectivamente. El Imparcial, del
2 de mayo, adems de informar de los actos realizados en diferentes partes de la repblica,
destac una nota declamatoria alusiva a la conmemoracin, la cual, sin duda, estaba prepa-
rada para aparecer el da anterior, en que por razones tcnicas no circul el diario y conserv
al pie la fecha 1 de mayo como signo de homenaje. su ttulo: loor al trabajo y honor a sus
sacerdotes, los obreros!, seguramente escrita por el director del peridico, Alejandro Crdo-
va, quien antes haba sido telegrafsta. El mismo diario inform el 29 de abril acerca de los
preparativos y programas del acontecimiento.
en cambio, la versin de un viejo dirigente obrero, perseguido y preso por aos, nos
proporciona datos e informacin que resultan diferentes, no slo con respecto del ao en que
empez a celebrarse en el pas el da del trabajo, sino en cuanto a lo que concierne al signi-
fcado que adquiri desde un principio, distinto del convencional de efemrides que trat de
asignrsele, tal como se refeja en las notas y comentarios de prensa. En sus breves Apuntes
para la historia del movimiento obrero en guatemala,
1
Antonio obando snchez seala el
1 de mayo de 1922 como la primera celebracin del da del trabajo, en la cual, por lo dems,
l mismo particip. Y afrma que, durante diez aos, los obreros lograron que se celebrara,
hasta que la dictadura termin por cancelarla mediante la represin. Aquello constituy una
muestra de la actitud combativa, de protesta y de planteamiento de demandas, de exigencia
de prestaciones por parte de los obreros guatemaltecos.
* Filsofo. Guatemalteco. Profesor de tiempo completo titular A defnitivo, por oposicin, con 45 aos
de antigedad acadmica en la facultad de filosofa y letras de la unAm, en los Colegios de filosofa y de
estudios latinoamericanos.
1
Antonio obando snchez, Apuntes para la historia del movimiento obrero en guatemala, antigua Alero,
nm. 30, tercera poca, mayo-junio, guatemala, 1978, pp. 76-82.
112 ConCreCiones diferenCiAdAs iniCiAles de lA ConCienCiA de ClAse oBrerA...
En otra parte se afrma que en 1921 se llev a cabo la primera celebracin: En medio
de un gran entusiasmo se celebr por primera vez en guatemala el da internacional de los
Trabajadores, el Primero de Mayo de 1921. Junto a sus demandas especfcas y la bandera
nacional se alz su voz solidaria con todos los trabajadores de la tierra.
2
Sin embargo, adentrado ms en la averiguacin hemerogrfca y documental directas al
respecto, durante una estancia semestral sabtica que, con apoyo de la direccin general del
Personal Acadmico (dgApA) de nuestra universidad nacional Autnoma de mxico, me per-
miti cumplir una invitacin del Centro de estudios urbanos y regionales de la universidad
de san Carlos de guatemala, entonces bajo la direccin del doctor scar guillermo Pelez
Almengor, para investigar la gestacin de las ideas y el pensamiento marxistas en el pas, y
su relacin con mxico,
3
pude hallar y corroborar informaciones que con claridad y precisin
confrman lo siguiente:
Por un lado, haber sido, en realidad, el ao de 1921 el de la primera celebracin en guate-
mala del da del trabajo, el 1 de mayo. Por el otro, que durante aos, al menos los ltimos de
la dictadura de el seor presidente, manuel estrada Cabrera, entre grupos de trabajadores,
con todo e imperar en el pas un sistema productivo que todava daba lugar de manera pre-
dominante a la integracin suya en torno a gremios y mutualidades, por ofcio o dedicacin,
en su seno orgnico en sus albores si se quiere venan propagndose niveles y grados de
concientizacin entre los trabajadores, por elementales que todava se mostraran, tendientes
a reclamar para s, colectivamente: reconocimiento, impulsar luchas por el logro de reivindi-
caciones y exigir prestaciones, por mnimas que fueran. entre ellas la exigencia por reducir
el tiempo de la jornada de trabajo a 8 horas. Todo lo cual se pondra de manifesto a la cada
de la dictadura, a la que contribuyeron en lucha armada decisiva los trabajadores, artesanos
combatientes, y la instalacin del gobierno de los conservadores, contrarios a los liberales, el
cual se promova con oferta y cariz democratizadores.
esa primera celebracin del da del trabajo, o fiesta del trabajo como tambin se le
denomin por parte de alguno de los grupos que la conmemoraron, cont con diversas activi-
2
Jorge del valle matheu y moiss Castro morales, Correspondencia Latinoamericana, nmeros 20 y 21,
Buenos Aires, marzo, 1927. Alfonso Bauer Paiz, Catalogacin de leyes e instituciones del trabajo en Guate-
mala del periodo 1872-1930, instituto de investigaciones econmicas y sociales, universidad de san Carlos
de guatemala, guatemala, 1965, p. 79. Cfr. Bernardo Alvarado monzn, la penetracin imperialista, la
lucha de clases y las primeras organizaciones marxistas en guatemala, Experiencias, nmeros 6, 7 y 8, gua-
temala, diciembre, 1961, enero-febrero, 1962. tambin Huberto Alvarado Arellano, Apuntes para la historia
del Partido Guatemalteco del Trabajo, ediciones del pgt, guatemala, 1975, pp. 5-6.
3
el ttulo del protocolo de la investigacin correspondiente, actualmente en desarrollo, presentado a dgApA,
es el siguiente: Proyeccin de las ideas y el pensamiento marxistas en guatemala a travs de mxico. su in-
cidencia ideolgica en los movimientos obrero, poltico, cultural e intelectual. Protocolo presentado en el ao
2002, que tiene antecedente de investigacin de mi parte en la publicacin el movimiento obrero en la historia
de guatemala, incluido en el tomo 2 de la Historia del movimiento obrero en Amrica Latina, coordinado por
el doctor Pablo gonzlez Casanova (instituto de investigaciones sociales, unAm-siglo xxi, 1985). investiga-
cin citada en la obra debida a varios autores: Ms de 100 aos del movimiento obrero urbano en Guatemala.
tomo i: Artesanos y obreros en el perodo liberal 1887-1944, Asociacin de investigacin y estudios sociales,
editorial Piedra santa, guatemala, 1991. la investigacin citada, incluida en la obra coordinada por el doctor
gonzlez Casanova, a su vez tiene como referente una ma anterior, publicada en Cuadernos Americanos
(mxico, mayo-junio, ao xxxix, vol. CCxxx, nm. 3, 1980), bajo el ttulo de la primera celebracin del
da del trabajo y las formaciones iniciales de la conciencia de clase obrera en guatemala.
Jos luis BAlCrCel ordez 113
dades promovidas a travs de actos literarios, segn el sector y posicin ideolgica que la
sustentara hasta con manifestaciones o desfles, como tendi a llamrselos en guatemala
an en tiempo de la revolucin de octubre (1944-1954) y concentraciones. lo sealamos
en plural porque no sucedi que se llevara a cabo entonces una sola manifestacin y concen-
tracin, sino alrededor de tres, cinco o seis, por separado, conforme a distintas tendencias
sustentadas, las que entre manifestaciones o marchas, concentraciones y actos diversos esce-
nifcaron esa primigenia conmemoracin.
Indudablemente, todo ello pona de manifesto un modo de culminacin de las modif-
caciones que demostraban operarse en distintas formaciones de conciencia social entre los
trabajadores, como indicador de lo que apuntaba a tornarse movimiento obrero propiamente.
incluso en el medio laboral comenzaban a sonar voces aspirantes a la conversin posible
de arribo al sindicalismo, por incipiente que consiguiera llegar a plasmarse su concrecin,
aprovechando la coyuntura emergente planteada. Baste anotar que ya en 1920, en plena dic-
tadura de estrada Cabrera, se haban producido varias huelgas y protestas: las de panaderos,
telegrafstas, trabajadores cerveceros, barberos, en contra de las cuales el gobierno actu con
medidas de represin extrema.
ms tarde se presentaran planteamientos sobre la necesidad de cambiar modos de orga-
nizacin de los trabajadores que rompieran con la corporativizacin que vena imponiendo la
dictadura para controlar su actividad y utilizarla como supuesta arma de respaldo al rgimen,
de pretendida adhesin y apoyo al cumplimiento de sus propsitos y designios. tal sera el
caso del llamamiento lanzado por el artesano tipgrafo nicols reyes, ya en 1920, aunque
un ao antes de aquel primer Primero de mayo (quien, por cierto ironas del destino,
en tiempos de la dictadura de ubico se convertira por nombramiento de ste en director de
la tipografa nacional), para que las organizaciones de trabajadores se deslindaran de aquel
control impuesto y actuaran con independencia, valindose por su cuenta. Hablando, mejor
dicho, escribiendo de sindicalismo. importantsimo criterio que trascendi en texto suyo y
en informacin a la prensa.
4
la que arriba llamamos irona del destino, tiene explicacin,
sin embargo, dado que ubico tom en cuenta la ruptura de reyes con los conservadores (el
Partido Unionista, que entr en conficto con los trabajadores, en el fondo por cuestiones de
origen clasista), y se hizo a las flas del Partido Liberal.
Por cierto, El Demcrata, peridico que se presentaba como diario independiente, rga-
no del Partido democrtico, defensor de los principios liberales, tratndose de una fraccin
escindida del Partido liberal con motivo de la lucha y cada de estrada Cabrera, misma que
haba intervenido en tratar de acelerar dicha cada, publicaba el sbado 30 de abril de 1972
en primera pgina, en pequeo recuadro de la parte inferior de la misma, de su nmero de
circulacin 252, ya en su ao ii:
la fiesta del trabajo. maana, primero de mayo, a iniciativa de la sociedad federa-
cin obrera para la Proteccin legal del trabajo, celebrarn los obreros de la Capital
la fiesta del trabajo, segn programa que est circulando y que por falta de espacio
nos privamos del gusto de publicar. la cultura y el entusiasmo sern las notas predomi-
nantes en este festival, digno por todos conceptos de la ms franca ponderacin.
4
Diario de Centro Amrica, guatemala, 10 de junio de 1920, p. 2.
Por su lado, desde posiciones ideolgicas diferentes, en torno a la fecha conmemorativa
inicial del da del trabajo, se dio a la publicidad una convocatoria que a la letra deca:
Con el fn de festejar debidamente la toma de posesin de la nueva Junta Directiva de la
sociedad federada gremial de Albailes tenemos el honor de invitar a ud. y aprecia-
ble familia para que, con su presencia, d mayor realce al Acto literario que tendr lugar
el da 1 de mayo, en la casa nmero 34 de la 6 Avenida sur a las 7 p.m., con la cual
tomamos parte en la fiestA del trABAjo, que se inaugura en esta fecha, por acuerdo
de la federacin obrera de guatemala, y cuya celebracin anual tendr lugar en Centro
Amrica.
logramos esta oportunidad para suscribirnos de ud. sus Altos y ss.ss.
manuel francisco leche, Presidente. Pedro garca manzo, secretario.
progrAmA. 1. Discurso ofcial, por don Arturo Centeno. 2. Lectura del Acta de fun-
dacin por el socio toribio gmez. 3. Cambio de la Junta directiva. 4. lectura de la
memoria de los trabajos llevados a cabo durante el ao de 1920 al 1 de mayo de 1921,
por el Secretario saliente. 5. Disertacin cientfca por el Doctor Eduardo Aguirre Vels-
quez. 6. Frases fnales por el Br. Emilio Garca Narvez.
5
despus de celebrado el acto literario conmemorativo sealado, Exclsior (guatemala,
2/5/1921) recogera el desarrollo del mismo con los siguientes titulares de primera plana: el
proletAriAdo de guAtemAlA iniCiA un movimiento soCiAlistA; el horror A los poltiCos pro-
fesionAles Como medio de defensA de lAs ClAses trABAjAdorAs ContrA el CApitAlismo; dis-
curso pronunciado por el doctor Aguirre velsquez en la gremial de Albailes, anoche.
volviendo en fechas al aviso de la celebracin del primer primero de mayo conmemora-
tivo, el mismo Exclsior de fecha 30 de abril de 1921, en su pgina 6, titulaba una nota la
fiesta del trabajo, con el siguiente contenido:
la celebracin de esta fecha obrera, decretada por la federacin obrera de guatemala
y que celebran tambin instituciones de igual ndole de muchas naciones, se verifcar
principalmente en el Hipdromo. en el Parque de minerva dar por la tarde un concierto
la Banda marcial. Punto del programa de celebracin es tambin la manifestacin que se
organizar en la plazuela del templo de san sebastin.
La celebracin culta de esta festa, contribuir a dar solidez al buen nombre de que
gozan las instituciones obreras de guatemala.
Conviene traer a cuento que el lugar de la celebracin al que se refere la nota anterior como
Parque minerva, era ni ms ni menos que el mismo que el seor presidente manuel estra-
da Cabrera haba mandado construir, con rplicas en las ms importantes ciudades del pas,
para celebrar frente a sus templos (templos de minerva se les denominaron) las fiestas de
minerva, dedicadas a la cultura, el arte y la educacin. tales templos tuvieron por modelo ima-
ginario el Partenn griego, en chiquito. A dichas festas asistan importantes personalidades
invitadas, para ofrendarle, junto a las multitudes escolares presentes, clidos ditirambos al ti-
rano. rubn daro, Jos santos Chocano y enrique gmez Carrillo, fueron algunas de ellas.
5
Exclsior, guatemala, sbado 30 de abril de 1921, primera plana.
114 ConCreCiones diferenCiAdAs iniCiAles de lA ConCienCiA de ClAse oBrerA...
sobre los diversos festejos realizados, de nuevo Exclsior volvera a informar en su pgina
4 del 2 de mayo de 1921. en ella, con el ttulo de el da de los obreros, daba cuenta de lo
llevado a cabo:
la celebracin de la fiesta del trabajo fue, como lo habamos predicho, una serie de ac-
tos cultos del obrerismo, que tiende a elevarse conforme a las modernas orientaciones.
esta tendencia fue la base de las alocuciones pronunciadas en los puntos marcados
por el programa: en la plaza de san sebastin, por el obrero silverio valenzuela; en la
Plaza del Centro, por el ciudadano virgilio narvez, a nombre del Consejo federal; en
el teatro Coln, por el ciudadano vicente Arriola; y por ltimo, en la Concordia por
el Br. Csar izaguirre; base slida que, bien comprendida e interpretada, tiene que hacer
la felicidad de los pueblos.
Por la noche la sociedad federada gremial de Albailes celebr solemne extraordi-
naria sesin, en la cual tom posesin la nueva Junta directiva.
en el Hipdromo y Parque de minerva la Banda marcial y dos marinos contribuye-
ron a dar el domingo el aspecto de un da de fiesta del trabajo.
Por lo que tiene que ver con la concentracin o mitin en el parque la Concordia, a par-
tir de la revolucin de octubre Parque enrique gmez Carrillo, debemos hacer ver que
se trataba de la conmemoracin de los comunistas. en realidad, aqulla no fue otra que la
concentracin que llevara a culminar la manifestacin o marcha que los comunistas haban
hecho arrancar desde la Plaza de la estacin (de los ferrocarriles). Adems, cierto era que
la Concordia haba funcionado como punto de reunin para concentrar otros encuentros
o manifestaciones, como la concentracin que se llevara a efecto el 2 de abril del mismo
1921, para de all partir al Cementerio general, en donde tendra lugar un acto en homenaje
a Justo Rufno Barrios, frente a su tumba.
6
sin embargo, parecera que para la fecha de con-
centracin comunista por el primero de mayo se dispona de ms amplios espacios para la
concentracin, puesto que se haba efectuado importante tala de rboles, segn noticia de
la Gaceta de la Polica Nacional.
7
resulta importante saber que en la concentracin celebra-
da en La Concordia se enarbol la bandera roja con la hoz y el martillo, plena identifcacin
de la tendencia ideolgica que llevara a cabo la conmemoracin alusiva al evento.
8

importa sealar que el marxismo, y por lo tanto el movimiento comunista al que arriba
aludo por su participacin en la primera efemride del da del trabajo, no constitua enton-
ces ninguna improvisacin. indudablemente de modo clandestino se estudiaba e impulsaba
el marxismo. Como puede concluirse, por ejemplo, del texto que por entregas presentara al
Exclsior de 13 y 14 de abril del mismo 1921 Jos luis Barrientos, en relacin con una con-
ferencia que sobre el socialismo cientfco haba pronunciado en das anteriores para Unif-
cacin Obrera en el edifcio de la Asociacin de Estudiantes Universitarios (Aeu).
6
Exclsior, Guatemala, 1 de abril de 1921, primera plana. Justo Rufno Barrios, mximo dirigente de la
revolucin de reforma de 1871, que hizo imperar el liberalismo en el pas, en su segunda fase.
7
Gaceta de la Polica Nacional, ao i, del 19 de junio de 1921, p. 22.
8
informacin obtenida gracias al testimonio de don Carlos Cceres vila, militante de aquel primer partido
comunista que, a la sazn, funcionara en guatemala. dicha informacin me fue comunicada, en decenios ante-
riores, por mi compaero y amigo, el doctor Carlos navarrete Cceres, investigador del instituto de investiga-
ciones Antropolgicas de la unAm, y nieto de aquel participante en el acto de celebracin del 1 de mayo.
Jos luis BAlCrCel ordez 115
Jos luis Barrientos estudiaba a la sazn derecho y actuaba como representante en la Aeu,
junto a otro compaero tambin estudiante de derecho, miguel ngel Asturias, muchsimo
tiempo despus Premio nobel de literatura. Juntos actuaron en varias luchas populares y
entablaron solidaria relacin con organizaciones comunistas mexicanas, sobre todo con mo-
tivo del conficto provocado por Estados Unidos que contrapuso a Panam con Costa Rica.
Vale la pena recordar acerca de dicho conficto que con el patrocinio de la Aeu se integr la
Junta Patritica de estudiantes universitarios del estado de guatemala, de la que igualmente
formaron parte miguel ngel Asturias y Jos luis Barrientos; asimismo, es importante re-
memorar que los distintos documentos que se redactaron y distribuyeron con aquel motivo,
concluan con la glosa fnal: sAlud y renovACin soCiAl.
9
debe descartarse la posibilidad de cualquier celebracin anterior en guatemala, porque
no se tiene ningn indicio de que la haya habido. no slo porque la prensa de gran tirada no
haya recogido la informacin. Por lo visto, tampoco lo hizo en 1921, 1922 y 1923. de las
del 21 y 22 no puede inculparse de omisin a El Imparcial, puesto que ste se fund el 16 de
junio de 1922.
nada registran tampoco a este respecto los peridicos de trabajadores o de partidos polti-
cos que se oponan al rgimen de estrada Cabrera (8-ii-98 a 8-iv-20). es el caso de El Obrero
Libre, que empez a editarse el 15 de febrero de 1920, bajo la direccin de silverio ortiz, au-
tor, a la vez, de unas extraordinarias memorias que recoge rafael Arvalo martnez en Ecce
Pericles!,
10
en las que nada se dice en ese sentido. e, igualmente, ninguna referencia hay en
el Unionista, que sale a circulacin en la misma fecha que aqul y que, a diferencia suya
ser el rgano de la fraccin obrera del Partido unionista, expresaba al partido orgnica y
polticamente a nivel nacional. no se alude a la fecha o a la conmemoracin ni en el nmero
78 de su primer ao, correspondiente al sbado 1 de mayo de 1920, ni en nmeros anteriores
o posteriores. es ms, en la edicin de ese da ni siquiera aparece mencin alguna relacionada
con problemas de los obreros, a diferencia de ediciones de otras fechas, como sucede en los
nmeros 12, 13, 23, 29 y 53, para citar slo algunos ejemplos.
en la dcada anterior al 20, por lo que puede establecerse, en Centroamrica no exista,
ni remotamente, la idea del da del trabajo. As se desprende del Primer Congreso Centro-
americano de obreros, celebrado en san salvador, cuyas resoluciones rezan (Centenario del
Primer grito de independencia de Centro Amrica, en evidente manifestacin de homena-
je): [] i Base art. 5. recomendar a los jefes de talleres que no suspendan los trabajos
por motivo de festas civiles o religiosas innecesarias, exceptuando nicamente el da 15 de
septiembre.
11
lo anterior llama la atencin porque, de no obedecer a intereses manipuladores tendientes
a evitar la celebracin del 1 de mayo, ante repercusiones inmediatas demasiado inmedia-
tas previsibles por lo que en este sentido vena preparndose en mxico, tiene que admi-
tirse que al atraso del movimiento obrero de Centroamrica se sumaba el aislamiento de los
trabajadores del movimiento internacional, as como del gobierno, porque de haberlo sabido,
el gobierno probablemente hubiera manipulado la fecha, tal como lo haca con otros aspectos
de la actividad obrera, sobre todo durante las campaas reelectorales del seor presidente.
9
vase, por ejemplo, Exclsior de guatemala, del 7 de marzo de 1921, p. 3.
10
rafael Arvalo martnez. Ecce Pericles!, tipografa nacional, guatemala, 1945.
11
El Nuevo Tiempo, tegucigalpa, Honduras, 24 de enero de 1912, p. 966.
116 ConCreCiones diferenCiAdAs iniCiAles de lA ConCienCiA de ClAse oBrerA...
el primer supuesto debe desecharse por completo, pues resultara incompatible con el
conjunto resolutivo del mencionado congreso obrero, que plante entre otras demandas: que
los gobiernos centroamericanos
graven con impuestos a las manufactureras extranjeras que de igual clase se elaboren
en todos o algunos de los estados [] formacin de un Comit en cada estado, que se
ocupar en la creacin y administracin de un fondo especial dedicado a la construccin
de casas higinicas y baratas para obreros pobres [] Para reglamentar las horas de tra-
bajo conforme a las necesidades de la regin, recomendando especialmente sostener
como mximo ocho horas diarias para los obreros que trabajan por da, destinando dos
horas al almuerzo [] Creacin de centros de recreo, casas de salud y asilos para obre-
ros [] sistema de cdulas personales para los obreros que se trasladen de un estado a
otro o de una poblacin a otras, dentro de un mismo estado; en las cuales se har constar
que el portador es miembro activo de alguna de las sociedades confederadas, la cual dar
en ella la identifcacin de las cualidades personales y competencia profesional, y de
haber cumplido sus obligaciones de socio.
en todo caso, cabe recordar que aparte de que en estados unidos, desde mucho tiempo
atrs se haba determinado la festividad de una fecha conmemorativa del da del trabajo, la
segunda internacional socialista, marxista, acord en 1889, en Pars, la celebracin del da
internacional del trabajo para que comenzara a celebrarse en 1890; en 1892 insistieron en la
necesidad de la conmemoracin los sindicatos franceses en Bruselas y en 1893 se estableci
su confrmacin en Zurich; siempre en el contexto de reivindicaciones como la jornada de
ocho horas, la supresin o reglamentacin de la jornada nocturna y del trabajo de mujeres
y nios. en pases de latinoamrica, como es el caso de Chile, el da del trabajo comenz
a celebrarse en 1898, en su primera conmemoracin pblica, con el antecedente del primer
manifesto de saludo a la fecha, en 1893.
12
en mxico, el da del trabajo se celebr en 1912
y, sobre todo, en 1913, en forma masiva, teniendo como antecedente la conmemoracin en
Chihuahua, que se inici en la dcada de 1890.
la primera mencin que se hace en guatemala del 1 de mayo como fecha conmemorativa
laboral, es la que cita el artculo 40 de la llamada Constitucin obrera Centroamericana,
13

y que debi ser el instrumento constitutivo de la Confederacin obrera Centro Americana
(CoCA), que se fund en guatemala en 1921, a instancias de los jefes de estado de los cinco
pases, resultado del Congreso obrero Centro Americano que se reuni el 15 de septiem-
bre, con motivo del Centenario de la independencia, convocado por la federacin obrera de
guatemala (Queda facultado el Consejo federal para pactar con las dems agrupaciones
de la Amrica Central la Confederacin Obrera Centroamericana): Se reconoce da de fes-
ta obligatoria: 1 de mayo, fiesta del trabajo, y el 15 de septiembre, aniversario de nuestra
emancipacin poltica. sin embargo, no obstante su fundacin en 1919, la CoCA, cuya sede
sera rotativa por ao en cada uno de los pases centroamericanos, comenz a funcionar en
guatemala, precisamente hasta 1924.
12
Alejandro Witker, Chile: sociedad y poltica, Antologa, lecturas universitarias, nm. 30, unAm, mxico,
1978, pp. 699-700.
13
El Imparcial, 29 de abril de 1924.
Jos luis BAlCrCel ordez 117
la cuestin que aqu se plantea tena como contexto un medio social de relaciones produc-
tivas en donde las actividades laborales se hallaban predominantemente an en la fase
artesanal, cuando apenas comenzaban a darse las diferenciaciones de los talleres a las fbri-
cas, y en el que de stas slo muy pocas surgieron propiamente como tales; mientras en el
campo imperaban rasgos de servidumbre y slo principiaban a generarse las correspondientes
a la explotacin capitalista.
De todos modos, hay que tener en cuenta la afrmacin de Obando Snchez: Antes de la
cada de manuel estrada Cabrera no hubo sindicalismo propiamente dicho; hubo sociedades
mutualistas.
14
el planteamiento del autor alude a los linderos que marcan el inicio de la
dcada de los 20. y si aqu nos interesa establecer la cuenta, el tiempo es slo para efec-
tos de situar la fecha de la primera celebracin del da del trabajo en guatemala dentro de
condiciones bien determinadas. lo que resulta necesario de tomarse en consideracin es lo
que tiene que ver con las condiciones de un desarrollo econmico y social respecto del cual
se producen las posibilidades de desarrollos de clase, ideolgicos y, por supuesto, polticos,
no slo en lo que concierne a las organizaciones laborales, y lo que en ello participa y deter-
mina el proceso de la conciencia de clase, sino, a nivel nacional, en las interrelaciones con
otras clases sociales.
En este sentido, las Memorias de Silverio Ortiz son un magnfco y valioso escrito de
grata lectura, adems, por su sencillo bien decir, fundamental para conocer la actividad gre-
mial y poltica de los trabajadores guatemaltecos en una poca en que eran todava, ms que
todo, artesanos transitando hacia el obrerismo. este documento, que ha resultado muy utiliza-
do por algunos autores, quienes al mencionarlo lo repiten de manera textual, y, sin entrecomi-
llarlo, ha dado lugar a interpretaciones forzadas que llevan a adjudicarle al momento y a las
condiciones a las que se refere, caractersticas que corresponderan a una etapa de desarrollo
obrero, proletario, ya completamente defnido como tal. Pretendiendo desconocer las mani-
pulaciones y la mediatizacin a que la burguesa someti a los trabajadores, denominados,
aun por ellos mismos, obreros, desde tiempo atrs, muchas veces a travs de los dueos de los
talleres. Asumir posiciones polticas y de lucha contra la dictadura no forzosamente implicaba
decir haberse desarrollado como obrero ni alcanzado la conciencia respectiva. la lucha por el
control del gobierno fue entre fracciones de la burguesa, secundada por artesanos y obreros
en ciernes, quienes tambin estuvieron en primera lnea de la lucha, o por delante de la bur-
guesa, combatiendo para ella.
sera absurdo pretender, en cambio, que el tiempo, tan breve, que va del 20 al 21, 22 o 24,
y que pas entre el derrocamiento de la dictadura y la fecha en que se haya celebrado el 1 de
mayo, constituyera el elemento transformador de la conciencia social de los trabajadores gua-
temaltecos y que, automticamente, se produjo con ello el cambio de las sociedades mutualis-
tas a los sindicatos. lo que no puede desconocerse es que la lucha misma contra la dictadura
actu como coadyuvante que de alguna manera incidi en cambios de actitudes, en modifca-
ciones de convivencia, en transformaciones ideolgicas dentro de un contexto nacional que
tuvo variantes, pasando por un breve y atenuado democratismo hacia la dictadura otra vez,
aunque con las diferentes peculiaridades que le asign la continuada y creciente penetracin
imperialista norteamericana. Tampoco podra pretenderse que los cambios, modifcaciones y
14
Op. cit., Apuntes para la historia del movimiento obrero en guatemala.
118 ConCreCiones diferenCiAdAs iniCiAles de lA ConCienCiA de ClAse oBrerA...
transformaciones aludidas fueran homogneas y en igual sentido. fue un hecho concreto que
entre el 21 y el 22 surgieron los primeros sindicatos: zapateros, panifcadores, albailes y
carpinteros, recuerda obando snchez en el mismo lugar. otro hecho, no menos concreto,
fue que los obreros se integraron en organizaciones que, por sus principios y postulados, mu-
chas veces resultaron divergentes. Algunas, proclives a entrar en juego con los intereses de
la burguesa y su estado, en la mediatizacin que produce tranquilizantes con poco o nada, y
otras, por el contrario, adversas y combatientes contra tales intereses.
de ah que la diferencia que anotamos desde el principio no se reduzca a la discusin
simple sobre escuetos datos de carcter temporal, consignados en aos, y a la credibilidad
que pueda otorgarse a las respectivas referencias, en donde la historicidad se establecera a
partir del dato pblico, puesto que as lo asevera la prensa de la poca, sino porque as debi
ser, cuanto ms si con anterioridad la misma nada refere al respecto. Y de ah surgira la duda
sobre si el protagonista consultado pudo equivocar las fechas, mxime si no alude a 1921,
pues al cabo ha pasado mucho tiempo desde entonces. el asunto no se limita a fechas, sino
la distincin de las mismas queda inserta en la diversidad de concepciones, de tendencias, de
actitudes y posiciones en relacin con las condiciones existentes, que se llegaron a producir
con el desarrollo del movimiento obrero de guatemala. la diferencia, pues, no radica en que
se asiente, por una parte, que aquello se realiz por primera vez en 1924 o que, por otra, se
afrme que se produjo en 1921 o 1922, sino en la determinacin del contenido de ambas cele-
braciones, ya que su signifcado indicar de qu se trataba en cada caso. As pueden despren-
derse, para el estudio del movimiento obrero de guatemala, las razones que fundamentaron
la celebracin de 1924 y los factores que produjeron la de 1922. lo cual deja al descubierto
los elementos que privaron para que la prensa nada hubiera dicho a propsito de las del 21 y
22 y dedicara, en cambio, las primeras planas a la del 24.
la celebracin de la que inform la prensa, la de 1924, repetimos, por las peculiaridades
que revisti, no pudo haber tenido otro carcter que el de ofcial, consistente en un conjunto
de actos, organizados a instancias o con el acuerdo de una fraccin de la burguesa, por el
gobierno pro imperialista y explcitamente anticomunista del general Jos mara orellana (5
de diciembre de 1921-26 de septiembre de 1926), dictadura que surgi del golpe de estado
al rgimen democratizante del terrateniente azucarero Carlos Herrera (8 de abril de 1920-
5 de diciembre de 1921), el que, a su vez, se estableci tras el derrocamiento de la dictadura
de 22 aos de manuel estrada Cabrera, con la cual, al iniciarse el siglo, se constituy plena-
mente la intervencin monoplica norteamericana en el pas. el de orellana fue un gobierno
que para contar con el reconocimiento norteamericano debi renegociar los contratos de la
electric Bond and share, matriz de la empresa elctrica de guatemala, otorgndole mayores
concesiones. y legalizar las facilidades que demandaba la internacional railways of Central
America, subsidiaria de la united fruit Company y matriz de ferrocarriles internacionales
de Centroamrica (irCA), para construir el tramo de va frrea que unira a guatemala y el
salvador.
15
y para no dejar lugar a dudas en cuanto a su posicin, con base en el acuerdo gubernativo
del 23 de junio de 1922, el gobierno de orellana erog $22,422.00, moneda nacional, para
15
Alfonso Bauer Paiz, Cmo opera el capital yanqui en Centroamrica (El caso de Guatemala), editora
ibero-mexicana, mxico, 1956, pp. 55-56.
Jos luis BAlCrCel ordez 119
cubrir el valor de 100 quintales de frijol, destinados a los que consideraba hambrientos de
rusia, tras el triunfo del bolchevismo.
16
de no haber sido directamente el gobierno el organizador del la celebracin del 1 de mayo,
sino auspiciador de la iniciativa de una corriente de trabajadores, canalizada por algunos de
sus dirigentes, o se hubiera tratado de una idea surgida al nivel de los dirigentes, en todo caso
el gobierno cont con una central de trabajadores para llevar a cabo la fiesta del trabajo,
central que responda a posiciones conciliadoras. las caractersticas que asumieron los festejos
laborales, por lo que dice la prensa, el tono mismo de sta para informar y comentar al respecto
al hablar de tono no nos referimos a la cuestin formal estilstica, que alguien podra califcar
de decimonnica, sino a la expresin y a la funcin del lenguaje, que trasluce posiciones ideo-
lgicas de clase, que el Diario de Centro Amrica, peridico ofcial del gobierno, manifes-
tara su solidaridad con la conmemoracin y con sus participantes, y que entre stos estuvieran
algunos empresarios, no pueden ser ms que evidencias de un inters manifesto de contrarres-
tar al movimiento obrero en su desarrollo, de desvirtuar su proceso y mediatizar sus efectos.
de salirle al paso a los alcances derivados de la transformacin que comenzaba a producirse
en la actitud de ncleos de trabajadores guatemaltecos con la formacin de una conciencia que
se iba constituyendo, resultado de la asimilacin crtica que principiaba a darse colectivamente
al atisbar las consecuencias que surgan de las contradicciones que iba engendrando la acumu-
lacin capitalista, la concentracin del capital y las relaciones de explotacin.
las celebraciones del 21 y del 22 respondan a otros intereses. Constituyeron la expresin
del desarrollo de la clase obrera en su proceso de manifestarse activamente de modo comba-
tivo. y oportunidad para exponer de manera pblica una situacin determinada, denunciando
inconformidad en ella y con ella; planteamiento de la necesidad de cambio y, mientras tanto,
exigencia de reivindicaciones. fueron esas celebraciones una manera de externar las mani-
festaciones iniciales del cambio del en s al para s de la constitucin de la clase. de ah la
posicin de independencia respecto de la que se va distanciando al irse convirtiendo en an-
tagnica, en la formacin de un sistema econmico determinado que entraa salir a la calle
dejando constancia de oposicin a ese sistema que se est forjando. Por eso, su solidaridad con
otros de otras partes, que son ellos mismos: la clase; la clase obrera guatemalteca comenzaba
a existir como tal. no por hacerse presente en la celebracin del da del trabajo, sino porque
est adquiriendo existencia y cobrando conciencia de ella, organiza la celebracin que la ex-
prese pblicamente, en actitud de protesta. ms que de demanda, de exigencia, por necesidad
(social que histricamente se iba determinando), se trataba de celebrar las manifestaciones
de concrecin de la clase, que ya se vena expresando como tal en luchas y batallas concretas
relacionadas con intereses concretos de su clase, en el proceso de adquirir su realidad como
clase obrera. los dirigentes y lo que expresaban fueron otros y distintos de los que encarnando
an posiciones de artesanos y propietarios de talleres que participaron, mediatizados por frac-
ciones de la burguesa, en el derrocamiento del dictador, y otros y distintos de los que, tambin
mediatizados por fracciones de la burguesa, celebrara el da del trabajo de 1924.
El Imparcial del 29 de abril public comentarios alusivos y dio a conocer el programa de
actividades de la que sera primera celebracin ofcial del primero de mayo, las cuales, por
cierto, se extendan a varios das:
16
Op. cit., Alfonso Bauer Paiz, Catalogacin..., p. 33.
120 ConCreCiones diferenCiAdAs iniCiAles de lA ConCienCiA de ClAse oBrerA...
da primero [] 6 a.m. alborada en la Concordia [hoy parque enrique gmez Carrillo;
sabemos que en la celebracin de los aos posteriores la alborada se realizaba en diferen-
tes barrios de la capital]; 9 a.m. sesin pblica en el edifcio de la exposicin. Sgts. actos:
a) Himno al trabajo [] b) saludo a las sociedades obreras [] c) lectura del artculo
40 [ya citado] [] banda [sabemos que se entonaba la marsellesa] [] e) Conferencia
[] f) Himno nacional [] Clausura del acto. 2 p.m. reunin de todas las sociedades
obreras y el obrerismo en general en La Concordia, de donde desflar la gran manifes-
tacin hacia el monumento al trabajo [sabemos que se habilit como tal a la estatua de
fulton, y que a la cabeza de dicha marcha, amenizndola, particip la Banda marcial del
Hospicio nacional de guatemala
17
], organizndose de la manera siguiente: A) discursos
pronunciados por los obreros guillermo letona y v. mrida C. B) Para la manifestacin
se observar el orden que sigue: Consejo federal, Comit ejecutivo, sociedades, sindi-
catos obreros y obrerismo en general. C) en el Parque Central, frente al Palacio, con el
propsito de llevar las peticiones a los poderes del estado, en provecho del obrerismo,
llevar la palabra el Presidente del Comit ejecutivo. d) en el Parque morazn hablar
el obrero Concepcin estrada ruyama. e) en el monumento al trabajo, hablarn los
obreros damin Caniz [el mismo dirigente de artesanos y obreros en la campaa contra
la dictadura de estrada Cabrera] y perfecto lara. f) tribuna libre. g) marimba. H) 8
p.m. Concierto.
el 11 de junio se llevara a cabo un concurso infantil de escuelas de la capital (sin que se
anote el tema), lo mismo que un encuentro de ftbol entre equipos de obreros en el Hipdromo
del norte. el 1 de junio se realizara una sesin pblica en el teatro Abril para entregar premios
entre los participantes de la exposicin de la industria nacional, y entre concursantes nios y
obreros. una nota anuncia que del 1 al 18 de mayo, por la noche, se leeran conferencias a
cargo de obreros, en presencia de la directiva de la federacin obrera. y a continuacin una
advertencia: las personas que hagan uso de la palabra en el trayecto de la manifestacin, sern
lAs niCAs responsABles de las opiniones que emitan. ningn indicio mejor para sealar el
temor de los imponderables. lo que a su vez quera decir que otros, y desde antes, se venan
pronunciando pblicamente respecto de la problemtica de los asuntos laborales y, con seguri-
dad, de manera distinta a como lo haba planeado la federacin obrera de guatemala para la
Proteccin legal del trabajo. de tal manera las cosas, era de preverse que obreros en desacuer-
do con la manipulacin pudieran presentarse ah mismo a manifestar sus posiciones. en efecto,
obando snchez
18
se refere a las interferencias que los sindicalistas llevaban a cabo entre los
mutualistas, agitando en sentido opuesto al de desvirtuar el signifcado de la conmemoracin y
el proceso del movimiento obrero, propsito manifesto de los organizadores.
la central que tuvo a su cargo la celebracin de 1924, y que en los aos subsiguientes
seguira actuando en trminos de mediatizar el movimiento obrero, segn su propia identif-
cacin a travs de la prensa, y por lo que sealan autores como obando snchez fue, pues,
la federacin obrera de guatemala para la Proteccin legal del trabajo, que para organizar
los festejos se apoyaba en el Comit Pro da del trabajo. dicha central seala obando
snchez, era en guatemala, como sus homlogas en los dems pases centroamericanos,
17
informacin proporcionada al autor en decenios atrs por el licenciado scar Bentez Bone, suegro suyo
y quien formara parte en aquel momento de la citada banda marcial.
18
Op. cit., obando snchez, Apuntes..., p. 79.
Jos luis BAlCrCel ordez 121
la organizacin que tena personera jurdica [] su composicin era de sociedades mu-
tualistas, algunas uniones obreras todas de artesanos [] jams dio su apoyo y asesora
en los confictos e intervena en ellos para venderlos a la patronal y al gobierno. Era una
federacin oportunista y traidora que en los aos de 1923-24 perteneci a la federacin
Americana del trabajo (American federation of labor), dirigida entonces por William
green.
19
y para precisar mejor posiciones ideolgicas y de accin, no est dems recordar que uno
de los oradores de aquel 1 de mayo, expresin por lo tanto de esta tendencia del movimiento
obrero guatemalteco, damin Caniz, fue uno de los dirigentes del bloque obrero, represen-
tante ms bien de los artesanos y dueos de talleres del partido unionista, de la fraccin de
la burguesa, cabeza de la lucha que derroc a la dictadura de estrada Cabrera. de los que
confaban en una fraccin de la burguesa como salvadora de la patria frente a otra fraccin
de la misma burguesa. Al respecto deca Caniz, comparndolos con un ejemplo que atribua
a Jesucristo:
Por qu no vamos nosotros a amar a estos seores que vienen hacia nosotros aban-
donando sus intereses y familias, sin necesidad alguna? estos hombres poseen un solo
inters: salvarnos de la esclavitud []
no dudo que existan hombres avaros que explotan el trabajo del obrero; pero no son
todos. fjense, los dedos de la mano no son iguales; y lo mismo pasa a los hombres.
estos dos que hemos visitado tienen gran patriotismo; podemos llamarlos liberales de
verdad, porque darn su vida, si es necesario, para salvar a la patria del despotismo en
que vivimos.
20
en el mismo diario, El Imparcial del 29 de abril, se da a conocer el pronunciamiento
de la federacin obrera guatemalteca para la Proteccin legal del trabajo, dirigida a los
patrones y los obreros. no queremos exagerar en la bsqueda de posiciones ideolgicas,
propsitos y actitudes que pudieran oscilar entre lo implcito y lo explcito en los textos, pero
s llama la atencin el orden de colocar o de situar a quienes buscan llegar a la federacin en
su mensaje. el documento est precedido del dato informativo que anuncia como actividad
Pro da del trabajo una exposicin industrial que sera inaugurada el mismo da 1 de mayo,
en la que se exhibiran artculos enviados por los industriales [sic], haciendo saber que dicha
exposicin tendra lugar en una hermosa casa situada en la 6 Avenida norte, frente al tem-
plo de san sebastin y, no obstante la indicacin de que al da siguiente se daran todos
los pormenores de dicha exposicin industrial, parece que el peridico no recibi informacin
al respecto; nada dijo el peridico de lo que se exhibira. la exposicin, acto al que con-
currirn las diferentes asociaciones obreras de la capital, se hizo en una casa que pudo haber
sido el magnfco inmueble, muestra de art nouveau guatemalteco, propiedad de los seores
Paiz, empresarios e incipientes industriales.
entre sus consideraciones, el pronunciamiento expone: el 1 de mayo ha sido consagrado
universalmente como da del trabajo. As lo reconoce, tambin, la Constitucin de la Confe-
19
Ibidem, pp. 77-78.
20
silverio ortiz, memorias, en rafael Arvalo martnez, Ecce Pericles!, p. 357.
122 ConCreCiones diferenCiAdAs iniCiAles de lA ConCienCiA de ClAse oBrerA...
deracin obrera. los obreros no tenan un da especial para su socialidad y esparcimiento,
en el que con todo el derecho que les asiste, se reunirn en una sola alma, para rendir pleite
[sic] homenaje al trabajo y en el que a la vez, demostrarn su fuerza moral y numrica.
slo saba de continuas festividades en las que se cierran los talleres dejndole sin el
sustento propio y de los suyos, lo que desde luego representa una ingratitud.
en vista de ello, las organizaciones obreras de todos los pases del mundo han acorda-
do que el 1 de mayo se consagre exclusivamente al trabajo y por tal motivo, las fbricas
y los talleres se cierran y los obreros todos, en compactas masas, invaden las calles
entonando himnos, agitando sus banderas rojas y pronunciando discursos que, al mismo
tiempo que signifcan el grado progresivo de cultura, son una enrgica protesta contra las
diarias ingratitudes de sus explotadores.
ningn otro da como ste tan a propsito para ejercer los derechos ciudadanos,
derechos que ninguna fuerza puede cohibir sin llegar a la arbitrariedad; y es por eso
que los obreros guatemaltecos no deben ver con indiferencia el Primero de Mayo, ya que
l signifca la consagracin de la Humanidad Proletaria, al trABAjo que redime y dig-
nifca.
desde este ao la federacin obrera de guatemala para la Proteccin legal del
trabajo y el Comit Pro da del trabajo y exposicin obrera de Artes e industrias,
atendiendo al Art. 40 de la Constitucin obrera Centroamericana (ya citada y que apa-
rece transcrito a pie de pgina en la edicin periodstica), hace un atento llamamiento
a los dueos de fbricas y talleres y constructores de obras para que concedan asueto a
sus trabajadores, sin que sus salarios sufran mengua, e invitan al obrerismo en general
para que asista a los actos que se desarrollarn ese da y en los sucesivos, a fn de que
revistan mayor esplendidez y trascendencia. guatemala, abril de 1924. Por la federacin
obrera, Jos flix Quintanam, presidente; Bartolom Avendao, vicepresidente; manuel
leyva n., secretario del interior; J. vctor Palacios, secretario de relaciones exteriores;
Bonifacio tnches, tesorero. Por el comit ejecutivo, Jorge A. garca B., presidente;
felipe e. molina, vicepresidente; Javier s. soberanis, prosecretario; diego Amenbar,
prosecretario; francisco leyva n., tesorero.
debe recordarse que la federacin obrera de guatemala para la Proteccin del trabajo y
la Confederacin Obrera Centroamericana, de la que aqulla y las federaciones ofciales de
cada pas centroamericano formaban parte, recibieron subvenciones, muchas de ellas bastante
considerables, desde el ao de 1922, tanto para operacin y funcionamiento como para la
adquisicin y construccin de inmuebles de sus sedes y ayudas a sus delegados y represen-
tantes. Otras organizaciones mutualistas tambin las obtuvieron. Lo signifcativo es que las
organizaciones sindicales fueron ajenas a esas prebendas.
21
la nota de fondo que publica El Imparcial el 2 de mayo, clamaba:
Hacemos mal en dejar que por las calles urbanas desflen solamente los gremios de las
artes mecnicas y manuales. debieran incorporarse a esa procesin santa [sic], los es-
critores que ilustran al pueblo, los oradores que sealan rutas de bienandanza, los poetas
que presagian mejores das y todos los que operan con su cerebro en el que han recogido
las conquistas del pasado y en el que se incuban los embriones del porvenir.
21
vase Alfonso Bauer Paiz, Catalogacin..., op. cit., pp. 53-55.
Jos luis BAlCrCel ordez 123
obreros son todos los que trabajan en alguna suerte de ocupacin que resulte de
utilidad colectiva. Y de los ms nobles, si clasifcacin cupiera, son aquellos que consu-
men su fsforo enceflico por dar luz a los otros; luz de chispa o luz de sol, el esfuerzo
es siempre meritorio. el mecnico que transforma las fuerzas; el fsico que de un imn
sac raudales de energa elctrica; el qumico que de la retorta en la hornilla produce
sustancias de alimentacin y medicina, dando al mundo cuerpos raros, tal como si creara
materia nueva, ellos son los paladines del actual torneo, los matadores de la tradicin
homicida, los heraldos de una dicha futura, tan extendida y fcil, que el anhelo de con-
quistarlo constituya hoy la aspiracin ms alta de los buenos y los libres.
En trminos semejantes habla de telegrafstas, de dactilgrafos y de linotipistas, de artesa-
nos en general y de flsofos. De tal manera que se hace pertinente que
[] estimulemos, pues, a nuestros con-nacionales, los magos de la herramienta. Confor-
temos su fe en la salvacin de clase y su esperanza en el bienestar a que tienen derecho,
mediante una labor perseverante y noble de buenas costumbres []
el obrero actual ya no es el catalptico a quien hay que gritar: levntate y anda!, sino
el triunfador a cuyo paso, la civilizacin clama: asciende siempre!
Pero, si bien las proclamas o pronunciamientos, los comentarios, programas y notas de
fondo a que hemos aludido se referen al obrero y al trabajo en abstracto, eludiendo todo lo
que pudiera tener relacin con los planteamientos que dieron lugar al establecimiento de la
celebracin; esto es, con todo lo que en concreto tiene que ver con las reivindicaciones como
exigencia de la clase obrera, conviene recoger lo que el peridico ofcial, Diario de Centro
Amrica, dijo el propio da de la efemrides y la informacin del da siguiente.
En cuanto a la edicin de la fecha queda de manifesto cmo no slo se mantiene al nivel
de coadyuvar a la mediatizacin del movimiento obrero, sino que tiene el claro propsito de
manipular en el desarrollo de los actos al fjar los lineamientos y el comportamiento que de-
ban observarse por parte de las organizaciones y de los trabajadores participantes para satis-
facer completamente los intereses y objetivos de la burguesa y su gobierno representativo.
Por lo que se refere al nmero que da cuenta de la celebracin ya realizada, hay que ad-
vertir cmo se consum la maniobra.
[Jueves 1 de mayo de 1924:] el dA del trABAjo. Cmo lo celebran nuestros obreros. Por
primera vez celebran hoy nuestros obreros el da del trabajo. y lo hacen en una forma
progresista y culta, digna de los ms sinceros aplausos.
en esta fecha del obrerismo internacional, los hombres de nuestras fbricas y talleres
dan una demostracin pacfca de lo que hacen y pueden hacer en un Certamen que,
puede afrmarse, ha de constituir un positivo triunfo.
Sin estridencias ni oratorias de mitin, ni confictos que no tienen razn de ser porque
no somos un pas industrial, nuestros obreros celebran el da del trabajo de una manera
verdaderamente apropiada y digna: exponiendo sus productos en un noble torneo de
estmulo, de cooperacin y de entusiasmo.
ya daremos cuenta de la exposicin obrera que se inaugur hoy. entre tanto, nos
contentamos con felicitar cordialmente al obrerismo nacional por esta gallarda prueba
de progreso y solidaridad.
124 ConCreCiones diferenCiAdAs iniCiAles de lA ConCienCiA de ClAse oBrerA...
Aparte de que lo que se desprende de su redaccin, de la hora del desfle y de la circulacin
del peridico, es que esta nota fue escrita con anterioridad a la celebracin de ah su carcter
normativo, es reveladora la manera de confundir deliberadamente la actividad del trabaja-
dor, su papel en el proceso productivo, los resultados de la produccin y los productos propia-
mente; y confundir tambin al obrero con el empresario. Por lo dems, se pone en evidencia
que se han producido manifestaciones combativas que conviene modifcar, segn lo plantea.
[viernes 2 de mayo de 1924:] el presidente orellAnA y los oBreros. nota Altamen-
te democrtica de la manifestacin de Ayer tarde. la manifestacin se detuvo frente a
la Casa de gobierno (8 calle poniente). en uno de los balcones estaba el Primer ma-
gistrado.
el tipgrafo Jorge B. garca pidi su venia para hacerle peticiones, a lo que el man-
datario accedi gustoso. indic garca: la conveniencia de que se suprimiera la renta
de licores para que cesara el espectculo de un estado que se sostiene en parte con la
degeneracin de sus ciudadanos.
soy de la misma opinin, fue la respuesta; y ojal se pudiera encontrar una renta que
la sustituyera, pues entonces no slo la suprimira, sino que establecera el imperio de la
ley seca, en bien de guatemala.
A otra demanda contest: nadie cohbe el derecho de locomocin y asociacin. el
hecho mismo de este acto en que se dirigen a m con toda libertad es prueba de que no se
les prohben sus manifestaciones lcitas. yo soy un amigo sincero del obrerismo.
la peticin de libertad del obro seor del Pinal que segn entendemos est sujeto
a proceso por aparecer responsable de una imprenta clandestina cuya captura coment
ampliamente la prensa, obtuvo la siguiente respuesta:
dirjanse ustedes al Poder Judicial para que lo sentencie, y si fuera condenado a
alguna pena, yo lo indultar.
Algunos tpicos ms se trataron en ese animado dilogo entre un obrero y el Presi-
dente de la repblica. satisfechos los manifestantes de su corts cordialidad se retiraron
gritando vivas entusiastas y espontneamente al general orellana.
En fn, parecera como si todo hubiera sido coexistencia y cordialidad entre los obreros y
el gobierno que adems de poner nfasis en lo que entenda por manifestaciones lcitas, en
octubre de 1923 prohibi el derecho de huelga en los servicios pblicos y el mismo ao acus
a la liga obrera unionista de grupo obrero con tendencias comunistas, de estar supuestamen-
te comprometida en un golpe de estado.
22
el evento laboral result tan meritorio que el gobierno dispuso crear, el 23 de mayo de
aquel ao, la Distincin Honorfca Nacional a la Clase Obrera para premiar a quienes re-
sultaran ganadores de un concurso entre los que exhibieran productos en la exposicin que
se instituy con motivo de la fiesta del da del trabajo, la cual ha dado muestras de la
aptitud y competencia de la clase obrera. se trataba de medallas con la hoz y el martillo
suspendidas por un listn con los colores de la bandera nacional. las medallas ostentaban
esta leyenda: en la virtud y el trabajo hallaris la felicidad (decreto legislativo 1326).
indudablemente que si con ellos se lograba dar la imagen que se deseaba, bien vala la pena
mistifcar y mitifcar en aras de la mediatizacin en toda su inmediatez.
22
Ibidem, pp. 34 y 37.
Jos luis BAlCrCel ordez 125
lo que no podemos establecer es si fue por oportunismo de los dirigentes de ese 1
de mayo, por presiones de los sectores progresistas del movimiento obrero, o por inters de
confundir, que se solicit ese da al presidente la libertad de Alberto del Pinal, miembro del
Partido Comunista.
las celebraciones del 21 y del 22 tuvieron distintas races y respondieron a diferentes ob-
jetivos. fueron organizadas por los trabajadores que constituan otra tendencia del movimien-
to obrero. mejor an, por quienes comenzaban a integrar el movimiento obrero de guatemala.
eran ellos, en la propia actividad concreta del trabajo, los que venan adquiriendo una actitud
crtica de las relaciones en las que se produca su actividad. se trataba de quienes alcanzaban
un grado de desarrollo en el conocimiento de las condiciones en las que se produca su exis-
tencia misma y el contenido social de sta. del papel que desempeaban en tales condiciones,
y del que les corresponda necesariamente como suyo.
eran los obreros que tuvieron sus predecesores en aquellos que denunciaron la explotacin,
formularon exigencias salariales y plantearon como necesaria la organizacin para la lucha a
favor de sus reivindicaciones en la poca de la dictadura de manuel estrada Cabrera, a dife-
rencia de los artesanos mutualistas que siguieron viendo en la burguesa y en la propia dic-
tadura la solucin que los liberara de la esclavitud, tal como qued dicho antes. Artesanos
mutualistas que lo siguieron siendo durante otras dictaduras y que accedieron a sus manipula-
ciones en la creencia de que los festejos, las promesas y las ayudas resolveran sus problemas.
los trabajadores de las celebraciones del 21 y el 22 comenzaron a expresar la conciencia
de clase obrera en el pas. Con ellos se concretaban las manifestaciones iniciales, ya defni
das, de la determinacin del para s en el proceso de la formacin de la clase obrera en
guatemala. las celebraciones que llevaron a cabo las reuniones del 1 de mayo de 1921 y
1922 y que las siguieron realizando hasta 1932, deben tenerse, por ende, como muestras de
exteriorizacin pblica, de las posibilidades llevadas a su concrecin de impulsar y desa-
rrollar la lucha por sus reivindicaciones, dirigida contra la burguesa, como clase opuesta, que
implicaba forzosamente al gobierno.
dentro de esta tendencia del movimiento obrero se fue gestando la lucha por la obtencin
de reivindicaciones. A ella se debe la conquista de la jornada de ocho horas que comenz a
aplicarse en 1922 para los albailes, precepto que se haba establecido constitucionalmente a
nivel centroamericano un ao antes (artculo 163 de la Constitucin Poltica de la repblica
de Centroamrica, decretada el 9 de septiembre de 1921: la jornada mxima obligatoria de
trabajo asalariado ser de ocho horas diarias. Por cada seis das de trabajo habr uno de des-
canso), aunque slo haba sido letra muerta, razn por la cual esa tendencia de trabajadores
sigui demandando durante aos su implantacin a nivel nacional.
Con manifestacin orgnica de esa tendencia se constituy Unifcacin Obrera, converti-
da poco despus, con miras polticas de expresin, en Unifcacin Obrera Socialista. Los
sbados y domingos se reunan sus miembros y simpatizantes en los cines para discutir sus
problemas econmicos y sociales. Con esa actividad se estimul el desarrollo de dirigentes
obreros y de la membresa de las organizaciones obreras, lo cual termin por crear confictos
con el propio gobierno democratizante que se organiz a la cada de la dictadura de estrada
Cabrera, el de Carlos Herrera.
23
23
Op. cit., obando snchez, Apuntes..., p. 77.
126 ConCreCiones diferenCiAdAs iniCiAles de lA ConCienCiA de ClAse oBrerA...
[El] ala izquierdista de Unifcacin obrera socialista se reagrup consecuentemente, fun-
dando el partido de la clase obrera, partido independiente, creado por primera vez en 1922, lo
que se denomin Partido Comunista de Centroamrica, seccin de guatemala; que desde su
nacimiento hasta 1932, mantuvo la direccin obrera y sindical de guatemala [].
24
en 1922 se public El Comunista, primer peridico de ese partido, muy pronto clausurado
por el gobierno. en 1925 se public otro, Vanguardia Proletaria, con un tiraje de mil ejem-
plares, considerable en aquel momento.
25
Pronto, la organizacin del partido comunista se extendi de la capital hacia diferentes
partes del interior de la repblica, a Quetzaltenango, Jutiapa y otros lugares.
en contraposicin a la federacin obrera de guatemala para la Proteccin legal del tra-
bajo, con el surgimiento de varios sindicatos en 1923, de panifcadores, de tipgrafos, se
constituy la federacin regional del trabajo.
la agudizacin de las contradicciones fue hacindose mayor a partir de 1921, y a la par que
se integraban los sindicatos se formulaban distintas demandas, sobre todo salariales y en pro
de la jornada de ocho horas. muchas huelgas se fueron produciendo y ya entre el 24 y el 26
se suscitaron varias que causaron gran impacto: la de los muelleros, la de los ferrocarrileros,
la de los zapateros; la primera de trabajadoras, en el ramo del caf; luego, la de costureras, de
carpinteros, de trabajadores de curtimbre, de trabajadores en velas y jabn, y muchas ms.
26
Ante el auge de las luchas obreras, en 1926 el gobierno de orellana restringi el derecho
de huelga.
A esa orientacin del movimiento obrero correspondieron las celebraciones del 1 de mayo
de 1921 y de 1922 y, por lo tanto, la que debi realizarse el 23. es muy importante destacar
que la de 1922 se llev a cabo con el apoyo de varias organizaciones. Segn don Rufno
guerra Cortave,
27
22 organizaciones obreras nombraron delegados para integrar el comit
organizador. el desarrollo alcanzado por esta tendencia de trabajadores hizo que despus de
1924 actuaran conjuntamente con las organizaciones mutualistas, mediatizadas, modifcando
el contenido de la conmemoracin. los sindicatos llevaban banderas rojas, diferentes a las
amarillas que usaban los mutualistas.
otro rasgo caracterstico fue que para comprometer y legalizar toda accin de calle, lleg-
bamos a la Federacin del Trabajo a invitarla para los desfles y que ella sacara los permisos.
obtenido el permiso les arrebatbamos toda iniciativa y tombamos en el camino la direccin
del desfle. Como ellos no nos daban participacin en la tribuna, por ser nosotros radicales
y comunistas, elegamos de antemano, o en el camino, a oradores que apostados en parques y
lugares propios, disertaban, agitaban y denunciaban sin piedad a los amarillos. de ese
modo, las masas nos seguan y ganbamos las calles con acciones directas.
el desarrollo alcanzado por la tendencia comunista en el movimiento obrero guatemal-
teco lleg a ser tal que aqulla termin por dirigirlo, con lo cual la celebracin del 1 de
mayo se sigui realizando de manera combativa como demostracin de la actitud de lucha
24
Ibidem.
25
Huberto Alvarado, Apuntes, op. cit., 1975, p. 7.
26
vanse obando snchez, Alvarado monzn, Huberto Alvarado, op. cit.
27
informacin vertida a elisa Bentez Porta, mi esposa y compaera, historiadora formada en la facultad
de filosofa y letras de la unAm, a quien debo muchos de los datos aqu utilizados, mismos que ella recopil
en guatemala.
Jos luis BAlCrCel ordez 127
de los obreros guatemaltecos hasta que ubico la cancel, reprimiendo la marcha y provocan-
do una masacre en 1932. una de las celebraciones ms combativas fue la de 1927, entre cuyas
consignas destaca aquella que exiga respetar las vidas de sacco y vanzzeti. igualmente, en
esos ltimos aos, las que se solidarizaban con la lucha de Csar Augusto sandino contra la
intervencin imperialista norteamericana en nicaragua. Hasta que se produjo la iniciacin del
movimiento democrtico, nacionalista y popular, volvi a celebrarse en guatemala el primero
de mayo, en 1945, mediante una iniciativa de ley presentada al Congreso revolucionario de
la repblica por el diputado y escritor luis Cardoza y Aragn.*
* Agradecimientos: el autor debe reconocer y manifestarle su agradecimiento a quienes le prestaron diver-
sa ayuda, facilitndole acceso informtico posible relacionado con la temtica concerniente al inicio y desarro-
llo de las ideas y el pensamiento marxistas en guatemala a travs de mxico, su incidencia ideolgica en los
movimientos obrero, poltico, cultural e intelectual, de la que este texto forma parte parcial. de la Hemeroteca
nacional Clemente marroqun rojas de guatemala, a su directora, la periodista mara eugenia gordillo y a
su equipo de trabajo, as como al infatigable y dedicado lector de informacin sobre los problemas sociales de
la poca referida, compaero edmundo urrutia; del Archivo Histrico de Centroamrica, a los historiadores
Julio galicia daz, entonces su director, y al investigador Carlos Haeussler; del Centro de investigaciones
regionales de mesoamrica (CirmA), en Antigua guatemala, a la directora de su Archivo Histrico, la histo-
riadora thelma Porres morfn y a su equipo de trabajo. del Centro de estudios urbanos y regionales de la
universidad de san Carlos de guatemala, al doctor scar gullermo Pelez Almengor, entonces su director, y
al investigador de dicho centro, enrique gordillo Castillo, por sus valiosos comentarios y observaciones a los
planteamientos al desenvolvimiento inicial de la investigacin de la que el presente texto forma parte parcial.
del Colegio de estudios latinoamericanos de la facultad de filosofa y letras de la unAm, al doctor Jorge
ruedas de la serna, editor del Anuario 2007, por su inters en que este material se diera a conocer aqu. y al
estudiante de maestra en estudios latinoamericanos, gabriel nagore Crdenas, quien tuvo a su cargo la digita-
lizacin del presente material para su publicacin.
128 ConCreCiones diferenCiAdAs iniCiAles de lA ConCienCiA de ClAse oBrerA...
129
la interdisciplinariedad en los estudios latinoamericanos:
evolucin, conceptos y experiencias en la unam
lucio fernando oliver CostillA*
Lo concreto es concreto porque es la sntesis de mltiples determi-
naciones.
Karl marx, Introduccin de 1857.
Introduccin: propsitos del trabajo
en este escrito expongo mis consideraciones sobre el estado actual de la interdisciplinariedad
en la universidad a la luz de la cada vez ms honda crisis contempornea de las disciplinas
clsicas de las ciencias sociales y las humanidades que no su inutilidad como ramas
exclusivas, aisladas y cerradas del conocimiento social.
esto es, el presente texto argumenta sobre la interdisciplina como opcin abierta y pro-
blemtica al conocimiento acadmico universitario tradicional y de cmo y de qu forma la
interdisciplinariedad en los estudios latinoamericanos del posgrado de la unAm ha avanzado a
travs de fenmenos concomitantes: 1) la recuperacin de la herencia del pensamiento social
latinoamericano en el espacio del posgrado; 2) la interrelacin entre las tendencias de la rea-
lidad social latinoamericana, el programa de estudios y los nuevos campos de conocimiento
temticos y problemticos. los campos de conocimiento del programa procesan las tenden-
cias, problemas y alternativas de la realidad y exigen el trabajo conjunto, articulado, riguroso,
de encuentro terico metodolgico y analtico, entre diversas disciplinas.
Un paso slido en el trabajo interdisciplinario: la recuperacin
de la teora social latinoamericana
Asociada a las grandes mudanzas mundiales de la contemporaneidad y al declive de la infuen-
cia del pensamiento neoliberal nico, empirista y altamente ideologizado (que por lo mismo
se aleja cada vez ms de las contradicciones y confictos de las sociedades latinoamericanas) se
* Coordinador del Posgrado en estudios latinoamericanos, de la universidad nacional Autnoma de
mxico. Profesor del Colegio de estudios latinoamericanos en la facultad de Ciencias Polticas y sociales
de la unAm.
est llevando a cabo en mltiples universidades de Amrica latina
1
una recuperacin general
de la herencia de un pensamiento social crtico latinoamericano cuya caracterstica central es
el enfoque interdisciplinario para analizar los problemas y las tendencias de la regin. este
enfoque se inicia con el ensayismo de fnales del siglo xix e inicios del xx; en los aos treinta
y cuarenta de este ltimo siglo coincide y se propone un desarrollo similar al de las grandes
disciplinas del pensamiento europeo occidental sin abandonar la interdisciplinariedad como
enfoque propiamente latinoamericano; en las dcadas de los ochenta y noventa polemiza con-
tra el pensamiento occidental estadounidense, y hoy se afrma como pensamiento dominante
en los movimientos sociales y en los espacios acadmicos de refexin crtica.
Podemos decir que desde la mitad del siglo pasado hasta ahora Amrica latina ha produ-
cido una teora social y un pensamiento humanista cuyo eje es la interdisciplina, entendida
como una construccin terica, una refexin y un anlisis en los cuales confuyen varias dis-
ciplinas, se desvanecen las fronteras precisas y cerradas del conocimiento y se crean nuevos
aportes tericos conceptuales que pertenecen a/y propician un conocimiento ms abierto en
sus parmetros de construccin del conocimiento concreto y en su observacin de la realidad.
el conocimiento interdisciplinario se ha acentuado con las grandes transformaciones del
mundo que expresan la reciente reestructuracin global del capitalismo, la nueva divisin inter-
nacional del trabajo y la ampliacin de la acumulacin del capital a nuevas ramas de la produc-
cin, los servicios, el comercio y las fnanzas. Ello se aun a transformaciones en otros mbitos
sociales: en los campos de la ciencia y la cultura, en los cuales se ha abierto paso la revolucin
cientfcotcnica basada en la electrnica y las biotecnologas, se ha producido la afrmacin
del pluralismo y la diversidad como formas de existencia social y de forma cultural y artstica.
Tambin se han desplegado nuevos perfles del campo poltico: las reformas conservadoras y
desregulatorias del estado, las consecuentes crisis polticas que generaron y las nuevas propues-
tas de vida social y de institucionalidad poltica que estn procurando los nuevos movimientos
sociales y polticos con perfles identitarios y territoriales, con nuevas aproximaciones a la par-
ticipacin, la democracia colectiva, la ciudadana integral y lo pblico como derecho social.
todo lo anterior, es decir, las mudanzas sociales, productivas, culturales y polticas de la
globalizacin, exigen sin duda un conocimiento complejo que desborda el horizonte del co-
nocimiento disciplinario establecido sobre la base del perfl del mundo semicerrado del siglo
xix, perfl desde el que incluso ya las mentes ms lcidas de su tiempo haban cuestionado por
ser en general un conocimiento ahistrico, que desconoca las determinaciones sociales de la
existencia individual y que parcelaba el conocimiento en esferas separadas olvidando que
la sociedad es un todo orgnico.
2

no obstante las limitaciones mencionadas del conocimiento disciplinario clsico, por va
del manejo profundo y de la experimentacin con esas disciplinas sociales y humansticas
desarrolladas en Amrica latina en los mbitos universitarios, en el siglo xx latinoamericano
se produjo una profundizacin y una sistematizacin terico metodolgica sorprendente.
3

Se afrmaron como ramas del conocimiento latinoamericano la economa, la sociologa, la
1
Como he podido constatar en las universidades que forman parte del espacio latinoamericano de la red
iberoamericana de Posgrado, que incluye a 11 posgrados de estudios latinoamericanos de mxico, Brasil,
Argentina, Chile, Bolivia, Panam, Cuba y espaa.
2
Agudas observaciones de marx en 1857 en su introduccin a la Crtica de la Economa Poltica.
3
lucio oliver (1998 y 2005).
130 lA interdisCiPlinAriedAd en los estudios lAtinoAmeriCAnos...
ciencia poltica en la teora social, y la literatura, la historia y la flosofa en la ciencia huma-
nista. nadie en su sano juicio osara rechazar esta herencia universal proveniente de europa
y desarrollada con sus propios matices en el continente americano, conocimiento acumulado
que hoy en Amrica latina se abre a la veta de recoger tambin otra tradicin: la herencia de
un saber y una epistemologa asociada a las viejas culturas milenarias de la regin, tal como lo
han enfatizado recurrentemente Boaventura sousa santos, luis villoro, Carlos lenkersdorf
y otros muchos.
El pensamiento latinoamericanista del siglo anterior busc la afrmacin de una teora
social y un imaginario propios de la regin, abiertos a los vectores de nuestras propias so-
ciedades. gener un acervo riqusimo de conocimiento propio: horizontes de conocimiento,
teoras, conceptos, imaginarios artsticos y literarios, interpretaciones historiogrfcas y una
flosofa para conocernos en nuestras debilidades, fortalezas y apetencias. Ese pensamiento
social sorprendentemente no se gui por la diferenciacin disciplinaria, sino que, partiendo
del ensayismo, por ejemplo, el de mariano otero, Justo sierra, mart o maritegui y de mu-
chos otros, se volc a entroncarse con el preciosismo disciplinario europeo a mediados de los
aos treinta, pero siempre modifcndolo para consolidar una perspectiva interdisciplinaria
asociada al nuevo conocimiento universal creado en Amrica Latina y que foreci a lo largo
del siglo xx americano. en las ciencias sociales, por ejemplo, pensadores trascendentales
nuestros como gino germani, silvio frondizi, Jos revueltas, florestn fernndez, y ms
actualmente, como gonzlez Casanova (leopoldo zea, rodolfo stavenhagen, roger Bartra,
enrique semo y muchos ms) de mxico, como ren zavaleta de Bolivia, como Jos Aric
y sergio Bag de Argentina, como Carlos Quijano y luca salas de uruguay, como euclides
da Cunha, teotonio dos santos o ruy mauro marini de Brasil, Anbal Quijano de Per o
Agustn Cueva, de ecuador, etctera, son una herencia radicalmente interdisciplinaria en las
ciencias sociales. Lo mismo podrn decir los estudiosos de la flosofa, la literatura y la histo-
ria de Amrica latina, ramas del conocimiento que se trabajan en la universidad.
A partir de lo anterior y sobre la base del convencimiento de que crear un campo de co-
nocimiento especfco global sobre el pensamiento latinoamericano debilitaba y aislaba la
recuperacin de los aportes interdisciplinarios de los pensadores latinoamericanistas en los
distintos campos de conocimiento del programa, el posgrado ha instituido un espacio para la
recuperacin discutida y coherente de la herencia de pensamiento latinoamericano en cada
uno de ellos. de esta forma se da lugar a una recuperacin a profundidad de los autores de
cada campo.
se trata de un avance inicial en lo relativo a la recuperacin de la interdisciplina, realizada
en el trabajo con los autores clsicos de Amrica latina, en la medida en que aqulla, como
articulacin rigurosa entre distintas disciplinas para abordar el estudio de una problemtica
dada, conlleva un debate epistmico y un trabajo conjunto de y entre investigadores, que
abarca las ciencias sociales y las humanidades en su especifcidad y en su conjunto. La inter-
disciplina no es entendida como desvanecimiento de las herramientas terico metodolgicas
y del acervo de conocimientos de cada disciplina, sino como el esfuerzo para borrar las fron-
teras cerradas de las disciplinas y para aproximarlas en una visin ms amplia, ms abierta a
la investigacin y observacin de distintos aspectos de la realidad, ms interesada en las re-
laciones que el conocimiento puede establecer sobre aspectos que son abordados por campos
disciplinarios distintos. As, los instrumentos elaborados por la sociologa no son borrados
para abordar la realidad a partir de la literatura, sino que son incorporados como parte de los
luCio fernAndo oliver CostillA 131
estudios literarios. Eso signifca una apertura a la colaboracin de investigadores de estas
disciplinas y a la construccin de enfoques, y conceptos que no existan.
no obstante, es un primer paso y constituye terreno frtil a partir del cual se podr avan-
zar en la interdisciplina en cada uno de los cinco campos de conocimiento del programa, a
saber:
1) Historia, historiografa y sociedad;
2) formacin estructural, desarrollo e integracin;
3) estado y sociedad: instituciones, procesos polticos y movimientos sociales;
4) Cultura, arte y literatura, y
5) filosofa, historia de las ideas e ideologas.
se trata de un conocimiento abundante y variado y ocurre incluyendo y desbordando la
revisin a profundidad de las matrices disciplinarias de los distintos campos: historia, eco-
noma, sociologa poltica, flosofa en los tres primeros; sociologa de la cultura, literatura,
flosofa e historia en los dos ltimos. La bsqueda es poner en el centro el anlisis temtico
y problemtico de Amrica latina y no las teoras y los conceptos en s mismos. Problemas
como el del desarrollo, por ejemplo, si bien son parte de las categoras de la economa, la
sociologa, la poltica, la flosofa, en Amrica Latina, sin embargo, se presentan como pro-
blemticas particulares que no son aprehendidas adecuadamente con el uso diferenciado de
dichas disciplinas, pues en la actualidad de Amrica Latina el desarrollo est confgurado
como una problemtica multilateral y con distintas vertientes, que incluyen obligatoriamente
consideraciones culturales, histricas, etctera. siendo, por ejemplo, la regin una verdadera
potencia cultural e intelectual en el mundo, el atraso de la regin exige explicaciones nuevas,
concretas, distintas a las clsicas. exige un abordaje interdisciplinario para explicarlo, enfo-
que que ha sido propio de autores como Bag, zavaleta, salazar Bondy, leopoldo zea, pero
tambin de Benedetti, Juan rulfo y de Antonio Candido.
en la recuperacin interdisciplinaria en los campos, tal como se mencion, ya se recogen
desde las grandes ideas integradoras del siglo xix Bolvar, sierra, mart hasta la produc-
cin latinoamericanista del siglo xx y la que se est produciendo en estos inicios del siglo
actual. En su amplitud incluye tanto a los lcidos ensayistas con extraordinarias fguras,
entre otras Jos Carlos maritegui, Jos vasconcelos, vctor ral Haya de la torre, Jos in-
genieros, Julio Antonio mella, ricardo flores magn, y otros como los aportes de los aos
cuarenta a sesenta, que se basaron en la exigencia de criterios defnidos de cientifcidad, entre
ellos gino germani, silvio frondizi y sergio Bag de Argentina.
en los distintos campos de conocimiento del posgrado se estudian los aportes de pensa-
dores clsicos propios de cada uno de ellos, algunos de los cuales estn vinculados ms a
unas disciplinas o a corrientes terico ideolgicas que a otras: la flosofa, la economa, la
historia, la sociologa, la literatura o a corrientes ideolgico tericas como el positivismo, el
estructural funcionalismo, el marxismo crtico, la perspectiva racionalista de la accin social,
la perspectiva de una historia de ciclos largos, las expresiones renovadoras en el arte y la cul-
tura de los aos 30 a 70, los grandes literatos y poetas latinoamericanos, etctera. todos esos
aportes permitieron en los estudios latinoamericanos la inclusin, apropiacin y el desarrollo
de disciplinas cientfcas occidentales, en un contexto regional latinoamericano de constitu-
cin de escuelas y asociaciones de pensamiento disciplinario e interdisciplinario, todo lo cual
refej los logros y las limitaciones de la industrializacin dependiente y de consolidacin de
los estados nacionales.
132 lA interdisCiPlinAriedAd en los estudios lAtinoAmeriCAnos...
A la par que comprometidos con la perspectiva interdisciplinaria y al mismo tiempo com-
prometidos con un proceso de profundizacin disciplinaria de mediados del siglo xx se gesta-
ron o se dieron a conocer en mxico estudios brillantes dentro de las diversas disciplinas
abiertas a otros mbitos de conocimiento: sociologa florestn fernndez, Pablo gonzlez
Casanova, de economa ral Prebisch, vctor urquidi, de ciencia poltica gino
germani, octavio ianni, de historia silvio frondizi, Jos luis romero, Alpering dong-
hi, de crtica literaria Octavio Paz, Carlos Fuentes, Jos Mara Arguedas y de flosofa
Antonio Caso, Jos ingenieros, leopoldo zea, Augusto salazar Bondy, autores traba-
jados intensivamente en mxico pero de connotacin continental, mismos que con muchos
otros pusieron los cimientos de nuestra ciencia social y de nuestras humanidades latinoameri-
canistas. en ese periodo de peso disciplinario y de enfoque interdisciplinario, el desarrollo de
los estudios latinoamericanos en mxico y en Amrica latina se expandi hacia fuera hasta
construir una tendencia transdisciplinar que vigoriz las ciencias sociales y las humanidades
en su conjunto, y se expres tambin fuera de las instituciones acadmicas: en las institucio-
nes estatales, los organismos internacionales, los movimientos sociales y polticos, los cuales
impulsaron en las sociedades del subcontinente un pensamiento propio a la vez disciplinar,
transdisciplinar e interdisciplinario de singular importancia, tal como lo muestra la produc-
cin de los intelectuales vinculados a las grandes universidades de la regin, a la CepAl, a las
direcciones de partidos polticos de diversa orientacin, e irradi incluso la produccin de al-
gunos encuentros sindicales analticos, como el que produjo las famosas tesis de Pulacayo
en Bolivia un poco antes de la revolucin de 1952 en ese pas.
En el terreno de las humanidades surge la bsqueda de una flosofa latinoamericana y
de una produccin literaria que fuese la expresin de nuestras ideosincrasias, necesidades
y problemticas, alcanzando la cima intelectuales como samuel ramos, enrique Jos varona,
francisco romero, Jos ingenieros, Antonio Caso, Jos vasconcelos, raimundo de farias
Brito, risieri frondizi, miguel reale, gabriel garca mrquez, Jorge luis Borges, Julio Cor-
tzar, Jos mara Arguedas, Carlos fuentes, octavio Paz, Antonio Candido y otros muchos.
los autores de la convulsionada generacin de los aos setenta del siglo pasado fueron
especialmente vigorosos en la consolidacin de una corriente de impulso a un pensamiento
interdisciplinario latinoamericano. un tema de importancia bsica en los estudios latinoame-
ricanos de la unAm en los cinco campos de conocimiento del programa de posgrado ha sido la
recuperacin del pensamiento social interdisciplinario latinoamericano de los aos 70 hasta
el presente, con nfasis en los estudios de autores que vivieron en mxico como exiliados
y cuya produccin desbord los lmites disciplinarios para proyectar sus anlisis en torno a
una teora social latinoamericana de amplio espectro: Agustn Cueva, ren zavaleta, gerard
Pierre Charles, luca salas, ruy mauro marini, octavio ianni, sergio Bag, gregorio selser,
mario salazar, entre otros, que impulsaron con fuerza ese proceso de ampliacin disciplinaria
y desborde interdisciplinario que llev a un conocimiento creativo de reconocimiento conti-
nental e internacional.
el profesor Bag, por ejemplo, cre una obra prima sobre historia social que vincul la
historia con la sociologa, lo mismo que luca salas, quien trabaj haciendo historia poltica
y mezclando la historiografa con la ciencia poltica, al igual que Agustn Cueva, gerard Pie-
rre Charles y gregorio selser, quienes vincularon historia, poltica, sociologa y economa; el
investigador ren zavaleta, cre una vertiente de peso en la sociologa poltica latinoameri-
cana que vincul economa, sociologa, flosofa y ciencia poltica, lo mismo que Ruy Mauro
luCio fernAndo oliver CostillA 133
marini y octavio ianni. en el campo literario, autores como garca mrquez, Julio Cortzar,
Carlos fuentes u octavio Paz, Antonio Candido, han desplegado una produccin abierta a la
sociologa, la poltica y la cultura.
Es signifcativo que todos estos autores tuvieran un punto de confuencia en su anlisis
interdisciplinario: la teora de la crisis como mtodo de conocimiento de la realidad latinoa-
mericana y espacio de desarrollo poltico e ideolgico. la crisis en Amrica latina, como
momento y proceso altamente signifcativo fue considerada un eje de anlisis interdiscipli-
nario, justamente porque la crisis como fenmeno social est determinada por elementos
econmicos, sociales, polticos, histricos, ideolgicos y culturales. As se analizaron, por
los autores mencionados, las crisis nacionales generales, las crisis del estado, las crisis de la
poltica, la crisis de ciclo largo del capitalismo, la crisis de la cultura, etctera.
en los primeros aos del nuevo siglo, las crisis de los estados, la parlisis de los sistemas
polticos, la falta de gobernabilidad de las instituciones, los nuevos movimientos sociales, la
agudizacin de la pobreza, la precarizacin del trabajo, la desintegracin nacional, la desin-
dustrializacin, que resultaron del ciclo de hegemona neoliberal generaron una respuesta
social que ha puesto en jaque la visin empirista del pensamiento neoliberal y ha mostrado
la unidad bsica de tradiciones, legados, cultura, pensamiento, problemas y tendencias de
desarrollo de Amrica latina.
La institucionalizacin de los estudios latinoamericanos en la unam
y la interdisciplinariedad
La reforma del posgrado en la unam y el nuevo RGEP
uno de los cambios positivos despus de la crisis del 2000 en la unAm es la universalizacin
de los programas de posgrado a partir de la obligatoriedad de que todos los posgrados inte-
gren dos o ms entidades acadmicas (facultades y centros). A raz de ello se han creado pos-
grados en toda la unAm; el Programa de Posgrado en estudios latinoamericanos, por ejemplo,
es resultado de la integracin de tutores y recursos de cinco entidades acadmicas vinculadas
al rea de las ciencias sociales y al rea de las humanidades: dos facultades, dos centros y
un instituto de investigacin. la facultad de filosofa y letras y la de Ciencias Polticas
y sociales; el Centro de investigaciones interdisciplinarias en Ciencias y Humanidades, el
Centro Coordinador y difusor de estudios latinoamericanos y un instituto de investigacin,
el instituto de investigaciones econmicas. es decir, se trata ya de un posgrado que supera la
fragmentacin disciplinaria como tal, pues incluye entidades y tutores que trabajan distintas
disciplinas de las ciencias sociales y las humanidades. y est abierto a la participacin de
nuevas entidades a futuro, tales como geografa, biologa, medicina y otras.
Por otro lado se constituyeron nuevos rganos acadmicos colegiados dirigentes de los
posgrados, tales como los Comits Acadmicos del Programa, que incluyen la representacin
de tutores y alumnos vinculados a distintos campos y reas de conocimiento en el principal
rgano de direccin y en los colegiados de los campos de conocimiento.
Otra modifcacin central ha sido la apropiacin y el desarrollo de la investigacin al-
rededor de problemas latinoamericanos. Con relacin a nuestra temtica, cabe sealar que
134 lA interdisCiPlinAriedAd en los estudios lAtinoAmeriCAnos...
las modifcaciones mencionadas han logrado incorporar las observaciones crticas de grupos
especializados en los curricula que critican: la fragmentacin del saber, la hiperespecializa-
cin, la hegemona del mtodo cientfco proveniente de las ciencias fsicas y naturales y, el
dominio de una sola racionalidad.
4
estos cambios institucionales de la unAm han infuido y ayudado, sin duda, a alentar la pro-
duccin interdisciplinaria en los estudios latinoamericanos. Pero como mencionamos antes,
la interdisciplinariedad no es una invencin del programa de posgrado o una importacin de
moda: hace parte de la herencia del pensamiento social latinoamericano crtico, el cual nace
interdisciplinario, tal como se puede apreciar en pensadores que analizaron la realidad de sus
pases y de la regin a partir del ensayismo interdisciplinario que consideraba necesario el uso
combinado de la historia, la sociologa, la economa, la psicologa, la literatura, la cultura y la
flosofa para abordar el problema de la situacin social y poltica de principios del siglo xx.
los cinco campos actuales son resultado del trabajo conjunto de investigadores y de un
debate de varios aos y conllevan ya una cierta delimitacin interdisciplinaria, en tanto no
se trata slo de la articulacin deseable entre disciplinas cercanas, sino de la aproximacin
necesaria y probada entre disciplinas en torno del estudio a profundidad de problemticas y
temticas determinadas que se expresan en proyectos de investigacin del doctorado y maes-
tra y en plantillas de docencia.
A continuacin enumeraremos los procesos de recuperacin de la interdisciplina dentro
del programa en su conjunto y en cada uno de los cinco campos de conocimiento.
en los ltimos aos las reuniones entre investigadores del posgrado sobre la forma de
trabajar con la realidad latinoamericana e impulsar un pensamiento propio en los estudios la-
tinoamericanos ha llevado a buscar una combinacin entre disciplina e interdisciplina: a com-
binar los estudios disciplinarios que se llevan a cabo con fuerza en las entidades acadmicas
de primera adscripcin de los profesores investigadores adscritos al programa, esto es, en las
facultades y los centros e institutos de investigacin defnidos ms o menos disciplinariamen-
te, con el trabajo interdisciplinario en el posgrado en los campos de conocimiento temticos y
problemticos del posgrado, segunda adscripcin de los investigadores, que exigen el trabajo
conjunto de diversas disciplinas para analizar objetos de estudio problemticos y temticos,
tales como la historiografa y su relacin con la evolucin y transformacin de las sociedades,
las complejidades de la formacin estructural y de la integracin latinoamericana; el estado
ampliado y la relacin entre instituciones, movimientos sociales y procesos polticos; las
vertientes de la cultura, arte y literatura y la relacin entre flosofa, historia de las ideas e
ideologas. se trata de campos de estudio sobre Amrica latina que han permitido iniciar la
confuencia interdisciplinaria de nuestros investigadores y han dado un paso adelante en el
conocimiento tradicional de Amrica latina.
sin embargo, cabe recoger la experiencia de los colegiados de los campos. en los debates
de los tutores del Programa de Posgrado hay consenso en no pretender constituir una teo-
ra social omniabarcante y omnicomprensiva a partir de diluir las disciplinas, sino partir de
respetar el rigor terico metodolgico propio de las diversas disciplinas y apuntar hacia el
trabajo conjunto de varias disciplinas y la apertura a las contribuciones de otras perspectivas,
4
tal como se anota en el documento de trabajo articulado con universidades de los pases andinos: inter-
disciplinariedad y currculo: construccin de proyectos escuela universidad.
luCio fernAndo oliver CostillA 135
en el intento de lograr mejores explicaciones y anlisis de la historia, la sociedad y la cultura
latinoamericanas.
Hay, sin embargo, algo ms que una tendencia; se trata de la progresiva construccin te-
rica latinoamericanista a partir de la constatacin de que la realidad es multidimensional y su
existencia concreta es una sntesis de mltiples determinaciones, de ah que el proceso de co-
nocimiento interdisciplinario permite esclarecer esas determinaciones mltiples, sus tenden-
cias y problemticas con mayor rigor y alcance que en los anteriores estudios exclusivamente
disciplinarios, en especial porque en el pasado, dentro de las instituciones acadmicas, las
comunidades disciplinarias crearon valores, movimientos, jerarquas orientadas a su propia
autolegitimacin en un contexto de desarrollismo nacionalista (fordismo parcial y estado
burocrtico autocentrado) que se ha modifcado radicalmente con la actual mundializacin.
sin embargo, el debate en las reuniones de tutores y en el Comit Acadmico del Programa
de Posgrado ha cuidado en insistir en que la interdisciplina pase por una discusin epistemo-
lgica que analice los fundamentos conceptuales e impida la superfcialidad y la confuencia
arbitraria de conocimientos.
no obstante hemos llegado a una conclusin general: la interdisciplina en los estudios la-
tinoamericanos parte de una concepcin que relaciona estrecha y estrictamente interdisciplina
y disciplinas: se trata de que
estrictamente hablando la interdisciplinariedad est indisolublemente ligada a la discipli-
nariedad, histrica y epistemolgicamente [] es producto y a su vez reaccin de
la consolidacin e hiperfragmentacin de las disciplinas cientfcas modernas, del disci-
plinamiento y compartimentalizacin de los saberes. y en este proceso las universidades
han jugado un papel fundamental (miana, p. 2).
5
en efecto, la propia idea de interdisciplina ha sido con frecuencia mal entendida como dilu-
cin de las disciplinas o creacin de una disciplina omniabarcante, fusin arbitraria y capricho-
sa de muchas disciplinas. No es as, las disciplinas constituyen una conquista cientfca con-
ceptual, un movimiento y una institucionalidad en las ciencias sociales y las humanidades, que
no puede menospreciarse y desecharse. Las disciplinas no son creacin artifciosa e intil:
una ciencia o campo disciplinar se ha venido caracterizando por el tipo de problemas de
la realidad que aborda; por los procedimientos conceptuales y operativos que emplea
para decodifcarlos; por las soluciones que plantea; por los modelos tericos y concep-
tualizaciones que genera [] es una categora organizadora en el seno del conocimiento
cientfco [] segn un principio de diferenciacin (Miana, p. 9).
se trata de un movimiento de conocimiento en tanto tiene su propio proceso y su propia
acumulacin, y de una institucin en tanto desarrolla sus propias categoras, sus maestros, su
jerarqua y sus requisitos de ingreso y utilizacin. las exigencias actuales del conocimiento
cuestionan desde muchos ngulos los logros disciplinares, pero el paso de las disciplinas a
la interdisciplina requiere una ruptura terico epistemolgica que no se da por capricho, sino
5
tal como lo expresa en un excelente documento Carlos miana Blasco, profesor de la universidad de
Colombia, como resultado de un trabajo colectivo sobre interdisciplinariedad y currculum.
136 lA interdisCiPlinAriedAd en los estudios lAtinoAmeriCAnos...
que obedece al surgimiento de nuevas preguntas en la ciencia y a nuevas perspectivas en las
humanidades. Por ello, cuando se trata de interdisciplina se tiene que fundamentar el porqu
y el para qu de la misma, sobre todo en funcin de evidenciar los lmites de las disciplinas
en el proceso de anlisis y conocimiento. de ah que la interdisciplina surja como encuentro
terico analtico de dos o ms disciplinas para explicar mejor los fenmenos de la realidad, tal
como se ha expresado en los aportes mencionados del pensamiento latinoamericano.
Al debate sobre la interdisciplina han concurrido los aportes del contexto social y poltico
en los debates acadmicos. la discusin acadmica en el posgrado ha sido estimulada por
la recurrencia en Amrica latina de crisis de las instituciones y las ideologas, la aparicin
de diversos movimientos sociales de ciudadanos, indgenas, de trabajadores sin empleo, de
lucha por la reforma agraria, de crtica de la globalizacin neoliberal, de nuevas propuestas
de artistas populares, etctera, que han puesto de nuevo sobre la mesa acadmica el debate
sobre las potencialidades de la interdisciplina en la perspectiva de cuestionar el empirismo y
la fragmentacin del conocimiento, recuperar la teora social crtica y propiciar un anlisis ex-
haustivo y a fondo del porqu de la debilidad y crisis de nuestras instituciones, del porqu de
nuestros problemas, tendencias y particularidades latinoamericanas del presente, anlisis por
medio de la utilizacin conjunta y combinada de dos o ms disciplinas, para enfrentar tanto la
hegemona ideolgica conservadora proveniente de las elites dominantes nacionales y sobre
todo extranjeras. desarrollo, democracia, instituciones, luchas sociales, crisis, modernidad,
multiculturalismo, multisocietalidad, integracin, sociedad plural, imaginario, creacin arts-
tica y literaria, historicidad, ideologas propias, son temticas centrales de nuestra poca que
exigen un pensamiento interdisciplinario crtico que les d una explicacin desde el horizonte
del desarrollo social, de recuperacin del espacio pblico, de la construccin de la ciudadana,
la refundacin del Estado multinacional y multitnico, propuestas que diferen sobremanera
de las concepciones que la ideologa de mercado propone sobre esos mismos temas y que en
lugar de desarrollo propone equilibrio macroeconmico. en lugar de agenda poltica autno-
ma y popular propone planes tecnocrticos de asociacin subordinada, en vez de modernidad
enfatiza en la modernizacin, en lugar de reconocer las relaciones de poder implcitas en el
multiculturalismo propone un reconocimiento de la diversidad de mercado, y en vez de demo-
cracia participativa ciudadana, propone la ingeniera electoral polirquica.
el primer campo de conocimiento del programa, el de historia, historiografa y sociedad,
ha logrado conjuntar historiadores con economistas, politlogos y latinoamericanistas. las
lneas de investigacin estn orientadas a la recuperacin de la historiografa latinoamericana,
de la historia poltica y social y la de las relaciones internacionales de Amrica latina. en las
reuniones del campo se ha puesto nfasis en que la historia social de Amrica latina retome
la tradicin de sergio Bag, expresada por ejemplo en sus textos sobre la historia colonial
que interrelaciona la colonialidad poltica con la economa, la poblacin, las ideologas y los
nacionalismos en Amrica latina.
en el campo que estudia los problemas relativos a la formacin estructural, el desarrollo y
la integracin de Amrica latina, qued claro que dichos asuntos se relacionan con las opcio-
nes y decisiones polticas de las elites dirigentes de los estados, de participar de determinada
manera en la divisin internacional del trabajo para procurar una determinada reinsercin en
la globalizacin en curso, y no son cuestiones slo econmicas, sino, ante todo, son resultado
de una correlacin y lucha de fuerzas histrico-polticas nacionales e internacionales las que
generan que prevalezcan patrones de desarrollo y determinadas polticas econmicas. Por lo
luCio fernAndo oliver CostillA 137
mismo conllevan la necesidad de tener una apreciacin sobre el estado y la poltica, por
lo que el uso de la disciplina econmica se ve obligado a conjugarse con la sociologa y la cien-
cia poltica, a fn de determinar el carcter de las opciones polticas que sustentan la reforma
del Estado, los ajustes estructurales, las relaciones con las elites y las instituciones fnancie-
ras, las polticas internacionales de defensa de la soberana en foros y organismos mundiales,
la defnicin frente a las polticas exteriores de los Estados Unidos, etctera. En este campo
de conocimiento participan economistas, socilogos, politlogos y latinoamericanistas, mis-
mos que estn construyendo una visin conjunta sobre la situacin de la regin. las lneas
de investigacin incluyen el debate sobre las teoras y concepciones del desarrollo, la crisis y
la reestructuracin actual del capitalismo, las continuidades y los cambios en la sociedad
rural, la regionalizacin y los procesos de integracin, los procesos laborales y de la nueva
situacin del trabajo, el debate sobre medio ambiente, gnero, infancia, educacin, ciencia,
tecnologa y desarrollo. de hecho, ninguno de estos temas podra abordarse desde un punto
de vista exclusivamente disciplinario.
el campo que estudia el estado y la sociedad conlleva una visin articulada de la sociedad
poltica y de la sociedad civil, por lo que prevalece la visin conjunta de la ciencia poltica y
la sociologa, lo cual se expresa tambin en el estudio de la relacin mutuamente condicio-
nante y determinante de las instituciones, los procesos polticos y los movimientos sociales.
incluye incluso un acercamiento de la antropologa poltica, la comunicacin social y la geo-
grafa poltica. Antes de existir como campo nico los investigadores se dividan entre los
politlogos y juristas que estudiaban las instituciones y los sistemas jurdicos, polticos y
los socilogos que se dedicaban al anlisis de los procesos polticos y los movimientos so-
ciales. los debates entre los investigadores concluyeron qu instituciones, procesos y movi-
mientos sociales estn directamente relacionados y que es justo la crisis de las instituciones lo
que crea las condiciones y el impulso para que los movimientos sociales presenten y luchen
por una agenda poltica amplia legitimada en la sociedad. Hoy los politlogos, juristas, so-
cilogos del programa trabajan juntos en una perspectiva interdisciplinar que se alimenta de
los aportes de la flosofa poltica, de la comunicacin social que enfatiza en el estudio de las
ideologas, de la antropologa poltica, de la sociologa y de la ciencia poltica. este campo es
interdisciplinar en el ms amplio sentido y no signifca que los investigadores adscritos a una
disciplina se conviertan en todlogos, sino que conjunten esfuerzos por entender los aspectos
que se relacionan con la crisis del estado y las instituciones, la prdida de gobernabilidad,
los condicionamientos de las polticas econmicas neoliberales, el nuevo papel de las buro-
cracias polticas y de los partidos polticos mediticos en relacin con los poderes sociales
de los grupos fnancieros y econmicos transnacionales, el debilitamiento de las ideologas
tradicionales y los problemas de la construccin de una perspectiva poltica slida en los
movimientos sociales y polticos en lucha y con papeles protagnicos. esta perspectiva no
puede darla slo la ciencia poltica o la sociologa so pena de caer en anlisis parciales o for-
males que no atienden a las coyunturas y a la dinmica de las fuerzas de la realidad. Hay en
ello una crisis de las disciplinas en cuanto a su capacidad de dar cuenta de fenmenos como
los sealados y, por el contrario, la conjuncin de varias disciplinas cercanas abre las vas a
explicaciones ms completas.
las lneas de investigacin primordiales de este campo atienden a la crisis de hegemona
en el estado, a las luchas de la sociedad civil por recuperar los espacios pblicos y la ciudada-
na, as como a los negativos procesos de putrefaccin de algunos estados latinoamericanos.
138 lA interdisCiPlinAriedAd en los estudios lAtinoAmeriCAnos...
sus anlisis son referidos a la constitucin y crisis del estado latinoamericano, sus rasgos his-
tricos y transformaciones resultado de la globalizacin, los regmenes y sistemas polticos,
la cultura poltica, la crisis de gobernabilidad, los nuevos actores y movimientos polticos y
sociales, las nuevas formas de organizacin y participacin social, la cuestin de la violencia
poltica y social y los procesos de fragmentacin y vaciamiento democrtico del estado, la
nueva dimensin de la seguridad pblica y nacional y de los derechos humanos, entre otros.
lo mismo podramos sealar en el campo de cultura, arte y literatura, el cual incluye el tra-
bajo de socilogos, politlogos, antroplogos, flsofos, literatos y latinoamericanistas, para
estudiar a profundidad las diversas formas de cultura y la crisis del monoculturalismo, as
como para desarrollar una perspectiva que va ms all de los estudios culturales relacionados
con las corrientes culturalistas dominantes en europa y estados unidos, y que aborda los pro-
blemas de la cultura sobre todo como problemas polticos y sociales de una poscolonialidad
y de una nueva sociedad plural y de diversidad cultural. se est desplegando en este campo
una crtica de las perspectivas interdisciplinarias culturalistas que sobre la base de recuperar
la cultura plantean una superioridad de la disciplina antropolgica sobre la sociologa, la
ciencia poltica y la economa, menospreciando as los aportes que estas disciplinas pueden
dar en tanto se respete su rigor cientfco y su jerarqua simtrica con las dems en el campo
de la ciencias sociales. las lneas de investigacin analizan las diversas formas de existencia
cultural en las sociedades latinoamericanas y su relacin con los procesos sociales y grupales,
los problemas de gnero y etnicidad, la cuestin de las polticas de homogeneidad que hist-
ricamente atentaron contra nuestra diversidad cultural: la cultura de elite, la cultura popular
y la cultura de masas; el nuevo papel de los medios de comunicacin, las nuevas luchas por
defnir identidades culturales, la relacin entre la cultura, la ideologa y la poltica, los nuevos
horizontes de la creacin intelectual y artstica; la relacin entre literatura, historia y sociedad,
la teora y la crtica literarias: su historia, los gneros literarios y las formas discursivas, las
categoras de anlisis y crtica literaria y, por ltimo, los horizontes de la formacin intelec-
tual, de los imaginarios y las representaciones simblicas.
El campo de la flosofa, historia de las ideas e ideologas, tambin conlleva el trabajo con-
junto de flsofos, historiadores y socilogos. Las lneas de investigacin abordan la historia
de las ideas, el pensamiento flosfco y la flosofa poltica de Amrica Latina. A ello se ha
aadido recientemente el estudio complejo de las ideologas y su papel en la historia y en la
dominacin y liberacin latinoamericana.
Podemos concluir este largo recuento de los debates al interior de los cinco campos de
conocimiento del Programa de estudios latinoamericanos, sealando que en el posgrado la
interdisciplina est abrindose paso como la va del conocimiento renovado y complejo de
la realidad latinoamericana y que su buen uso est sujeto a la comprensin de que no se trata
de crear intelectuales todlogos ni simplemente de unir disciplinas (la multidisciplina) para
entender los fenmenos, sino de un trabajo serio y articulado entre disciplinas afnes que pue-
den compartir presupuestos epistemolgicos, metodolgicos y tericos siempre que incluyan
un debate interno de la epistemologa, la metodologa y las categoras que comparten y de lo
que las diferencian. ese es el proceso que actualmente est llevndose a cabo en el innovador
campo de los estudios latinoamericanos de la universidad nacional Autnoma de mxico.
luCio fernAndo oliver CostillA 139
Cultura, poltiCa y antropologa
143
Recepcin y ritual positivista franco-brasileo
de un icono femenino mexicano
ricardo Melgar Bao*
no es novedad decir que doa Marina, ms conocida como la Malinche, ha sido y sigue
siendo uno de los personajes ms controvertidos de la historia de Mxico, habiendo nutrido
una frondosa produccin bibliohemerogrfca e iconogrfca. Figura mtica, legendaria e his-
trica que ha gravitado en diversos imaginarios, confundiendo sus smbolos y sentidos.
Un nuevo ciclo vive la Malinche en el imaginario intelectual y de la poblacin letrada.
Durante los ltimos ocho aos se han generado nuevas lecturas histricas, narrativas y teatra-
les dentro y fuera de Mxico; lo refrendan las siguientes publicaciones: la novela Malinche
de laura Esquivel,
1
la pieza teatral del mismo nombre de Vctor Hugo Rascn Banda,

el
texto de Edward rosset,
3
el ensayo sobre la identidad de Juan Miralles,
4
el de corte histrico
Malinches Conquest de la escritora australiana Anna Lanyon, la biografa de Luis Rutiaga


y un escrito para divulgacin de tere de las Casas,

entre otras. Durante estos ltimos aos la


Malinche se ubica en el centro de un abanico de relecturas crticas, simblicas, literarias.
Situaremos nosotros a la Malinche fuera de Mxico y en otro siglo. Poco sabemos acerca
del proceso de la recepcin simblica e ideolgica de la Malinche entre mediados del siglo
xix y principios del xx. En tal direccin abriremos una restringida e interesante aproximacin
sobre la apropiacin de doa Marina y de los discursos sobre lo femenino y la mujer en el
imaginario positivista en dos ciudades lejanas entre s, Pars y Ro Janeiro. Augusto Comte
(1798-1857), Luciano Biart (1829-1897) y Miguel Lemos (1854-1917) desempearon un
papel de primer orden en la conduccin de tal proceso.
Esta peculiar apropiacin extranjera de tan singular fgura femenina mexicana, en cierto
sentido transgredi dos rdenes, el del poder y la identidad en tiempos del porfriato. Por un
lado, la actualizada Malinche de fnales del novecientos comenzaba a distanciarse de la moda
aztequista del nacionalismo cultural, lo expres su presunta fliacin istmea o tabasquea,
a veces cubana. Quiz por lo anterior, entre otras razones caras a la pedagoga cvica liberal,
* Doctor en estudios latinoamericanos por la Facultad de Filosofa y Letras de la unaM. Profesor de asigna-
tura a de la unaM, en el Colegio de Estudios Latinoamericanos. Investigador Titular C, tiempo completo,
en el rea de Antropologa Social del Instituto Nacional de Antropologa e Historia (inah), Centro inah-More-
los. Investigador Nacional Nivel II del Sistema Nacional de Investigadores, Conacyt.
1
laura Esquivel, Malinche. Mxico, Suma de Letras, 2006.

Vctor Hugo Rascn Banda, La Malinche, Son de teatro, Mxico, Plaza y Jans, 2000.
3
Edward rosset, Malinche, Narrativas histricas Edhasa, Barcelona, Edhasa, 2004.
4
Juan Miralles ostos, La Malinche, raz de Mxico, Mxico, Tusquets, 2004.

luis rutiaga, Malintzin, Mxico, Grupo Ed. Tomo, 2004.

tere de las Casas, La Malinche, Coleccin biografas para nios, Mxico, Selector, 2004.
144 RECEPCIN y RITUAL PoSITIVISTA FRANCo-BRASILEo...
doa Marina, nuestra familiar Malinche, apareci cumpliendo un papel disidente a contrapelo
de la exaltacin literaria y escultrica de Cuauhtmoc y Cuitlhuac en la ciudad de Mxico.
La resignifcacin positivista prefri adscribir a doa Marina a un mbito liminar amerin-
dio ajeno a su territorio originario, es decir, situado en los lindes de la frontera lingstica y
etnocultural, para exaltar sus virtudes femeninas ms universales.
El mirador francs: Augusto Comte
particularizaremos nuestra lectura a partir del seguimiento de algunas marcas culturales en el
itinerario biogrfco de Auguste Comte, el fundador de la escuela positivista y para muchos
de la sociologa, as como de una obra seera dedicada a doa Marina, debida a la pluma de
Luciano Biart, el viajero, escritor y naturalista francs.
En este acpite nos dedicaremos a presentar un cuadro de referencia puntual sobre augusto
Comte, entre la modelacin de lo femenino y la aparicin de su lectura sobre doa Marina.
Nuestro pensador fue marcado por sus dos experiencias ms signifcativas frente a las muje-
res, a travs de sus dos parejas y sus inesperadas crisis. Una y otra fminas en diferenciados
momentos de la vida del socilogo francs coadyuvaron en la confguracin de una densa
dicotoma que fltr sus representaciones de gnero y su vida. y por si fuera poco, dado el pa-
pel protagnico de Comte en el seno del movimiento positivista, sus ideas celebratorias de lo
femenino ideal impactaron en la construccin de su calendario ritual, aquel que rigi la vida ce-
remonial de los positivistas en las diversas ciudades del mundo donde lograron echar races.
Ms oscuros y controversiales resultaron los vnculos del joven Comte con la tradicin
saintsimoniana, la cual haba alimentado en Pars y en muchos escenarios europeos la idea de
un liderazgo compartido entre el hombre y la mujer, entre el Pre y la Mre. El primero,
supona la existencia de una fgura solar y virtuosa emergida de los escenarios del saber y la
moral popular de la Europa occidental que deba prepararse para ser ungida para una magna
tarea regeneracionista en el mundo. La segunda refera la existencia de una mujer sabia y
virtuosa que deba ser buscada y hallada por los mensajeros y viajeros saintsimonianos en los
confnes del oriente. La conjuncin de lo masculino occidental y lo femenino oriental en la
pareja gua de la humanidad, dara inicio a una nueva era de hermandad, equidad, sabidura.
Huella de ello aparece en la obra seera de Flora Tristn (1803-1844), la conocida utopista
franco-peruana.


Sin lugar a dudas, al joven Comte le haba tocado vivir una atmsfera ideolgica donde
estaban en revisin los papeles de la mujer y del hombre en los espacios pblicos y privados;
tambin sus respectivas representaciones y smbolos. No fue casual que nuestro intelectual
fuese trazando paulatinamente sus propias coordenadas sobre lo femenino, sin renunciar a
ciertos anclajes saintsimonianos.
El ao de 1826 Comte, tras haber iniciado un exitoso ciclo de conferencias en Pars, tuvo
que suspenderlas presa de un cuadro de locura que se prolong durante un ao. Su primera
esposa, Carolina Massin, ejerca la prostitucin; segn unos, Comte quera redimirla, segn

Flora Tristn, Peregrinaciones de una paria, Viajeros en el Per, 1. ser, 1. Lima, Editorial Cultura An-
trtica, 1946.
RICARDo MELGAR BAo 14
otros, ella sostena la economa del hogar o coadyuvaba sustantivamente en ella. El ao 1828,
Comte, coincidiendo con el reinicio de su curso, se divorci de su Carolina a la que llam
a partir de entonces indigna, temeroso de sus cmplices excesos. Las mujeres quedaban
situadas en el pensamiento de Comte en una frontera maniquea: dignas e indignas. El pensa-
dor francs, adems de vivir su dramtica crisis de pareja, resinti el peso de otros eventos
situados entre la trasgresin de la ley y la ruptura ideolgica. Al mismo tiempo que nuestro
personaje fue encarcelado por su tenaz oposicin a ser enrolado en el ejrcito, rompi ideo-
lgicamente con el pensamiento liberal, deudor de la libertad de los espritus. El Comte posi-
tivista se fue dibujando as como fgura protagnica de una nueva corriente del pensamiento
occidental posliberal.
En 184 Comte conoci a Clotilde de Vaux, enamorndose de ella hasta su trgico dece-
so, un ao ms tarde. La imagen de Clotilde se convirti en obsesin veneracional por parte
de Comte e incidi en el curso de sus escritos y en su propia existencia. Los giros de vida y
pensamiento no siempre fueron tan trasparentes mirados desde las claves del gnero. En el
socilogo francs, todo indica que s.
En 1852, Comte convirti su flosofa en un sistema religioso. Instituy un abigarrado
santoral positivista, y una gama de rituales cientfcos propios de la denominada Religin
de la Humanidad, y cumplidos en los llamados tambin templos del saber.
Por esos aos Comte conden al feminismo de su poca, prefriendo recrear el orden pa-
triarcal para otorgarle un lugar contradictorio a la mujer en su visin reformista de la huma-
nidad. En un plano ms general y abstracto, la concepcin comtiana de la religin positivista
y su armnica coalicin de factores dota a las claves del gnero de cierta relevancia. En el
pensamiento de nuestro autor, las leyes de la inteligencia aparecieron vinculadas a su visin
de la masculinidad, las de la fsica al llamado sexo activo, las de la moral al sacerdocio
y las afectivas al reino de lo femenino. Sostena que el hombre piensa y resuelve lo que la
mujer le inspira sentimentalmente. Razn y corazn guardan una estrecha y armnica unidad.
Consideraba que en el juego de equilibrios sociales, el sacerdote y la mujer asuman respec-
tivamente las condiciones de elementos esenciales del verdadero poder moderador, a la vez
domstico y cvico.
8
Durante el proceso de construccin del santoral positivista en el cual tuvo lugar privi-
legiado nuestro pensador, apareci fanqueado, entre otros santos, por dos selectas fguras
femeninas como Juana de Arco y la Malinche, smbolos de esa oposicin binaria que tambin
atraves a sus amores terrenales, es decir, los conferidos en sus respectivos tiempos a su puta/
esposa y a su esposa/venerada. Los rostros de la dignidad femenina se fueron ensanchando al
ritmo de la construccin ritual.
Esta escisin en el pensamiento y la vida de Comte tiene muchos espejos y, a veces, queda
restaurada sutilmente gracias al erotismo. La correspondencia de Comte con Clotilde de Vaux,
a lo largo del ao sin igual (184), le har decir a alain, uno de los primeros estudiosos de
su vida y obra: pero si estamos leyendo Les nuits de Musset!,

lo cual no es poca cosa en


8
De Catecismo Positivo, citado en: Ana C. Conde, La religin de la Humanidad Culminacin del sistema
positivo?, p. 15. serbal.pntic.mec.es/~cmunoz11/conde36.pdf, consultado el 17/10/2007.

Jacques Muglioni, auguste Comte, Perspectivas: revista trimestral de educacin comparada (Pars)
nm. 1, unesco, marzo de 1996, p. 225; Vase tambin: Alain, Sentiments, passions et signes, captulo XLVIII;
Ides [Ideas], Pars, Paul Hermann, 1939.
14 RECEPCIN y RITUAL PoSITIVISTA FRANCo-BRASILEo...
materia ertica. El deseo y la veneracin no estn reidos. La frondosa correspondencia de
Comte puede decir mucho al respecto de sus objetos de deseo y en particular acerca de sus
representaciones sobre las mujeres y lo femenino.
10
Fue el mismsimo Comte quien al incorporar a doa Marina en su calendario histrico le
otorg una inusual y sorprendente carta de legitimidad en la expandida legin de los segui-
dores de la Religin de la Humanidad. Si el santoral catlico tena siete marinas santas, entre
vrgenes y esposas mrtires dispersas entre Europa y el frica, el santoral positivista slo
tendra una, nuestra Malinche.
las razones de auguste Comte para elevar a la Marina mesoamericana a la condicin
de mujer venerada, nos revelan los inconfundibles trazos de una visin occidental de tintes
paternalistas hacia los indgenas mexicanos y, por extensin, del continente. El 26 de julio de
1855, el fundador del positivismo le dirigi a su amigo Edger una carta en que le deca: La
ampliacin que acabo de hacer, para la sptima edicin del Calendario positivista, de la ad-
mirable india Marina, como adjunta de Juana de arco, deber fortalecer, en tiempo oportuno,
grmenes de adhesin en la infeliz raza mexicana, al sentir que se ocupan de ella en Pars.
11
Fecundo juicio comtiano sobre la Malinche, el cual abrira muchas entradas a pocos aos
de que se produjese la invasin francesa a Mxico. La centralidad que tuvo la ciudad de Pars
en la construccin de los nuevos iconos y cultos positivistas se dio como un hecho. Desde
all se recuper comtianamente la imagen de la Malinche como doa Marina, signada por su
ostensible indianidad mexicana a la cual haba que tenderle un simblico gesto de condescen-
dencia civilizatoria. Ver a la Malinche en el santoral positivista sembrara, ni ms ni menos,
los buenos grmenes de adhesin en la infeliz raza mexicana. La lgica de la contamina-
cin ideal propuesta por Comte para la raza mexicana corra paralela al auge decimonnico
de las concepciones y programas higienistas para abatir los malos agentes patgenos que
reinaban sobre los cuerpos, objetos, lugares, aguas y aires. El llamado despotismo sanitario
estaba a la alza.
Marina y Juana de Arco proyectaron en sus lmites, unidad y jerarqua, las tensiones de lo
femenino representado en el imaginario positivista. Fue as como Marina llen un vaco de
gnero y lugar cultural en el proyecto ecumnico del positivismo mundial. En lo general, las
mujeres en el imaginario positivista oscilaron entre el reconocimiento a las que destacaron en
alguna disciplina cientfca y las que de manera invisible y silenciosa coadyuvaron en favor
del brillo de los grandes e ilustres varones del positivismo.
la presencia de las mujeres en el santoral positivista, reducidas en nmero frente a la he-
gemona abrumadora de los santones positivistas, no hara ms que reafrmar la dualidad de
su representacin, entre la excepcionalidad de sus cultivadas virtudes y logros intelectuales, y
los dones innatos de sus bellos y solidarios sentimientos. En el pensamiento de Comte resul-
taba visible un anclaje biologicista que en la actualidad difcilmente podra ganar auditorio,
as afrmaba que la inteligencia de la mujer se localizaba en su tero y que de all derivara su
incapacidad para cuidar de la casa y pensar simultneamente. La mujer positivista, atrapada
en el falso dilema comtiano, al optar por uno u otro camino, se dislocaba de su lugar ideal. As
10
Correspondance gnrale [Correspondencia general], 8 volmenes, archives positivistes, Mouton,
1973; Pars, Vrin, 1984.
11
Citado por Miguel Lemos en Luciano Biart, Marina uma pagina da historia do Mxico, Ro de Janeiro,
1900, Apostolado Positivista do Brazil nm. 201, infra, p. 50.
RICARDo MELGAR BAo 14
las cosas, la educacin positivista que pretenda armar un nuevo orden para la mujer, en reali-
dad les ofreca, matices ms, variantes menos, ms de lo mismo. Sin embargo, la apropiacin
femenina del discurso positivista en amrica latina trajo inditas alternativas de equidad de
gnero en materia educativa.
La Marina de Luciano Biart
Luciano Biart, despus de una prolongada estancia y recorrido por tierras mexicanas durante
los aos de 184 a 18, rescat la imagen seductora de doa Marina a travs de las pginas
de la Revue Deux Mondes. Biart public muchos escritos sobre Mxico: Les mexicaines
(1853), Benito Vsquez (1869), Les Azteques (1885), por citar algunos;
1
pero el que
escribi dedicado a doa Marina fue el que tuvo mayor eco, quiz por su eslabonamiento con
la construccin del santoral positivista.
Aos ms tarde, F. Medeiros Germano, un confrade brasileo, se aboc a la traduccin
del francs al portugus del texto de Biart. Subray la parquedad de los cronistas sobre doa
Marina, as como el silencio de Hernn Corts en sus Cartas de Relacin la fuente prin-
cipal en la que abrev Biart acerca de doa Marina fue la obra magistral del cronista Bernal
Daz del Castillo.
Biart consideraba que Corts, sin el apoyo de Marina como conocedora e intrprete del
maya y del nahua, hubiese caminado a tientos, como ciego en la empresa de la conquista.
Por qu Biart compar la ausencia de una lengua con la prdida de la visin? La imagen
metafrica no es gratuita, nos revela el fuerte eslabonamiento de sentido entre la tradicin
letrada y la vista. Sin el dominio de la lectura y del arte especializado de la traduccin, no es
posible ver al otro, mirar la otredad en sus fortalezas y debilidades, mxime cuando se trata
de narrar los inicios de un proceso colonial propio del siglo xvi. Biart destac que Marina
experiment varios rdenes sociopolticos y culturales, de princesa pas a esclava y luego
a compaera y consejera de Hernn Corts.
Biart invent un disloque civilizatorio mesoamericano, entre los mayas y los aztecas,
a favor de los primeros. El asunto tena que ver con las prcticas sacrifciales humanas de
los aztecas, repudiadas por los mayas tabasqueos y por la propia Marina. La adhesin al
cristianismo de la istmea, en la versin de Biart, la convirti en una exitosa propagandista
de cierta idea milenarista acerca del advenimiento de los nuevos tiempos que daran fn a
los sacrifcios humanos. El presunto rechazo de Marina a toda forma de crueldad social, le
permiti a Biart convertirla en joven herona de una deseable empresa civilizatoria y no
en una traidora a su raza o a su pueblo, por otro lado, escindido y confrontado. Lemos, en
una apostilla a la edicin brasilea de la obra de Biart, disinti con l al comparar a Marina
con Vallire, reclamando mayor proximidad modlica con las insignes fguras de Juana de
Arco y la propia Elosa.
El referente civilizatorio avanzado est personifcado en la Marina de Biart, situado en el
ms crudo y cruento cuadro de la Conquista de Mxico. As los argumentos, Marina qued
1
Vase Biart, Luciano, en Enciclopedia Universal Ilustrada Europeo-Americana 8, Madrid, Espasa-
Calpe, 1988, pp. 586-587.
148 RECEPCIN y RITUAL PoSITIVISTA FRANCo-BRASILEo...
ennoblecida, dignifcada y humanizada distancindose de los excesos de toda violencia colo-
nial, asumiendo los derechos siempre desconocidos en las horas de las luchas violentas, de
la justicia y de la humanidad.
13
El bigrafo francs despleg otras imgenes ms caras al romanticismo que al positivis-
mo, a fn de exaltar los referentes femeninos de doa Marina. Para tal fn, apel a tres simb-
licas claves: for, ave, fuente.
[] for de corola resplandeciente de la que exhala grato perfume, ave de melodioso
cantar y de brillante plumaje, cristalina fuente, cuyas aguas murmuran y gimen.
14
Visibilidad brasilea e invisibilidad mexicana
la recepcin positivista de la Malinche, veremos que trascendi al propio Comte, y revel
los caminos no siempre convergentes de las fguras incorporadas al santoral positivista. El
camino brasileo fue ms generoso con la Malinche que el seguido en Mxico. Este contraste
considermoslo un hecho sorprendente al ser valorado desde nuestro mirador mexicano.
En el ltimo cuarto del siglo xix, en el Brasil muchas meninas integrantes de las colec-
tividades positivistas de las ciudades de Ro de Janeiro y de So Paulo, adoptaron el nombre
de Marina como propio, segn el decir del positivista Miguel Lemos. Una y otra vez, las
hijas brasileas de augusto Comte mostraron su predileccin por el nombre de Marina en
las ceremonias de presentacin celebradas en el principal Templo de la Humanidad de la
Iglesia Positivista del Brasil, con sede en la Rua Benjamn Constant N 30 en Ro de Janei-
ro.
1
Era la natural resultante de la buena y atractiva imagen de esta indgena mesoamericana.
las Marinas brasileas se sintieron rplicas simblicas de la Marina primordial, la istmea
mesoamericana fel amante, traductora y aliada del conquistador Hernn Corts.
Si el saber acerca de las lenguas no fue desdeable para el mirador positivista decimon-
nico, Marina debi ser erigida como un valor-signo transoccidental. Pero no fueron estas las
razones comtianas ni las de los positivistas latinoamericanos, sino su condicin primaria de
femenina lealtad. Miguel Lemos, el pensador positivista brasileo fliado entre los ortodoxos
comtianos y vinculado al ms selecto grupo positivista parisino, escribi una advertencia
al ensayo biogrfco de Luciano Biart sobre la Malinche, all nos traza su propia caracteriza-
cin de doa Marina como uno de los ms sublimes ejemplos de la dedicacin femenina.
1

Lemos consideraba la vida de Marina propia de una trama novelesca, en la que la anti-herona
en su entrega amorosa a Corts se convirti en objeto de la ambicin de dominio del conquis-
tador. Lo que hizo crecer la fgura de Marina, al decir de Lemos, fue su capacidad de entrega
y resignacin a pesar del engao de que fue objeto tanto por Corts como por la religin
inculcada por los sacerdotes catlicos. Las palabras de Lemos se acrecientan si recordamos
que no era un personaje menor dentro del positivismo internacional. En Pars Lemos haba

13
Biart, op. cit., p. 13.
14
Ibidem, pp. 11-12.
1
Miguel Lemos, Advertencia, en Luciano Biart, op. cit., p. 5.
1
Idem.
RICARDo MELGAR BAo 14
roto lanzas contra su maestro Laffte, acusndolo de traidor a los preceptos comtianos, y era
muy bien visto en los crculos positivistas latinoamericanos.
1
Si los centenares de Marinas brasileas y de otros pases donde cal la Religin de la
Humanidad dislocaron el peso del estigma de la Malinche, qu aconteca en los marcos de
la intelectualidad positivista mexicana? la Revista Positiva, el principal vocero del positi-
vismo nacional entre los aos de 1900 y 1901, es decir, durante los dos primeros aos de
existencia, no hizo eco de esta lectura y recepcin simblica de doa Marina, aunque s dio
espacio para signifcar lo femenino, asunto que researemos crticamente. La propia indiani-
dad careci de simblico soporte femenino, la estatuaria y la pedagoga cvica prefrieron con
algunas tensiones a las fguras masculinas de Cuauhtmoc, Cuitlhuac, Moctezuma.
De otro lado, Jos Rodrguez M. condensaba la mirada positivista sobre lo femenino al su-
marse al homenaje rendido el ao de 1900 por la Academia de Ciencias de Pars a tres mujeres
dedicadas a la ciencia: a madame Curie con el premio gegner por sus logros y aportes a la
qumica, el cual ya le haba sido conferido en 1898; a la condesa de Lunden con el premio Da
Gama Machado por sus estudios en zoologa (alas de mariposas) y a mademoiselle Joteyko por
sus investigaciones en fsiologa experimental (fatiga muscular y nerviosa), el premio Montyon.
Jos Rodrguez evoc que dicha academia haba ya distinguido con un premio a madame Sofa
Kovalewsky por sus estudios matemticos.
18
As, las mujeres intelectuales ms destacadas, in-
gresaron simblicamente a las flas de la nobleza cultural de la academia patriarcal positivista.
La dedicacin a la ciencia de estas destacadas mujeres del mundo acadmico apareca en
el imaginario de los positivistas como loable dada su excepcionalidad, por lo cual se les ceda
un lugar simblico. Sin embargo, el sentido fuerte de la construccin positivista de la imagen
de la mujer revel una inconfundible marca patriarcal. Uno de los pensadores positivistas
ms relevantes del continente, el chileno Juan Enrique lagarrigue (18-1), sintetiz esta
visin en un acpite de un extenso ensayo publicado en la Revista Positiva de Mxico. La
caracterizacin de la mujer realizada por Lagarrigue fue prxima a la que signifcaba a doa
Marina. Leamos a Lagarrigue en sus propios trminos: La mujer es la fuente de la virtud. Su
existencia se distingue por sus nobles afectos. olvidndose a s misma, vive para los dems,
y halla en ello su mayor felicidad.
1
As la lgica sobre el sentido de la mujer como entrega sacrifcial en aras del bienestar pa-
triarcal fue esencializada como una virtud de gnero. La mujer inventada por los positivistas
justifc su subalternidad sentimental frente al varn pleno de razn.
la lectura de Juan pablo lagarrigue sobre la simblica insercin de la mujer en la hu-
manidad manifestaba, por un lado, su deslinde realista sobre la existencia social frente a las
explicaciones trascendentalistas religiosas, y por el otro, propona una peculiar axiologa en
que le otorgaba a la mujer una sensibilidad de primer rango:
1
El ao de 18, Miguel lemos, al lado del positivista chileno lagarrigue, juraron ante la tumba de Com-
te en Pars defender ardientemente su legado. Vase Lemos, Miguel, en Enciclopedia Universal Ilustrada
Europeo-Americana 29, Madrid, Espasa-Calpe, 1988, p. 1565.
18
Jos Rodrguez, Las mujeres y la Academia de Ciencias de Pars, Revista Positiva, Mxico, nm. 4, 1
de abril de 1901, pp. 144-148.
1
Juan Enrique Lagarrigue, La Religin de la Humanidad, Revista Positiva, Mxico, nm. 19, 1 de julio
de 1902, p. 295.
150 RECEPCIN y RITUAL PoSITIVISTA FRANCo-BRASILEo...
El positivismo al reconocer a la Humanidad como el nico Ser supremo real, lo per-
sonifca en la mujer. Siendo el amor el atributo fundamental de ese Ser Supremo, nada
ms justo que esta personifcacin, pues la mujer encarna, por su bella ndole, las tres
facultades altruistas del alma, el apego, la veneracin y la bondad, que han hecho posible
la cooperacin social a travs de los siglos.
20
Una refexin al cierre
la estetizacin y naturalizacin del cuerpo femenino y su segunda y tercera piel en clave
positivista, apareci en contradiccin con su moderna manera de concebir la historia de la
humanidad. El cuerpo real objetivado deifc a la mujer, ubicndola en su lugar subalterno
de reproductora natural de la cooperacin social desde su sacralizado nicho familiar como
esposa/madre. De otro lado, la mirada positivista evadi parcialmente la materialidad del
cuerpo femenino salvo lo inventariado, clasifcado y construido por el discurso mdico e
higienista que adems pretenda normar tanto como la moda, la segunda piel femenina (indu-
mentaria exterior e ntima). Signar al tero como depositario de la inteligencia femenina y de
sus desajustes en los rdenes domsticos y pblicos oper como una creencia, distanciada
de las preocupaciones mdicas e higienistas sobre el mismo. Agreguemos que la presunta
virtud amorosa de la mujer, es decir, la piel del alma femenina en la aeja visin dicotmica
del ser humano, encarna (sic) segn el mirador positivista sus tres modos de ser altruista
(apego, veneracin y bondad).
En lo general, la lectura esencialista de la mujer propuesta por Comte, Biart, Lagarrigue
y aun Lemos, reprodujo a trazos generales la lnea de continuidad del pensamiento comtiano
parisino y latinoamericano, matices e infexiones aparte. Sin embargo, la presentacin simb-
lica de doa Marina, debi abrir lecturas distintas, variadas, encontradas o convergentes. Las
posibilidades de sentido del smbolo slo las pueden dar sus interlocutores. Qu diran de la
Marina primordial los padres y padrinos de las marinas bautizadas? y ellas mismas, con los
aos acaso dejaron huellas de su doble identidad? las preguntas son una buena frontera para
no ingresar al territorio minado de la historia conjetural, pero s para dejar dibujadas algunas
de sus posibilidades.
la historia social del positivismo tiene muchas entradas y salidas, muy pronto volveremos
sobre ella, desde el exilio intelectual y poltico femenino en la Amrica Latina novocentista,
pero eso ameritar otra entrega.
20
Ibidem, 295-296.
11
Las etnias hablan por la nacin*

(Bolivia: a propsito
de los sucesos de octubre 2003)
Mario Miranda Pacheco**
terminada la guerra de independencia en lo que es hoy amrica latina, la marginacin y
opresin de considerables comunidades tnicas y sectores sociales ingres a una nueva fase:
la formacin de naciones modernas. En ese proceso inacabado iniciado en tiempos de la
Colonia e intensifcado en el siglo xix el Estado poscolonial impuso diversas normas de
exclusin y discriminacin que hoy, a travs de todos los medios, impugnan los pueblos origi-
narios e indgenas. Al respecto, es ilustrativa la experiencia poltica de los ltimos aos en tres
pases del rea andina (Bolivia, Per, Ecuador), que tienen altas tasas de poblacin autctona.
Desde esta perspectiva, me referir de manera sucinta a algunos aspectos de la formacin o
creacin/invencin de la nacin boliviana, para luego comentar brevemente los sucesos de
octubre del ao 2003, que, a mi juicio, explican el desencuentro del Estado boliviano con las
etnias del pas, las cuales, a partir de entonces, hablan de refundar la repblica y plantean
la urgencia de construir un Estado plurinacional.
I
Es Amrica Latina un conjunto de naciones inventadas? Esta pregunta tiene su respuesta en
el mundo de la historiografa. Connotados historiadores de Amrica Latina sealan que las
historias ofciales de la regin descuidan asuntos altamente signifcativos para el conoci-
miento de nuestro pasado, que sin duda debe ser amplio y profundo para tener una visin ms
objetiva de los problemas del presente. En este sealamiento est implcita una crtica a la
forma en que se escribe la historia general de los pases de la regin, usualmente subordi-
nada al relato selectivo de hechos polticos notables.
* Las primeras anotaciones de este trabajo (que es parte de un proyecto de investigacin), fueron ledas
como ponencia en el Congreso internacional la nacin en amrica latina: de su invencin a la globalizacin
neoliberal, organizado por la Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo (Instituto de Investigacio-
nes Histricas) y Universidad Nacional Autnoma de Mxico (Colegio de Estudios Latinoamericanos. Fac. de
Filosofa y Letras y Programa de Posgrado en Estudios Latinoamericanos), Morelia, mayo 24 a 28, 2004. Para
esta publicacin, el autor ha introducido pocos cambios de redaccin y ha incorporado informacin pertinente
de acuerdo con los hechos polticos ms signifcativos, ocurridos en Bolivia a partir de octubre del ao 2003..
** Doctor en derecho constitucional por la Universidad de Pars, Francia. Profesor titular, nivel C, def-
nitivo, tiempo completo (priDE D), en el Colegio de Estudios latinoamericanos y la Divisin de Estudios
de Posgrado, en la Facultad de Filosofa y Letras de la unaM. Premio Universidad Nacional 2007 en el rea de
Docencia en Ciencias Sociales.
1 LAS ETNIAS HABLAN PoR LA NACIN
Este modo de presentar el acontecer supuestamente exhaustivo de sociedades fncadas en
races tnicas profundas, como son la mayora de las nuestras, no refeja la importancia de
otros factores sociales e histricos, sobre todo culturales, que tratados con criterios y mtodos
menos elusivos, explicaran nuestro presente con mayor objetividad.
1
Este importante seala-
miento podra concretarse en otro, que concierne a la formacin de las naciones a que estamos
adscritos. A mi modo de ver, es en este horizonte donde se percibe una narracin histrica
parcial, incompleta, que suple o disimula sus carencias recogiendo ecos y resonancias de un
pretrito activado por actores histricos hoy da perdidos en el olvido.
Los textos de enseanza de historia de Bolivia registran resonancias de ese tipo, de ma-
nera particular en lo que corresponde a la participacin y/o exclusin de naciones y pueblos
originarios e indgenas en el proceso formativo de la nacin y el Estado. Por cuidadoso que
pudiera ser el relato de ese proceso sui generis, aparecen en los textos slo ecos y resonancias
menguadas de la sustantiva aportacin tnica en el sostenimiento de la vida material de la
sociedad, la defensa del territorio comn y la perdurabilidad del ente nacional-estatal en el
tiempo. Con estas fallas, los textos de la historia ofcial de Bolivia informan ms de la gnesis
y cambios institucionales del Estado republicano que de la nacin, concepto equiparable a
lo que representan la vigencia y vicisitudes de los pueblos que estn bajo su soberana. Para
decirlo de otro modo, segn el relato de esa historia, en la creacin de la Repblica de Boli-
via, el Estado fue primero y despus la nacin. Este trastocamiento de categoras histricas
y entidades polticas, al cabo de poco menos de dos siglos de historia republicana, induce a
refexionar detenidamente sobre los espacios especfcos del Estado y la nacin.


la autodenominada nacin boliviana, como todas las de amrica latina, remite sus
orgenes a la poca colonial, tiempo en el cual su ncleo primigenio estuvo constituido por
el conjunto de pobladores llegados de la pennsula ibrica y de otras regiones del imperio
espaol, a quienes se agregaron los nacidos dentro de dicho conjunto, sin importar que ellos
hayan sido hijos slo de los recin llegados, o de la mezcla de stos con indgenas. Esos nue-
vos pobladores, segn el origen de sus progenitores, se declaraban espaoles americanos,
criollos, mestizos, o simplemente altoperuanos.
Por su nmero poco signifcativo y por su ubicacin en el ordenamiento social de la
poca, dicho conjunto representaba una exigua minora en la totalidad demogrfca del Alto
Per, hoy Bolivia. En tal sentido, la cepa original de la nacin boliviana ofcialmente
reconocida benefciaria de diversos fueros y privilegios que la distinguan de los pueblos

1
Germn Carrera Damas, historiador venezolano, anota diversas fallas en la historiografa de su pas, las
cuales, mutatis mutandi, se hacen extensivas a la tradicin historiogrfca de Amrica Latina. Entre esas fallas
seala como importantes: una periodizacin subjetivista, el descuido de las fuentes, ausencia de tcnicas, falta
de mtodos y criterios (Metodologa y Estudio de la historia, inciBa, Caracas, 1969).

El espacio del Estado es esencialmente poltico, construido con la lgica de su soberana territorial y de
su orden institucional, en tanto que el de la nacin es un espacio histrico, que se expresa en la creacin de
un imaginario colectivo, el uso de una lengua comn, las costumbres, el derecho consuetudinario. El traslape
de un espacio con otro es causa frecuente de confictos de distinto tipo, particularmente en lo que atae a la
autonoma cultural y regional que buscan los movimientos tnicos. Un caso de aplicacin de la justicia comu-
nitaria (derecho consuetudinario), sancionado como violatorio por el Estado boliviano, ha sido causa de una
violenta huelga de vastos sectores aymaras en la regin altiplnica del pas. Estos hechos tuvieron repercusin
en los sucesos de octubre de 2003.
MARIo MIRANDA PACHECo 13
originarios ocupaba el lugar de una nacionalidad oprimida en la sumatoria de colonias
espaolas.
3
Terminada la guerra de independencia (1809-1825), se institucionaliz el proceso de in-
vencin de la nacin boliviana. El territorio ancestral del Kollasuyu conocido como Alto
Per, o Real Audiencia de Charcas en la poca colonial cambi de nombre. En 1825, con
la proclamacin de la repblica, dicho territorio se denomin Bolivia. A partir de ese ao, los
criollos y un sector creciente de mestizos protagonistas de la guerra de independencia se
apropiaron del gentilicio bolivianos, sin que los pueblos originarios e indgenas se sintieran
afectados por este nuevo sello de adscripcin poltica, no obstante el apoyo que brindaron a
la movilizacin popular y a la mismsima guerra de independencia.
4
Esto quiere decir que
las circunstancias en que se libr dicha guerra condujeron a un pacto tcito e inevitable de
convivencia en el territorio, pero no de igualdad, entre los pueblos originarios y la nueva etnia
hispanoparlante, conformada inicialmente en la Colonia, emancipada en la guerra de todos
contra el yugo colonizador y dominante en la era republicana.
Por entonces, el territorio del Alto Per tena una poblacin aproximada al milln de habi-
tantes. De esa poblacin, slo 10 por ciento no era india. El resto estaba repartido en numero-
sas etnias y nacionalidades, de las cuales, tanto por su milenaria presencia histrica y cultural,
cuanto por el espacio geogrfco que ocupan y por la decisiva importancia que tuvieron y
tienen en la agricultura, la minera y en otras actividades de produccin, las nacionalidades
aymara y quechua, en el presente, son las ms extendidas, las ms numerosas y representa-
tivas. Sobre ese vasto tejido tnico, a lo largo del siglo xix, en un marco contrastante de mo-
dernidad y atraso, slo un dcimo de la poblacin dio forma y vigencia a la sedicente nacin
boliviana de hoy.
II
Para la repblica andina de Bolivia, creada en 1825, el siglo xix represent un tiempo largo
de inestabilidad poltica y econmica; un siglo de repetidas invasiones extranjeras, guerras
internacionales defensivas, cuantiosas prdidas de territorio y enconadas luchas de faccin
que pusieron a prueba la existencia fsica e histrica de Bolivia como Estado y nacin. Sin
embargo, y por encima de esos hechos adversos, fue un siglo en el cual los bolivianos, con
su nueva nacionalidad que fue y es algo ms que una adscripcin poltica y con el poder del
Estado en sus manos, emprendieron el proyecto colectivo de conformar una nueva entidad
histrica, la nacin, su nacin.
no obstante, en el proyecto de conformar o inventar una nacin (como ocurre actualmente
en distintas regiones del mundo, tanto con la descolonizacin dispuesta por la organizacin
de naciones unidas, cuanto con la desintegracin de grandes y pequeos bloques de nacio-
nes, o con las guerras de liberacin, movimientos tnicos, regionales, autonomistas, etctera),
sus miembros originarios y adscritos hacen todo lo que pueden para mantener sus vncu-
3
Jorge ovando, Sobre el problema nacional y colonial de Bolivia, ed. Canelas, Cochabamba, Bolivia,
1961, p. 63.
4
alipio Valencia Vega, El Indio en la Independencia, Ministerio de Educacin y Bellas Artes, La Paz,
Bolivia, 1962, pp. 227-235.
14 LAS ETNIAS HABLAN PoR LA NACIN
los naturales; pugnan de una manera u otra para afrmar un dominio territorial y construyen
su imaginario que no es slo una sublimacin de posibilidades de la sociedad en que viven,
sino expresin del conjunto de representaciones colectivas que generan ejes de tradicin y
solidaridad, mismos que cohesionan a la comunidad, proyectndola en la idea de duracin
prolongada e indefnida en el tiempo.
En el caso de Bolivia decimonnica, ese imaginario afrm sus asideros en la libertad
ganada con la guerra de independencia, trofeo que emblematiza el trnsito pico de la na-
cionalidad colonial oprimida al status pleno de una repblica independiente, duea de un
territorio rico y extenso (cerca de dos millones y medio de kilmetros cuadrados), dotado de
abundantes recursos naturales y con numerosos pueblos proveedores de fuerza de trabajo.
En suma, la nueva nacin apareca como una ex colonia espaola, erigida en trminos de un
Estado soberano, con un patrimonio recuperado por y para los bolivianos (in abstracto)
mediante una guerra de sacrifcio que haba quebrado el yugo extranjero.

Con tales divisas


palmariamente picas, racionalizadas en funcin de la trascendencia que se le poda dar a la
insurgencia poltica y social de criollos y mestizos, la nueva nacin estructur sus propios
rasgos constitutivos y sus relaciones sociales internas, sin que las elites republicanas de ese
momento fundacional se preocuparan por una veraz y efectiva integracin nacional con los
pueblos originarios.
Bajo esa perspectiva, pero al margen de la retrica ilustrada a que recurran los letrados
de las clases dominantes, con los jalones formativos de la nueva nacin fueron dndose mo-
dalidades ms o menos drsticas de marginacin tnica y de dominacin social, econmica,
poltica y cultural sobre la totalidad de los pueblos indgenas y originarios. Los medios me-
nos violentos pero de notoria efcacia fueron la discriminacin cultural en funcin de ideas,
valores y smbolos de la cultura occidental; el uso ofcial y coercitivo del idioma espaol y
la evangelizacin obligatoria. El conjunto de estos medios representaba la continuidad de
un modelo colonial de marginacin que haba prevalecido durante tres siglos de dominacin
hispnica.
a su vez, entre los mtodos drsticos se cuenta el trabajo rudo, las ms de las veces gratui-
to, en el campo y la ciudad. El campo fue y es actualmente territorio ocupado por los pueblos
originarios, en tanto que la ciudad es el espacio preferentemente habitado por la nacin his-
panoparlante. Esta oposicin campo-ciudad muestra el grado de identidad de la poblacin no
india situada en un archipilago de ciudades, asentadas en islas separadas por un mar tnico.
a este mtodo se agregaron otros: el despojo violento y la usurpacin subrepticia o abierta
de tierras posedas inmemorialmente por las comunidades indgenas; la concentracin de la
propiedad de estas tierras en manos de latifundistas. Esto quiere decir que, agregadas al atraso
y pobreza en que estaba sumido el complejo plurinacional y multitnico del pas, se estable-
cieron drsticamente nuevas relaciones de produccin y de poder para consolidar la nacin
boliviana no india, inventada con viejas reglas clasistas de dominacin y con otras acuadas
recientemente por el colonialismo interno, secuela que arrastran las naciones poscoloniales.
El Estado republicano, mediante disposiciones legislativas y polticas pragmticas del po-
der ejecutivo, reserv las opciones de progreso y desarrollo en favor de las clases pudientes

acta de independencia de las provincias del alto per, en guillermo lora, Documentos polticos de
Bolivia, Ed. Los Amigos del Libro, La Paz, Bolivia, 1970.
MARIo MIRANDA PACHECo 1
de la nueva nacin, cerrando estas vas a la inmensa mayora tnica del pas. Si se analizara
esa situacin recurriendo a conceptos actuales, diramos que con ese mtodo de marginacin
sistemtica y rigurosa, el poder poltico de entonces confgur un modelo peculiar de apar-
theid andino, estructurado con actitudes y prcticas opresivas y racistas de los integrantes
de la nueva nacin.

los aparatos ideolgicos del Estado, principalmente la escuela pblica


(inexistente en el campo), el ejrcito (represor de las masas indgenas), la iglesia reconocida
ofcialmente y otras instituciones como la judicatura y la polica, se encargaron de reprodu-
cir, ampliar y aplicar mltiples medidas de marginacin tnica, no obstante las actividades
bsicas de la nacin, particularmente la produccin agrcola, la explotacin de las minas, el
transporte terrestre, el abastecimiento de las ciudades y de los centros urbanos en general, la
construccin civil, las obras pblicas de caminos y otras formas de participacin en el man-
tenimiento de los servicios bsicos y de la infraestructura de la sociedad, se asentaban en la
fuerza de trabajo indgena.
Esto quiere decir que, para la historia ofcial, la confguracin de la nacin boliviana no fue
un proceso racional de integracin e incorporacin de sus componentes tnicos productivos y
funcionales en el despliegue del Estado republicano, sino producto bien cuidado de una prc-
tica de poder, orientada hacia la discriminacin y la dominacin global de la nueva nacin,
ejercida sobre cualquier otra etnia o agrupamiento humano.
En la medida en que la poblacin minoritaria no india se mir a s misma como duea nica
e incontestable del pas, procedi a identifcarse con los atributos de una formacin nacional
solidaria para sus miembros y excluyente para los dems. Sobre esta base, sus elites, ancladas
en la mentalidad retardataria del racismo colonial, difundieron con rapidez una falacia sin
precedentes: los pueblos primitivos no tienen historia. En esta versin andina de una vieja tesis
europea, con acentos racistas y lingsticos, se lea: los pueblos que son slo de indios y que
no hablan el idioma espaol en Bolivia, ignoran las funciones institucionales del Estado y el
signifcado identitario de la nacin; por lo tanto, necesitan de leyes relativas a sus obligaciones
de trabajo y obediencia. Con tales normas diferenciadas y segregacionistas, se reproduca la
dicotoma colonialista del virrey Toledo: pueblo de blancos y pueblo de indios. Franz Tamayo,
poeta boliviano,

le dio a esta dicotoma una expresin metafrica perdurable.


En trminos generales, el proceso en que se confgur la actual nacin boliviana representa
un ejemplo claro de la forma en que las funciones institucionalizadas del Estado fueron ins-
trumentadas como fuerzas y normas estructurantes de la autodenominada nacin boliviana.
para decirlo de otro modo, el Estado represent las posibilidades y el poder real de las clases
dominantes, mismas que utilizaron este poder como instrumento legal de su dominacin
social, econmica, poltica y cultural sobre la poblacin originaria.
Dos fueron los momentos ms signifcativos en los que el poder del Estado, en manos
de terratenientes, militares, empresarios mineros y comerciantes asumi formas concretas de
imposicin clasista y tnica: uno fue en la dcada de 1830, cuando bajo el gobierno de An-
drs de Santa Cruz se organiz el orden jurdico mediante la promulgacin de diversos cdi-
gos franceses, traducidos de la legislacin napolenica, o espaoles de tiempo anterior, para
insertarlos en una sociedad compleja, atrasada y tradicionalmente comunitaria; otro fue en

Juan Albarracn Milln, La sociedad opresora, Emp. Editora Universo, La Paz, 1979, pp. 33-89.

Franz Tamayo, Cuando el pual ibero/ lhubo transido,/ ese mundo agorero/ dio un alarido/ Despus
pavura,/ y un estupor de siglos/ que aun dura, aun dura!, Scherzos, Editorial Juventud, 1987, p. 279.
1 LAS ETNIAS HABLAN PoR LA NACIN
1880, momento en que fulgur el voto califcado como un trofeo cvico, negando el derecho
de votar a las mujeres (que representan 50% de la poblacin total del pas), a los que no saban
leer y escribir (en un pas con 70% de analfabetos), a los que no eran propietarios y no paga-
ban impuestos, esto es a la inmensa mayora de poblacin india y campesina.
8

El uso del poder del Estado por las clases dominantes para inventar una nacin implica
el traslape de tres hechos estudiados en el anlisis de la cuestin nacional y el Estado: uno,
que la nacin, desde todo punto de vista, ha sido y es un grupo humano estable, poseedor
de un imaginario propio y unido por vnculos naturales (pensados como eternos), que le
dan continuidad e identidad; dos, que la nacin genera por s misma complejos procesos de
reproduccin y diferenciacin de relaciones sociales de poder; tres, que en una coyuntura
de cohesin social reconocida como un momento fundacional o constitutivo la nacin
como grupo estable confgura la base necesaria y trascendente para organizar el poder poltico
bajo la forma de Estado nacional.
El traslape de estos pasos en el proyecto de crear/inventar la nacin boliviana dio por
resultado la construccin de una nacin no india, excluyente y opresora, en la cual los vncu-
los que la unen no son naturales, lo que equivale a decir que no son eternos, sino creados en
tiempos modernos saturados de colonialismo y que, por lo tanto, no abarcan a la totalidad
de la poblacin; por otra parte, la presencia de pueblos originarios se remonta a miles de
aos, por lo que el imaginario colectivo de la nacin creada/inventada en el siglo xix no es el
imaginario de las etnias originarias. Finalmente, las relaciones de produccin y de poder se
circunscribieron al tejido interno de la etnia dominante no india sin otra relacin con la po-
blacin marginada que la de mantenerla en esa condicin. Para decirlo de otro modo, la crea-
cin/invencin de la entidad ofcialmente reconocida como nacin boliviana deja en claro
que la entidad construida por encima de los pueblos indgenas y originarios, sin incluirlos en
su direccin y en su aparato administrativo, no lleg a ser Estado nacional.
El siglo xix, atorado en el rezago feudal, termin regido por una oligarqua integrada de
terratenientes de viejo cuo colonial y patriarcas de la plata,

potentados mineros del sur bo-


liviano. En ese contexto, la explotacin de un nuevo mineral, el estao, produjo una crisis en la
minera argentfera, ya venida a menos en el mundo de negocios mineros del pas y en el merca-
do internacional. Esa coyuntura estimul el estallido de la revolucin federal, una verdadera
y cruenta guerra civil entre conservadores del sur y liberales del norte, esto es, el enfrentamiento
de la feudalidad rezagada del siglo xix con el capitalismo en su fase imperialista del siglo xx.
Las masas aymaras del altiplano, con el temible Willka
10
a la cabeza esperando que
la democracia pregonada por los liberales federalistas reconociera sus derechos y los incor-
8
Sobre los cdigos promulgados por andrs de Santa Cruz, augusto guzmn escribi: Estos cdigos,
de concurrencia enciclopdica, fsonomizan el rgimen jurdico boliviano al servicio de las capitales de de-
partamento y provincia, hasta donde alcanzan las instituciones jurdicas. La poblacin rural no tuvo que hacer
nada con este rgimen, excepto en el orden policiario y penal, para soportar castigos por delitos evidentes o
supuestos (vase su Historia de Bolivia, Ed. Los Amigos del Libro, La Paz-Cochabamba, 1998, p. 126). El
sufragio califcado se mantuvo en todas las constituciones polticas de Bolivia hasta 1952, ao en que promul-
g el voto universal. Cfr. Ramn Salinas Mariaca, Las constituciones de Bolivia, Imprenta Artstica, La Paz,
Bolivia, 1947.

antonio Mitre, Los patriarcas de la plata, Instituto de Estudios Peruanos, Lima, 1981.
10
ramiro Condarco Morales, Cfr. Zrate, El temible Wilka, Historia de la rebelin indgena de 1899,
Talleres Grfcos Bolivianos, La Paz, 1966.
MARIo MIRANDA PACHECo 1
porara al funcionamiento estatal de la nacin creada/inventada decidieron la victoria de
stos sobre los conservadores. La memoria escrita registra que sa fue la primera vez en que
las etnias bolivianas hablaron de la nacin que buscaban: una nacin incluyente, libre, que no
oprima ni excluya a nadie. No obstante, al cabo de esa guerra, los aymaras protagonizaron el
ltimo acto del drama boliviano de entonces como vctimas de la represin ms dura de parte
de los propios liberales.
III
La historia social de Bolivia, en particular la que se desarrolla con la explotacin minera del
siglo xx, ayuda a comprender los sucesos de octubre de 2003. En esa historia y en la de la
guerra del Chaco estn los antecedentes de solidaridad clasista y de identifcacin tnica que
se manifestaron con mayor fuerza en los sucesos sealados. Repasemos algunos de dichos
antecedentes.
a principios del siglo xx, cuando se iniciaba una nueva fase de explotacin minera (esta
vez del estao) y con el partido liberal en el poder, el proceso de creacin/invencin de la
nacin boliviana se puso al da, cumpliendo los requisitos de dependencia que aconsej el
imperialismo. Sobre esta base, los consorcios extranjeros impulsaron la formacin de un Es-
tado burocrtico centralizado que, al asumir la representacin y direccin de la nacin ofcial
boliviana, creada e inventada en el siglo xix, revel su inefcacia para proponer un desarrollo
nacional independiente, as como para superar las diferencias tnicas de la poblacin. Esto
quiere decir que el Estado instrumentado por el poder imperial careca de atributos para ser
un verdadero Estado nacional.
En esa fase de la historia minera de Bolivia, las empresas mineras incorporaron a la pro-
duccin a decenas de miles de trabajadores quechuas y aymaras que, saliendo de la servidum-
bre gratuita inherente al feudalismo que prevaleca en el campo ingresaban a un rgimen
salarial y contractual. Con las innovaciones tecnolgicas que introdujeron las empresas, se
expandieron las relaciones capitalistas de produccin en la poblacin tnica, aument la ex-
plotacin de minerales en gran escala, surgi el proletariado minero y, con l, surgi tambin
una nueva conciencia de clase dotada de un fuerte nimo tnico.
Ese nimo notorio y vigoroso en el contexto imperialista de hace ms de medio si-
glo mutatis mutandi fue un componente ideolgico fundamental en los sucesos de octubre
de 2003. Para decirlo de otro modo, con ese nimo se reprodujo la voluntad de recuperar
una riqueza de la nacin. Pero cul nacin?, la nacin ofcial, o la que an no ha sido
creada/inventada? a travs de esta pregunta se hizo ms notorio el desfase del Estado que
representa a la nacin ofcial, creada/inventada en el siglo xix y que en la era de globali-
zacin acord con las empresas transnacionales la explotacin del gas y de otros recursos
naturales del pas.
la explotacin de las minas, dominada por los consorcios imperialistas en el siglo xx,
reprodujo en cierta forma el proceso de etnizacin
11
en la produccin minera iniciado con los
mitayos en el Cerro Rico de Potos en 1544, que en 300 aos de produccin de plata, los so-
11
immanuel Wallerstein, El capitalismo histrico, Siglo XXI, Mxico, 1989, pp. 66-70.
18 LAS ETNIAS HABLAN PoR LA NACIN
cavones del cerro se tragaron la vida de ocho millones de hombres-mitayos, sin que se cono-
ciera de ellos un mensaje de protesta. Cuatro siglos ms tarde, es en los enclaves imperialistas
donde la clase obrera de aymaras y quechuas denuncia el saqueo de los recursos naturales y
afrma su lucha antifeudal y antimperialista.
la prueba mayor de la masa tnica proletarizada fue la insurreccin de abril de 1,
que abri las puertas de un proceso revolucionario. En la perspectiva histrica, los logros
ms importantes de ese proceso nacionalizacin de las minas, reforma agraria, voto uni-
versal representan el intento ms radical que hubo en Bolivia para cambiar el diseo de la
nacin opresiva y excluyente, formada en el siglo xix. Con la nacionalizacin de las minas,
los trabajadores dejaron escuchar su voz para reivindicar el derecho de la nacin sobre su
riqueza minera, en ese tiempo el recurso natural ms importante para la vida del pas. Con la
reforma agraria se aboli el latifundio; las comunidades indgenas recuperaron el derecho de
propiedad sobre sus tierras; ms de dos millones de peones agrcolas salieron de la servidum-
bre feudal y conquistaron su derecho de propiedad sobre la tierra que trabajaban.
Segn la opinin de un historiador e idelogo de la revolucin nacional, esas conquistas
deban perpetuarse en los trminos de una verdadera democracia, por el voto universal,
nico medio para entregar al pueblo el control pacfco sobre su propio destino.
1
Hoy, des-
pus de ms de medio siglo, esos logros revolucionarios perdieron su sentido social y tnico,
quedando slo como memoria desdibujada de la nacin.
En 18 aos de dictaduras militares (14-18), con breves intervalos democrticos, el
pas fue conducido a empellones hacia el neoliberalismo, mismo que fue fnalmente instau-
rado in toto mediante el decreto 21060, paradjicamente promulgado en 1985 por Vctor Paz
Estenssoro, caudillo de la revolucin de 1952. El modelo de poder establecido mediante este
decreto fue la piedra de toque en la crisis de octubre de 2003, situacin en la que los sucesos,
aunque distintos de lo acaecido en 1, traducen en su esencia un fondo similar: la defensa
intransigente de los recursos naturales y la participacin de las etnias para rescatarlos como
patrimonio nacional.
En los sucesos del ao 2003 diversas fuerzas sociales del campo y de la ciudad asumieron
la defensa de los hidrocarburos, cuya historia fue dramticamente vivida en la tercera dcada
del siglo pasado. En esos aos, las mayoras indgenas y otros sectores populares fueron re-
queridos para su tributo de sangre en defensa de Bolivia, embarcada en una guerra con Para-
guay (1932-1935). En esa confagracin, planteada inicialmente como una disputa por lmites
fronterizos, pero al fnal estimulada por poderosas empresas petroleras (la estadounidense
Standard oil Co. establecida en Bolivia y la angloholandesa Royal Dutch Shell, en Argentina
y Paraguay), los indios aymaras, quechuas, guaranes y de otros pueblos originarios hablaron
nuevamente por la nacin.
En ese sacrifcio colectivo, el indio que segn la falacia racista difundida en el siglo xix
no poda tener idea de nacin, era el soldado que ofreca su vida para defender el territorio
frente al adversario y el petrleo frente a las compaas extranjeras. Esa guerra, ms all de los
50 mil hombres inmolados y la prdida territorial de 120 mil kilmetros cuadrados, representa
el acercamiento de la nacin inventada a la nacin real. En los hechos, propici la convivencia
1
Jos Fellman Velarde, Historia de Bolivia. La bolivianidad semicolonial, Ed. Los Amigos del Libro, La
Paz, 1970, tomo III, pp. 371-404.
MARIo MIRANDA PACHECo 1
de indios, mestizos y blancos, antecedente altamente signifcativo para que despertara una con-
ciencia de unidad nacional y de desahucio del antiguo rgimen
13
en los no indios y en quienes
llevaban el color de la piel, la sangre y la lengua aymara, quechua, o de otra etnia del pas.
La mencin de la presencia tnica en las minas de Bolivia, particularmente en las que fue-
ron nacionalizadas en 1952 y el sacrifcio de los pueblos originarios e indgenas en la guerra
del Chaco, son episodios que conserva la memoria colectiva y contribuyen a la comprensin
de los acontecimientos de octubre de 2003 porque, en gran medida, explican los vnculos de
solidaridad entre etnia y clase, ejemplifcados en la historia de la guerra del gas, librada en
la ciudad de El Alto.
IV
Los sucesos de octubre de 2003 culminaron con el derrocamiento de un gobierno neoliberal
y con el derrumbe estrepitoso de una multimillonaria venta de gas en benefcio y por cuenta
de tres empresas transnacionales. Estos acontecimientos, en el plano de una explicacin hist-
rica, inducen a recordar que la nacin boliviana creada/inventada en el siglo xix y repre-
sentada por el Estado burocrtico en la primera mitad del siglo xx fue incorporada a los
acuerdos de globalizacin por ese mismo Estado en la ltima dcada de dicho siglo.
Este sealamiento es til para comprender que la eclosin poltica de octubre tuvo su mo-
tivacin ms fuerte en tales antecedentes histricos, ya que de otro modo no podra explicarse
la voluntad colectiva de erradicar el neoliberalismo, cuyo modelo poltico y econmico fue
objeto de denuncia porque prolonga la dependencia y abre las puertas de un pas perifrico,
como Bolivia, a la apropiacin transnacional de sus recursos naturales.
Con la cada del gobierno neoliberal, surgi la agenda de octubre, cuyos puntos prin-
cipales obligaron a que el nuevo gobierno presidido por Carlos Mesa se comprometiera a
realizar un referndum sobre el gas para defnir la normativa del Estado en esta materia y
a convocar a una asamblea constituyente para refundar la repblica. Las cosas no fueron
tan sencillas como se supona porque la victoria popular y tnica de octubre iba ms all de
estos dos puntos decisivos en la historia actual de Bolivia y planteaba otros, tales como nuevas
formas de la lucha de masas urbanas y tnicas que propiciaran el ascenso de nuevas fuerzas
polticas al gobierno del pas, como despus se vio con la victoria electoral de Evo Morales, en
diciembre de 2005.
La realizacin del referndum tropez con algunas difcultades. Por una parte, la suspica-
cia y el rechazo de algunas preguntas en distintos sectores urbanos y rurales. Lo que el pueblo
peda en 2003 era la nacionalizacin inmediata de los hidrocarburos, se era el mensaje de
los movimientos sociales a la nacin entera. Por otra parte, la oposicin a la consulta popu-
lar, liderada por experimentadas elites regionales que exigan que el gas y el petrleo fueran
exportados a la brevedad posible y por cualquier va. Sin embargo, y por encima de estas
difcultades, el referndum tuvo lugar el 18 de julio de 2004 y el gobierno de Evo Morales,
sobre esa base, nacionaliz los hidrocarburos el 1 de mayo de 2006.
13
Herbert S. Klein, Orgenes de la revolucin nacional boliviana. La crisis de la generacin del Chaco,
Editorial Juventud, La Paz, 1968, pp. 212-214.
160 LAS ETNIAS HABLAN PoR LA NACIN
Por qu llamarle guerra del gas a esa eclosin insurreccional del mes de octubre? A
enero de 2003 las reservas probadas y probables de gas en Bolivia ascendan a 54.9 trillones
de pies cbicos. Con esta cifra eran las mayores reservas nacionales de gas en el Cono Sur.
14

As, por la magnitud y el precio de este energtico que an est en el tapete de los negocios
corporativos de la globalizacin, la llamada guerra del gas representa la defensa intransi-
gente del recurso natural de mayor precio con que cuenta el pas para su desarrollo, por lo
que distintos sectores sociales y tnicos, en 2003, se propusieron impedir que las empresas
transnacionales se lo arrebatasen.
las negociaciones secretas del gobierno con las transnacionales petroleras para la venta de
este producto fueron tomadas por el pueblo como una traicin a la patria. La indignacin
fue mayor en el momento en que se supo que el gas saldra por un puerto de Chile, mediando
una cuantiosa inversin de miles de millones de dlares. Qu explicacin patritica poda
haber para entregar el gas a compaas extranjeras? Por qu potenciar la economa de un
pas que le arrebat a Bolivia su salida al mar en una guerra de conquista y que, como siem-
pre, haba rechazado toda negociacin al respecto? Tales fueron las preguntas del pueblo que
avivaron la guerra del gas, orientada hacia los objetivos de frustrar la poltica neoliberal y
de expulsar del poder a un gobierno entregado a las transnacionales petroleras.
la guerra del gas tuvo su centro operativo en El alto, localidad que en su corta historia
de cuarenta aos ha creado nuevas tradiciones de solidaridad social y tnica. La poblacin
aymara, mayoritaria desde los tiempos en que fue un modesto poblado, la ha convertido en
centro vital y coordinador del movimiento tnico. Sus habitantes, que son en elevado porcen-
taje ex trabajadores de las minas nacionalizadas en 1 y de otras industrias privatizadas o
desmanteladas por el neoliberalismo, aportaron su experiencia de lucha obrera y sindical.
Durante los sucesos de octubre, El Alto fue escenario de represin poltica y tambin nudo
del cerco de La Paz y del bloqueo de caminos en el rea altiplnica. Del 11 al 17 de octubre
esta ciudad ha sido noticia en los medios de comunicacin mundial. All, en ese lugar men-
cionado en las guas de turismo como el aeropuerto ms alto del mundo, a ms de 4 mil
metros de altura sobre el nivel del mar, se defni una batalla decisiva para Bolivia entre un
gobierno instrumentado por las empresas petroleras y los movimientos sociales que le dieron
a su accin combativa el sello hbrido de clase y etnia. Con esta insurreccin, las multitudes
aymaras de El Alto y los pueblos originarios de todo el pas hablaron por una nueva nacin
incluyente, democrtica, y por un Estado soberano y multinacional, que defenda las riquezas
del pas para que stas sean patrimonio de todos, indios y no indios.
V
por ltimo, y a manera de resumen, anotar algunos aspectos complementarios sobre la for-
macin histrica de Bolivia y los sucesos de octubre.
1. En Bolivia se reconocen ofcialmente 36 formaciones tnicas, mencionadas en el pro-
yecto de Constitucin Poltica como pueblos y naciones.
1
De estas formaciones, cinco
14
Vase Carlos Miranda pacheco, Podemos exportar gas natural?. Fundacin Milenio, La Paz, 2003, p. 14.
1
Vase proyecto de cPe del Mas, La Razn, La Paz, 17 de agosto de 2007, suplemento, artculo 3.
MARIo MIRANDA PACHECo 11
son las ms importantes: aymara, quechua, chiriguana, chiquita y moxea, asentadas en dis-
tintas reas geogrfcas del pas y poseedoras de lengua, economa y cultura propias. En los
hechos, todos estos agrupamientos tnicos subordinados al Estado republicano en que se
form la nacin ofcial boliviana conllevan las consecuencias de su marginacin, atraso
y explotacin, inherentes al colonialismo interno, sin que el mestizaje biolgico de siglos
pasados y el de la poca actual, palmariamente cultural o simblico, modifcaran el fondo de
esta situacin.
2. Las naciones y pueblos originarios de Bolivia, a travs del tiempo, tuvieron una pre-
sencia histrica y cultural indiscutible, oscurecida en dos sucesivas dominaciones, la colonial
y la republicana. La nacin ofcial boliviana inventada como fueron otras naciones que
tienen pueblos originarios y mayoras indgenas exhibe su artifciosidad moderna desde el
momento en que es representada por el Estado burocrtico centralizado, herencia del siglo
xx, mismo que como sujeto contractual arriesga en la globalizacin el destino de los recursos
naturales de todo el pas. Esta artifciosidad lase pseudoidentidad es la que impugnaron
las etnias de Bolivia con voz propia, irradiando su discurso desde la ciudad de El Alto.
3. En el desarrollo de esos sucesos se enfrentaron dos lgicas. De un lado, la lgica glo-
balizadora, impuesta a travs de la apropiacin transnacional de los recursos naturales; del
otro, la lgica de los pases perifricos, cuya viabilidad histrica est ligada al destino de sus
recursos naturales. En este enfrentamiento se borraron las diferencias tnicas y se hizo lcida
la necesidad de defender intereses genuinamente nacionales. Esto quiere decir que la insu-
rreccin de octubre refej en gran forma una singular acumulacin de fuerzas que probaron
su capacidad para enfrentarse a las fuerzas represivas, bloquear caminos, paralizar activida-
des urbanas y rurales, coordinar funciones cvicas, entre otros hechos que pueden ser ledos
como expresin concreta de esta nueva amalgama de clase social y etnia, manifesta en forma
de masa dotada de poder, y tambin pueden entenderse como ejercicio de futuras acciones
masivas, orientadas al logro de otros objetivos relacionados con la constitucin de un nuevo
tipo de entidad estatal-nacional.
4. Los cambios que genera la globalizacin en la sociedad, la poltica, la economa y la
cultura fondo imponderable de las motivaciones genuinas del movimiento tnico inciden
fuertemente en la formacin de nuevos conceptos de nacin, poder y Estado. Los hechos de
El alto revelaron una nueva estrategia de masas destinada a lograr la participacin de pueblos
originarios, naciones y etnias en las decisiones cruciales del pas, particularmente en lo que
corresponde a la explotacin y aprovechamiento de los recursos naturales.
5. En ese contexto, las etnias y naciones en Bolivia de manera particular los ayma-
ras hablan por una nacin que ellas pueden construir, llevando a la prctica un modelo de
democracia tnica, lo que equivale a plantear un proyecto histrico tan vlido como el de una
democracia burguesa o socialista, o de otra adjetivacin centrada en el sujeto, o los sujetos
histricos que la estructuren, representen y dirijan. No se trata de una utopa arrancada de la
imaginacin, sino de una propuesta racionalizada de solucin en el laberinto de contradiccio-
nes que desquician el tejido social y poltico de una nacin inventada.
6. A mi juicio, los sucesos de octubre representan un parteaguas frme y claro en la etapa
posmoderna de creacin/invencin de la nacin ofcial boliviana. Quienes analicen su causa-
cin histrica, tendrn que referirse a ellos. Su desenlace ha dejado un cmulo de problemas
difciles y dramticos. Hoy da el pas se ve amagado por graves confictos, unos derivados
de la discusin de la nueva constitucin poltica con la que se refundar la repblica; otros,
1 LAS ETNIAS HABLAN PoR LA NACIN
creados por ciertas elites regionales que aferradas a la tradicin de la ya obsoleta nacin in-
ventada o al espejismo que generan las transnacionales no dudan en aventurarse y poner en
vilo la suerte de un pas secularmente defendido por sus pueblos originarios, dueos legtimos
del territorio que habitan y de los recursos con que les ha dotado la naturaleza.
En suma, la confrontacin entre una nacin inventada para perpetuar la marginacin y
opresin de considerables formaciones tnicas y sociales y otra nacin que puede forjarse
sobre la base de vnculos naturales y estables, ya se ha dado en Bolivia. y las etnias hablaron
por esta ltima nacin en los sucesos de El Alto. A mi juicio, esos sucesos, por su trascenden-
cia, representan un nuevo punto de partida para que los bolivianos construyan su verdadera
nacin.
13
Barroco americano y crtica de la modernidad burguesa*
andrs Kozel**
aun cuando no alcance a resolver el espeso racimo de problemas que la consideracin de
los vnculos entre historia, poltica y cultura en Amrica Latina suscita, la refexin sobre
el barroco americano consigue instalarnos en un lugar productivo para explorar y debatir
algunas de las facetas ms controversiales, espinosas y por eso mismo apasionantes de
la relacin entre Amrica Latina y la experiencia de la modernidad. El propsito de estas
notas es trazar un recorrido en torno al concepto de barroco y a su tematizacin en la tradi-
cin cultural latinoamericana, desembocando en una referencia algo ms precisa a una serie
de planteamientos contemporneos Richard Morse, Bolvar Echeverra, Mauricio Beuchot
y Samuel Arriarn, cuya exposicin y puesta en dilogo pueden resultar de inters para
desentraar los principales racimos de cuestiones abiertos por este cauce interpretativo, tan
atractivo como poblado de dilemas y complicaciones.
Origen, historia y alcances del concepto
Barroco es una nocin de origen debatido y de historia cambiante y relativamente afortunada.
Es, tambin, un concepto signado por cierta inestabilidad semntica y por una perturbadora
ambivalencia axiolgica, no exenta, como veremos, de vigorosas potencialidades crticas.
Consideremos, para comenzar, estos cuatro aspectos. Primero, el origen debatido. En rela-
cin con la etimologa del vocablo cabe distinguir al menos tres versiones principales,
1
segn
* una primera versin de este ejercicio fue presentada en el seminario Cultura contempornea en amrica
latina, impartido por el doctor Mario Miranda en el doctorado en estudios latinoamericanos de la unaM du-
rante 2003. Sirva su publicacin aqu como testimonio de afecto y gratitud hacia don Mario. Una elaboracin
posterior fue presentada al X Simposio Internacional sobre Pensamiento Iberoamericano que tuvo lugar en
la Universidad de Las Villas, Santa Clara, Cuba, en julio de 2006. Agradezco los comentarios de Gerardo de
la Fuente, Carmen Herrera y omar Nez. La temtica guarda relacin con la investigacin posdoctoral que
actualmente llevo adelante en El Colegio de Mxico gracias a una beca ProfiP/dgaPa.
** Doctor en estudios latinoamericanos por la Facultad de Filosofa y Letras de la unaM. Profesor-Inves-
tigador de tiempo completo interino en la Universidad Autnoma de la Ciudad de Mxico. Profesor de asig-
natura del Colegio de Estudios latinoamericanos y del programa de posgrado en Estudios latinoamericanos
de la unaM.
1
Estas primeras consideraciones han sido tomadas de la Enciclopedia Universal Ilustrada, Madrid, Espa-
sa-Calpe, 1994 (artculos pertinentes) y de Severo Sarduy, El barroco y el neobarroco, en Csar Fernndez
Moreno, Amrica Latina en su literatura, Mxico, unesco / Siglo XXI, 1990 [1972], p. 167.
14 BARRoCo AMERICANo y CRTICA DE LA MoDERNIDAD BURGUESA
las cuales barroco derivara de la voz portuguesa berrueco (perla irregular; nocin aplicada,
por extensin, a una extraa forma de proposicin casustica),

o bien de la palabra italiana


parruca o peluca, del nombre de un supuesto alumno de los Carracci Le Baroche o Baroc-
ci, de temperamento sensible y amanerado. Como puede apreciarse, y esto es en defnitiva
lo que ms interesa aqu, las tres versiones llaman la atencin sobre un exceso formal, visto,
en principio, como irregular y superfuo: tal la connotacin con la cual pas a la rbita de la
historia del arte y la cultura.
Segundo, la historia cambiante y relativamente afortunada. Arnold Hauser
3
ha sealado
que el vocablo fue aplicado por vez primera en el siglo xviii para caracterizar al arte del siglo
xvii, con una nota marcadamente peyorativa. En efecto, la sensibilidad clasicista dieciochesca
tendi a juzgar las manifestaciones del arte del siglo anterior como desmesuradas, confusas y
extravagantes, en contraste con la perfeccin y el equilibrio atribuidos a las producciones re-
nacentistas. Este enfoque desdeoso prevaleci hasta fnales del siglo xix y aun ms tarde. Se-
gn Hauser, hacia fnales del siglo xix y principios del xx, el mismo apareca articulado a una
disposicin de igual signo frente al impresionismo; fue justamente la admisin paulatina de
ste la que prepar la revalorizacin de aqul, a travs de un movimiento iniciado, entre otros,
por el crtico alemn Heinrich Wlffin, autor de dos infuyentes obras publicadas en 1888 y
1915.
4
En principio es un cambio en la manera de mirar lo que estara detrs de la sustitucin
del enfoque desdeoso de lo barroco por uno ms comprensivo y favorable. Apoyndose en
aportaciones de Helmut Hatzfeld, Ren Welleck y otros, Carmen Bustillo

sostiene que si es
cierto que fue efectivamente Wlffin quien sent las bases pioneras para el redescubrimiento
del barroco, tambin lo es que el movimiento revalorizador por l abierto cobr un impulso
todava ms decisivo en los aos 20 y 30 del siglo xx, en particular en torno al aniversario
de Gngora (1927) y en relacin con una serie de refexiones vinculadas al desarrollo del
movimiento expresionista alemn, todo ello en el marco de la conmocin ideolgica y cul-
tural producida por la Gran Guerra. Bustillo recuerda asimismo una importante anotacin de
Welleck segn la cual, en ese momento, la admiracin y la simpata por las formas grotescas
y torturadas del barroco del siglo xvii llegaron al extremo en Alemania y en otros pases como

Baroco es el nombre que designa un tipo rebuscado de silogismo: (PaM . SoM) > SoP. Ejemplo: Si toda
obra de bien conduce a la salvacin, y algunos actos de caridad no son obras de bien, entonces hay actos de
caridad que no conducen a la salvacin. Vase Jos Ferrater Mora, Diccionario de flosofa, Buenos Aires,
Sudamericana, 1971, pp. 182-183.
3
Arnold Hauser, Historia social de la literatura y el arte, Madrid, Guadarrama, 1972; en especial el cap-
tulo VII.
4
Se trata de Renaissance und Barock y Kunstgeschichliche Grundbergriffe, respectivamente. Dos parn-
tesis: Uno, Hauser establece frente a la obra de Wlffin una relacin polmica, que por elementales razones
de espacio no podemos considerar aqu. En trminos generales, la discusin versa sobre el modo de concebir
las relaciones entre el barroco y las fases que lo precedieron, el Renacimiento y el manierismo. Segundo pa-
rntesis: con bastante razn, Jos Antonio Maravall ha sealado que Hauser prcticamente olvid estudiar al
barroco propiamente dicho: aunque parezca separarlos lo confunde constantemente con el neoclasicismo
cortesano posterior. No parece haberse colocado ante la gran obra de los pintores del xvii [rubens, Velzquez,
Poussin], a los que presta escasa atencin. En Jos A. Maravall, La cultura del barroco. Anlisis de una es-
tructura histrica, Barcelona, Ariel, 1996, p. 521. Tambin es llamativo el olvido del barroco espaol en el
referido captulo de Hauser.

Carmen Bustillo, Debate acerca del barroco, en Barroco y Amrica Latina. Un itinerario inconcluso,
Caracas, Monte vila / Equinoccio, 1996.
anDrS kozEl 1
Espaa.

En anlogo sentido, Jos antonio Maravall destaca que, justamente en torno a esos
aos, las transformaciones de la sensibilidad llevaron a una renovacin del inters por ciertos
productos de la cultura espaola y en particular por el barroco espaol.

Maravall no deja de
asociar este inters a una disposicin general orientada a establecer un fuerte vnculo entre las
creaciones barrocas espaolas y el catolicismo tridentino, el monarquismo civil, el absolutis-
mo pontifcio, la enseanza jesuita, etctera, disposicin de la que l mismo procura, en una
medida importante, distanciarse. De manera que es preciso ligar la renovacin del inters y el
impulso revalorizador referidos con la gran guerra y sus secuelas de desconcierto, desmora-
lizacin, pesimismo, es decir, con la crisis de la creencia en el progreso y con la consecuente
huida imaginativa de la civilizacin occidental que llev a muchos de los intelectuales de ese
tiempo al encuentro con distintos dioses ancestrales o extraos, uno de los cuales fue, al pa-
recer, el barroco.
8
tal es, tambin, el teln de fondo sobre el cual hay que pensar las peripecias
de la nocin dentro de la cultura latinoamericana, aspecto que examinaremos ms adelante.
por ltimo, la inestabilidad semntica y la ambivalencia axiolgica que parecen signar a
la nocin. Sucede que a lo largo del siglo xx los avatares del concepto no se han limitado
a la revitalizacin del inters por la poca y sus expresiones y al relativo cambio de signo
valorativo en relacin con ellas. Es posible constatar, paralelamente, la presencia de un haz de
contribuciones que han propuesto ampliar el alcance de la nocin, al menos en dos sentidos
principales: de un lado, conducindola a abarcar no slo la esfera de las artes pictricas y
escultricas sino tambin la arquitectura, la literatura e, incluso, el entero conjunto de ma-
nifestaciones culturales de los siglos xvii y xviii; del otro, llevndola fuera de los lmites del
segmento temporal al que inicialmente califcaba, abrindose as a la postulacin de analogas
con otros periodos y, tambin, a la consideracin de la historia de la cultura como un oscilar
entre fases clsicas y barrocas. Huelga sealar que estos cauces interpretativos no han condu-
cido a un consenso pleno ni defnitivo; lejos de ello, y tal como sucede en relacin con otras
categoras fundamentales, cualquier aproximacin refexiva a lo barroco ser una visita a las
sucesivas capas de una discusin de complejas aristas, y que desde luego permanece abierta.
Para clarifcar los trminos fundamentales del debate, vale la pena evocar un pasaje del citado
estudio de Bustillo: [] la aproximacin al Barroco se puede sintetizar en tres posiciones
fundamentales: una que enfatiza el referente histrico y sociolgico; otra que defende lo
tipolgico intemporal como la verdadera esencia generadora; una tercera que busca en la
evolucin de las formas claves para la comprensin del fenmeno.

Expresin ntida y relativamente reciente de la primera posicin sera la clsica y ya referi-


da obra de Jos Antonio Maravall, cuya tesis fuerte es preciso examinar con alguna atencin.
Maravall defne el barroco como una poca precisa de la historia de algunos pases europeos
(1590-1600 a 1670-1680), que se extiende a todas las manifestaciones que conforman su

Carmen Bustillo dedica unos pasajes a este aspecto de la cuestin, apuntando que entre los autores que
tendieron a destacar el vnculo entre el movimiento barroco y Espaa hay que contar a Helmut Hatzfeld, Wer-
ner Weisbach, Ludwig Pfandl y Guillermo Daz-Plaja.

Jos antonio Maravall, op. cit.; en particular: Introduccin: La cultura del barroco como un concepto
de poca.
8
Vase ronald Stromberg, Historia intelectual de Europa desde 1789, Madrid, Debate, 1990, captulo 5.
De ah he tomado las expresiones de huida imaginativa y bsqueda de dioses ancestrales o extraos.

Carmen Bustillo, op. cit., pp. 41 y ss.


1 BARRoCo AMERICANo y CRTICA DE LA MoDERNIDAD BURGUESA
cultura. Segn esto, el barroco no habra sido simplemente el estilo artstico de la Con-
trarreforma, sino que se trat de un verdadero conjunto, dotado de pleno sentido histrico.
recostndose sobre estudios de pierre Vilar, Maravall argumenta que la cultura del barroco
se explica por el estado de crisis general imperante durante el siglo xvii, crisis que abarc no
slo a los pases catlicos, sino adems a la mayor parte de los protestantes. Maravall piensa
a la cultura barroca en relacin con las operaciones simblicas encaradas por una sociedad
cuya clave de bveda era la monarqua absoluta, y que experimentaba por entonces los ini-
cios de la transicin de lo tradicional a lo industrial. Para Maravall, en la sociedad del siglo
xvii es posible descubrir los comienzos del kitsch, entendido ste como una cultura de baja
calidad, dirigida a la manipulacin de las masas de campesinos recin llegados a las ciuda-
des, en el marco de un esfuerzo de restauracin seorial y medievalizante que tiene lugar
en una sociedad que ya es moderna en varios sentidos, principalmente en lo que atae a su
carcter masivo.
10
As, la cultura del barroco habra tolerado la innovacin y la irrupcin de
extravagancias en aquellas esferas vistas como poco peligrosas poesa, literatura, arte,
buscando compensar con ello la ausencia de novedades en otros sectores en los cuales no se
cedi en absoluto. En opinin de Maravall, la tensin fundamental de la cultura barroca reside
justamente en esa ambivalencia constitutiva: una cultura autoritaria y conservadora reelabo-
rada en moldes nuevos con el fn de atender los desafos planteados por un tiempo tambin
nuevo, transicional y crtico. Desde Maravall hay que pensar el barroco histrico como un
momento de la modernidad temprana, donde los excesos formales permitidos cumplen una
doble funcin: manipuladora y oblicua e imaginariamente liberadora. Pese a que Mara-
vall restringe el uso de la nocin al barroco histrico, varias de sus indicaciones invitan a la
postulacin de analogas con otras pocas, en particular con la nuestra.
Las otras dos posiciones sealadas por Bustillo estn visiblemente emparentadas. Si deben
enfrentar justifcadas acusaciones de inmanentismo y formalismo en especial la tercera y
de ahistoricidad y hasta de esencialismo las dos, no es posible omitir que poseen el atrac-
tivo innegable de abrir el camino a la postulacin de analogas que revisten enorme inters,
tanto para pensar periodos pasados como para realizar proyecciones hacia el momento ac-
tual. Segn estas posturas, la naturaleza humana sera portadora de dos tendencias antitticas
fundamentales que se habran sucedido a lo largo del tiempo de modo prcticamente cclico.
Los polos pueden recibir distintos nombres: apolneo vs. dionisaco; logos vs. misterio; idea
vs. naturaleza, clsico vs. barroco. Ntido ejemplo de esta postura es la obra de Eugenio
Dors Lo barroco (luego recuperada con entusiasmo, como veremos, por alejo Carpentier),
donde el publicista cataln distingua ms de veinte especies dentro del gnero barroco, que
habran sucedido a otras tantas fases clasicistas. Destaca Bustillo que Dors, y tambin otros
10
En relacin con este punto interesa recordar las anotaciones de Fernand Braudel sobre el barroco, enten-
dido como un arte de vivir y de creer especfcamente mediterrneo, con dos centros de irradiacin princi-
pales: Roma y Espaa. Ha escrito Braudel: Gracias a ellas [a las rdenes, aK] se salv la iglesia, y sta pudo,
desde Roma, llevar a cabo una de las ms asombrosas revoluciones desde arriba que conoce la historia. La
batalla, conducida por ella, se libr de un modo refexivo, consciente, calculado. La civilizacin propagada
por la Iglesia su nombre importa poco es una civilizacin combativa. y su arte no es un fn en s, sino un
medio ms, junto a otros. Ese arte es tambin, casi siempre, un arte de propaganda. Es, si se quiere, en lo bueno
y en lo malo, un arte dirigido () Arte teatral, conscientemente teatral. Tomado de La propagacin de la
civilizacin, en El Mediterrneo y el mundo mediterrneo en la poca de Felipe II, Mxico, fce, 1 [14;
1966], segunda parte, captulo VI, punto IV, en especial pp. 239 y ss. del tomo segundo.
anDrS kozEl 1
(como, por ejemplo, Curtius), tendieron a visualizar en el espritu barroco algo as como un
refugio noble frente a una modernidad occidental vista como montona y decrpita; con ello
volvemos a la imagen de la huida imaginativa, que quiz no llega a ser una alternativa plena
a esa versin de la modernidad, pero que introduce, sin duda, una cesura en la valoracin
de la experiencia del mundo occidental. Ms recientemente, algunos autores han tendido a
postular analogas entre una serie de rasgos atribuidos a lo barroco y ciertas caractersticas de
la posmodernidad.
11
De la especifcacin del barroco de Indias a la barroquizacin de Amrica
irlemar Chiampi distingue cuatro inserciones del barroco en el arco histrico de la moderni-
dad literaria latinoamericana.
1
En trminos generales, estas inserciones habran coincidido
con los grandes ciclos de ruptura y renovacin potica: 1890, 1920, 1950, 1970, siendo las
principales para nuestros fnes las correspondientes a los dos ltimos momentos, que la auto-
ra denomina americanizacin del barroco y neobarroco americano. Chiampi puntualiza
que la apropiacin plena del barroco tuvo lugar cuando la experimentacin con y la recrea-
cin de formas barrocas se conjug con la reivindicacin de la identidad cultural americana;
indica asimismo que, frente al momento anterior, el neobarroco no constituira tanto una
ruptura como una intensifcacin que adiciona, y esto es central, una infexin fuertemente
revisionista de los valores ideolgicos de la modernidad. Lo neobarroco americano se pro-
pondra alegorizar el carcter disonante de la modernidad latinoamericana.
13
Centrando
la atencin en el tercer momento (americanizacin del barroco), cabe sealar, siguiendo
una vez ms a Bustillo, que en los aos centrales del siglo xx parece haberse producido un
deslizamiento conceptual signifcativo, a saber, el paso de la revalorizacin de un barroco
de Indias especfco, visible entre otros lugares en la obra del erudito dominicano Pedro
Henrquez Urea,
14
a la idea de una Amrica barroca, en torno a la cual desempearon un
papel fundamental los escritores cubanos Jos Lezama Lima y Alejo Carpentier. Ahora bien,
aun cuando hay bastante consenso en pensar el barroco de indias a partir de los parmetros
11
Un libro de omar Calabrese lleva por ttulo Let neobarocca (18); varios otros autores se han dedi-
cado a enlazar el barroco o el manierismo con nuestro tiempo. Para orientarse en estos debates pueden verse
la ltima parte del estudio de Bustillo ya citado y el ensayo de Carlos Rincn: Retorno del Barroco y
relectura de las conceptualizaciones latinoamericanas sobre el Barroco, en Mapas y pliegues, Santa Fe de
Bogot, Colcultura, 1996. Tambin los desarrollos de Mauricio Beuchot y Samuel Arriarn considerados ms
abajo en este mismo artculo.
1
irlemar Chiampi, El barroco en el ocaso de la modernidad, en Barroco y modernidad, Mxico, 2000.
13
Ibidem, p. 29.
14
Parece efectivamente haber sido Henrquez Urea el primer crtico que destac el hecho de que en las
colonias hispanoamericanas la tradicin barroca adquiri una perdurabilidad mayor que en las metrpolis,
prevaleciendo en arquitectura, en literatura y en otras manifestaciones hasta muy entrado el siglo xviii. En lo
que respecta a la arquitectura, Henrquez Urea ha notado que el estilo barroco tendi a convertirse en el estilo
caracterstico de la Amrica hispnica, en momentos en que las colonias mantenan o alcanzaban opulencia
mientras la pennsula atravesaba momentos crticos. Precisa: Hacia el 1700 el barroco hispanoamericano es
ya un ultrabarroco, equivocadamente llamado churrigueresco, puesto que Churriguera slo tiene con l muy
escasa relacin. Difere tanto en esencia como apariencia, del de Espaa. En Las corrientes literarias en la
Amrica Hispnica, Mxico, fce, 2001 [1945], pp. 95-96.
18 BARRoCo AMERICANo y CRTICA DE LA MoDERNIDAD BURGUESA
establecidos por Henrquez Urea, es decir, como una fase que posee una serie de rasgos
especfcos que la diferencian de la correspondiente al barroco metropolitano, respecto de la
cual es, adems, tarda y defnitivamente ms perdurable, el paso de la nocin de un barroco
de Indias con notas distintivas a la imagen de una Amrica Latina de por s barroca (de la
especifcacin de un barroco americano a, si se me permite la expresin, la barroquizacin
de Amrica) no era necesario; sin embargo, se produjo de hecho con amplias y llamativas
proyecciones. En una conferencia pronunciada en La Habana en 1957, Lezama Lima defna
lo barroco esttica de la curiosidad, del conocimiento gneo como el autntico comien-
zo del hecho americano.
1
En los primeros pasajes de esa disertacin planteaba lezama su
tesis fundamental:
nuestra apreciacin del barroco americano estar destinada a precisar: primero, hay una
tensin en el barroco; segundo un plutonismo, fuego originario que rompe los fragmen-
tos y los unifca; tercero, no es un estilo degenerescente, sino plenario, que en Espaa y
en la amrica espaola representa adquisiciones de lenguaje, tal vez nicas en el mundo,
muebles para la vivienda, formas de vida y de curiosidad, misticismo que se cie a nue-
vos mdulos para la plegaria, maneras del saboreo y del tratamiento de los manjares, que
exhalan un vivir completo, refnado y misterioso, teocrtico y ensimismado, errante en
la forma y arraigadsimo en sus esencias. Repitiendo la frase de Weisbach, adaptndola
a lo americano, podemos decir que entre nosotros el barroco fue arte de la contracon-
quista.
1
Articulando este planteamiento con la discusin entablada por Lezama con Hegel, Chiam-
pi resalta que con la operacin lezamiana el barroco deja de ser histrico para convertirse
en nuestra modernidad permanente, la modernidad otra, fuera de los esquemas progresivos
de la historia lineal, del desenvolvimiento del logos hegeliano. El barroco es, para Lezama,
nuestra metahistoria.
1
Desde esta perspectiva, las ideas de lezama, a la vez que quedan
ubicadas lejos de una flosofa de la historia progresiva y lineal, resultan anticipatorias de las
discusiones ms propias del momento siguiente (neobarroco). Corresponde recordar, siguien-
do todava a Chiampi, que la posicin lezamiana qued relativamente confnada en Cuba
hasta entrados los aos 70. Tanto Chiampi como Bustillo coinciden en subrayar que, ms que
lezama, fue alejo Carpentier el mayor responsable de la difusin de la idea de una amrica
barroca durante los aos 60, especialmente por las ideas que vertiera en el prlogo a su no-
vela El reino de este mundo (14) y, sobre todo, en sus ensayos problemtica de la actual
novela latinoamericana (1966) y Lo barroco y lo real maravilloso (1975). En este ltimo
texto (que originariamente tambin fue conferencia), Carpentier alude de manera explcita al
planteamiento de Eugenio Dors, al que considera irrefutable:
1
Las conferencias completas (la referida al barroco y otras) fueron publicadas bajo el ttulo La expresin
americana. Empleo la edicin del fce, Mxico, 1993, preparada y prologada por Irlemar Chiampi.
1
Jos lezama lima, op. cit., p. 80. Es muy importante puntualizar que en Lezama la esttica barroca
emblematizada en la fgura del seor barroco se manifest tanto entre la elite virreinal (Sigenza y Gn-
gora; Sor Juana) como entre artistas populares indios o mestizos (el indio Kondori; el Aleijadinho).
1
irlemar Chiampi, op. cit., p. 24.
anDrS kozEl 1
tenemos, en cambio, el barroco, constante del espritu, que se caracteriza por el horror
al vaco, a la superfcie desnuda, a la armona lineal-geomtrica, estilo donde en torno al
eje central no siempre manifesto ni aparente (en la Santa Teresa de Bernini es muy
difcil determinar la presencia de un eje central) se multiplican lo que podramos llamar
los ncleos proliferantes, es decir, elementos decorativos que llenan totalmente el es-
pacio ocupado por la construccin, las paredes, todo el espacio disponible arquitectni-
camente, con motivos que estn dotados de una expansin propia y lanzan, proyectan las
formas con una fuerza expansiva hacia fuera. Es decir, es un arte en movimiento, un arte
de pulsin, un arte que va de un centro hacia fuera y va rompiendo, en cierto modo, sus
propios mrgenes [] Nos encontramos que en todos los tiempos el barroco ha foreci-
do, bien espordicamente, bien como caracterstica de una cultura [] Y por qu es
Amrica Latina la tierra de eleccin del barroco? Porque toda simbiosis, todo mestizaje,
engendra un barroquismo.
18
De manera que por varias vas se fue pasando de la idea de un barroco de Indias especfco
a una barroquizacin de Amrica. Entre estas vas ocupan un lugar importante, adems del
acento puesto en el fenmeno del mestizaje, la insistencia en el fenmeno de suplantacin de
realidades por apariencias y, muy ligado a ellos, el sealamiento, formulado entre otros por
octavio Paz, de que en el barroco americano las letras y los signos de las cosas sustitu-
yeron a las cosas, convirtiendo al lenguaje en la nica realidad.
1

La cuestin del mestizaje lingstico exige comentario aparte. Como lo indica Bustillo,
fue trabajada tanto por Carpentier como por Severo Sarduy, en cada caso desde una visin
particular, aunque arribando a conclusiones parecidas. En efecto, ambos han destacado las
tendencias a la profusin de alusiones barroquizantes (Carpentier) y a la saturacin verbal
(Sarduy) en un mundo mestizo y heterogneo que ha reclamado la descripcin de todas las
cosas en relacin con cdigos no ajustados de manera estricta a los referentes, irremisible-
mente elusivos.
20
En particular Sarduy,
1
cuyo infuyente esfuerzo por codifcar la pertinencia
de la aplicacin del concepto barroco al arte latinoamericano contemporneo correspondera
ya al cuarto de los momentos indicados por Chiampi, propone una serie de rasgos de lo ba-
rroco cuya presencia procura identifcar en ciertas obras de arte actuales, neobarrocas: artif-
cializacin extrema, tendencia a la parodia y superabundancia dadora de placer. Cabe referir
18
alejo Carpentier, lo barroco y lo real maravilloso, en Tientos, diferencias y otros ensayos, Barcelona,
Plaza y Jans, 1987, pp. 106ss. Las cursivas son mas. Buena parte de la obra de Carpentier puede leerse como
elaboracin artstica de estos postulados. Vase, en particular, su novela corta Concierto barroco.
1
Citado en Carmen Bustillo, op. cit., p. 81. Las ideas de Paz sobre el barroco novohispano estn expuestas
en la primera parte de Sor Juana Ins de la Cruz o las trampas de la fe, Mxico, fce, 14, tomo de las Obras
Completas [1982]. En otro orden de cosas, resulta evidente que el tpico de una Amrica barroca resulta ser
tan sugerente como problemtico. Sugerente porque nos permite pensar la historia de la regin en otra clave,
quiz ms ajustada a ciertos aspectos decisivos de esa misma historia; problemtico en virtud de su tendencia
a gravitar hacia posiciones eventualmente esencializantes y, por tanto, ahistricas. Bustillo destaca al respecto
una serie de crticas formuladas por Juan Durn Luzio, Arstides Natella y Leonardo Acosta. Este ltimo ha
sostenido que la idea del barroquismo americano es una frmula fcil que condenara a los pueblos del con-
tinente no slo a fatalismos geogrfcos e histricos sino tambin estilsticos; de un modo algo extrao, exime
a Carpentier de este conjunto de acusaciones. Vanse las pp. 84-85 del estudio de Bustillo.
20
El punto tambin ha sido sealado con fuerza por Antonio Cornejo Polar, en una estimulante refexin
que sin embargo no hace referencia al tema del barroco. Vanse las pp. 89-90 del estudio de Bustillo.
1
Severo Sarduy, El barroco y el neobarroco, op. cit.
170 BARRoCo AMERICANo y CRTICA DE LA MoDERNIDAD BURGUESA
aqu el importante matiz distintivo que traza Sarduy entre las sensibilidades correspondientes
al barroco histrico y al neobarroco: mientras la primera an est en armona con el dios
jesutico, logos exterior que, aunque infnito, la precede y organiza, la segunda tiende, por
el contrario, a refejar la inarmona, la ruptura del logos, esa carencia crucial que constituye a
la episteme de nuestro tiempo; en palabras de Sarduy, el arte neobarroco es un arte del des-
tronamiento y la discusin.

la distincin es de gran inters, ya que, adems de revelar una


apertura a la historicidad en el desarrollo de Sarduy, parece apuntar directamente al corazn
del problema de la relacin entre barroco y posmodernidad:
Qu signifca hoy en da una prctica del barroco? Cul es su sentido profundo? Se
trata de un deseo de oscuridad, de una exquisitez? Me arriesgo a sostener lo contrario:
ser barroco hoy signifca amenazar, juzgar y parodiar la economa burguesa, basada en
la administracin tacaa de los bienes, en su centro y fundamento mismo: el espacio de
los signos, el lenguaje, soporte simblico de la sociedad, garanta de su funcionamiento,
de su comunicacin.
3
Barroco americano: modernidades, posmodernidad, socialismo
En El espejo de Prspero, richard Morse propone una interpretacin del devenir cultural de
las dos Amricas que es sealadamente crtica tanto del conjunto de planteamientos asociados
a la leyenda negra antiespaola como de la autocomplacencia del mundo liberal-protestante.
4

Desde el inicio de su refexin, Morse advierte que su idea es colocar a Norteamrica frente
a la experiencia iberoamericana entendiendo a sta no como un caso de desarrollo frustrado,
sino como la vivencia de una opcin cultural,

la cual poseera, desde su perspectiva, cierto


mensaje que dar al mundo contemporneo. La primera parte del libro de Morse aborda la
cuestin de la prehistoria europea de Anglo e Iberoamrica. Su tesis es que, a lo largo de un
muy complejo proceso que tuvo lugar entre los siglos xii y xvii, las sociedades progenitoras
de ambas amricas adoptaron, cayeron o fueron empujadas a dos conjuntos de premisas
polticas diferentes, que han ido guiando la lgica de su pensamiento y accin a lo largo de
la historia: No hace falta decir apunta Morse que Ibero y Angloamrica compartan las
culturas polticas de sus respectivas madres patrias.

En defnitiva, tras un rico y matizado


desarrollo, Morse acaba contraponiendo dos principios organizadores del cuerpo poltico: una
sociedad basada en el pacto versus una sociedad orgnica, es decir, un principio nivelador o

Ibidem, p. 183.
3
Citado en Bolvar Echeverra, La modernidad de lo barroco, Mxico, Era / unaM, 1998, p. 16. Echeverra
toma la cita de la obra de Sarduy titulada Barroco.
4
richard Morse, El espejo de Prspero. Un estudio de la dialctica del nuevo mundo, Mxico, Siglo XXI,
1999 [1982].

Ibidem, pp. 7-8.

richard Morse, op. cit., p. 90. De las pginas de Morse se desprende una imagen de la fase fnal de la
Edad Media ms rica y matizada que la sostenida tradicionalmente. Algo similar sucede con la caracterizacin
de la dinmica cultural ibrica a partir del siglo xv: el viraje espaol hacia el tomismo durante el siglo xvi se ex-
plica justamente por la modernidad de la situacin de la Espaa de entonces, por la exigencia de conciliar una
racionalidad de Estado muy moderna para ese tiempo con las afrmaciones de un nuevo orden ecumnico.
anDrS kozEl 11
individualista frente a un principio jerrquico, arquitectnico y preocupado por la incorpora-
cin social y el bien comn.
Desde el punto de vista de Morse, pasado el eclecticismo relativamente superfcial y poco
innovador del siglo borbnico; pasadas tambin las profundas convulsiones experimentadas
por las sociedades iberoamericanas durante las fases de la emancipacin y siguientes, las pre-
misas de creencia de la cultura poltica iberoamericana seguiran estando, todava hoy, empa-
rentadas con aquella racionalidad neoescolstica. La tica catlica precartesiana continuara
viva, bajo formas secularizadas, en expresiones polticas propias del siglo xx iberoamericano,
tales como el fenmeno populista. En suma, la tradicin cultural ibero-catlica es para Morse
una matriz de pensamiento terca, aunque capaz de autorenovarse, y relativamente impermea-
ble a la penetracin de paradigmas forneos (liberalismo, marxismo y, hasta cierto punto,
democracia). Por lo dems, sostiene Morse que en Iberoamrica la tradicin democrtica
tendra cierta ventaja sobre el marxismo en virtud de su mejor ajuste con las premisas de la
cultura poltica; en defnitiva aduce, la preocupacin rousseauniana por el bien comn
no estara tan lejos del pensamiento de Francisco Surez:
En trminos ideales, cabe esperar que la mezcla de la cultura poltica ibrica con el rous-
seaunismo llene las aspiraciones humanistas occidentales ms plenamente que el injerto
del marxismo en la tradicin nacional rusa o que la mezcla angloatlntica de liberalismo
y democracia. En este mundo rapaz, sin embargo, parece bastante dudoso que el elemen-
to democrtico de la dialctica de Maritegui llegue efectivamente a ser preponderante y
que su alma matinal alcance la redencin secular.

Este pasaje es sumamente signifcativo. Por una parte, permite redondear el modo en que
Morse enfoca el problema de las relaciones entre la cultura poltica iberoamericana y el libe-
ralismo, la democracia y el marxismo. Por otra, nos introduce en la refexin de Morse sobre
el presente y el porvenir, objeto de la tercera y ltima parte de su libro. Retngase por ahora
la contraposicin entre unas aspiraciones humanistas ideales y el carcter rapaz del mundo
contemporneo. Segn Morse, la utilidad predictiva de su aporte no estara ligada a la dilu-
cidacin de opciones polticas concretas, sino ms bien a la insinuacin de compatibilidades
y resistencias a largo plazo entre las tendencias del mundo y los compromisos culturales
heredados. Enfticamente seala que la cuestin principal no es ya la afrmacin hegemnica
de individuos, pueblos o naciones, sino la capacidad psquica de sobrevivir en un mundo que,
por decirlo de algn modo, se ha vuelto difcil de vivir. Se entiende, pues, que la preocupacin
de Morse diste bastante de la vieja pregunta acerca de cmo volver a iberoamrica moderna
por el camino ms corto y ese tipo de cosas. La mirada que Morse despliega sobre el Gran
Designio occidental est lejos de ser admirativa o autocomplaciente. Apoyndose en los de-
sarrollos crticos de la Escuela de Frankfurt, presenta un sombro cuadro del mundo indus-
trial y de la sociedad norteamericana de su tiempo, que en alguna medida es tambin el nues-
tro.
8
llegado a este punto escribe uno de los pasajes ms importantes de su obra:

Ibidem, pp. 146-147. Cursivas mas.


8
Morse refere el profundo deterioro de la personalidad en el occidente actual: la divisin irremediable del
ncleo coherente del ser individual, que ha hecho de los habitantes de nuestro mundo unos seres extraados de
s mismos y de los otros, unos nazis virtuales. El panorama que se desprende de esto es ciertamente oscuro:
1 BARRoCo AMERICANo y CRTICA DE LA MoDERNIDAD BURGUESA
nuestra pregunta no es si iberoamrica puede soportar o bien de alguna manera enno-
blecer la penetracin del gran Designio occidental sino si por constitucin histrica es,
para bien o para mal, de alguna manera impenetrable para l () iberoamrica siempre
ha sido vista, an por sus propios pensadores clsicos, no como autctona sino simple-
mente como obsoleta () nuestra argumentacin sostiene, en cambio, no que el mundo
ibrico es obsoleto sino que si bien comparte antecedentes griegos, romanos, cristianos
y medievales con el resto de occidente, en el siglo xvi tom caminos que impiden un
desenlace nietzscheano, weberiano o kafkiano.

Segn Morse, aun cuando es innegable que el gran Designio occidental ha penetrado en
iberoamrica, al hacerlo de manera incompleta no ha llegado a racionalizar todo su modo de
vida, ni siquiera en lo que respecta a su sector moderno o burgus. Para Morse esta singula-
ridad, que es especial mas no exclusivamente visible en el mbito de la literatura, se explica
justamente por el antiguo rechazo del mundo ibrico a las implicaciones ltimas de las revo-
luciones religiosa y cientfca, rechazo que volvi a este mundo relativamente impermeable a
los derroteros posteriores de aqullas, los cuales desembocaron no en el paraso en la Tierra,
sino en una combinacin macabra entre utilitarismo exacerbado y subordinado individualis-
mo, decididamente prevalecientes en el otro occidente actual.
Parece claro que el horizonte intelectual, poltico y existencial del desarrollo de Morse
no reside en proponer la transformacin radical de un mundo que le disgusta pero que no se
le aparece como fcilmente transformable, sino ms bien en contribuir a identifcar los apo-
yos necesarios para tornar soportable ese mismo mundo. Hacia el fnal de su libro, recupera
explcitamente una faceta del planteamiento de Maravall sobre la cultura del barroco, para
sostener que las racionalidades iberoamericanas del compromiso y la tica persistente se arti-
culan con la tantas veces sealada fascinacin por la poca barroca, aquel mundo laberntico
de Gngora donde el gobierno lucha por la fjeza, en medio de cambios sin direccin, donde
el prudencialismo tcito califca sin suspender los criterios morales, donde la argumentacin
escolstica est embotada pero conserva subrepticiamente su prestigio. En defnitiva, para
Morse, los ideales ibricos de la razn de Estado y de la incorporacin social pueden consti-
tuir para nuestro tiempo faros ms brillantes que la mentada libertad de los anglosajones, cada
vez ms desprovista de signifcados autnticos.
En la refexin de Bolvar Echeverra tambin aparecen tematizadas las cuestiones de la
articulacin entre barroco y modernidad y de la relacin entre barroco y Amrica Latina.
Echeverra propone conceptualizar el barroco como un ethos o, mejor dicho, como una de
las versiones del ethos moderno.
30
Ethos quiere decir principio de construccin del mundo
de la vida, opcin para relacionarse con el terrible hecho capitalista de un cierto modo, vol-
vindolo, en algn sentido, vivible. Segn Echeverra, las otras versiones del ethos moderno
son la realista, la clsica y la romntica. Cada una de ellas proviene de distintas pocas de
la modernidad, y revela afnidades ciertas con determinados tipos de creacin artstica. Las
cuatro coexisten, aunque segn el momento su papel en la construccin del mundo histrico
una burbuja impersonal alberga unos yoes cuya estructura se ha desvanecido; un fascismo amistoso exige de
todos y cada uno una adaptacin resignada y complaciente.

Ibidem, pp. 168-169. Cursivas mas.


30
Bolvar Echeverra, El ethos barroco, en La modernidad de lo barroco, Mxico, Era / unaM, 1998.
anDrS kozEl 13
es variable; en la actualidad, es el ethos realista el que desempea el papel dominante. La
idea de llamar barroco a un ethos supone postular una analoga entre el arte barroco del siglo
xvii y un tipo particular de comportamiento y de relacin con el mundo que rebasa el estricto
segmento temporal en cuestin y que no necesariamente supone adherir a concepciones sus-
tancialistas acerca de su presencia ms o menos recurrente o predominante en ciertos espacios
geohistricos. El pasaje que sigue muestra cunto debe su argumentacin a los sealamientos
de Sarduy y, ms all, a una determinada lectura de Marx:
pensamos que el arte barroco puede prestarle su nombre a un ethos porque, como l
(...), ste tambin resulta de una estrategia de afrmacin de la corporeidad concreta del
valor de uso que termina en una reconstruccin de la misma en un segundo nivel; una
estrategia que acepta las leyes de la circulacin mercantil, a las que esa corporeidad se
sacrifca, pero que lo hace al mismo tiempo que se inconforma con ellas y las somete a
un juego de transgresiones que las refuncionaliza.
31
Para Echeverra, el ethos barroco, a diferencia de las otras tres versiones, mantiene al
capitalismo como algo inaceptable y ajeno. Sin embargo, no lo hace propiciando el abandono
del mundo ni nada parecido, sino ms bien desviando la energa productiva de un modo este-
ticista, poniendo el disfrute de lo bello como condicin de la experiencia cotidiana, como ele-
mento catalizador de todos los otros valores positivos del mundo.
3
Desplegar ese ethos sera
entonces vivir en y con el capitalismo, pero de una manera peculiar, como a regaadientes.
Ahora bien, en opinin de Echeverra, pocas historias particulares permiten estudiar este
ethos de un modo ms apropiado que la de la Espaa americana durante los siglos xvii y xviii,
as como de lo que se ha reproducido de ella, posteriormente, en los pases de Amrica Latina.
Segn Echeverra, el drama fundamental del siglo xvii americano es el del mestizaje civiliza-
torio y cultural, el cual rebasa ampliamente lo biolgico, debiendo ser pensado en trminos
semiticos. En este punto Echeverra postula al menos dos imgenes fuertes para pensar la
adopcin del ethos barroco en las regiones clave de la Amrica colonial. Una tiene que ver
con el hecho de que en ese tiempo se conform, ascendi y decay un entero mundo histrico,
conectado con el intento de la iglesia catlica de construir una modernidad propia, religiosa,
articulada en torno a la revitalizacin de la fe y alternativa a la modernidad individualista
abstracta edifcada sobre la vitalidad del capital.
33
la otra alude al hecho de que los restos
urbanizados de la poblacin indgena emplearon la estrategia barroca para salvar a su mundo
de la destruccin total, procurando reconstruir en la prctica una imitacin o representacin
escnica de la civilizacin europea, un mundo inventado donde en muchos sentidos los latinoa-
mericanos nos encontramos todava.
34
la articulacin de estas imgenes no deja de presentar
31
Ibidem, p. 46.
3
Bolvar Echeverra, El ethos barroco y la estetizacin de la vida cotidiana, en op. cit., pp. 185-198.
33
Para Echeverra, la experiencia jesutica en Amrica ilustra a la perfeccin el intento de construir una
modernidad alternativa, conscientemente planeada y orientada no a huir del mundo, sino a estar en l, aunque
para gloria de Dios, lo cual se liga estrechamente a la idea de dominar el mercado a partir de un proyecto dis-
tributivo poltico-religioso, enraizado en la moral catlica.
34
La cita est tomada del artculo Un socialismo barroco?, en Dinoia, volumen XLIX, nm. 53, no-
viembre de 2004, p. 126. Cf. tambin el ensayo El barroquismo en Amrica Latina, que integra el volumen
Vuelta de siglo, Mxico, Era, 2006, en especial pp. 161 y ss.
14 BARRoCo AMERICANo y CRTICA DE LA MoDERNIDAD BURGUESA
aristas problemticas, toda vez que las cualidades del barroco eclesial-jesutico no se revelan
como necesariamente equivalentes ni sumables a las del popular-mestizo. Sin embargo, lo im-
portante ahora es que, segn Echeverra, todo este proceso tuvo una capacidad conformadora
decisiva, y explicara tanto el estadocentrismo perdurable de la cultura poltica iberoamericana
como el hecho de que esta parte del mundo quedara como empantanada en un modo de la
modernidad que careci y carece de salida en trminos capitalistas. El problema se hace an
ms espinoso si se considera, con el autor y frankfurtianamente, como suceda tambin
en Morse, que la propia modernidad capitalista tambin se nos aparece hoy como una va
muerta. La pregunta que se plantea entonces es si esa variante barroca de modernidad qued
clausurada por completo en los siglos xvii y xviii o si todava es posible recuperar algunas de
sus viejas promesas y, de ser as, cules seran el sentido y el alcance de dicha recuperacin.
Hasta donde alcanzo a comprender, para Echeverra lo recuperable de aquella experiencia ra-
dicara en lo sealado ms arriba en relacin con la defnicin del ethos barroco en tanto modo
de comportamiento orientado a tornar vivible el hecho capitalista con base en una desviacin
estetizante que consigue transgredir las leyes de la circulacin mercantil y reafrmar en un
segundo nivel la corporeidad concreta del valor de uso. Este rasgo decisivo del ethos barroco
parece robustecer la conviccin de Echeverra segn la cual no resulta del todo imposible ima-
ginar una modernidad cuya estructura no estuviese armada en torno al dispositivo capitalista
de la produccin, la circulacin y el consumo de la riqueza social. Para Echeverra, Dbiles
son los indicios de que la modernidad que predomina actualmente no es un destino inelucta-
ble un programa que debemos cumplir hasta el fnal, hasta el nada improbable escenario
apocalptico de un retorno a la barbarie en medio de la destruccin del planeta pero no es
posible pasarlos por alto.
3
Entre esos indicios que no habra que pasar por alto estara contar las fallidas y hoy su-
bordinadas pervivencias barrocas. El nfasis en la debilidad de dichos indicios obliga a evitar
asociaciones simples entre la posicin echeverriana y cualquier tipo de optimismo cndido.
Hasta donde s, la elaboracin de Morse que, como sabemos, tampoco era optimista en lo
que tena que ver con las posibilidades de una transformacin sistmica radical no ocupa un
lugar importante en la conformacin de la mirada echeverriana; sin embargo, a mi modo de
ver, estara plenamente justifcado perflar un dilogo polmico entre ambas perspectivas.
En un libro publicado hace ya casi diez aos, Samuel Arriarn y Mauricio Beuchot explo-
raron una serie de conexiones entre el barroco y la situacin actual de la flosofa, para de-
rivar en la propuesta de un multiculturalismo analgico-barroco, contrapuesto a otras posi-
bles versiones del multiculturalismo.
3
En el ensayo que abre el volumen,
3
Beuchot plantea
de manera explcita que el estudio de la experiencia del barroco, caracterstica de un tiempo
crtico y confuso a la vez que muy propia y peculiar de ciertas regiones de Amrica Latina,
puede resultar aleccionador en lo que concierne a la bsqueda de salidas a la grave crisis
cultural de nuestro tiempo. La apuesta de Beuchot consiste en presentar el barroco como
un tiempo en el cual prevaleci el pensamiento analgico, es decir, un tipo de pensamiento
que, en distintos planos, estuvo orientado a la bsqueda de equilibrios, no necesariamente
negadores de las tensiones y confictos derivados de la referida crisis epocal que le sirvi de
3
El ethos barroco, en La modernidad, op. cit., p. 35.
3
Samuel Arriarn y Mauricio Beuchot, Filosofa, barroco y multiculturalismo, Mxico, Itaca, 1999.
3
Mauricio Beuchot, Filosofa y barroco, en ibidem.
anDrS kozEl 1
marco, y en tanto tales ms o menos precarios, pero que tuvieron la fundamental virtud
de evitar la cada en la desesperacin, el desenfreno y el nihilismo absolutos. Ese horizonte de
despeamiento es para Beuchot el principal riesgo de la posmodernidad.
38
Beuchot admite,
con Maravall, que el arte barroco fue dirigido y manipulador; plantea, no obstante, que hay
una diferencia radical entre las elaboraciones intelectuales de ese tiempo, empleadas para
llenar de signifcado y las del nuestro, usadas para vaciar de sentido el mbito de la cul-
tura. Con toda probabilidad, subyace a esta ltima precisin una muy diversa interpretacin
del signifcado del catolicismo en la historia, todo lo cual, desde luego, no debe conducirnos
a ver en Beuchot un catlico reaccionario ni nada parecido, sino ms bien a visualizar ms
adecuadamente las mltiples y profundas cuestiones que hay en juego en este debate. Sobre
el fnal de su texto, Beuchot introduce la imagen de la resurreccin del barroco, gracias a
la cual dispondramos hoy de una serie de herramientas capaces de orientarnos en la aguda
crisis contempornea: En esta bsqueda de sentido que es la historia, el barroco, aunque est
lejano en el tiempo, est cercano y aun presente por su semejanza con nuestro tiempo; ya se
lo considere como una modernidad alternativa, o como una posmodernidad avant la lettre,
est entre nosotros.
3
por su parte, Samuel arriarn propone una interpretacin en principio esperanzada de la
situacin latinoamericana, ligada a su intento por llevar adelante una lectura selectiva del pos-
modernismo, visto en su aspecto de aparato conceptual capaz de contribuir a la defnicin de
otras posibilidades histricas susceptibles de superar la modernidad capitalista.
40
La refexin
echeverriana sobre el ethos barroco ocupa un lugar importante en esta bsqueda, justamente
por el hecho de que, como sabemos, en ella se tematiza un tipo posible de racionalidad no
capitalista, centrada en lo afectivo y lo simblico, y a partir de la cual se podra pensar, con
algn fundamento histrico, en la edifcacin de un proyecto alternativo de modernidad. El
planteamiento de arriarn parte de una caracterizacin dialctica del proceso de occidenta-
lizacin y modernizacin de Amrica Latina. Tomando distancia tanto de la imagen de la de-
saparicin absoluta del mundo de la vida de los dominados como de la idea de una persisten-
cia incontaminada de sus valores culturales, ubica en el centro de su refexin las categoras
de sincretismo, hibridez y mestizaje, asegurando que en nuestra regin lo que tenemos es
una estructura posmoderna desde la Conquista.
41
Sostiene:
La Amrica hispnica es la tierra de todos los sincretismos, el continente de lo hbrido
y de lo improvisado. Hay que aclarar que en esta reinterpretacin histrica no hay nada
de burla o desprecio. Al contrario, se trata ms bien de revalorar proyectos con los cuales
afrontar mejor los problemas del mundo actual que hoy nos estn llevando a la catstrofe
38
Autor prolfco, Beuchot ha trabajado estos temas en otros textos suyos. Vanse, por ejemplo, Tratado de
hermenutica analgica. Hacia un nuevo modelo de interpretacin, Mxico, itaca / unaM, 2000; Historia de la
flosofa en la posmodernidad, Mxico, Torres, 2004.
3
Ibidem, p. 40.
40
Sigo la argumentacin desarrollada por arriarn en su libro Filosofa de la posmodernidad. Crtica a la
modernidad desde Amrica Latina, Mxico, ffyl/unaM, 2000 [1997].
41
Ibidem, p. 201. En ciertos grupos indgenas de Mxico (juchitecos, purpechas, yaquis y, tal vez cen-
tralmente, en el caso de Chiapas) arriarn visualiza esta capacidad de asimilar y de al mismo tiempo resistir
el desarrollo moderno. Estas afrmaciones lo aproximan a los desarrollos del historiador Serge Gruzinski, as
como a la obra que omar Calabrese dedic a la era neobarroca.
1 BARRoCo AMERICANo y CRTICA DE LA MoDERNIDAD BURGUESA
de todo el planeta o a una especie de barbarie generalizada. El ethos barroco latinoame-
ricano puede ser una modernidad alternativa? Se puede resaltar su naturaleza ambigua.
Por una parte presenta un aspecto conservador y por otro, liberador.
4
poco ms adelante, en las conclusiones, plantea que la salida para amrica latina no
debiera fundamentarse en una recuperacin del proyecto ilustrado (como lo propone Haber-
mas), sino en una recuperacin del barroco novohispano, que ms all de su faceta conserva-
dora, permiti y permite la activacin de un conjunto de comportamientos de resistencia
cultural contrapuestos a la racionalidad capitalista. Sin embargo, el libro se cierra con un giro
que, a mi modo de ver, resulta desconcertante: por el momento, las posibilidades de retomar
el ethos barroco resultan desafortunadamente limitadas. No hay elementos sufcientes para
concluir que en la actualidad resulta plenamente viable. Por esta razn, mi conclusin fnal
es que la nica manera para alcanzar otra modernidad no capitalista es reivindicar la utopa
socialista.
Digo giro desconcertante entre otras cosas porque, as como no hay elementos sufcientes
para concluir que en la actualidad sean viables las posibilidades de retomar el ethos barro-
co para acceder a una modernidad no capitalista, tampoco parece haberlos para pensar en
una prxima edifcacin del socialismo. Arriarn retom y desarroll ms ampliamente estos
temas en un artculo posterior, presentado como una crtica y una alternativa a la teora del
ethos barroco de Bolvar Echeverra.
43
En un pasaje que permite captar adecuadamente el
ncleo de su posicin, escribe:
Mi hiptesis es que la teora del ethos barroco de Bolvar Echeverra (liberadora al
principio) no constituye una alternativa por insufciente (se queda en el pasado y, por
tanto, no se conecta con las luchas sociales por la transformacin del presente). Quiz
por estar adherido a los conceptos flosfcos pesimistas-nihilistas de Heidegger, Adorno
y Horkheimer (en torno a la modernidad), no desarrolla sufcientemente la necesidad del
cambio social. Por eso es que el ethos barroco no sera una alternativa frente a la moder-
nidad capitalista. Frente a este sistema econmico y poltico, hace falta desarrollar una
estrategia de resistencia donde el ethos barroco encuentre su sentido liberador. Para ello
hace falta conectarse con la estrategia socialista.
44
A su vez, y a modo de respuesta, Echeverra elabor un breve y logrado texto, que resulta
esclarecedor tanto de su posicin como de los trminos de la polmica, y que deja abierta
la posibilidad de una convergencia con el planteamiento de Arriarn.
4
Remarca Echeverra
que una posicin de izquierda, revolucionaria, es decir, orientada a sustituir a la modernidad
capitalista por otra diferente no puede adoptar las estrategias desarrolladas por aquellos ethos
a los que dio lugar la propia modernidad capitalista, ni siquiera por el ethos barroco, cuya
estrategia no es transformar esa modernidad, sino vivir a regaadientes dentro de ella. Sin
4
Ibidem, pp. 203 y ss.
43
Samuel arriarn, una alternativa socialista al ethos barroco de Bolvar Echeverra, en Dinoia, volu-
men XLIX, nm. 53, noviembre de 2004, pp. 111-124.
44
Ibidem, p. 118.
4
Bolvar Echeverra, Un socialismo barroco?, en Dinoia, volumen XLIX, nm. 53, noviembre de
2004, pp. 125-127.
anDrS kozEl 1
embargo, la refexin echeverriana concluye admitiendo que, Amrica Latina, una posible
modernidad socialista tendra probablemente las huellas de la modernidad capitalista de ten-
dencia barroca a la que vendra a sustituir, siendo ello en cierto sentido promisorio, en la me-
dida que podra permitirle a esa modernidad socialista superar la ceguera de los socialismos
precedentes ante el lado natural, concreto o de valor de uso de la vida humana y sus mundos.
Con esto, y ms all de la precisin conceptual, Echeverra parece quedar abierto al reclamo
de arriarn centrado en la insistencia de conectar al ethos barroco con el posible advenimien-
to de una modernidad socialista.
Refexin fnal
Barroco es un concepto axiolgicamente ambivalente. Admitido esto, cabe reconocer que al
menos una de sus facetas alberga una crtica, no por oblicua menos vigorosa, a la experiencia
dominante de modernidad. Qu consecuencias cabra esperar de su instalacin en un lugar
ms central de nuestros debates sobre la condicin latinoamericana? Evidentemente, no hay
un solo punto de fuga posible. Dejando fuera de consideracin aquellas perspectivas favo-
rables a una restauracin seorial y medievalizante o recelosas de la modernidad en algn
otro sentido, resulta posible llamar la atencin sobre cuatro nfasis derivables de un eventual
recentramiento del barroco. En primer lugar, la revalorizacin de un conjunto de elementos
de la cultura poltica ibera, y la consecuente apertura a ver con mejores ojos no slo el papel
de Espaa en la historia universal, sino tambin esos fenmenos tpicamente latinoameri-
canos como el estadocentrismo, el caudillismo, el populismo, etctera. En segundo lugar, la
recuperacin de aspectos medulares de la cultura barroca en tanto posibles puntos de partida
para la reconstruccin de la flosofa y, ms en general, de la vida cultural de nuestro tiempo.
En tercer lugar, cierto impulso a poner entre parntesis la lucha por la afrmacin hegemnica
y por la dilucidacin de opciones polticas concretas, y la consecuente opcin por el cultivo
de la capacidad psquica de sobrevivir en un mundo difcil, a partir del establecimiento de
una relacin distante y descentrada respecto de la poltica y del poder. Por ltimo, el intento
de identifcar, con menor o mayor escepticismo, prcticas concretas que de alguna manera
estn expresando, hoy, la eventual conexin entre el ethos barroco y una posible modernidad
socialista defnida como su superacin dialctica. No parece necesario insistir sobre el hecho
de que la articulacin de estos cuatro nfasis sigue constituyendo un fascinante desafo no
slo historiogrfco, sino tambin flosfco y poltico.
FILoSoFA:
REFLEXIN SIN TRMINo
181
La flosofa en Mxico en el siglo xix
Mauricio Beuchot*
Introduccin
En estas lneas se tratar de resumir el pensamiento flosfco del siglo xix mexicano. Est
marcado por varias luchas la primera mitad y buena parte de la segunda: la guerra de indepen-
dencia, de 1810 a 1821; la guerra contra la pretensin de Iturbide de ser emperador, de 1822
a 184; la guerra contra texas (183-184) y luego contra la invasin norteamericana (184-
184); la guerra entre liberales y conservadores (18-181); la guerra contra el emperador
Maximiliano y contra la intervencin francesa (1862-1867). Despus hubo una poca larga de
paz, pero de opresin interna, con Porfrio Daz, iniciada en 1876 y terminada en 1910.
En ese tiempo surge la flosofa poltica para legitimar la revolucin de independencia,
que utiliza tanto ideas escolsticas como ilustradas. Despus de la independencia se da la
pugna de liberales y conservadores, que atraviesa en el fondo las guerras con las potencias
extranjeras; all pugna la flosofa liberal con la conservadora, sobre todo escolstica. Luego
se establece el positivismo, que abarca desde 1867, con Jurez, todo el porfriato, y termina
en 1910 con la revolucin, con la que se buscan nuevas ideas.
La revolucin de independencia
Mxico se independiza de Espaa y llega a ser un pas libre y soberano. ya estaba en la madu-
rez para hacerlo. Tuvo que conseguirlo mediante las armas, en la revolucin independentista.
En la poca de la lucha de independencia de Mxico respecto de Espaa lucha que comien-
za en 1810 y termina en 1821, hubo idelogos o pensadores polticos que sustentaron la
legitimidad de la rebelin. Fue un ejercicio de flosofa, flosofa poltica ms concretamente,
pues se flosofaba en relacin con los acontecimientos que se iban desatando.
1
* Doctor en flosofa. Profesor del Colegio y Posgrado de Filosofa en la Facultad de Filosofa y Letras de
la unaM (PRIDE D), e investigador del Instituto de Investigaciones Filolgicas, unaM. Pertenece al Sistema
nacional de investigadores (sni), nivel III.
1
L. Villoro, La revolucin de independencia, Mxico, unaM, 13; el mismo, las corrientes ideolgicas
en la poca de la independencia, en M. de la Cueva et al., Estudios de historia de la flosofa en Mxico,
Mxico, unaM, 1980 (3a. ed.), pp. 169-199.
18 LA FILoSoFA EN MXICo EN EL SIGLo XIX
ya el propio Miguel Hidalgo y Costilla, el iniciador de la lucha, juntaba ideas tradicionales
escolsticas con nuevas ideas ilustradas.

nacido en Corralejo, guanajuato, en 13, estudi


en el Colegio de San Francisco Javier, de los jesuitas, en Valladolid (hoy Morelia), estado
de Michoacn. Poco antes de la expulsin jesutica de 1767 fue cerrado este colegio y pas
al Colegio de San Nicols. En 1770 se gradu de bachiller en artes por la Real y Pontifcia
Universidad de Mxico, y en 1773 de bachiller en teologa. Fue ordenado sacerdote en 1778.
En el Colegio de San Nicols ense flosofa y teologa, y aun fue rector. En dicho colegio
present una Disertacin sobre el verdadero mtodo de estudiar teologa escolstica (184),
en la que pugna por introducir nuevas ideas, ilustradas.
Era discpulo de Jos Antonio Borda y aprovechaba el impulso renovador y el mtodo de
Clavijero. Sus maestros jesuitas fueron expulsados en 1767, cuando Hidalgo estaba a mitad
de su carrera. Ellos seguan a Surez, negador del derecho divino de los reyes y que colocaba
el origen de la soberana en el pueblo. Esto lo us Hidalgo para justifcar la guerra de inde-
pendencia, dadas las circunstancias en las que se encontraba la corona espaola. Tambin hay
constancia en la Universidad de Mxico de que obtuvo grado universitario.
Continuador de Hidalgo en la lucha, Jos Mara Morelos y Pavn naci en Valladolid, hoy
Morelia, en 1765.
3
Estudi en el Colegio de San Nicols, cuando era rector Hidalgo, quien
le tuvo un especial aprecio. Termin su educacin en flosofa en 1795, luego pas a teologa,
y obtuvo en la Universidad de Mxico el grado de bachiller en flosofa. Se orden sacerdote
en 1797, y ejerci en la parroquia de Carcuaro. Se uni a la causa insurgente de su maestro
y muri fusilado en 1815. Escribi un documento de flosofa social y poltica, Sentimientos
de la nacin, donde expone su idea de la justicia.
otros prceres de la independencia recibieron tambin formacin flosfca.
4
ignacio al-
dama estudi dos aos de flosofa en el Colegio de San Francisco de Sales de San Miguel
el Grande, teniendo como maestro al padre flipense Carlos Antonio Martnez, que usaba los
Elementos de flosofa moderna, de Gamarra. Mientras que la universidad permaneca leal
a la corona espaola, en colegios como aqul bastante alejados haba ms libertad y
corran mejor las nuevas ideas.
Mas, como se ve, no fueron slo las ideas ilustradas las que animaron la emancipacin,
sino tambin ideas de la escolstica, pues ya en la escuela de Vitoria se defenda el origen
popular de la soberana, y que el gobernante, cuando incurriese en tirana, perdiera la autori-
dad y la recobrara el pueblo. Esto lo siguieron Las Casas y Surez. De hecho, uno de los que
embonan el independentismo con el liberalismo, como fue fray Servando teresa de Mier, us
argumentos tomados de Las Casas para defender la licitud de la revolucin independentista.
Fray Servando naci en Monterrey en 1763.

En 1780 se hizo dominico; estudi la floso-


fa y teologa tomistas en el Colegio de Porta Coeli, luego ense flosofa en el Colegio de
Santo Domingo y tambin en la universidad. Muri en Mxico, en 1827. Esgrimi la teora
tomista del derrocamiento del tirano y la tesis de Vitoria y su escuela, de que el poder pro-
cede del pueblo y cuando el gobernante se vuelve tirano, el poder vuelve al pueblo y ste lo

J. Hernndez Luna, Imgenes histricas de Hidalgo, Morelia, uMsnh, 1981, pp. 113 y ss.
3
J. M. Villalpando Nava, Historia de la flosofa en Mxico, Mxico, Porra, 2002, pp. 181-183.
4
S. Ramos, Historia de la flosofa en Mxico, Mxico, Conaculta, 1993, p. 126.

M. Beuchot, Fray Servando Teresa de Mier y el derecho a la insurgencia en el caso de Mxico, en Jus-
ticia y Paz. Revista de derechos humanos, ao II, nm. 3 (mayo 1987), pp. 82-88.
MAURICIo BEUCHoT 183
puede deponer. Escribi una Memoria poltico-instructiva (1821). All pide que Mxico sea
una repblica, pero centralista, no federalista. Adems, hizo labor de historiador, publicando
en londres su Historia de la revolucin de Nueva Espaa.
Se trataba, pues, de una situacin de lucha, en este caso por la independencia de Mxico
como pas libre y soberano, como nacin autnoma. La refexin flosfca se orient a la
justifcacin de la revolucin emancipadora, fue sobre todo una flosofa poltica de la inde-
pendencia.
El Mxico independiente
Lograda ya la independencia de Mxico, vena el problema de organizar el pas, la nueva na-
cin. Esto se plasm en las constituciones que se fueron estableciendo para Mxico, sobre todo
en contra de la pretensin de Iturbide de ser emperador. Las ideas de los enciclopedistas nutren
las constituciones, como la de Apatzingn, de 1814. Hubo federalistas que queran una rep-
blica con un gobierno descentralizado, como el de Estados unidos, y centralistas que buscaban
imitar a Francia. y hubo, tambin, una larga pugna entre liberales y conservadores.
El liberalismo
Habiendo luchado por la independencia, y con el escarmiento de la pretensin imperialista de
Agustn de Iturbide, as como otros intentos de volver atrs, por los reaccionarios, en Mxico
se empez a apoyar cada vez ms la consigna de la libertad y el progreso; de hecho, es el
lema de la flosofa en todo el siglo xix mexicano, defendido con muchas guerras fratricidas.
ya en Espaa este movimiento haba recibido un nombre: el de liberalismo, y as se le llam
tambin aqu. Liberales eran quienes haban sacudido de s mismos la servidumbre, y en sus
flas militaban tanto reaccionarios como revolucionarios, tanto clrigos como militares y de
todos los estamentos sociales.

Un enclave entre el modernismo que llev a la independencia y el liberalismo fue


Manuel Mara Gorrio y Arduengo, en quien se ve la transicin hacia las ideas liberales.


Naci en San Luis Potos, en 1767. Estudi flosofa en el Colegio de San Francisco de Sales,
de San Miguel el Grande (donde fue alumno de Gamarra), gradundose de bachiller en 1785.
Es ordenado sacerdote en 1793. En Mxico estudi en el Colegio de San Ildefonso y en el de
Santa Mara de Todos los Santos (de este ltimo lleg a ser rector en dos ocasiones). Pas a
Guadalajara y, en su universidad, se gradu de licenciado y doctor en teologa en 1808. Vivi
en San Luis, ejerciendo su ministerio y labores sociales hasta su muerte en 1831. Fruto de
esas labores sociales fue la fundacin del Colegio Guadalupano Josefno, en 1826, primera
institucin superior de estudios en el estado.

A. Villegas, El liberalismo mexicano, en M. de la Cueva et al., op. cit., pp. 201-225.

R. Cardiel Reyes, Del modernismo al liberalismo. La flosofa de Manuel Mara Gorrio, Mxico, unaM,
1989 (3a. ed.), pp. 237-241.
184 LA FILoSoFA EN MXICo EN EL SIGLo XIX
Es autor de estas obras flosfcas: Del hombre (11), El hombre tranquilo, o refexiones
para conservar la paz del espritu (1800?), Filosofa de la fe catlica (1811) y Refexiones
sobre la incredulidad (1814). De su maestro Gamarra hered el gusto por la flosofa moder-
na, por la racionalidad y la libertad. As, luch por el liberalismo. Tambin trabaj en empre-
sas sociales. En l se dio un proceso de cambio de ideas polticas, como se ve en su praxis
concreta y en su paso de la monarqua a la democracia, esto es, de 1821 a 1824 pasa de ser
conservador a ser liberal, pero con una actitud eclctica.
Pero el terico principal del liberalismo fue el doctor Jos Mara Luis Mora, nacido en San
Francisco de Chamacuero, en el estado de Guanajuato, en 1794.
8
En Mxico, en el Colegio de
San Ildefonso, obtuvo los grados de bachiller, licenciado y doctor en teologa. Fue ordenado
sacerdote en 1820 y en 1825 se recibi de abogado. Se opuso al imperialismo de Iturbide, fue
consejero del presidente Gmez Faras entre 1833 y 1834. Por temor a Santa Anna huy y
vivi en Pars y Londres. Escribi Mxico y sus revoluciones. Muri en Pars en 1850.
Se le atribuye un Catecismo poltico de la federacin mexicana (1831). y, en efecto, fue
federalista, muy liberal, con gran aversin al clero y al ejrcito. Tuvo el infujo de Montes-
quieu, Bentham, Benjamin Constant y Jovellanos. Mora fue quien sustent tericamente al
partido liberal y las luchas de reforma. Tambin ense las doctrinas de los sensualistas,
idelogos y utilitaristas.
Mariano otero, nacido en Guadalajara en 1817, estudi all y en 1835 ya era abogado.


En 1842 fue diputado por Jalisco, y por ello pas a Mxico. Fue secretario de Relaciones
Exteriores. Muri en la capital mexicana, en 1850. Luch por la causa de los liberales; quera
una repblica popular, representativa y federal; peda tambin limitar el poder del clero y el
ejrcito; igualmente, crea en una educacin no religiosa, laica. As se observa en sus obras
Ensayo sobre el verdadero estado de la cuestin social y poltica que se agita en la Repbli-
ca Mexicana (184) y Consideraciones sobre la situacin poltica y social de la Repblica
Mexicana (1847).
As, pues, las ideas flosfcas de los liberales apuntaban a un Mxico que fuera repblica,
discutiendo si deba ser centralista o federalista; se negaba la monarqua, como la de Espaa,
y el imperio, como el de Iturbide y, sobre todo, como el de Maximiliano de Habsburgo. Hubo
guerras contra la intervencin de Estados unidos (184) y contra la intervencin francesa,
que apoyaba a Maximiliano (terminada en 1867). Benito Jurez haba sido all el hroe, igual
que Porfrio Daz. ya desde la Constitucin de 1857, los liberales aplicaron sus ideas de igual-
dad, y lo mismo en las leyes de reforma, en las que se restaba poder al clero y a los militares.
Se entronizaban las ideas de libertad y progreso como aquello que Mxico necesitaba.
Los conservadores
Pero hubo, por supuesto, una reaccin frente al liberalismo. Los opuestos a los liberales
fueron llamados conservadores. El principal pensador de estos ltimos fue Lucas Alamn
8
G.A. Escobar Valenzuela, El liberalismo ilustrado del Dr. Jos Mara Luis Mora, Mxico, unaM, 14,
pp. 79-92.

J.M. Villalpando Nava, op. cit., pp. 206-207.


MAURICIo BEUCHoT 18
(guanajuato, 1-Mxico, 183), fundador del partido conservador (en 184) y notable
historiador, pues escribi sus Disertaciones sobre la historia de la Repblica Mejicana y una
Historia de Mxico; en la primera de ellas expres sus juicios sobre flosofa de la historia de
nuestro pas.
10
Al igual que el liberal otero, Luis Gonzaga Cuevas, conservador, era ms flsofo que pol-
tico. Naci en Lerma, Estado de Mxico, en 1799. Estudi en el Colegio de San Ildefonso de la
capital mexicana. Fue secretario de Relaciones Exteriores y senador. Era conservador modera-
do, y se neg a pertenecer a la junta de notables que trajo al emperador Maximiliano y tambin
rechaz pertenecer a su consejo. Muri en la capital mexicana, en 1867. Dej el libro Porvenir
de Mxico, en el que no se ve como conservador ni como enemigo del liberalismo, sino como
alguien preocupado por el destino de su pas, pidiendo que se acaben las luchas partidistas y se
d la unin para hacer prosperar a la nacin. Asumi su catolicismo no con una actitud triunfa-
lista o combativa, sino como amor al prjimo, principalmente a los mexicanos.
11
los conservadores eran un sector de la iglesia catlica (pues entre los liberales hubo cat-
licos y no catlicos, incluso sacerdotes y militares). Ellos crean que para salir de la situacin
desastrosa y anrquica de Mxico haba que volver a la monarqua o al imperio, como inten-
taron hacerlo trayendo a Maximiliano a nuestro pas. Pero fueron derrotados y perseguidos,
por lo que dicho pensamiento tuvo ms bien que ocultarse.
Romanticismo
Dado el monto de anarqua que lleg a haber en Mxico hacia 1830, tuvo cabida el roman-
ticismo, que sola ir de la mano con el liberalismo; comparta con este ltimo un cierto in-
dividualismo anrquico como ideal de libertad y de ruptura con el pasado, concretamente la
revolucin. Pero fueron ms bien literatos los que entraron al romanticismo. En esa dcada
se tiene conocimiento del romanticismo alemn, por medio de los textos de Vctor Cousin,
que es uno de los autores que estudian la historia de la flosofa y tambin, a travs de l, se
conoce a Kant.
1
El romanticismo, que era bastante historicista, impuls mucho el estudio y cultivo de la
historia. Por ejemplo, Lorenzo de Zavala, yucateco, escribe Ensayo histrico de las revolu-
ciones en Mxico (1831). Fue partidario de la independencia y de ideas liberales.
13
Sensualismo, ideologa, utilitarismo
Ms flosfcamente hablando, en la universidad y los colegios predominaba el sensualismo
(Condillac, Cabanis), los llamados idelogos (Destutt de Tracy) y el utilitarismo (Bentham).
Mora fue uno de los difusores del utilitarismo. Tambin dio ctedra de ideologa, siguiendo a
10
Ibidem, pp. 193-194.
11
Ibidem, pp. 195-196.
1
S. Ramos, op. cit., pp. 132-133.
13
Ibidem, pp. 135-136.
18 LA FILoSoFA EN MXICo EN EL SIGLo XIX
Destutt de Tracy. Incluso la lectura de Balmes, que critica a los sensualistas y a los idelogos,
contribuy a su difusin. La ideologa trat de conciliar el sensualismo con el racionalismo
y esta interpretacin es la que se adopt en las escuelas de Mxico, como lo comprueban los
escritos del profesor Antonio Mara Vizcano ya casi a la mitad del siglo.
14
Materialismo
Como oposicin al idealismo y al romanticismo, y como continuacin del sensualismo y de
la ideologa, se lleg al materialismo.
1
ste aparece en Mxico en 183, en la Exposicin
sumaria del sistema frenolgico del Dr. Gall, de Jos Ramn Pacheco. Las funciones inte-
lectuales y morales siguen leyes fsicas invariables; tienen su asiento en el cerebro, segn sus
diversas localizaciones, que en l se han descubierto. Pacheco argumenta que las funciones
atribuidas al alma se alteran o interrumpen por una lesin cerebral; asimismo, que las funcio-
nes psquicas en el hombre y en los animales son superiores en proporcin a la masa cerebral
y nerviosa.
La frenologa fue combatida por los conservadores. En 1841, el doctor Basilio Arrillaga daba
un informe al rector condenando la frenologa. Manuel Andrade traduce en 1845 el Examen
de la frenologa, de Flourens. En 1851 se daba un curso de frenologa que levant polmicas.
El ms clebre materialista fue Ignacio Ramrez, el Nigromante, nacido en San Miguel
el Grande. En 1845 se recibi de abogado. Firm la Constitucin de 1857 y las leyes de refor-
ma. Durante el gobierno de Jurez fue secretario de Justicia e Instruccin Pblica. Muri en
Mxico en 1879. Se hizo famoso por su declaracin explcita de atesmo: No hay Dios; los
seres de la naturaleza se sostienen por s mismos. Pero, como no era propiamente flsofo,
sino literato, sus Lecciones de literatura denotan un materialismo y un sensualismo de una
gran superfcialidad.
1
El positivismo
Tras la guerra de reforma, en la segunda mitad del siglo, llega el positivismo, que se vea
como un remedio a tantas luchas fratricidas.
1
Los positivistas se oponan, sobre todo, a la vio-
lencia que haba imperado en el pas, y proponan el orden y el progreso a travs de la ciencia
y la educacin. ya no se impondra nada por la fuerza sino por la persuasin educativa; y si se
enseaba la ciencia positiva, se tendra no solamente paz sino tambin adelanto, progreso, ya
que Mxico tena que colocarse a la par de las naciones avanzadas. Se ha hablado de tres eta-
pas del positivismo mexicano: gnesis, desarrollo y crisis.
18
En la primera se coloca a gabino
Barreda, Manuel Flores y Francisco Sosa; en la segunda, a Porfrio Parra, Francisco Bulnes
14
Ibidem, p. 135.
1
Ibidem, pp. 136-139.
1
Ibidem, p. 139.
1
L. Zea, El positivismo en Mxico, Mxico, El Colegio de Mxico, 143; el mismo, El positivismo, en
M. de la Cueva et al., op. cit., pp. 227-247.
18
I. Sosa, Prlogo a Varios, El positivismo en Mxico, Mxico, unaM, 2005, p. XIII.
MAURICIo BEUCHoT 18
y Andrs Molina Enrquez; en la tercera, a Manuel Gamio, Justo Sierra y Antonio Caso (de
hecho, Justo Sierra comienza en el positivismo y acaba oponindose a l, al igual que Caso,
quien tambin comienza en l y muy pronto se le opone).
El positivismo fue trado a Mxico por Gabino Barreda, nacido en Puebla en 1818 y arri-
bado a Mxico, donde estudi en el Colegio de San Ildefonso y en el Colegio de Minera, en
el cual estudi qumica.
1
En 1843 estudi medicina, pero antes de que terminara se dio la
guerra con Estados Unidos, y sirvi en el cuerpo de sanidad. Acabada la guerra fue a Francia,
donde estuvo en Pars de 1847 a 1851. All fue discpulo directo de Augusto Comte, el fun-
dador del positivismo. Comte era tambin iniciador de la sociologa y su idea principal era la
reorganizacin de la sociedad, cosa que Barreda vea que se necesitaba en Mxico: haba que
salir del individualismo de los ilustrados y romnticos, y llegar a la cohesin social, incluso
a la manera del catolicismo, pero sustituyendo la teologa por la flosofa positiva. Barreda
vea que en Mxico, despus de tantas guerras, haca falta esa unifcacin social para salir del
marasmo. y no se hara por medio de luchas, sino por medio de la educacin.
Dada su base antimetafsica y antirreligiosa, el positivismo pareca la culminacin del
liberalismo. Los liberales haban ganado en 1857 con la constitucin, que preparaba al po-
sitivismo. Luego, en 1867, asestaran el golpe fnal al imperialismo europeo. Barreda vea
la flosofa positiva como el credo que iba a dar cohesin social al pas; traera, sobre todo,
paz y progreso. Para ello haca falta educar al pueblo, darle una educacin cientfca, unifcar
las ideas sobre la naturaleza y la sociedad. Por eso convena no buscar las especializaciones,
sino un tronco comn de conocimientos que unifcara las mentes. Esto se busc en la Escuela
Preparatoria, decretada por el presidente Jurez en 1867, y fundada por Barreda mismo.
El plan de estudios para esa institucin era el de las ciencias positivas, dndoles un orden
lgico, desde las matemticas hasta la sociologa. Barreda interpreta, en un discurso de 1867,
la historia de Mxico.
20
El saber no tiene como nico fn conocer, sino prever, para obrar. Se
unen ciencia y poltica; era la utopa comtiana de ordenar un pas por algunos espritus educa-
dos en la ciencia y la flosofa positivas. Retocando el lema de Comte, Barreda dice: libertad,
orden y progreso, y dado que Comte haba cambiado al fnal de su vida el intelectualismo por
un cierto sentimentalismo, Barreda subordinaba la ciencia al amor.
Pero el plan de Barreda dur poco. En la preparatoria se quera dar una educacin enci-
clopdica para todos. Pero poco a poco se fueron cercenando asignaturas, sobre todo en vista
de las especializaciones (medicina, leyes y arquitectura), pues los que iban para una u otra
llevaban ciertas materias y descartaban otras. La flosofa positivista lleg a suplirse por una
eclctica, y aun se intent introducir el krausismo. Con todo, el positivismo fue la ideologa
imperante entre la revolucin de reforma y la revolucin de 1910, incluso en institutos de
provincia se llev ms al pie de la letra. La poblacin culta era positivista, cientifcista.
pero fue degenerando y, en su afn por inculcar a la masa, lleg a ser una doctrina popular
con principios muy simples y aceptables por cualquiera. En gnoseologa, lleg a ser un em-
pirismo muy burdo; en tica, una justifcacin de los instintos ms primitivos. Aun cuando,
rebasando a Comte, se adopt el utilitarismo de Stuart Mill y el evolucionismo de Spencer, su
popularizacin result en trivializacin. Sobre todo, fue la ideologa imperante durante el por-
1
J. Fuentes Mares, Prlogo a G. Barreda, Estudios, Mxico, unaM, 1992 (3a. ed.), pp. VI-XV.
20
Ibidem, pp. 65-104.
188 LA FILoSoFA EN MXICo EN EL SIGLo XIX
friato, con la que, en aras del orden y del progreso, se mataba la libertad, pues se justifcaba la
tirana. Adems, para ser muy cientfcos, los positivistas sacaron de las escuelas ofciales las
disciplinas flosfcas, que se refugiaron en los seminarios y colegios privados.
El positivismo fue atacado por el clero y los pensadores catlicos o conservadores, pero
ms bien en el terreno poltico y religioso, no propiamente en el flosfco, por eso perma-
neca. Haba que esperar a que se le atacara en el terreno flosfco, con armas flosfcas,
esto es, con argumentos tericos. y esto sucedi despus, ya desatada la revolucin, con los
nuevos pensadores que se apartaban del positivismo por considerarlo sostenedor de la tirana
porfriana (sobre todo en el grupo llamado de los cientfcos, que no eran sino burcratas
del rgimen), y daban paso a nuevas ideas.
La escolstica
Hubo tomistas notables, como Clemente de Jess Mungua, nacido en Los Reyes, Michoacn,
en 1810. En 1839 entr al Seminario de Morelia. En 1838 se recibi de abogado; en 1840
se orden sacerdote; en 1843 fue rector del seminario, y obispo en 1852. Es desterrado por
Jurez en 1861. Regresa en 1863, pero la situacin lo hace salir a Roma en 1863; all muere en
1868. De entre sus muchas obras cabe sealar las siguientes: Los principios de la Iglesia Ca-
tlica, comparados con los de las escuelas racionalistas, en sus relaciones con la enseanza
y con la educacin pblica; Memoria instructiva sobre el origen, progresos y estado actual de
la enseanza y educacin pblica, en el Seminario Tridentino de Morelia; Del pensamiento
y su enunciacin, considerado en s mismo, en sus relaciones y en sus leyes; Estudios funda-
mentales sobre el hombre, considerado bajo el triple aspecto de la religin, de la moral y de
las leyes; Examen flosfco sobre las relaciones del orden natural y el sobrenatural, entre s,
y con la perfeccin intelectual, moral y social de la especie humana; Del derecho natural, en
sus principios comunes y en sus diversas ramifcaciones; Del culto, considerado en s mismo,
y en sus relaciones con el individuo, la sociedad y el gobierno.
Jos de Jess Dez de Sollano y Dvalos naci en San Miguel de Allende, Guanajuato, en
1820. El ao 1832 entr al Colegio de San Francisco de Sales, del oratorio, en esa ciudad.
En 1834 pas al Seminario de Morelia, y en 1835 al Seminario Conciliar de Mxico. En 1838
fue a la universidad de Mxico, y, despus de graduarse de bachiller, obtuvo por oposicin la
ctedra de flosofa. En 1844 fue ordenado sacerdote, y en 1846 logr la licenciatura y el doc-
torado en teologa. En 1854 se convierte en rector de la Universidad Nacional, y en 1856, an
como rector, presencia su clausura. En 1862 fue obispo de Len, donde muere en 1881.
1
Puede decirse que algo en esta lnea hizo Emeterio Valverde Tllez, sacerdote que sera
obispo de len, que tuvo educacin escolstica y que fue, adems, uno de los primeros his-
toriadores de la flosofa, en sus Apuntaciones histricas sobre la flosofa en Mxico (18?)
y en su Bibliografa flosfca mexicana (1913).

las Apuntaciones son un libro ms bien de


apologtica, en el que su autor defende la religin catlica de los ataques del positivismo.
1
o. Robles, Prlogo a J. de J. Dez de Sollano y Dvalos, Estudios escogidos, Mxico, unaM, 1994 (2a.
ed.), pp. IX-XVI.

S. Ramos, op. cit., pp. 145-147.


MAURICIo BEUCHoT 18
Incurriendo en un vicio comn de los escolsticos de aquel tiempo, condena casi toda floso-
fa que sea diferente. De igual manera, le falta ms sentido de la historia y de la relacin de
la flosofa mexicana con la europea. Mas, con estas defciencias, su labor de pionero como
historiador de la flosofa mexicana es muy meritoria.
El positivismo quera promover el legado del liberalismo, esto es, una democracia republi-
cana, pero fue usado por los idelogos de Porfrio Daz para legitimar la tirana de ste. Se le
opusieron los pensadores escolsticos, herederos de los conservadores, que lo atacaban para
defender la religin o la poltica, pero haca falta que se le criticara en la misma arena de la
flosofa, y fue lo que hicieron los pensadores de la revolucin y algunos otros posteriores.
Conclusin
La flosofa del siglo xix mexicano estuvo envuelta en los acontecimientos del pas, que fue-
ron numerosas luchas en la primera mitad de dicha centuria. La guerra de independencia, la
guerra contra iturbide, la guerra contra texas y luego contra la invasin norteamericana,
la guerra de reforma y contra la intervencin francesa a favor de Maximiliano. ya bien en-
trada la segunda mitad del siglo, con el triunfo de los liberales sobre los conservadores, se
afanza el positivismo, que acaba defendiendo el rgimen desptico de Porfrio Daz. De ello
se aprovechar la revolucin de 1910, en su contra, para destronar el positivismo y buscar
nuevas ideas.
11
Reconocimiento y conquista: una refexin a partir de Paul Ricoeur
Carlos haM Jurez*
En el ltimo libro publicado de paul ricoeur, Caminos del reconocimiento, el autor seala
que a lo largo de la historia de la flosofa no se ha escrito una obra especfca y profunda
dedicada al tema del reconocimiento en donde este concepto sea analizado de una manera
metdica y sistemtica. Sin embargo, la categora del reconocimiento est presente no slo en
la teora flosfca sino a lo largo de la historia del ser humano en sus prcticas ms funda-
mentales. En el presente ensayo tomo algunos de los puntos sobre los que refexiona Ricoeur
en torno al reconocimiento, y, a travs de este concepto, intento analizar nuestro entorno
cultural y nuestra historia; en especfco, centro la atencin en el momento de la conquista de
amrica, en donde el encuentro con el otro ha marcado hasta la actualidad nuestra forma
de ser y de actuar. En primer lugar, enfoco el anlisis hacia la relacin entre conocer y reco-
nocer, siguiendo las ideas de ricoeur; posteriormente, en un segundo momento, tratar de
dilucidar el aspecto social y tico que entraa el reconocimiento; por ltimo, para culminar
este trabajo, considerar el tipo de relacin que se vivi en el mundo de la conquista y hasta
qu grado es posible hablar de un reconocimiento mutuo entre dos culturas tan diferentes
como lo fueron la europea y la mesoamericana.
Entre el conocimiento y el reconocimiento
Comenzar sealando que la obra mencionada de ricoeur resulta relevante, entre otras cosas,
por mostrarnos gran parte de la polisemia que genera el trmino del reconocimiento. Sin
embargo, entre los diferentes sentidos que abarca el trmino examinado, destaca el que man-
tiene con el conocimiento. Conocer y reconocer remiten a una operacin similar en la que se
aprehenden las cosas identifcndolas o distinguindolas. De hecho, Ricoeur partir de esta
operacin para iniciar su anlisis sobre el reconocimiento y as lo seala el mismo autor:
Propongo tomar como primera acepcin flosfca el binomio identifcar-distinguir. Re-
conocer algo como lo mismo, como idntico a s mismo y no como otro distinto de s
mismo, implica distinguirlo de cualquier otro. Esta primera acepcin flosfca verifca
las dos caractersticas semnticas que vimos juntas en el uso del verbo en la voz activa,
* Doctor en flosofa por la Facultad de Filosofa y Letras de la unaM. Profesor de asignatura en los colegios
de Filosofa y Estudios Latinoamericanos de la unaM.
1 RECoNoCIMIENTo y CoNQUISTA: UNA REFLEXIN A PARTIR DE PAUL RICoEUR
a saber, la iniciativa de la mente en el dominio del sentido y la cuasi distincin inicial
entre reconocer y conocer
1
En efecto, el reconocimiento en una primera instancia se encuentra ligado a la idea de
conocimiento, y marca la insistencia de un volver a conocer un objeto o un hecho; por su-
puesto que esto entraa la operacin mental que un sujeto realiza en la aprehensin de las
cosas: reconocer es volver a conocer, es volver a aprehender el sentido de los objetos; pero
esta aprehensin marca una accin mental por parte del sujeto en la que a travs de identif-
car, relacionar y distinguir las notas de sus objetos alcanza la posibilidad de un conocimiento
ms profundo. Cabe hacer notar que el binomio identifcar-distinguir que el autor seala
como punto de partida en el esclarecimiento del verbo reconocer, establece un vnculo claro
con la teora del conocimiento, pero quiere ir ms all de ella. El reconocimiento no es una
mera repeticin mecnica del conocimiento, en la que no se agregara nada ni se efectuara
nada ms que una reconsideracin del objeto o cosas que se busca aprehender. Ricoeur inten-
ta trascender esta esfera del conocimiento y hacernos ver que el reconocimiento, aun teniendo
un origen cognoscitivo, refeja un movimiento propio de aprehensin del mundo que no slo
es terico sino, como veremos ms adelante, se desenvuelve en esferas que pertenecen a la
tica y la poltica hacia el otro.
Desde este punto de vista, la idea de Ricoeur es por dems sugerente. El binomio estudia-
do por Ricoeur, identifcar-distinguir, aunque parte del origen cognoscitivo de la relacin, es
un intento por establecer una dialctica que no se desarrolla como apndice de una teora del
conocimiento, sino que vincula a un sujeto con su otredad y vislumbra la necesidad de una
alteridad en la que la reciprocidad de los interlocutores se torna de vital importancia.
De esta manera, puede verse que la oposicin identifcar-distinguir marca el movimiento
de una dialctica en la que destaca el papel activo del sujeto, en la medida que es l quien
ejecuta la accin de reconocer algo fuera de su mismidad; dicha accin de reconocimiento,
an envuelta en su carcter subjetivo, muestra tambin una diferencia notable en la medida en
que la subjetividad y la mismidad se constituyen en su relacin con el otro, con el encuentro
del ente distinto y opuesto. Reconocer es, de entrada, una relacin que se establece entre un
sujeto y el otro, entre una mismidad que se forma en la distincin que se hace de un objeto
externo; expuesto as, el reconocimiento no va ms all de un planteamiento cognoscitivo
en el que un sujeto considera la aprehensin de un objeto. Sin embargo, la trascendencia o
superacin del reconocimiento como fenmeno meramente epistmico viene a partir de un
sealamiento que hace ricoeur: el reconocimiento no es slo esta voz activa del verbo que
remite al sujeto activo de la accin, sino que tambin habr de plantearse la expresin de su
voz pasiva, esto es, que el reconocimiento conlleva la necesidad de ser reconocido. As lo
expresa este autor de manera clara: Para identifcar es preciso distinguir, y se identifca dis-
tinguiendo. Este requisito no rige slo la teora del reconocimiento limitada al plano terico,
regir tambin, con igual insistencia, todos los usos nacidos del cambio del reconocer al ser
reconocido: la persona humillada aspira precisamente a ser distinguida e identifcada

1
paul ricoeur, Caminos del reconocimiento, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2006, p. 35.

Ibidem, p. 41.
CARLoS HAM JUREZ 13
Como seala Ricoeur, la identifcacin y la distincin son una operacin que va ms all
de un plano subjetivo y que se extiende a un campo que afecta a la voz pasiva del reconocer:
el ser reconocido implica ser identifcado y ser distinguido. Ello quiere decir que la idea de
reconocimiento en el punto de partida de identifcacin-distincin se lleva a un plano de alte-
ridad que la teora del conocimiento no alcanza a concebir. Reconocer implica ser reconocido,
sobre todo en el plano de la tica y la justicia, la cual nos habla de un movimiento que toma
en cuenta el papel del otro y la ida y vuelta de la relacin; no slo es una accin unilateral del
sujeto, pues es tambin la pasividad del otro que es reconocido.
En efecto, la teora del conocimiento en su sentido clsico, tal como nos ha llegado desde
la modernidad iniciada por Descartes y kant, desarrolla una idea de reconocimiento supe-
ditada a la esfera de la subjetividad humana. El reconocimiento aparece como una accin
suplementaria del sujeto que en su bsqueda de conocimiento ejerce su racionalidad y su jui-
cio sobre las cosas; el movimiento es unilateral y en la sola direccin de la accin del sujeto.
recurdese la revolucin copernicana de la que habla kant en el terreno del conocimiento,
en donde el sujeto deja de ser pasivo ante el entendimiento y comprensin de las cosas para
convertirse en la instancia que construye sus objetos y delimita el papel de la experiencia
bajo la estructura de las categoras y los juicios. Ciertamente, Descartes ya haba planteado la
necesidad de identifcar y distinguir el conocimiento verdadero del falso por medio de la ra-
cionalidad del espritu, no obstante dejaba espacio para la consideracin de las cosas externas;
pero en el caso de kant, el conocimiento asume la radicalidad del mundo subjetivo, ya que
la formacin misma de los objetos est dada por las formas puras de la intuicin del sujeto,
quien determina la experiencia en las estructuras intuitivas que posibilitan la extensin y el
movimiento de las cosas.
3
De la misma manera, los juicios y las categoras que nos permiten pensar los objetos son
operaciones relacionales del entendimiento, del sujeto que piensa la diversidad de los objetos
en la unidad del conocimiento. El yo pienso cartesiano alcanza el nivel de una fundamen-
tacin lgica y racional del conocimiento y de la realidad, ya que este pensamiento subjetivo
se convierte en criterio de la verdad o la falsedad de sus objetos. No es este el momento y el
espacio para un anlisis en detalle de la Crtica de la razn pura; bstenos recordar estas ideas
generales para ilustrar el gesto de un pensamiento centrado en el sujeto que a su vez repercute
en la manera de entender el sentido del reconocimiento.
Dentro de la tendencia subjetiva del conocimiento, reconocer se circunscribe a un papel
suplementario. Ricoeur nos recuerda que: Para Descartes y Kant, reconocer [] es identi-
fcar, aprehender por el pensamiento una unidad de sentido;
4
y ciertamente, en kant sobre
todo, la identifcacin se corresponde con la tarea de relacionar nuestros pensamientos en un
objeto (constituido ste por las formas a priori de la sensibilidad del sujeto). Podemos enten-
3
al respecto puede consultarse de ren Descartes Discurso del mtodo, segunda y sexta partes, en donde
expone los principios de su mtodo y la consideracin de los objetos empricos, respectivamente. Tambin
del mismo autor Meditaciones metafsicas, Meditacin quinta, donde deja ver la importancia de los objetos
para la constitucin de un conocimiento cierto de las cosas. Respecto a Kant, resulta imprescindible la lectura
de la Crtica de la razn pura, Deduccin de los conceptos puros del entendimiento, seccin segunda, en
donde expone el autor la unidad sinttica de la apercepcin, que es el yo pienso, y que acompaa a todas las
representaciones del entendimiento.
4
paul ricoeur, op. cit., p. 55.
14 RECoNoCIMIENTo y CoNQUISTA: UNA REFLEXIN A PARTIR DE PAUL RICoEUR
der la accin de relacionar como el trabajo mediato del entendimiento que a travs del juicio
subsume las intuiciones sensibles.
la operacin del entendimiento consiste, pues, en sintetizar en los conceptos, en los jui-
cios y en los razonamientos la diversidad sensible, entendiendo que esta capacidad de sntesis
asume la forma de una identifcacin de los objetos en el pensamiento. Conocer es relacionar,
es identifcar al yo con sus objetos. Por eso Ricoeur puede decir:
Toda la deduccin trascendental aparece resumida y proclamada aqu: no hay unin sin
sntesis, pero tampoco sntesis sin unidad, ni unidad sin conciencia. La nica virtud atri-
buida al reconocimiento es la de mostrar esta unidad de la conciencia sobre el objeto []
la recognicin consiste en que la conciencia una no se aprehende ms que objetivada en
una representacin afectada por el sello de la necesidad y de la unidad

En el sentido antes expuesto, conocer y reconocer se formulan como tareas en las cuales
la conciencia hace suyos los objetos. Identifcar asume el sentido prioritario del reconocer,
esto es, que bajo la teora crtica de la subjetividad kantiana el reconocimiento se entiende
como la capacidad de la conciencia para identifcar sus objetos; en ello el papel de lo otro es
desplazado a una identidad de mero trnsito en la accin del intelecto; la operacin de la iden-
tifcacin, aunque necesita de la participacin de la otredad, registra nicamente el recorrido
del sujeto. De ah que la sinonimia entre reconocer y representar no sea casual. La represen-
tacin, como el trabajo de la conciencia que elabora en la imaginacin o en la memoria la
experiencia de los fenmenos o de las cosas, es un trabajo claramente subjetivo al igual que
el reconocimiento, al que se concibe en su sentido de identifcacin.

Al respecto, conviene recordar que ha sido Hegel quien ha dado un paso ms en la com-
prensin de las relaciones de alteridad, ya que intenta rebasar este concepto de identifcacin
kantiana. Hegel va ms all de Kant en el sentido en que el proceso de conocimiento deja
de ser unilateral y se torna en un trnsito dialctico entre el yo y el otro. ya no es tan slo el
sujeto encerrado en s mismo y en su lenguaje el centro de todo acontecimiento, puesto que
se observa la participacin de una entidad ajena a la conciencia en el proceso del conocer y
del reconocer.

Aunque se diga que Hegel comprende la funcin del otro como una simple
intermediacin en el crecimiento del espritu universal, aun ah se manifesta la relevancia
de una otredad que en su papel negativo hace evidente el carcter fragmentario y lbil de la
certeza del sujeto. Me refero, sobre todo, al revelamiento del otro que hace Hegel en trminos
de resistencia, oscuridad y misterio, conceptos estos ltimos que, me parece, sintetizan el
signifcado del otro en relacin con el problema del reconocimiento en todos sus niveles.
En efecto, si tomamos al otro desde la perspectiva del sujeto ilustrado, todo conocimiento
termina en el momento que el objeto es iluminado por la luz de la inteligencia y el razona-
miento conceptual. Sin embargo, habra que sealar que el otro no est simplemente dispues-

Ibidem, p. 65.

Cfr. Ibidem, pp. 77-83.

Cfr. G.W.F. Hegel, Fenomenologa del espritu, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1981. Principal-
mente en el prlogo y en la introduccin de la obra se puede observar la importancia de la otredad, la cual
aparecer a lo largo de todas las fguras en que el espritu se reconoce a s mismo en su bsqueda de verdad y
de conocimiento.
CARLoS HAM JUREZ 1
to a las rdenes del sujeto; captar al otro en su mismidad remite a la aceptacin de su entidad
oscura, de su calidad de irreconocible. Por lo mismo no debemos pensar que el conocer sea un
proceso difano y claro, y de ah que sea preciso el momento del reconocer como una vuelta
necesaria hacia un objeto de oscuridad latente. El reconocer, no el conocimiento, capta este
proceso alterno en el que un sujeto lucha por disipar las sombras de su objeto; pero iluminado
por momentos, el objeto vuelve a evadirse de la luz. El otro es evasin, pero tambin resisten-
cia porque en cada categora conceptual en la que se querra atraparlo, lucha por contradecir y
transgredir sus lmites. Finalmente, tambin es un misterio. El otro, o el objeto como entidad
constituida por el trabajo del sujeto, tiene la cualidad de lo irreconocible y, como lo observ
acertadamente kant cuando habl de las realidades noumnicas, siempre est ms all, leja-
no, en el sitio en que ninguna comprensin se hace posible.
La dialctica de Hegel deja al descubierto los rasgos mencionados anteriormente, pero a
su vez nos remite al lmite de la experiencia cognoscitiva. En este lmite del conocimiento
estamos en condiciones de entrever la separacin entre el conocimiento y el reconocer. Ah
donde el conocimiento constituye el objeto y lo categoriza, el reconocimiento trabaja en la
reconsideracin del otro, entendiendo su negatividad como proceso de alteridad que nunca
llega a consumarse. Lo irreconocible del otro hace necesario una hermenutica que d sentido
a la oscuridad y al misterio sin agotarlos (no puede, no podra hacerlo aunque quisiera). Son
pues estas categoras de resistencia, de oscuridad y misterio, imprescindibles en la investi-
gacin sobre el reconocimiento y apuntan a una alteridad que desembocar en la fortuna o
la ruina de la comprensin. Es sobre estas consideraciones donde tendremos oportunidad de
refexionar en la siguiente seccin cuando liguemos el reconocimiento a los mundos de la
tica y de las relaciones sociales.
La tica del reconocimiento
Qu importancia adquiere el reconocimiento en la constitucin de las sociedades? El reco-
nocer es un elemento necesario en la formacin de las relaciones sociales o es slo un ideal
inalcanzable? Para qu el reconocimiento? Estas y otras preguntas que se desprenderan del
tema tratado sealan la necesidad de refexionar y pensar el concepto de reconocimiento en
trminos ticos y sociales. Nuestras sociedades estn lejos de ser sociedades de reconoci-
miento mutuo, pues si bien se ha aceptado de derecho la pluralidad y divergencia en la que
vivimos, la convivencia de las diferencias todava dista de ser canalizada por los caminos de
la paz. No quiere decir esto que el reconocimiento sea la solucin del conficto, pero s un
lugar en el que se pueda discutir y abrir otros caminos de interaccin humana.
En la seccin anterior examinamos brevemente el sentido del reconocimiento en su rela-
cin con el mbito cognoscitivo. Pero es en la relacin tica y poltica donde el reconocer
adquiere una importancia vital, pues marca la forma relacional en que los seres humanos
podran convivir entre s. A pesar de que Aristteles sealara que por naturaleza el hombre es
un ser social y que tiende por inclinaciones natas a constituir una familia, aldeas y Estados,
la forma histrica de las sociedades no ha sido la misma, ni tampoco ha sido fcil y pacfca la
estructuracin de los grupos humanos. El conficto ha estado presente y ha sido el motor de
la generacin de nuevas culturas y civilizaciones. Una historia de guerra y conquista con la
consecuente destruccin y sometimiento de un grupo sobre otro ha sido la constante de las
1 RECoNoCIMIENTo y CoNQUISTA: UNA REFLEXIN A PARTIR DE PAUL RICoEUR
relaciones polticas y sociales. Marcar el reconocimiento un punto de ruptura con toda esta
historia de guerras y luchas entre los hombres?
El reconocimiento a un nivel tico y poltico trasciende la relacin del saber en el sentido
en que el sujeto ya no se enfrenta a un objeto ajeno a l; el reconocimiento moral y social
pone en relacin a dos sujetos que dentro de sus diferencias tambin asumen su igualdad, o
bien, de otra manera, dos sujetos que en su igualdad genrica encuentran que son distintos. El
binomio de Ricoeur identifcar-distinguir sigue aplicndose aqu; reconocer al otro signifca
identifcarlo y distinguirlo, lo mismo que ser reconocido entraa la necesidad de ser identif-
cado y ser distinguido. El reconocimiento desencadena este movimiento en que el sujeto y el
otro asumen el reto de la convivencia social.
La confguracin del reconocimiento en la esfera de lo social muestra la misma unilatera-
lidad del sujeto que vimos en la seccin anterior, sobre todo si nos referimos al mundo mo-
derno en donde el individuo surge como una entidad susceptible de obligaciones y derechos
civiles. No es casual que Ricoeur tome en su anlisis la obra de Hobbes, pues este ltimo es
quien mejor representa las nuevas directrices del mundo poltico moderno, libre de interpre-
taciones teolgicas y metafsicas esencialistas. Hobbes personifca una manera de entender el
reconocimiento en trminos individuales y en la sola direccin del egosmo interesado. Bien
es cierto que tambin Hobbes da la pauta para entender el reconocimiento bajo la forma de
un contrato social y la instauracin de un derecho y un Estado, en la medida en que el otro es
reconocido como individuo sujeto a las leyes, que a la vez que lo obligan tambin lo prote-
gen. Sin embargo, un anlisis en detalle de los postulados hobbesianos nos mostrar que este
reconocimiento del otro por parte del derecho y el Estado sigue limitado a la esfera subjetiva
del inters propio, sin poder trascender a una relacin de alteridad con ese otro que se vislum-
bra. De ah que Hobbes seale: Las pasiones que inclinan a los hombres hacia la paz son el
temor a la muerte; el deseo de aquellas cosas que son necesarias para una vida confortable; y
la esperanza de obtenerlas por su industria
8
En efecto, Hobbes entiende que si los hombres conforman una sociedad de orden civil,
stos no lo hacen sino por el inters personal y calculado de proteger su propia existencia;
el miedo o el temor a una muerte violenta es el motor que incentiva la necesidad de realizar
un contrato de paz, con el consiguiente aseguramiento de una vida confortable y de creciente
bienestar. Por supuesto, es notable observar que el acercamiento al otro sea motivado por un
inters subjetivo, y que este inters se encuentre cifrado por el miedo y el temor del poder
del otro. Tenemos as que en la concepcin de Hobbes la amenaza que representa el otro de-
termina el inicio de la relacin social, lo que a juicio de ricoeur no basta para constituir una
relacin de alteridad. Ricoeur seala al respecto:
a mi modo de ver, el fallo reside en la ausencia de una dimensin de alteridad en la serie
de conceptos que culminan en la idea de pacto. En primer lugar, las naciones de cesin
de derecho, de desasimiento de poder, llevan la marca de un voluntarismo virtualmente
arbitrario. Es el clculo suscitado por el miedo a la muerte violenta el que sugiere estas
medidas que tienen apariencia de reciprocidad, pero cuya fnalidad sigue siendo la pre-
servacin del poder propio

8
Thomas Hobbes, Leviatn, Madrid, Editora Nacional, 1983, p. 226.

paul ricoeur, op. cit., p. 217.


CARLoS HAM JUREZ 1
El sealamiento anterior de ricoeur resulta acertado, en la medida que efectivamente
subyace a la idea de pacto social el inters personal de salvaguardar la vida propia, por lo
que sera imposible bajo esta premisa hablar de una verdadera alteridad entre el sujeto y el
otro; si pensamos que la relacin del reconocimiento conlleva la reciprocidad y un acuerdo
mutuo entre las partes, tendremos que aceptar que los postulados de Hobbes se apoyan en una
base particular subjetiva que no permite la fuidez y el trnsito entre los interlocutores. Como
vemos, Hobbes permanece en la esfera de un derecho subjetivo y una legalidad de la defensa
particular, en donde el otro queda conformado como amenaza.
La interpretacin del otro como amenaza confrma el supuesto de una relacin que toma
como base la necesidad natural de la sobrevivencia. Esta es una relacin bsica e instintiva
en la que el peligro a nuestra existencia provoca la desconfanza y el temor con los cuales
observamos a los otros. Nadie dudara que si el otro amenaza nuestro poder de actuar y pone
en peligro nuestra vida, cada uno de nosotros haramos todo lo posible por salvarnos y de-
fendernos. Este es un tipo de relacin que bien ha identifcado Hobbes, en el que el reconoci-
miento se entiende sobre la premisa del miedo al otro y que innumerables hechos histricos
lo confrmaran. Pero suponer que esta relacin es el fundamento de la sociedad y la esencia
de la prctica poltica, social y cultural entre los seres humanos es absolutizar slo un com-
portamiento particular, que si bien se da en los inicios de una relacin instintiva, no justifca
ni explica otros tipos de comportamiento social. Si permanecemos situados en el instinto de
supervivencia, tendremos una visin parcial de los hechos sociales, de los derechos, la parti-
cipacin y los valores de una comunidad, todos ellos explicados por su derivacin subjetiva
e interesada de los miembros particulares del grupo social; la integracin social requiere
ms que una base subjetiva e instintiva, en donde el clculo racional de costo-benefcio sea
superado por otras instancias que den mayor fuerza al vnculo social. Necesitamos hablar de
una esfera que nos permita vislumbrar el sentido de la sociedad y la interaccin humana, y en
donde el reconocimiento sea algo ms que un derecho subjetivo y una poltica de lo personal
y de lo particular.
Ahora bien, Hobbes recupera un sentido del otro que en la seccin anterior habamos
mencionado: el otro se entiende como resistencia, oscuridad y misterio, de ah que surja la
desconfanza de l y sea visto como amenaza. Precisamente, porque el otro nunca se nos da
por completo, y porque necesitamos hacer un rodeo para conocerlo y reconocerlo, es que
tiene mucho de razn Hobbes en lo que seala. El carcter de resistencia del otro, que no se
refere a su calidad de ser irreconocible sino a la marca de su diferencia con un sujeto que
intenta aprehenderlo, indica tambin un momento de lucha de opuestos, en donde la accin
efectuada por el sujeto tendr un tipo de reaccin opuesta por parte del otro.
En el terreno tico, la oscuridad y el misterio adoptan el sentido de amenaza, de peligro, de
riesgo, de aventura infnita hacia el mal; el otro, en una primera instancia y visualizado en el
misterio, es en s mismo el enemigo, porque se opone y resiste y, fnalmente, porque su valor
tico es desconocido, es misterio a descubrir. La desconfanza del sujeto frente al otro nace,
por un lado, de la resistencia y la falta de medios para superar la oposicin, y por otro lado, del
desconocimiento moral en el que se coloca al otro, como ms all de los instintos que rigen al
sujeto egosta e interesado. Dentro del terreno instintivo de la sobrevivencia, la relacin con
el otro se desarrollar en peligro, lucha, conquista y dominio.
resulta notable que ricoeur seale que en contraposicin y superacin de las tesis de
Hobbes se encuentre Hegel, quien en sus Escritos de Jena ofrece una interpretacin por de-
18 RECoNoCIMIENTo y CoNQUISTA: UNA REFLEXIN A PARTIR DE PAUL RICoEUR
ms sugerente del reconocimiento social cimentado en una base tica.
10
En efecto, hay que
considerar a Hegel como el pensador que trata de superar el individualismo posesivo del
que nos habla Hobbes. Mientras Hobbes parte del sujeto individual y egosta en la constitu-
cin del Estado poltico, Hegel, en contraparte, nos ofrece la perspectiva social y moral en
la formacin de instituciones pblicas. En tanto Hobbes explica el acto de reconocer a partir
del miedo hacia el otro, en Hegel el reconocimiento tendr su lugar dentro de la formacin
social del espritu. De esta manera tenemos dos formas de entender el mundo social y moral
de los seres humanos: uno que se crea con base en el individuo y otro que, actualizando
las ideas de Aristteles, concibe al hombre como ser colectivo de manera necesaria. En la
perspectiva de Hegel los individuos son formados a travs de su vida social, en relacin con
otros semejantes, por lo que el reconocimiento resulta una derivacin lgica y racional de la
vida comunitaria; por lo mismo, el otro no es visto solamente en su calidad de enemigo sino
tambin en su posibilidad de amigo y aliado; desde el individualismo, el otro es la amenaza a
la vida propia; desde la perspectiva hegeliana, el otro es momento necesario e imprescindible
para construir la socialidad humana.
Esto no quiere decir que Hegel desconozca el papel de la lucha y la guerra en la interac-
cin social, sino que al reconocer el papel del otro en el movimiento social se generan las
posibilidades de la paz; la guerra es un momento hacia un estadio superior, es una transicin,
como lo es tambin la paz; pero al fnal de cuentas guerra y paz son resultados propios de la
relacin necesaria entre unos y otros.
Como puede verse, la posicin de Hegel parte de una visin social que busca trascender
el momento unilateral en el que Hobbes nos haba situado, y de esta manera superar tambin
la base instintiva del temor al otro como fundamento del ser social. No es el instinto de so-
brevivencia individual lo que marca el inicio de la sociedad sino, antes bien, la complejidad y
la relacin mutua que los hombres contraen entre s desde el mismo nacimiento de su ser. Es
ms, el mismo instinto de sobrevivencia necesita de los otros para en verdad ser efectivo, es
decir, que nuestra existencia se halla determinada por otros que nos ayudan a pervivir en este
mundo, desde los padres y la familia, hasta otras instancias sociales ms complejas.
Esto lo podemos observar en el recorrido que hace Hegel por las potencias naturales de
los seres humanos, en donde capta, efectivamente, el mundo de los impulsos y pasiones
naturales de los que nos habla Hobbes, pero trascendiendo esta esfera elemental al relacio-
nar estos impulsos con una forma tica de comportamiento, la cual queda establecida en el
trabajo. Para Hegel el trabajo no es ni un asunto individual ni tan slo una labor que cumpla
con satisfacer necesidades vitales; en el trabajo se va ms all de s mismo y es una forma
tica en la que los seres humanos aprenden a relacionarse. De este mundo natural del trabajo
ricoeur seala:
nos hallamos enfrentados a una multiplicidad de individuos portadores de un trieb, de
una pulsin, fomentada por el trabajo de retorno a lo absoluto. Los grados de satisfaccin
de tal o cual relacin pulsional suscitan una jerarqua de potencias que nos hace en-
contrar, sucesivamente, la necesidad natural, el trabajo, la diferencia entre deseo y goce,

10
Las obras de Hegel traducidas al espaol a las que se refere Ricoeur son: Sistema de la eticidad, Madrid,
Editora nacional, 183; y Filosofa Real, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1984.
CARLoS HAM JUREZ 1
la articulacin del trabajo con la toma de posesin, la aniquilacin del estado de goce en
la posesin efectiva
11
Ciertamente, como afrma Ricoeur, la pulsin natural de vida nos lleva a una interaccin
mutua con otros semejantes, en grados diversos y en niveles distintos de comportamiento, y
aunque no hablamos de una sociedad constituida polticamente, el mundo de la naturaleza
humana en sus momentos iniciales refeja el carcter gregario y la prefguracin de una vida
tica. De acuerdo con Hegel, el trabajo es el gran momento en el que se articula la vida indi-
vidual y la vida colectiva. En el trabajo deja de existir el individuo que vive para s y para su
goce y encuentra un vnculo con otros seres humanos, con una manera de existencia que le
obliga, en cierta manera, a renunciar a un placer personal y a reconocer el valor de los otros.
Antes que Marx, el Hegel de los textos de Jena ya considera el trabajo en su posibilidad trans-
formadora no slo del objeto sino tambin de los sujetos mismos que intervienen en dicha
transformacin; de la misma manera, como lo dir posteriormente Marx, Hegel ya vislum-
bra en el trabajo la transformacin no slo de los objetos materiales en bienes de consumo
humano, sino adems, la transformacin de las relaciones de trabajo en donde los hombres,
constituyen relaciones de poder y propiedad.
Encontramos, en una primera instancia, que Hegel entiende el conficto social a partir de la
formacin de las relaciones de trabajo; la lucha, el dominio, la conquista, en fn, las relaciones
de poder que defnen a los dominantes y los dominados nacen en este mundo de la naturaleza,
y al respecto podramos decir que Hegel en este punto comparte la posicin de Hobbes; no
obstante, hay una diferencia esencial entre ambos autores. En el caso de Hobbes, el conficto
nace de la oposicin entre individuo y sociedad, es decir, se parte de la visin individualista
que se contrapone a los fnes y los intereses de otros; la postura de Hegel difere en el sentido
de que el conficto social forma parte de las estructuras propias, generadas a partir del trabajo
y las relaciones mutuas que mantienen entre s los hombres. En este sentido, Hegel entiende
que el conficto social forma parte de la socialidad humana, en donde se refejan relaciones
de dominio y sometimiento, pero tambin es en este espacio social donde el reconocimiento
resulta bsico para la bsqueda de la justicia, la igualdad y la solidaridad humana. Ello quiere
decir que as como los hombres generan estructuras de guerra, de igual manera pueden crear
formas de paz en las que convivan las diferencias dentro de cierto espacio social; de ah la
importancia del aspecto moral, pues es en el crecimiento de la libertad, la racionalidad del
derecho y la dignidad y respeto humanos donde se trasciende las esferas de un dominio me-
ramente instintivo.
1
observamos, por tanto, que lo sealado por Hegel nos permite entender que el reco-
nocimiento cumple con ser un canal que abre los espacios de identidad y diferencia en el
mbito social. Reconocer al otro no implica que la paz est ya dada, que la armona sea la
directriz de nuestros encuentros; reconocer al otro es ms bien la forma en que se desarrolla
el encuentro de la mismidad y la diferencia. En el reconocimiento, con un verdadero sen-
tido de alteridad y justicia, no se busca reducir al otro, ni someterlo a la semejanza de un
yo imperialista; el reconocimiento transcurre en la aceptacin de la diferencia del otro; es
11
paul ricoeur, op. cit., p. 224.
1
Al respecto vase G.W.F. Hegel, Filosofa Real, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1984, pp.
166-234.
200 RECoNoCIMIENTo y CoNQUISTA: UNA REFLEXIN A PARTIR DE PAUL RICoEUR
la oposicin que no se niega, y con base en ella se elaboran los acuerdos, las normas, los
pactos pblicos. Ms que ser el lenguaje de un inters privado, el reconocimiento maneja el
lenguaje del dilogo, de la comunicacin entre las partes, como nico vehculo en que el yo
sea otro y el otro, a su vez, sea un yo. Es reconocimiento mutuo, como lo utilizan de manera
profunda Hegel y Ricoeur.
De ah que Ricoeur nos hable de que el reconocimiento, con su sentido de igualdad y
justicia, adquiera un cariz fundamental en las relaciones sociales, puesto que se va ms all
de los intereses privados y se dirige a la creacin de espacios que, sin anular la diferencia y
la pluralidad de grupos, culturas y etnias, sean cada vez ms solidarios. El tema del reconoci-
miento y su relacin con la justicia, el amor, y formas ms especfcas de reconocimiento mu-
tuo, requerira el espacio de otro ensayo de mayor extensin, pero por el momento bstenos
precisar que el sentido de justicia va de la mano con la creacin de posibilidades en las que el
otro la diferencia tome la palabra, ya que slo as se garantizar la paz y la solidaridad
en el trabajo y el aprendizaje del reconocimiento del otro.
Reconocimiento y conquista
Quisiera fnalizar este trabajo dirigiendo el tema del reconocimiento hacia el mbito latino-
americano, ya que, de una u otra manera, la problemtica aqu abordada afecta la relacin que
nuestros pueblos han mantenido con el mundo europeo o la cultura occidental.
De hecho, por mencionar un episodio paradigmtico de nuestra historia, el Descubrimien-
to de Amrica signifc el encuentro (o desencuentro, segn se vea) entre dos formas de con-
cebir el universo y dos maneras de entender el sentido del ser humano y su sociedad. Aunque
un anlisis histrico nos dejara ver que la relacin entre estas dos culturas no fue del todo
afortunada, sino ms bien desgraciada para los pueblos amerindios, queda la impronta, sin
embargo, de un vnculo que marc y sigue marcando el rumbo de nuestras naciones. En este
encuentro de culturas y formas de ser, el reconocimiento no ha sido el tema constante de la re-
lacin. Recordemos que la historia ha marcado con diferentes trminos lo ocurrido en aquellos
tiempos: conquista, sometimiento, explotacin, violencia; todos estos conceptos que designan
el tipo de relacin que mantuvieron el espaol europeo y el nativo de las tierras americanas.
Cierto que ya los pueblos mesoamericanos antes de la llegada de los espaoles conocan la
guerra y la lucha de conquista; sin embargo, con el encuentro del mundo europeo se entroniza
una falta de reconocimiento hacia el otro latinoamericano nunca antes vista.
El caso de amrica y Europa no fue de inicio una relacin de reconocimiento, slo asumi
la diversidad de formas de dominio que el tiempo y la sociedad de aquella poca constitu-
yeron en torno a los pueblos recin encontrados. Los mismos ttulos de Descubrimiento de
amrica o Conquista de amrica, con los que se marcan los episodios de nuestra historia,
slo refejan la unilateralidad de la relacin que hubo entre culturas con distintos intereses y
valores de vida. y en donde hay unilateralidad no hay alteridad y por ende tampoco recono-
cimiento. Descubrir o conquistar remiten a acciones del sujeto europeo, no a la participa-
cin con otros de un encuentro.
De esta manera, el descubrimiento o conquista de amrica forma el paradigma de las
relaciones subsecuentes que aparecern en formas muy dismbolas en la historia de un con-
tinente al que, de inicio, se descalifc en su propio ser. y, sin embargo, la lucha por el reco-
CARLoS HAM JUREZ 201
nocimiento de los pueblos latinoamericanos ha sido constante. Podramos decir que, a pesar
de que el mundo europeo redujo a fragmentos y vestigios nuestra cultura mesoamericana, y
a pesar de que a la historiografa an le falta registrar por mucho las luchas de resistencia, de
oposicin y sublevaciones ante el poder del conquistador, aun as perdura en nuestros pueblos
la necesidad de ser reconocidos. Pero hay que aclarar que la bsqueda de reconocimiento no
quiere decir aqu que necesitemos del aval o la autorizacin del europeo para ser aceptados
o para demostrar nuestra vala ante el resto del mundo; ms bien, el reconocimiento del que
hablamos, va en el sentido de una resistencia frente al poder y una defensa de nuestros valores
ante el dominio del conquistador que reduce a su visin particular la otredad latinoamericana;
ser reconocido, en una primera instancia, signifca resistencia ante la opresin sufrida y una
defensa de la otredad que somos, la cual nos habla de que no se espera que el reconocimiento
llegue de una manera pasiva, sino a travs de una lucha que los mismos pueblos habrn de
emprender en defensa de sus diferencias. Reconocer, hemos visto en este trabajo, signifca
un camino de ida y vuelta, que va del sujeto al otro y del otro al sujeto, pero no para que el
resultado de esta alteridad sea una identifcacin plena de los opuestos, sino para convivir en
la diferencia, en la que se respeta la identidad de cada uno, aun siendo diferentes. Esto supone
un reconocimiento mutuo que no se logra mientras uno de los oponentes niegue la existencia
y valor del otro, lo cual ha sido el tenor de nuestra historia.
Ha sealado con acierto Tzvetan Todorov que:
Corts entiende relativamente bien el mundo azteca que se descubre ante sus ojos, cier-
tamente mejor de lo que Moctezuma entiende las realidades espaolas. y sin embargo
esta comprensin superior no impide que los conquistadores destruyan la civilizacin y
sociedad mexicana; muy al contrario, uno tiene la impresin de que justamente gracias a
ello se hace posible la destruccin
13
En efecto, el encuentro entre los espaoles y el imperio azteca no estuvo exento de cono-
cimiento y comprensin, pero en ambos no hubo reconocimiento. Cada uno a su manera con-
cibi al otro desde su particular perspectiva y desde su propio mundo imaginario. Moctezuma
vio en la llegada de los espaoles la afrmacin de funestos presagios, la cada de su imperio
por dioses vengativos y la vuelta de Quetzalcatl que vena a reclamar lo que era suyo; antes
de enfrentar al conquistador espaol la batalla estaba perdida, Moctezuma haba interpretado
los signos a favor de los hombres barbados, y slo esperaba con angustia y pesar la consoli-
dacin de un destino preconcebido.
Corts, por su parte, es el refejo de un mundo que empieza a surgir, de un mundo que pese
a la tradicin catlica y cristiana incorpora la aventura y la accin del sujeto; en los nuevos
territorios observan los espaoles el espacio para consolidar la fe y el papel de la iglesia
cristiana, pero tambin el nuevo mundo virgen y lleno de riquezas al alcance de la mano; los
indios slo son un obstculo para la empresa del oro, slo aparecen en un horizonte que
los espaoles asumen como suyo, en donde reyes, clases nobles y rdenes religiosas asen-
tarn su poder y su dominio; slo en la renuncia a la idolatra tendrn cabida los antiguos
pobladores, o en la capacidad de stos para asimilar las tradiciones y creencias europeas, lo
cual son formas de renunciar a la propia identidad.
13
tzvetan todorov, La conquista de Amrica. El problema del otro, Mxico, Siglo XXI, 1987, p. 137.
202 RECoNoCIMIENTo y CoNQUISTA: UNA REFLEXIN A PARTIR DE PAUL RICoEUR
En ambos casos hay un desencuentro que no les permite relacionarse de una manera pacf-
ca. La guerra y la violencia nacen como producto de paradigmas inconmensurables; en ambas
posiciones no hay la construccin de identidades analgicas ni apreciacin de sus diferen-
cias sin que stas se valoren en menoscabo de las propias; no hay, en fn, un parmetro que les
sirva para unirse en lo comn, aun teniendo presente su respectiva diversidad de formas de
ser. Recurdese que Ricoeur habla de la necesidad de ubicar en el reconocimiento el binomio
identifcacin/distincin, que en el caso del encuentro latinoamericano y europeo no sucede, o
al menos, no en la dimensin de un encuentro de alteridades. El conocimiento, como observa
Todorov, no fue obstculo para destruir a un pueblo y a una cultura con todos sus valores.
Corts, en verdad, deja constancia del asombro y la admiracin que le produjo la civilizacin
azteca; lleg a conocer el idioma, las instituciones y las formas de vida social de los pueblos
a los que se enfrentaba; slo que este conocimiento se diriga a los otros a la manera en que
nicamente puede ser un acto cognoscitivo, como si stos fuesen meros objetos de estudio.
priva en el acto de conocimiento la accin del sujeto que reduce a su entendimiento la cultura
de los otros, reduccin que comprende la tarea de asimilar al otro como objeto de anlisis,
pero nunca en la comprensin de su dimensin tica.
As pues, la racionalidad de Corts estuvo enfocada a la consecucin del poder, para la
cual era imprescindible conocer al enemigo. Ello explica no slo la accin de Corts sino
la de todos los conquistadores. Es una estrategia de guerra, consolidada en la efcacia del
dominio de uno sobre otro. Conocer no es reconocer, como ya lo afrmaba Ricoeur. Conocer
manifesta la unidad sinttica de una conciencia, refeja la capacidad de un sujeto para domi-
nar su mundo, para reducirlo a las categoras de su comprensin, para darle forma a su tiempo
y espacio, para conformarlo a la imagen y semejanza del hombre moderno que piensa y acta.
Mucho antes que Descartes y que el desarrollo de la flosofa moderna, Corts anticipaba
con su accin el nuevo sentido del conocimiento y de la razn: estrategia, dominio, accin.
La conquista espaola refeja en mucho la lucha por el poder y la conquista de los intereses
subjetivos de la que nos hablara Hobbes en su Leviatn.
y sin embargo, pese a la devastacin de la conquista espaola, se alzaron voces que de-
nunciaron el abuso europeo y defendieron el derecho de existencia de los pueblos indgenas.
En el mundo de las ideas se libr un debate que cuestionaba el derecho de conquista, que, no
obstante sus lmites, daba cierto reconocimiento al mundo conquistado del indgena. Mauri-
cio Beuchot, en su libro La querella de la conquista, sintetiza con suma claridad las disputas
en torno a la legitimidad o ilegitimidad de la conquista espaola, y acertadamente comenta
que la guerra de conquista no fue realizada abruptamente, sino que hubo una acalorada discu-
sin sobre el derecho de hacerles la guerra o no a los pueblos americanos;
14
pensadores como
Francisco de Vitoria, Domingo de Soto, Juan Gins de Seplveda o Bartolom de las Casas,
argumentaron los pro y los contra de una evangelizacin impuesta o pacfca; razonaron sobre
las ventajas o desventajas de la guerra como medio de difusin o imposicin de los valores
cristianos; asimismo, ponderaron los derechos y la justicia o injusticia que se derivaba de la
implantacin de la religin catlica. Si bien es cierto que en el debate mencionado estaba au-
sente la voz del mundo indgena y que la polmica qued circunscrita a los argumentos de los
pensadores europeos, aun as se vislumbra la necesidad de ver en el otro latinoamericano algo
14
Mauricio Beuchot, La querella de la conquista, Mxico, Siglo XXI, 1992, pp. 9-11.
CARLoS HAM JUREZ 203
ms que un objeto o un medio de satisfaccin de intereses particulares. Como lo menciona el
mismo Beuchot: El pensamiento analgico o analogicidad es algo que permiti la comuni-
cacin intercultural a la hora del encuentro entre espaoles e indgenas. y lejos de servir a la
colonizacin fue lo que facilit el mutuo entendimiento y la bsqueda de respeto y hasta
la libertad entre las dos partes
1
la discusin en torno a la conquista, pese a las limitaciones propias de su tiempo, fue un
ejercicio honesto que trastocaba los intereses del poder y la economa. Ms all de Hobbes
quien descubri la lucha poltica en funcin de los intereses individuales, se asoma la variable
tica del otro mediante su analoga. Europeo e indgena no son tan diametralmente opuestos,
existe un puente entre ellos que las ideas y la discusin habrn de construir. Con su sola pre-
sencia el indgena, en tanto que otro, obliga al conquistador europeo a refexionar sobre sus
acciones y lo obliga tambin a considerar el sentido tico de su poder. Aunque efectivamente
no hay un reconocimiento mutuo, ni aceptacin de la diferencia de los indgenas, el debate
de la conquista allana el camino hacia una relacin en la que los criterios ticos, jurdicos
y sociales sern dignos de tomarse en cuenta. Estamos en ese camino que Hegel y Ricoeur
observaban como el principio del reconocimiento: la superacin del individualismo posesivo
a travs de la diferencia del otro. Tanto Hegel como Ricoeur conciben que el reconocimiento
mutuo nace en el momento en que el sujeto y el otro comienzan una vida comunitaria, no
slo cifrada en la necesidad de sobrevivir sino adems en la constitucin de valores ticos y
sociales; espacio comunitario en que habr de buscarse la paz, la justicia, la igualdad.
Cierto, la conquista espaola, aun con la discusin sobre la justeza de su dominio, no
alcanza los niveles del reconocimiento mstico, ni acepta la diferencia del otro, ya que ste
fnalmente ser sometido por las armas y por la evangelizacin cristiana. Sin embargo, la his-
toria subsiguiente no estar escrita nicamente por el lado espaol; con la aparicin del otro
latinoamericano, el europeo aun en su dominio indiscutible se enfrentar a la sombra de la
resistencia de los pueblos dominados; nunca ms el poder de la cultura occidental estar solo:
frente a s se encontrar con la diferencia del otro al que no lograr subsumir en sus valores
y en sus conceptos, y es a travs de esta diferencia como se habr de construir una socialidad
de mutuo acuerdo.
le resta al tiempo presente tomar el trabajo de aquellos pensadores que tuvieron la expe-
riencia del otro y que, pese a las limitaciones propias de su tiempo, pudieron reconocer en
parte el valor tico de quienes son diferentes. Se precisa retornar a este trabajo de indagacin
tica y humanstica. An queda mucho por discutir en lo referente a la identidad y diferencia
de nuestros pueblos; an queda seguir allanando los espacios de la interpretacin y de la
comunicacin de signos tan diversos, de culturas tan diferentes; todava falta encontrar la
comprensin que por momentos permita unir y canalizar lo heterclito del conficto. El otro
es el rostro de la resistencia, de la oscuridad, de la justicia no concluida; slo al lenguaje,
en el dilogo, en la hermenutica, en la palabra que comunica y no somete, le ser posible
manifestar ese rostro.
1
Mauricio Beuchot, Lineamientos de hermenutica analgica, Mxico, Consejo para la Cultura y las artes
de Nuevo Len, 2006, p. 45.
205
Tulipanes en suelo de nopales. El modernismo literario
y el primer japonismo de Jos Juan Tablada*
Bolvar echeverra**
Sobre la edicin y el prlogo
respecto del trabajo de edicin de esta obra de Jos Juan tablada realizado por Jorge ruedas
de la Serna puede decirse, sin exageracin, que es excelente. Al reconocimiento de que se
trata de una muestra ejemplar de lo que debe ser una edicin crtica hay que aadir que est
realizada en la mejor tradicin de la flologa alemana, la que prefere pecar por exceso de
anotaciones y no por falta de las mismas. Todas las que acompaan al texto de Jos Juan Ta-
blada son, en efecto, necesarias, precisas y medidas; lo mismo cuando comparan esta edicin
con la que exista originalmente en las entregas de la Revista Moderna, que cuando aclaran
la grafa cambiante (galicista o anglicista) empleada por Tablada o cuando explican cierto
vocabulario, a veces impenetrable (tratndose de palabras japonesas), manejado por el autor.
Especialmente tiles son las anotaciones que dilucidan menciones eruditas o alusiones enig-
mticas, tan abundantes en esta obra.
El estudio introductorio que ruedas de la Serna antepone a su edicin incluye central-
mente la dilucidacin de una circunstancia slo hasta cierto punto externa al trabajo potico
que hay en la prosa de En el pas del sol, prosa a la que con toda razn considera de lo me-
jor que la literatura modernista de la Amrica Latina supo producir. Ruedas de la Serna exa-
mina all el grado de conocimiento, ms o menos adecuado y exhaustivo, que el autor de esta
obra poda tener del objeto en torno al cual poetizaba. Tuvo Tablada un conocimiento directo
de la realidad japonesa? Estuvo en el Japn entre mayo y octubre del ao de 1900, tal como
l y su mecenas lo afrmaron repetidamente?
Ruedas de la Serna ampla y fundamenta la puesta en duda de la realidad de ese viaje,
expresada ya por Atsuko Tanabe en El japonismo de Jos Juan Tablada (181), respecto de
la visita del poeta al oeste del Japn y a sus lagos. Sin embargo, aunque da al lector razones
de sobra para encontrar inaceptable la pretensin del poeta, se abstiene de descalifcarla ca-
tegricamente.
El viaje de Tablada al Japn deba aportar autenticidad y profundidad al japonismo de su
literatura y hacer de l una autoridad indiscutible en asuntos de cultura japonesa. Pero no slo
* Comentario a la edicin del libro: Jos Juan tablada, En el pas del sol, edicin crtica, prlogo y notas
de Jorge ruedas de la Serna, unaM, 2006.
** Magister artium en flosofa en la Freie Universitt Berlin. Doctor en flosofa por la Facultad de Filo-
sofa y Letras de la unaM. Profesor de la Facultad de Filosofa y Letras de la unaM (PRIDE D). Investigador
Nacional Nivel III, Sistema Nacional de Investigadores, Conacyt. Premio Universidad Nacional a la Docencia
(Mxico, 1997).
206 tulipanES En SuElo DE nopalES
eso. Era un viaje que vena a benefciar a la Revista Moderna y a su mecenas, Jess E. Lujn.
no debe pasarse por alto, en efecto, que para lujn, que es quien anima y mantiene la revista,
sta deba ser una comprobacin lujosa y decorativa de la viabilidad del ambicioso proyecto
del que formaba parte su publicacin, el de la modernizacin econmica emprendida por la
dictadura de Porfrio Daz. La necesidad de aparentar un alcance cosmopolita del poder de la
burguesa porfriana bien poda justifcar la travesura de inventarle visos de verdad al viaje
de Tablada al Japn.
Pero qu hace del viaje al Japn que habra emprendido el joven Jos Juan Tablada un
hecho por un lado prescindible o sustituible por la erudicin libresca, y por otro impostable
para efectos extraliterarios (la fama del autor, el benefcio de su mecenas)? Solamente la
idea romntica de que el creador potico es capaz de hacer de toda cosa un material de su
creacin; de que l est por encima de lo que las cosas del mundo puedan ser en realidad,
puesto que la realidad de orden potico que l les otorga es una realidad arbitraria, irrespon-
sable, desentendida de las exigencias de la primera. En el ao 1900, un Jos Juan Tablada
imprecisamente modernista se comporta con los motivos japoneses de su poetizacin si-
guiendo esta idea de lo que es la arbitrariedad potica. Para l, la diferencia entre el Japn
inventado y el Japn real es en verdad un asunto ngligable. Da igual haber ido que fngir
haber ido (lo que no le impide hacer mofa de quienes en Mxico no conocen ms que la
Candelaria de los patos). Presiente que el Japn que encontrara en las islas japonesas, en
sus campos y sus ciudades, no sera el Japn de los japoneses reales tan extrao (y tan
denegable) para l y su forzada modernidad europea como lo es el Mxico pre-moderno del
campo, el subsuelo o los suburbios mexicanos, sino el Japn de los europeos japonistas,
un Japn que ms que en el extremo oriente est en el mismo Pars y habla en francs, una
lengua que s le es accesible. Cierta erudicin japonista parece no faltarle a Tablada: libros
franceses desde Chateaubriand y Catulle Mends, leconte de lisle, hasta Judith y thophile
gautier, Jules y Edmond de goncourt, pierre loti (y su infaltable Madame Chrysanthme);
e ingleses, de William George Aston, Lafcadio Hearn o Basil Hall Chamberlain, pueden
haber dejado su huella directa o indirectamente en el conocimiento que demuestra tener de
la cultura japonesa.
Sobre el exotismo modernista
El primer japonismo de tablada pertenece al periodo modernista de su obra literaria, uno
de tantos periodos por los que pas la vida y la obra de este hombre de personalidad mutante
e itinerante, inasible no slo para los otros sino para s mismo: zarandeado entre los extremos
del malinchismo y el nacionalismo, de la egolatra y el altruismo.
Como bien lo advierte Atsuko Tanabe, este primer japonismo del poeta, vigente en l
de 1890 a 1904 que difere claramente de su segundo japonismo, a partir de 1924, ste
s empeado en una empata de profundidad con lo japons implica una aproximacin
superfcial a la realidad japonesa; es una muestra ms proveniente de un europeo reencon-
trado del irrespeto ante los otros que caracteriza a los europeos autocomplacientes, de una
insensibilidad ante lo otro que hay en los otros (y en s mismos) que no les permite apreciarlo
como un indicio de la posibilidad de humanidades alternativas, sino que es para ellos simple-
mente un material que creen posible integrar en s mismos modelndolo a su antojo.
BoLVAR ECHEVERRA 207
El modernismo literario ha sido esencial en la conformacin del gusto esttico espont-
neo en las ciudades latinoamericanas de la primera mitad del siglo xx; no slo se enseore
de la identidad afectiva y esttica de las elites sino que ha sido el nervio de las letras o tex-
tos de tantos tangos, boleros, pasillos, trovas, etctera, que han guiado y acompaado la rup-
tura esttica de la vida cotidiana en la Amrica Latina y que han infuenciado incluso la de
otras en el resto del mundo.
las obras de los poetas del modernismo latinoamericano, tal vez ms que las de otras re-
giones y otras pocas, slo pueden juzgarse adecuadamente si se las aprecia como obras que
destacan dentro de una peculiar obra de arte que las rebasa. Sera una obra colectiva que no es
propiamente de orden literario; una obra que se confunde con la estetizacin de la vida misma,
llevada a cabo por una pequea fraccin dentro de un grupo humano muy especial que es el de
los criollos que se quedaron sin la mitad espaola de su identidad, una delgada capa de esa
clase social que, para sobreponerse a esa orfandad, se inventa para s una identidad metropoli-
tana fcticia (elaborada a partir de alguna otra identidad europea, preferentemente la francesa),
amenazada siempre por los defectos de su artifcialidad. Se trata de un nmero restringido de
miembros de la aristocracia republicana que hace de su vida una constante improvisacin
de identidad y, en esa medida, una perpetua creacin, una produccin artstica. Forman parte de
esa clase ociosa (Veblen) que usufructa la intermediacin entre la economa metropolitana
europea y la economa colonizada, y que se resisten sin embargo a aceptarse en el doble papel
que le corresponde a su clase, el de colonizadores, por un lado, y el de colonizados, por otro.
los miembros de esta fraccin o capa de la aristocracia republicana oligrquica renie-
gan de toda conexin que no sea de emergencia y clandestina con aquello que en su pas de
origen resulta disfuncional o no integrable en la buena marcha de la vida moderna burguesa,
sobre todo con aquellos usos y costumbres de la poblacin mayoritaria que se conformaron y
desarrollaron en el pasado barroco anterior al embate del despotismo ilustrado.
Tulipanes cultivados en tierra de nopales, extranjeros fcticios en su tierra natal, educados
como si cada uno de ellos hubiera sido un obsequio personal de la metrpoli a Mxico, salen
a buscar su identidad afuera, en la fuente espiritual, en Europa, en Francia, en Pars. Una
vez llegados, estos hurfanos putativos se esfuerzan en creer melodramticamente que han
reencontrado ah aquella madre que no conocieron de nios pero que en realidad no haba
estado muerta sino slo de viaje.
La identidad que estos criollos peculiares se adjudican a s mismos es una identidad esen-
cialmente moderna, pero una identidad cuya forma de vigencia concreta les resulta especial-
mente problemtica: por un lado, la peculiaridad cualitativa de la misma no puede provenir
de una transformacin de las formas hispnicas coloniales, que se encuentran an vivas y le
otorgan sin duda una identidad, porque se trata de formas repudiables dado que han cado
defnitivamente en la pre-modernidad; pero, por otro lado, tampoco pueden sacarla de las
formas propuestas por la ilustracin en la que se inspira el republicanismo liberal, dado que
se trata de formas que son ellas mismas abstractas o carentes de concrecin.
los poetas modernistas de la amrica latina parten de la estetizacin espontnea propia
de esa fraccin cultivada de los criollos desamparados, empeados en dotarse de un ncleo
identitario metropolitano que los califque concretamente. Son los que completan esa esteti-
zacin, la perfeccionan, la llevan a su culminacin en sus personas.
Si la creacin literaria latinoamericana de fnales del xix y comienzos del xx se conecta
con el modernismo europeo, empatiza con l, lo adopta y lo desarrolla en una versin
208 tulipanES En SuElo DE nopalES
propia, ello se debe a que tambin este ltimo, especialmente con el simbolismo que arranca
de Baudelaire, parte de una experiencia del mundo y de la vida que es homloga de la suya
propia.
Una vez corregida la revolucin y restauradas y puestas al da o modernizadas las
formas de vida tradicionales, Francia es para mediados del siglo xix el pas moderno por
antonomasia; y Pars la ciudad que concentra en torno a s la entrega total de la vida a la
vorgine del progreso.
paradjicamente, por contraste, la vida del buen burgus resulta o aparenta ser un re-
manso en medio de las tentaciones y las promesas del siglo del Progreso. Sobre ella rige
la sensatez insoportable de la hormiga; la previsin, el utilitarismo, la mediocridad exigida
como condicin necesaria del acrecentamiento y el cuidado de la riqueza capitalista, sin la
cual no sedara el canto irresponsable de la cigarra parisina.
Por lo tanto, puesto que el arte, como lo han afrmado con insistencia los romnticos, slo
forece en el dispendio, en la desmesura, ser artista se convierte en sinnimo de ser anti-bur-
gus. Ms an, ya que el arte slo puede ser tal si invade la persona misma del artista y lo saca
del aburguesamiento, el artista debe ser, l mismo, una obra de arte efmera, que se renueva
siempre una y otra vez. En verdad, las obras de arte slo seran los ptalos cados; la for sera
la persona del artista. Para hacer una obra de arte es sufciente el talento, para alcanzar la vida
artstica es necesario el genio (oscar Wilde).
Slo unos cuantos de los miembros de esta minora de aristcratas latinoamericanos
autoexiliados en Pars sea su exilio efectivo, de hecho, o slo un exilio en el deseo y la
imaginacin, precisamente los que se reconocern como modernistas, sin dejar de ser
crticos implacables (muchas veces obnubilados) de lo propio, de lo que han renegado, tien-
den a extender su criticismo tambin a la identidad europea adoptada y a la falsedad de las
realizaciones de la emancipacin moderna; se suman as a la elite vanguardista de la aristocra-
cia francesa cultivada que parte de la iluminacin de Baudelaire. Se alejan del grueso de esta
minora a la que pertenecen, que, temerosa de quedarse en la orfandad total, defende de
manera obsesiva la identidad europea aburguesada, desarrollando un mimetismo que, dada
la alcurnia y sobre todo la fortuna de sus miembros, no imita simplemente lo francs y lo
parisino, sino las formas aristocrticas de lo francs y lo parisino; un mimetismo del habla y
el comportamiento metropolitanos que llega a admirar a los propios europeos.
La difcultad de pasar por blanco que tiene Julio Ruelas en Karlsruhe, cuando va en
busca de Bcklin.
Montmartrois, habitu del Caf procope, Jos Juan tablada realiza el imposible de
ser parisiense sin haber salido de Mxico.
En la Candelaria de los patos no saben nada del lago Biwa y del yoshiwara.
Un peculiar conficto aparece entonces en el comportamiento de esta elite autonegadora y
crtica de los latinoamericanos modernistas afrancesados. Huyendo de su propio ser natural,
que los alejara de toda identifcacin moderna, y tratando de hacerse de la mejor identidad
posible, los miembros de esta fraccin de la aristocracia latinoamericana se encuentran con
el hecho de que la identidad de la burguesa francesa ms cultivada se caracteriza en gran
parte por una renegacin de lo francs y lo parisino y por la integracin de elementos contra-
puestos a ello, provenientes de los otros, de regiones e identidades exticas del oriente o
BoLVAR ECHEVERRA 209
de ultramar, que son precisamente como las realidades americanas de las que ellos provienen.
Ser parisino de manera cultivada, culturalmente aristocrtica, implica comportarse de ma-
nera contra-parisina, exotizante.
El exotismo es una puesta en prctica ilusoria de la atraccin por lo otro, lo no-occidental,
que acompaa como una pulsin reprimida a la sociedad europea en su proceso de moderni-
zacin capitalista. Es, en el siglo xix, una de las actitudes que adoptan los espritus crticos
cuando perciben en la experiencia de la vida social y poltica que sta se ha aburguesado,
que ha preferido restaurar lo viejo y no aventurarse en lo nuevo, que ha abandonado aquella
bsqueda de una vida alternativa que era propia de la modernidad. El exotismo es un remedio
a la nostalgia por aquello radicalmente diferente respecto de la tradicin cristiana del occi-
dente medieval que pareca venir con el mundo moderno y que nunca lleg.
Ese amor por lo otro o lo extico comienza tempranamente con los misioneros francis-
canos en amrica y los adelantados jesuitas en la india, China y el Japn; se prolonga en un
conjunto de personajes representados por autores como Montaigne, Swift, Montesquieu y
estalla en el exotismo romntico que acompaa a la Revolucin francesa.
El exotismo, por su parte, consiste en la construccin mimtica que hace el europeo de
una identidad artifcial para s mismo, que procede para ello manipulando los datos de una
alteridad extra-europea efectiva: minimizndolos o magnifcndolos, exagerndolos o anu-
lndolos, e incluso sustituyndolos por otros inventados ad hoc.
Contradictoriamente, aunque sea para ponerla al servicio de la impugnacin o crtica de lo
propio, el exotismo del modelo que debe inspirar la identidad efmera de la persona moderna
antiburguesa implica una accin tpicamente burguesa: la de apropiarse de lo ajeno e integrar-
lo en lo propio, la de manipular en el otro incluso su otredad o alteridad.
primero se recurre a la otredad de la Europa tenida por no europea, la Europa mediterrnea
o del temperament, despus a la otredad llamada oriental, del norte de frica y del Levante,
sensual y alucinada, y a la rusa o eslava, del alma inescrutable, y fnalmente a la otredad
asitica de la India, la China y el Asia sudoriental, perversamente refnada, que culmina en
la otredad japonesa, ms sutil y profunda que las anteriores, demasiado escandalosas y
superfciales. La otredad africana, que para el europeo linda con la otredad animal o extra-
humana, slo la descubrir el arte moderno en el siglo xx, con la revolucin artstica de sus
vanguardias.
El modernista latinoamericano se encontraba as en una situacin paradjica, extraa e
incmoda: en el camino de sustituir las formas exticas ntimas, que traa de Amrica a es-
condidas, por las de un metropolitanismo europeo, se vio obligado a dar la vuelta y ponerse a
buscar otras formas exticas, las preferidas en Europa en tiempos de la belle poque, que eran
las del exotismo dirigido hacia un oriente imaginado, hacia un Japn artifcial.
la intencin de esta nota ha sido proponer que el exotismo de Jos Juan tablada puede
explicarse a partir de la curiosa situacin que acabo de describir; en especial el japonismo
de su primera poca, con esa irresponsabilidad frente a lo japons que haca que le diera lo
mismo el Japn ledo que el Japn vivido, y que explicara la muy probable mentira acerca de
su viaje, una mentira tan acuciosa y maliciosamente estudiada por Jorge ruedas de la Serna
en el prlogo a su admirable edicin de El pas del sol.
EFEMRIDES
13
Cosas: inferno, alpargata: trabajo y alienacin en Vidas secas
Hermenegildo Bastos*
En 2008, este pequeo libro, experimental y clsico, completar 70 aos de vida. Qu se
puede decir de esa longevidad? De dnde proviene la actualidad de esta obra? En primer
lugar podemos decir que ella viene de cmo propicia en el lector acompaar su produccin,
el trabajo de la obra como un pasajero que tiene la oportunidad de viajar al lado del capitn
de un barco o del piloto en un avin. Al ser llevado por ese ritmo, el lector tambin observa
el trabajo de los personajes y, junto a eso, el tema de la libertad directamente conectada al
trabajo como su contrapartida. Trabajo y libertad: del autor en su produccin de la obra y de
los personajes en los eventos narrados.
Decir que no es posible otro mundo que no sea el de la reifcacin, presupone tener el
mundo real como espacio de una derrota previa. Esa derrota aparece en la literatura como
tema pero tambin, lo que es ms importante, inscrita en la propia obra.
otto Carpeaux (1978) deca acerca de Graciliano Ramos que el autor quera eliminar todo:
las comas, las palabras, las frases, los captulos, los libros enteros, quera tambin eliminar
el mundo para quedarse solamente con la poesa, el absoluto. Falt entender que la poesa,
entretanto, tambin es reifcada.
He aqu la cruel experiencia vivida por el nio mayor en el deslumbramiento que expe-
rimenta todo poeta al descubrir una nueva palabra: qu quiere decir inferno? El joven no
poda aceptar que una palabra tan hermosa (palabra-objeto defnida por Sartre) pudiese tener
un signifcado tan maligno. Infelizmente no pude resistir: Sinha Vitria no le da atencin,
despus le dar un porrazo.
Como no saba hablar bien, el nio balbuceaba expresiones complicadas, repeta las
slabas, imitaba los berridos de los animales, el ruido del viento, el sonido de las ramas
que crujan en la vegetacin agreste, rozndose. Ahora haba tenido la idea de aprender
una nueva palabra, con seguridad importante ya que fguraba en la conversacin de doa
Terta. Iba a memorizarla y transmitirla al hermanito y a la perra. Baleia permanecera
indiferente pero el hermanito se admirara con envidia.
Inferno, inferno (Ramos, 1986, pp. 59-60).
El lenguaje es, como se ha observado, un problema en Vidas secas, pero no el lenguaje
como origen del ser humano y s, como dice Marx en La ideologa alemana, la conciencia
inmediata del hombre. Los personajes en Vidas secas, en su existencia casi natural, ganan
* Vase p. 68, nota.
14 CoSAS: INFIERNo, ALPARGATA: TRABAJo y ALINEACIN EN VIDAS SECAS
su supervivencia en la lucha con los elementos naturales y se podra decir que en una etapa
primitiva de las fuerzas productivas. A pesar de eso ellos reciben su sueldo, hacen parte de la
economa capitalista en la cual la hacienda, su propietario, los otros trabajadores, los habitan-
tes de la villa entre ellos el soldado amarillo, el dueo del almacn, el fscal, etctera se
integran al proceso de explotacin capitalista en su forma colonial.
Cerca de la naturaleza, pero al mismo tiempo alejados de ella por una relacin de trabajo
enajenado, los personajes de Vidas secas parecen smbolos del ser social en su proceso de
evolucin histrica. En este sentido es que se puede decir que naturaleza es ah la cuestin:
naturaleza y naturaleza del hombre, historia natural del hombre e historia humana de la na-
turaleza.
De ah cierto carcter mgico que preside las acciones de los personajes. La magia, prcti-
ca social de otros tiempos, ahora pasa a ser una forma de enajenacin. El lenguaje es mgico
y, como herramienta ya elaborada del metabolismo hombre/naturaleza, es al mismo tiempo el
lmite que se coloca a los personajes y la fantasa de superarlo.
El dilogo del nio mayor con Sinha Vitria es seguido por otra escena ahora un dilogo
y una accin de Fabiano. Al volver de la decepcin que sufriera con la madre, el joven se
encuentra con Fabiano, quien le ordena que ponga los pies sobre la tierra; en otras palabras,
que bajase de las nubes. Los pies del joven estn puestos sobre el cuero y el vaquero dibuja
con un cuchillo una alpargata. En vez de las palabras de la poesa, una alpargata para golpear
el piso del mundo y ser golpeado y molido en el piso del mundo.
En el dibujo hecho por el vaquero, la alpargata que fue diseada a la medida del pie del jo-
ven es al mismo tiempo el imaginario: el carcter teleolgico del trabajo. Del diseo del
vaquero en el cuero aparece la alpargata, por lo tanto algo ya existente de forma teleolgica
como lo es todo trabajo humano en la idea del vaquero. Pero este trabajo trae en s sus limi-
taciones: siendo produccin de un artefacto para la lucha por la supervivencia es al mismo
tiempo una forma de sumisin a las condiciones impuestas.
El nio menor tambin tiene una parcela de castigo o sufre la burla de los otros. Tambin
Baleia muere soando con un mundo de abundancia, un sueo imposible de ser soado, un
delirio.
la imaginacin es impedida de ser realizada plenamente y, de esta forma, penetra los
lmites impuestos a ella, pasando a incluirlos pero, al mismo tiempo, combatindolos. La
condicin comn al nio mayor, al menor y a Baleia es el de la reifcacin. Vidas secas narra
el mundo reifcado y la lucha de los hombres por la libertad.
La condicin del autor es la misma que la de los personajes. l tambin vive el mundo
reifcado y su actividad como escritor tambin se da en ese mundo. La cuestin tratada como
situacin de los personajes es tambin la cuestin de la obra que est siendo producida y
seguida de cerca por el lector. El lector ve la imaginacin y sus lmites en la historia y en el
discurso. La obra narra dos historias simultneamente: la historia de Fabiano y su familia, y la
historia del acto de escribir la obra. El escritor se convierte en personaje de la obra, de modo
diferente de aqul cuando es narrador-personaje.
Lo que se llamara libertad de crear es un problema en Vidas secas, como de hecho
lo es en toda obra literaria. Pero aqu lo es asumidamente, como una provocacin. En vez
de crear, producir: ste es el principio del problema, pero como tal, puede ser tambin el
camino para su ecuacin. Libertad de producir, libertad de disponer de las tcnicas de pro-
duccin. Pero quin puede disponer sin constreimientos (econmicos ante todo, seguido de
HERMENEGILDo BASToS 1
polticos) de las tcnicas de produccin? La libertad completa nadie la disfruta: comenzamos
oprimidos por la sintaxis y acabamos teniendo que encarar la Delegacin del orden Poltico
y Social, pero en los estrechos lmites en el que la gramtica y la ley nos coaccionan todava
nos podemos mover (Ramos, 1982, p. 34).
El lector es llevado a acompaar el transcurrir de la obra, a compartir las elecciones del
escritor y convertirse en participante de ella, involucrarse en la cuestin del acto de escribir a
cada lnea. Qu signifca ejercer la actividad de escritor en este mundo? Fingir que se est en
otro mundo de plena libertad es una ilusin totalmente extraa para Graciliano Ramos sien-
do sta, en mi opinin, la leccin de reprobacin del gran escritor. La obra descifra el espanto
del nio mayor, la sensacin de impotencia y ridculo del nio menor, la agona y el delirio
de Baleia. La construccin de Vidas secas es de extrema libertad en relacin con los modelos
tradicionales de la novela, en relacin con la verosimilitud. Invade el terreno de la poesa,
lo que fue tan bien observado por Joo Cabral de Melo Neto. Como un panel, desprecia los
modelos tradicionales de la narrativa romanesca. Compone el conjunto a partir de partes en
s ya autnomas. Teje un dilogo entre el narrador (instruido, racionalista, politizado) con el
personaje (inculto, mstico y mgico, no politizado) haciendo que los universos de los dos se
contaminen mutuamente. El narrador, aparentemente neutro, est mezclado en las acciones
narradas e, igual al personaje, tampoco puede apuntar las salidas para la condicin de opre-
sin en la que todos viven.
Cada palabra proyecta un solo signifcado y ste es Fabiano, el mundo de Fabiano colo-
cado aqu junto al del escritor, de tal forma que los dos mundos se confunden: Fabiano habla
por encima del habla del escritor.
Cabe ver el tema de la prisin en graciliano ramos, dominante en Memrias do cr-
cere, colocado como posibilidad real en Angstia, pero presente en todos sus libros como
un tema que incluye el propio arte y que se potencia a partir de l siendo el arte el lugar
en el que la prisin se confronta con la posibilidad de su superacin. Aqu radica, en mi
opinin, la actualidad del escritor. Actualidad que lo coloca en dilogo con los grandes
escritores del realismo con quien l estaba relacionado pero tambin con los escritores que
lo siguieron.
la libertad de crear del escritor moderno, en especial la de l, radica en que dispone de
varias tcnicas de produccin literaria que, alternadamente, corresponden a varios modos
de produccin. La diacrona se ofrece a l sincrnicamente. En su libertad de disponer de tc-
nicas variadas de otros momentos de la historia, todas reunidas como si fuesen actuales, nos
transmite al mismo tiempo dos cosas complementarias a pesar de tener signifcado distinto
y opuesto:
1) El ejercicio de la libertad (que el escritor de otros momentos histricos no poda contar)
como crtica al fortalecimiento de la tcnica en una sociedad en la que la produccin humana
apenas mira los intereses inmediatos y alineados de la dominacin. Todos somos sus lectores,
y los dems esclavos de las tcnicas impuestas para la reproduccin de las condiciones de
produccin; ) la ilusin de que su libertad es comn a todos los miembros de la sociedad
de la que hace parte.
La obra nos transmite esa contradiccin que le es constitutiva. Es en el terreno de la tcni-
ca que la mimesis es irrefutable: por las tcnicas que la obra pone en accin, la misma apunta
para el mundo de la produccin y, de esta manera, para la sociedad de la divisin del trabajo
y de la explotacin.
1 CoSAS: INFIERNo, ALPARGATA: TRABAJo y ALINEACIN EN VIDAS SECAS
El arte es libertad y como tal se opone al mundo de la opresin en el que vivimos. Lo
especfco del trabajo artstico es que en l los fnes prcticos que estn en la mira del trabajo
humano son puestos en suspensin.
1
En su trabajo el artista moderno hace uso de los medios o tcnicas de produccin con
relativa libertad de opcin: no lo hace para atender a cualquier fnalidad prctica. Sin embar-
go, todos nosotros, incluyendo al artista como miembro de la sociedad, estamos obligados a
producir segn las tcnicas que interesen a la mercantilizacin ya en vas de ser absoluta. Lo
primero que nos dice una obra de arte es que el mundo de la libertad es posible, y eso nos da
fuerza para luchar contra el mundo de la opresin.
Cada artista desarrollar su trabajo segn sus propias peculiaridades. Eso le asignar su
marca que es la manera como l se sita en medio de las contradicciones. El trabajo literario
es as: maldito porque le recuerda al hombre contradictoriamente su falta de libertad, pero
tambin es un espacio de resistencia porque reafrma el horizonte de la libertad.
Vidas secas es, de esta manera, representacin del mundo y representacin del trabajo
artstico. El camino para considerar la representacin desde el punto de vista dialctico es
tomar el arte por aquello que es: una forma especfca de trabajo. Toda produccin dice
Marx es apropiacin de la naturaleza por el individuo, en el interior y por medio de una
determinada forma de sociedad (1970, p. 252).
Por apropiacin se debe entender tanto las formas jurdicas de propiedad como la efec-
tuacin prctica de los derechos (V. Godelier, 1986, p. 19). El discurso tambin es un objeto
de apropiacin. Su estudio como objeto debe ser completado por su estudio como sujeto de
apropiacin, es decir, como agencias histricas de conocimiento, placer, energa y poder. En
otras palabras: el discurso debe ser estudiado no apenas en relacin con el valor de intercam-
bio de la obra de un autor, esto es, su status de propiedad, pero tambin y al mismo tiempo
en trminos de su valor de uso, o sea con referencia a las funciones y efectos variables de su
produccin literaria como una agencia de apropiacin.
En trminos de representacin, apropiacin se defne en la interseccin de las activida-
des de texto-apropiacin y mundo apropiacin, en el sentido de que el concepto encierra
tambin actividades no econmicas y no jurdicas. De esta manera, tanto el mundo en el
libro como el libro en el mundo son apropiados a travs de actos de adquisicin intelectual y
asimilacin imaginativa en los niveles de la escritura y la lectura.
Al defnir Aneinung (apropiacin) como una funcin de trabajo, Marx relaciona los varios
modos de apropiacin no apenas con las condiciones variables de produccin y propiedad
sino tambin con los patrones variables de relacin entre el individuo y su comunidad. Apro-
piacin envuelve eventos y estructuras de homogeneidad y heterogeneidad en el sentido de
que la relacin entre el apropiador y su propiedad no es fja o invariable, pero debe admitir
histricamente varios grados de identifcacin como de distanciamiento, enajenacin y rei-
fcacin. El proceso de convertir algunas cosas como propias es inseparable de hacer otras
cosas (y personas) ajenas, de tal forma que el acto de apropiacin envuelve siempre auto-pro-
yeccin y asimilacin pero tambin enajenacin a travs de la expropiacin.
1
Vase sobre esto particularmente el volumen de la Esttica de Lukcs, su discusin sobre Kant (Lukcs,
1972). Vase tambin Miguel Vedda (2006).
HERMENEGILDo BASToS 1
para el materialismo la cultura no es un reino aparte sino que integra el conjunto de la vida
social. En este sentido el concepto bsico aqu es el de modo de produccin. La verdad es que
se trata de una problemtica (mientras sea tratada como un conjunto de problemas tericos)
que Frederic Jameson considera la ms nueva rea vital de la teora marxista en todas las
disciplinas; de manera no paradoxal, tambin es una de las ms tradicionales (1992, p.
81). Alrededor del concepto de modo de produccin se han entablado las grandes discusiones
tericas y polticas dentro y fuera del marxismo.
Modo de produccin designa la forma como est organizado y se desarrolla el proceso
de produccin de las condiciones materiales de existencia de los hombres. Por lo tanto se tra-
ta, en primer lugar, de la produccin material, pero el concepto abarca tambin la forma social
o superestructura. Como bien observa Godelier en los innumerables momentos en que trabaja
el concepto de modo de produccin, Marx parece distinguir las condiciones materiales que
constituyen la base de ste y las relaciones de produccin que constituyen su forma social
(godelier, idem., p. 69). Pero comprenderlos como distintos es captar la dialctica que hay
entre ellos. Segn Godelier la forma social es la forma histrica particular que las relaciones
sociales tienen, su caracterstica especfca.
la expresin infraestructura/superestructura puede llevar, debido a su cualidad de me-
tfora espacial, a un dualismo con la idea subyacente de que la infraestructura determina la
superestructura de modo mecnico, lo que es raro en el pensamiento de Marx. El origen de
la determinacin est en la praxis humana, como leemos en La ideologa alemana.
En vez del dualismo subyacente a la metfora espacial infraestructura/superestructura, lo
que tenemos son las prcticas humanas transformadoras de la naturaleza y del propio hombre.
En el concepto gramsciano de bloque histrico, reencontramos el pensamiento de Marx y
Engels con mayor explicacin de la cuestin de poder: la produccin humana, sea material o
espiritual, es produccin para el poder. En lugar de la abstraccin infraestructura/superestruc-
tura, tenemos la historia concreta donde los dos niveles convergen con la excepcin de que
si hay convergencia sta no deja de ser dialctica. La infraestructura separada del momento
histrico concreto, por lo tanto abstrada, no existe. No es una realidad exterior a la historia.
En Marxismo y literatura, raymond Williams, en su anlisis apurado del binomio infraes-
tructura/superestructura, y, despus de pasar por nociones como mediacin y homologa,
llega a la nocin gramsciana de hegemona que se une a la de bloque histrico (Williams,
1979). Hegemona va ms all de cultura porque relaciona el proceso social como tota-
lidad. Tambin va ms all de ideologa porque en ella lo decisivo no es apenas el sistema
consciente de ideas y creencias pero todo el proceso social vivido. Es todo un conjunto de
prcticas y expectativas sobre la totalidad de la vida: nuestros sentidos y distribucin de ener-
ga, nuestra percepcin de nosotros mismos y de nuestro mundo.
La realidad de cualquier hegemona es la de que, a pesar de ser por defnicin dominante,
jams ser total o exclusiva. Ella necesita ser reproducida a cada da y en su interior se enta-
blan diariamente luchas y esfuerzos en el sentido de la construccin contra las hegemonas.
Es aqu donde se constituye la literatura como territorio de litigio.
En las formaciones sociales burguesas, donde surgi la literatura autnoma, la dialctica
base/superestructura se da de manera muy especfca. La forma capitalista de produccin es
una forma antagnica porque reposa sobre la separacin de los productores de las condicio-
nes de produccin. Los trabajadores estn excluidos de los medios de produccin y de las
mercancas producidas por su propio trabajo. Siendo as la forma capitalista de produccin,
18 CoSAS: INFIERNo, ALPARGATA: TRABAJo y ALINEACIN EN VIDAS SECAS
supone, contiene y reproduce una oposicin y una contradiccin objetivas entre las dos clases
que de ella participan.
Del anlisis comparativo que Marx realiza de las formas anteriores a la produccin ca-
pitalista y a la forma de produccin burguesa (1973, vol. I, pp. 241ss) se deduce que en las
sociedades pre-capitalistas la produccin del poeta, como ejemplo la del campesino, nunca
se alcanza el status de propiedad individual (Cf. Weimann, 1992). Para aquel que se apropia,
para los medios y condiciones de apropiacin y para la propia literatura, considerndola como
conjunto de cdigos, de temas, etctera, son propiedades colectivas dadas, y los signifcados
y modos de produccin son comunales, son incuestionablemente dados, como una propiedad
repartida. Despus de todo hay muy poco para que l pueda hacer su propio. Lo suyo era
tambin el de la comunidad. En las palabras de Marx sobre la produccin material: Las con-
diciones objetivas de trabajo no aparecen como producto de trabajo pues ya estn dadas.
En la ausencia de divisiones profundas entre aquel que se apropia y sus propiedades, la
funcin de representacin permanece limitada. En la narrativa premoderna (aqu llamada
de literatura por comodidad) haba poca necesidad del modo de representacin en el que un
acto deliberado de auto-proyeccin interaccionara con la asimilacin intelectual del mundo
y en el que la universalidad de este ltimo ayudaba a intensifcar la expresin particular de
individualidad del primero. Los usos de auto-proyeccin de la representacin permanecen
limitados hasta cuando la apropiacin se caracteriza no por las contradicciones dinmicas
entre actividades individuales y determinados objetos y relaciones, pero ms bien por la re-
produccin de relaciones presupuestas. Mientras aquel que se apropia se relaciona con su
objeto como, en las palabras de Marx, alguna parte inorgnica de su propia subjetividad, el
uso de la representacin es restricto.
Sin embargo, en el inicio de la modernidad el proceso de apropiacin discursiva en forma
de representacin asume una cualidad mucho ms dinmica e imprevisible. Siendo menos
predeterminado por la propiedad comunal, por los materiales culturales pre-supuestos, por las
convenciones y tradiciones literarias, el acto de representacin surge bajo situaciones en las que
el escritor es confrontado con la creciente necesidad de apropiarse de los signifcados y for-
mas de la produccin literaria. l tiene que hacer todo eso porque confronta las condiciones
y signifcados de la produccin y recepcin literaria como cosas ajenas, como producidas por
otros, como alguna cosa que l, incuestionablemente, no puede considerar como parte de la
existencia de su ser intelectual. De esta manera, la cualidad representativa de su escritura y
la propia funcin de representacin se convierten en un problema.
Desde el renacimiento, la dimensin de representacin discursiva deja de estar garanti-
zada, entra en un estado de vulnerabilidad e imprevisibilidad que, paradjicamente, hace la
representacin al mismo tiempo problemtica y necesaria (en poltica y en literatura). Lo que
el arte representativo presupone (y donde prospera) es la prdida o ruina de la plenitud de
aquella propiedad en la que el yo y la sociedad eran mutuamente comprometidos y en el que
ese comprometimiento era incuestionablemente dado y garantizado.
Los trminos que aqu se relacionan son apropiacin, representativo y representacin. En
las sociedades pre-modernas, cuando el acto de apropiacin es mnimo, como ya vimos, lo
representativo del escritor no est en juicio, ya que su trabajo es tambin el trabajo comunal.
Aqu tampoco se problematiza la representacin. En el proceso creciente en que el trabajo del
escritor se desprende del trabajo comunal, perdiendo la legitimidad previa, se problematiza lo
representativo. Es en ese proceso (que es el mismo proceso por el cual el arte se hizo autno-
HERMENEGILDo BASToS 1
mo) que la representacin, ahora tambin problemtica, se hace necesaria. Del mismo modo,
segn robert Weimann, la representacin se hace necesaria a partir del renacimiento desde
el mismo momento en que se hizo problema.
En Vidas secas el lector acompaa el transcurrir de la escritura de ese problema pero no el
escribir como cosa en s misma, sino como aqulla en que Fabiano se mueve. He aqu algn
elemento de su actualidad, su contemporaneidad.
Bibliografa
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Vedda, Miguel, La sugestin de lo concreto. Estudios sobre teora literaria marxista, Buenos
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Weimann, Robert, Text, Author-Function and Society: Towards Sociology of Representation
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Theory Today, Cambridge, Polity Press, 1992.
Williams, Raymond, Marxismo e literatura, traduccin de Waltensir Dutra, Rio de Janeiro,
Zahar Editores, 1979.
RESEAS BIBLIoGRFICAS
3
araceli tinaJero, El lector de tabaquera: historia de una tradicin cubana, Madrid, Edito-
rial Verbum, 2007. 259 pp.
Hemos de dar la enhorabuena a Araceli Tinajero (profesora de literatura hispanoamericana
en The City College of New york), y la bienvenida a este su preciado libro arcn de historias
de lecturas colectivas entre hebras de tabaco y otras esencias literarias de la vieja Cuba. S,
es un texto empeado en desentraar los recnditos recovecos de una noble tradicin que
cabalga en el tiempo desde conventos y monasterios medievales hasta las fbricas tabaqueras
antillanas. La lectura en voz alta es el objeto del bello estudio con el que Araceli trajina por las
pginas que lo componen, pero localizada en un espacio tan sui generis como las tabaqueras
de Cuba, sobre todo, Espaa, Estados unidos, puerto rico, Mxico y la repblica Domini-
cana. Los que hacemos de la historia del libro y la lectura, causa y efecto de nuestros desvelos
profesionales, bien sabemos que leer en alta voz es una prctica cultural en desuso, propia
de sociedades en las que la gran masa de la poblacin se distingua por su analfabetismo o
semianalfabetismo, es decir, de gente total o parcialmente incapaz de escribir y leer, o slo
manejar una de estas dos habilidades. Mas haba tambin quienes torpemente lean, o mejor,
reproducan oralmente las palabras; otros muchos se limitaban a imitar por escrito letras y
rbricas, para frmar por ejemplo.
En los tiempos medievales y modernos, en general, ms de 80% de la poblacin careca
de los rudimentos educativos necesarios, y de la capacidad intelectual, acordes a la expresin
escrita y la comprensin lectora, fundamentalmente porque no les haca falta para su devenir
cotidiano y, menos, para subsistir. Como seguira sucediendo hasta bien entrada la contem-
poraneidad, vivan en una realidad cultural cuyos principales medios de comunicacin eran
orales e icnico-visuales. Estas carencias vena a compensarlas la lectura en voz alta, una
modalidad, normalmente colectiva, habitual en hogares, mesones, plazas, iglesias, conventos
y monasterios, barcos, durante el descanso de los campesinos y en otras diversas situaciones.
Si bien esta prctica tambin poda ser individual, fundamentalmente en aquellas personas
con un precario entrenamiento lector, que para facilitar su comprensin de lo que lean la
llevaban a cabo de forma oral. Es normal que los autores de estas pocas, en los prlogos de
sus obras, jugosas en indicios de oralidad, lo mismo se dirijan a lectores que a oyentes; o que
encontremos en sus textos alusiones del tenor como, entre muchas, la de arce de otalora en
sus Coloquios de Palatino y Pinciano (1550), cuando escribe que En Sevilla dicen que hay
ofciales que en las festas y las tardes llevan un libro de stos [de caballeras] y le leen en
las Gradas [las escalinatas que rodean la Catedral]. otra no menos ilustrativa es la que se
4 RESEAS BIBLIoGRFICAS
encuentra en el acta inquisitorial de la visita a una nao (la Santa Mara de Arratia) llegada a
Veracruz en 18, en la que el pasajero alonso de almaraz declara que estaba un da leyendo
la vida de San Luis y desde entonces hacan que les leyera. Pero no creamos que esta moda-
lidad lectora afectaba slo a los iletrados, pues tambin fue muy corriente en medios cultos,
incluso en las academias literarias renacentistas y barrocas.
La lectura silenciosa, en cambio, muy tmidamente comienza a hacer acto de presencia
desde fnales de la Edad Media, ante todo vinculada a la nueva espiritualidad, una forma
interior de la religiosidad que no admita ms intermediario que un texto (el que aporta el
motivo de la oracin) entre Dios y el creyente; al igual, esta frmula dotaba de mayor fuerza
de persuasin a los relatos de fccin. En ambos casos el lector, a travs de tramas narradas en
primera persona, se sumerga en el mundo del texto y lograba una considerable independencia
personal y libertad imaginativa, teniendo la oportunidad de conformar un universo mental al-
ternativo a la ortodoxia del establecido. Por ello la jerarqua eclesistica, desconfada, prefera
un ejercicio lector oral y dirigido; porque as podra controlarlo y orientarlo hacia los fnes de-
seados e ideales culturales autorizados. El tipo de lectura en silencio comn en nuestros das,
por tanto, no empieza a generalizarse hasta fnales del siglo xviii y principios del xix, pero
seguira conviviendo mucho tiempo con la oral. Aun hoy en Espaa e Iberoamrica pervive
y genera sociabilidad en plazas, tertulias, veladas familiares, convivencias religiosas o en los
talleres tabaqueros cubanos. Este ltimo escenario es el que sedujo a la profesora Tinajero, ya
consciente de la ntima y atvica relacin entre tabaco y literatura, representada en los mis-
mos textos y de mil formas expresada por una legin de escritores de ayer y de hoy.
Son muchas las bondades de este libro, fruto del diestro y certero quehacer de una autora
que derrocha elegancia, exquisitez y sabidura en cada uno de los captulos que lo componen;
todo un alarde, en defnitiva, de las nuevas corrientes de la historia cultural, que superando la
crtica textual ms tradicional centra la atencin, de manera implcita, en ejes tan sugerentes
y charterianos como el lector y su apropiacin de los textos, la prctica de la lectura y la
bibliografa material. Mas tampoco esquiva la esttica de la recepcin, los presupuestos de
iser y Jauss que sitan al lector en un primer plano y conciben el libro como texto o producto
pensado para el consumo o uso de sus posibles receptores. Se rinde, pues, al contexto tempo-
ral en el que se desarrolla la obra, a la historicidad que la envuelve y a su esttica, plano este
ltimo en el que el lector adquiere un indiscutible protagonismo; de ah la distincin entre las
variopintas formas de la lectura y las experiencias previas de los lectores u oyentes.
El libro de Araceli transita por fbricas de tabaco en las que alguien tiene el ofcio de leer
peridicos, revistas y libros a los trabajadores mientras realizan la labor que les corresponde.
De esta manera, y con un matiz didctico-moralizante, se instruan y reciban noticias y no-
ciones del mundo que les rodeaba. Como vena ocurriendo en todos los episodios de lectura
popular o masiva, la interdiccin siempre hizo acto de presencia. Desde arriba se seleccionan
y vigilan los discursos en escena, porque haba que impedir la difusin de ideas que pudieran
poner en duda el orden establecido, el milagroso e interesado equilibrio logrado a lo largo
de los siglos; de ah las prohibiciones de las que fue objeto. Era necesario y vital, pues, erra-
dicar cualquier argumento que predispusiera los nimos hacia las malas pasiones, el inconfor-
mismo y la sedicin; no en vano la autora esgrime que la lectura sera la voz evangelizadora,
como si se estuviera leyendo un texto religioso y escuchando la palabra de Dios. El objetivo
no era otro que ensear y adoctrinar deleitando, inculcar patrones de conducta y pensamiento
acordes a las directrices de un modelo socio-econmico determinado. Pero creo que a la vez
RESEAS BIBLIoGRFICAS
subyacen intenciones crematsticas, porque el ritmo de la lectura quiz fuera un mtodo capaz
de generar un mayor rendimiento laboral, es decir, una mejor concentracin del obrero en su
trabajo, segregar la prdida de tiempo. La historia nos ha enseado que toda iniciativa similar
suele saldarse con la manipulacin de conciencias y voluntades, sean del signo ideolgico
que fueren.
El lector de tabaquera, en principio uno de aquellos artesanos, devino ofcio remunerado
por los mismos trabajadores o con el auspicio patronal o gubernamental. Se institucionaliza,
claro est, una funcin de la que no queran verse privados, porque de alguna manera los en-
riqueca unos empleados necesitados de evadir frustraciones espirituales y materiales propias
de la dura realidad que los envolva, que al mismo tiempo poda ponerlos en contacto con
otro entorno, aunque virtual, dispensador de esperanzas cuanta solucin vital alternativa. De
todos estos trasuntos da oportuna y efcaz refexin este precioso libro; de sus personajes,
foros, circunstancias, textos y humaredas casuales. Nadie mejor que Araceli para hacerlo;
ella misma, cual narra, en la Cuba de hoy pudo acariciar la esencia de tan emblemtica expe-
riencia lectora, que le hizo disfrutar de los gestos y actitudes (frunces de ceo, bailes de cejas
y prpados) de una gente agradecida que asintiendo o negando con el cuerpo, y sin retirar
sus ojos de las hojas de tabaco en momento alguno, atentamente y con devocin escuchaba
cada palabra emitida. Fue entonces cuando, entre lgrimas, tom conciencia de que se haba
convertido en el objeto de su estudio.
Hora es ya de dar la voz a los muchos, y casi seguro, discretos y juiciosos lectores de
este libro; para que sean ellos quienes mejoren una opinin, la ma, que podra tildarse
de estar infcionada por la amistad. Mas les aseguro que es hija de acadmica admiracin, de
la voz obligada con la excelencia de un trabajo excepcional. Termino sugiriendo a la autora,
ya crecida en letras, que tras esta encomiable y denodada empresa no ceje en el empeo y,
oyendo a Borges, siga deleitndose con la abrumadora fantasa de una biblioteca universal
que registrara todas las variaciones de los veintitantos smbolos ortogrfcos, o sea cuanto
es dable expresar en todas las lenguas.
Carlos alberto gonzlez snchez*
Jezreel salazar, La ciudad como texto. La crnica urbana de Carlos Monsivis, Monterrey,
Universidad Autnoma de Nuevo Len, 2006.
El texto como pretexto, o Monsivis revisitado
Compuesto por una advertencia con un simptico aire de divn, una presentacin en la
que el autor documenta su relacin con la ciudad de Mxico como tema, y con la literatura
como soporte del mismo, ms 20 pequeos ensayos en los que analiza varios textos de Car-
los Monsivis en los que ste aborda varios hechos sociales relevantes que han tenido como
escenario a la gran urbe a lo largo de varios aos y libros, La ciudad como texto. La crnica
* Profesor de la Universidad de Sevilla.
RESEAS BIBLIoGRFICAS
urbana de Carlos Monsivis, es un volumen de Jezreel Salazar, egresado de la licenciatura
en estudios latinoamericanos de la unaM (cualquier cosa que eso signifque, como dira el
cronista), libro que tiene adems los mritos, primero, de ser una detallada explicacin de las
ocupaciones y preocupaciones monsivastas, lo que no es poca cosa si se toma en cuenta que
en cuestiones de lenguaje el ms ilustre vecino de la colonia portales a veces suele manejar
algo parecido al espaol neobarroco, como varias veces ya lo demostr el maestro luis
Gonzlez de Alba, y adems sin posibilidad de rplica.
otro de los logros de este volumen es haber sido reconocido con el premio nacional de
Ensayo Alfonso Reyes 2004, otorgado por el cnca, el Consejo para la Cultura de nuevo
len, la uanl e incluso el municipio de Monterrey. o sea que gan con un tratado sobre los
chilangos, pasando por encima del conocido chovinismo regiomontano, al menos por lo que
se refere a la mayora de las instituciones convocantes.
Una ventaja ms de leer esta criatura de Salazar es que vistos as, en conjunto, los textos
de Monsivis, provenientes lo mismo de Das de guardar, cuya primera edicin es de 1970,
como de Entrada libre. Crnicas de la sociedad que se organiza, que data de 18, pero
principalmente de Los rituales del caos, que apareci por primera vez en 1, al lector le
queda claro que ms que crnicas, todos esos textos son ensayos en el ms literal sentido del
trmino, porque en ellos hay propuestas de conclusiones, o defniciones provisionales, y hasta
sentencias temporales respecto de las acciones, intenciones y actitudes de los citadinos, los
habitantes de este desorden urbano, de esta catstrofe convertida al mismo tiempo en trage-
dia, festa y ritual cotidianos.
Vistos al detalle, a travs de la mediacin de Salazar, los escritos urbanos monsivastas
dejan ver ms claramente que a lo largo de los aos este supuesto cronista, desde que
elabor su muy temprana Autobiografa, la cual fue publicada cuando l tena 28 aos, lo
que se propuso fue dar a conocer sus impresiones de los ms diversos actos sociales, bajo el
planteamiento implcito de aqu cada quien tiene su punto de vista, y para que vean lo que es
fomentar la democracia, les voy a dar a conocer el mo, junto con el del vecino, el del cono-
cido y varios ms recogidos o inventados al paso.
la gracia de este mtodo, como la intermediacin de Salazar lo deja ver ms claramente,
con ms detalles, es que Monsivis utiliza su memoria prodigiosa, su sarcasmo y su erudi-
cin, lo mismo para sorprender que para deslumbrar y hasta informar a los lectores de sus
textos, quienes al mismo tiempo que se reconocen en las escenas y situaciones que l retoma,
le festejan que las vea con ms atencin o cuidado, o que recupere las paradojas que las hacen
memorables.
la nocin de que los textos de Monsivis son ensayos se deja ver mejor a travs del trabajo
de Jezreel Salazar, por medio de las comparaciones que este investigador universitario hace
entre varios textos que se referen a un mismo tema. De este modo, por una parte se ve cmo
el anlisis monsivasta se ha ido refnando con el tiempo, pero tambin as se explica la apa-
rente ubicuidad de este testigo privilegiado: recurriendo al propio archivo, y con unos cuantos
retoques, observaciones e intuiciones, se puede elaborar la siguiente colaboracin.
pero si algo se le puede reclamar al analista del analizador, en este caso, es que por un lado
no d la referencia precisa de sus fuentes: Salazar cita autores, pero no menciona los textos
de donde sac los comentarios, y cuando pone citas de pie de pgina, por un lado topogr-
fcamente las coloca fuera de lugar, y por otra parte, en ellas alude o menciona los textos de
Monsivis, en comentarios que bien podran ir colocados dentro y no fuera de la pgina.
RESEAS BIBLIoGRFICAS
Ms all de estas pequeas defciencias, tal vez producto tanto del entusiasmo, como de
la voluntad de no desviar la atencin los refectores del trabajo monsivasta, lo que el
trabajo de Salazar tambin deja ver es la inclinacin del ensayista por darle un toque entre
mstico y litrgico, pero irreverente, tanto a sus textos como a los ttulos de los mismos: Das
de guardar, De la santa doctrina al espritu pblico, Duracin de la eternidad, Los
mil y un velorios, nuevo catecismo para indios remisos son algunas muestras de cmo
desacralizar las acciones al grito de aleluya, aleluya: que cada quin agarre la suya!
El dicho dice que todo se parece a su dueo, y si en este caso se quiere comprobar su
certeza, se puede recurrir al argumento de que as como en la portada de La ciudad como texto
aparece Monsivis en una foto de medio cuerpo, mirando de frente y despeinado con todo cui-
dado como suele andar, as Jezreel Salazar nos vuelve a mostrar cmo es que los escritos del
joven de la foto obvio es que se refere uno a su espritu, a lo largo del tiempo se ha ido a
meter lo mismo a las peregrinaciones a la Baslica de Guadalupe, que a los festejos de los muy
provisionales triunfos de la seleccin nacional de ftbol en el ngel de la Independencia, o ha
analizado las caractersticas y los resultados de las principales movilizaciones sociales habidas
en la metrpoli, como el movimiento estudiantil del 8, la solidaridad durante los terremotos
del 8, o la muy cotidiana que se da a todas horas en el metro, y de todas esas acciones el por-
tador de la chamarra con todo y manchas ha obtenido datos inditos, escenas conmovedoras y
juicios no exentos de irona, para llegar a conclusiones no por contundentes menos tentativas.
Enrique aguilar R.
Jorge ruedas de la serna, Arcadia. Tradicin y mudanza, Mxico, Coordinacin de Hu-
manidades, programa Editorial, unaM, 2006 (Estudios de Cultura Iberoamericana Colonial),
242 pp.
El libro Arcadia. Tradicin y mudanza ofrece varias y densas perspectivas de lectura y de
comentario. Hay en l ideas sugerentes que invitan a refexionar y a considerar parte de la
literatura escrita en portugus desde una posicin escasamente asumida, hecho que pronto
anticipa la originalidad del ensayo de Jorge Ruedas de la Serna. Esas ideas y planteamientos
novedosos son abundantes, as que yo he decidido ocuparme slo de algunos tpicos y de una
de las sugerencias que tengo para m como de las ms valiosas.
Este ensayo, ubicado en la coleccin Estudios de Cultura iberoamericana Colonial (unaM,
2006), se caracteriza no slo por su plenitud de datos e ideas, como con justeza lo dice el
insigne autor del prefacio, sino particularmente por su empeo en recuperar los antecedentes
clsicos de autores de habla portuguesa, hecho que de paso deja ver la trascendencia que tu-
vieron esos ancestros en el arte, en general, considerado en su ms amplia perspectiva.
El texto de Arcadia. Tradicin y mudanza, ha querido ocuparse de arcadismo luso-brasile-
o y de su repercusin en generaciones posteriores, para entenderlo a cabalidad, vinculando
sus dos modos de expresin: el peninsular metropolitano y su heredero en amrica, pero
asumiendo una intencin crtica que ha puesto a un lado el carcter puramente descriptivo,
que no por ello qued excluido.
una idea del autor que se dispersa a lo largo del libro es la de enfatizar la presencia de
manifestaciones de la antigedad clsica en la literatura arcdica y el modo de recepcin con
8 RESEAS BIBLIoGRFICAS
que se dio en los escritores de que se ocupa ruedas de la Serna, quien se empea en rescatar
el sentido clsico del arcadismo, buscando los parentescos o fliaciones entre esos rcades
y, sobre todo, tratando de demostrar cmo fue que el ancestro clsico fue recreado en am-
rica, no slo en Brasil sino tambin en otras naciones, entre ellas Mxico. Luego retomar
brevemente esta idea, que considero importante, por contener, tal vez, el mayor grado de
originalidad de nuestras literaturas americanas en su poca virreinal.
El libro se desarrolla a partir del anlisis directo de los textos ejemplares elegidos y de su
comparacin con las fuentes de la tradicin clsica latina, en particular con la poesa buclica
de Virgilio. Pero esto no ha bastado a Ruedas de la Serna, quien se ech a cuestas el com-
promiso no ligero de consultar la bibliohemerografa pertinente. Todo ello ha redundado en
la original y sugerente idiosincrasia de su obra, que no ha descuidado el estudio del contexto
social y particular de cada autor que es objeto de examen.
Hace un momento me refera yo a la re-creacin que se dio en Amrica, en general, a partir
de la cultura grecorromana antigua. Pienso que la idea propuesta por Ruedas de la Serna es de
importancia especial, porque plantea la necesidad de conocer las races ms hondas de nues-
tras literaturas virreinales en particular, para entenderlas y valorarlas a cabalidad, con justeza
y exactitud, aceptando su grado de re-creacin, que es lo que hace su originalidad. Pero la
riqueza de la idea propuesta se incrementa, si consideramos que puede interesar a otros m-
bitos de la cultura y del conocimiento. Pienso, por ejemplo, en la flosofa, en la medicina,
en el derecho o en la gramtica, cultivados en occidente. Si se quiere conocer el origen y el
desarrollo de estas ciencias, comprender y explicar su estado actual, hay que remontarse a sus
fundamentos, e imaginar y poner en ejecucin un arcadismo sui generis.
No se trata de hacer del griego clsico o del latn objeto central de estudio, sino atender a
la ciencia expresada en esos idiomas.
la idea de don Jorge abre un amplio, original y sugerente horizonte de estudio, que me-
rece ser atendido. En esta direccin es dable encontrar uno de los mayores mritos del libro
Arcadia. Tradicin y mudanza.
germn viveros Maldonado*
ren patricio cardoso ruiz y Mara del Carmen gives fernndez, Cubana y cubanidad.
Debate en torno a la identidad cubana. El caso de los cubanos en el sur de La Florida, Mxi-
co, Universidad Autnoma del Estado de Mxico, 2007, 196 pp.
La poltica del exilio. Cubana y cubanidad
En una poca de globalizacin, de intercambio y acercamiento entre naciones y culturas, en
la que la emigracin ocurre todos los das en diferentes partes del mundo, surge la necesidad
de estudiar este ltimo fenmeno y las caractersticas que cada grupo de emigrantes adquiere
en el pas adoptivo, a partir del contacto y las relaciones que se establecen con una sociedad
nueva a la que intentan adaptarse.
* Doctor en letras clsicas. Investigador emrito del Instituto de Investigaciones Filolgicas de la unaM.
RESEAS BIBLIoGRFICAS
El territorio de Estados unidos constituye un campo fecundo para la realizacin de tales
estudios, puesto que ha sido, en muchas etapas de su historia, el punto de llegada de nume-
rosos grupos de emigrantes de diversas nacionalidades. Por su parte, la sociedad norteameri-
cana ha reaccionado con aceptacin hacia unos y rechazo por otros. y los nuevos habitantes,
en su intento por adaptarse a una realidad distinta, han adoptado diversas actitudes que se
vinculan con su identidad.
Los cubanos radicados en el sur de la Florida son un caso muy llamativo a este respecto,
en primer lugar porque a partir de la revolucin y la instauracin del socialismo en Cuba, en
1, fueron aceptados abierta y masivamente dentro del territorio norteamericano, lo cual
crea ciertas sospechas acerca de las implicaciones polticas de las relaciones entre el gobierno
de Estados Unidos y la comunidad cubana.
As, Cubana y cubanidad. Debate en torno a la identidad cubana, un estudio cuidadoso,
emotivo e inteligente, es producto de un esfuerzo por explicar estas relaciones, as como la
manera en que se manifesta y evoluciona la identidad de los cubanos radicados en el sur de
la Florida.
Despus de revisar diversas defniciones de identidad, los autores concluyen que la mejor
forma de acercarse al problema es a partir del estudio de la identidad poltica de los que se
hacen llamar exiliados, ya que en ella se encuentra el fundamento de sus diferencias con
los que radican en la isla.
la primera oleada que lleg a Estados unidos en 1 estaba constituida sobre todo por
funcionarios de gobierno y empresarios, cuyos intereses se vieron afectados por la revolucin
y el triunfo de Fidel Castro. Abandonaron su patria y eligieron vivir en Estados Unidos, un
pas anticomunista que los recibi con los brazos abiertos y prcticamente sin condiciones,
les otorg la residencia esta actitud del gobierno norteamericano se ha mantenido desde
entonces con las diferentes oleadas de emigrados, incluso de manera forzada y arbitraria,
como en el caso de Elin Gonzlez.
Los datos y comentarios perspicaces que aportan Patricio Cardoso y Luz del Carmen Fer-
nndez indican que la adopcin de cubanos, desde el principio, fue una estrategia para justif-
car la poltica intervencionista de Estados Unidos en relacin con Cuba, que se mantiene an
hoy en da, a pesar de los mltiples reveses que ha sufrido. La misma elite cubana particip
activamente y se enriqueci en la organizacin de invasiones, como la de Playa Girn,
y boicots, secundados por la iglesia, que consistieron en la difusin de aterradoras falacias
sobre el comunismo o en la difamacin del gobierno de la isla para impulsar a los habitantes
a salir de ella la operacin Peter Pan es un claro ejemplo; en facilitar la emigracin ilegal
o manipular la obra de las grandes fguras cubanas, como Jos Mart, para ponerla al servicio
de ideologas intervencionistas. Incluso el empleo del trmino exiliados para referirse a los
cubanos radicados en Estados Unidos es una estrategia poltica, pues la mayora de ellos no
emigraron por presiones del gobierno de Cuba, o porque sus vidas se encontraran amenazadas
en la isla a causa de sus ideas anticastristas; el apelativo de exiliados les permite mantener
un estatus de vctimas, que a su vez enfatiza y justifca la funcin protectora del gobierno
norteamericano contra las terribles amenazas del comunismo.
la elite cubana de la primera oleada privilegi sus intereses particulares por encima de
cualquier sentimiento nacional, se aline a la poltica estadounidense, de tal manera que se
fusion por completo con la sociedad norteamericana que la acogi gustosa; acapar los es-
pacios de la poltica y de discusin pblica destinados a los cubanos, incluyendo los medios
230 RESEAS BIBLIoGRFICAS
masivos de comunicacin, de tal manera que hicieron de la poltica anticastrista el discurso
dominante y la condicin ideolgica de aceptacin para todo nuevo emigrante cubano.
En ellos radica la cubanidad, la ausencia de un verdadero compromiso histrico con su
tierra, el ser cubano de nombre, ms no de espritu, porque negaron la evolucin histrica de
su pueblo y esperaron pacientes un retorno al pasado a todas luces imposible, congelando su
temporalidad con una nostalgia y un deseo de retorno cada vez ms desesperanzados, pero sin
perder la oportunidad de aprovecharse de las ventajas que les ofreca su posicin privilegiada
dentro de la sociedad norteamericana.
Pero Ren Patricio Cardoso y Mara del Carmen Gives apuntan que no todos eran ni son
as. La masa sin nombre, la que no aparece en televisin ni en discursos polticos, tiene un
verdadero lazo con la isla; la unen a ella las relaciones familiares y el amor a la tierra, la
nostalgia que recrea una Cuba aorada en la pequea Habana, pero sobre todo, que narra
historias de generacin a generacin y aguarda el cese de hostilidades para poder reunirse con
su familia, o los grupos de jvenes que, ajenos a los odios de sus padres, deciden revisar con
ojo crtico e imparcial la historia de Cuba. Esa cubana an est muy ligada con la de la isla y
los lazos se renuevan cada vez que llega a la Florida otro cubano emigrado.
Sin embargo, la ideologa poltica predomina y es la que determina las relaciones entre los
cubanos de Cuba y los de Miami, por lo que un acercamiento en las actuales circunstancias no
es viable. Adems, an persiste la amenaza de una invasin a Cuba. Por otro lado, la juventud
ha tomado diversos caminos; en algunos la cubana se va difuminando hasta casi desaparecer
y se adaptan por completo a las formas de vida norteamericana, otros no se sienten ni cubanos
ni estadounidenses y se hacen llamar cubano-americanos. La moneda est en el aire y, segn
los autores de Cubana y cubanidad, todava no se defne el rumbo que tomar la identidad
de los cubanos en el sur de la Florida.
Vernica hernndez landa valencia*
antonio candido, Literatura y sociedad. Estudios de teora e historia literaria. Traduccin,
presentacin y notas de Jorge ruedas de la Serna, Mxico, unaM / Centro Coordinador y
Difusor de Estudios Latinoamericanos, 2007 (Literatura y Ensayo en Amrica Latina y el
Caribe), 253 pp.
El libro de antonio Candido, Literatura y sociedad. Estudios de teora e historia literaria,
rene una serie de ensayos que presentan una visin poco habitual y renovadora del trabajo
crtico. En el anlisis literario es fundamental destacar el vnculo entre la obra y el ambiente,
dado que los condicionamientos del exterior intervienen en la construccin del texto. Seala
Candido que si antes se determinaba el valor de la obra en relacin con su apego a cierto
aspecto concreto de la realidad, luego la importancia del exterior en la caracterizacin del
texto literario se redujo, al punto que se le consider un factor aadido, incluso secundario.
Candido rescata una percepcin del trabajo crtico ms profunda, cuyo punto de partida es la
reunin del texto y del contexto, porque el signifcado ltimo de la obra slo puede alcanzarse
mediante la consideracin e interpretacin de los muchos elementos que la forman: el anlisis
* Alumna de la maestra en literatura mexicana de la Facultad de Filosofa y Letras de la unaM.
RESEAS BIBLIoGRFICAS 31
debe ser capaz de incorporar todos los aspectos que intervengan en la confguracin del texto
como tal.
Sin embargo, el inters nunca debe volcarse en la materia de la obra por encima de la obra
misma. El riesgo es caer en el error de destacar los elementos sociales del texto ms all de lo
que se requiere para la interpretacin y comprensin de su contenido. Candido seala que el
autor no se apega estrictamente a la realidad que representa y que, en su acto de construccin,
transforma porque es libre. En ese sentido, debe entenderse que en la raz de todo texto de
fccin est la transfguracin de la realidad que se ejecuta por medio del ejercicio de cierta
forma de la fantasa, que es, de hecho, el elemento que le confere al texto mucha de su ca-
pacidad de expresin. Dice Candido que los factores sociales importan en la medida en que
contribuyen a la formacin de la estructura. El anlisis que percibe su papel en este sentido es
fundamental para la comprensin de toda obra literaria.
En ltimo caso lo que importa es el modo en que el texto literario transfgura la realidad
para volverla materia de fccin. Dice Candido que las obras manifestan una determinada
visin de la sociedad, que se percibe tanto en la estructura como en el orden de las ideas ex-
puestas. Presenta una concepcin orgnica de la obra por medio de la cual el contexto ya no es
un elemento externo sino interno, que el trabajo crtico debe entender en su adecuada funcin:
todo aspecto estudiado en la obra literaria debe contribuir a la comprensin de su contenido.
El doctor Jorge ruedas de la Serna, encargado de la traduccin, presentacin y notas del
libro, seala la importancia de antonio Candido y de su obra en la formacin de una escuela
crtica que es la ms importante de Brasil. Los estudios literarios posteriores no pueden negar
su fliacin con una corriente de trabajo que recuper la relativa independencia del texto lite-
rario y que pudo verlo en su contexto sin que ste robara la atencin que debera concentrarse
en el contenido. Candido seala la complicada paradoja que debe resolverse para que en el
trabajo de la crtica literaria el panorama social al que la obra remite se incorpore slo como
un elemento ms de juicio. Es preciso evitar la inclinacin a reducir el contenido del texto a
cualquiera de sus referencias, que deben entenderse siempre como accesorias, pero, por otro
lado, es importante tambin reconocer que el texto no existe al margen de la realidad en la
que ha sido concebido.
Por otro lado, Candido se ocupa de la obra literaria como instrumento de comunicacin. Se
refere a la literatura como un sistema vivo, en el que los libros y sus lectores interactan en un
ejercicio que los transforma a ambos por igual. Seala al autor en el principio de este dilogo,
e indica que slo puede caracterizarse como tal en contacto con el pblico que legitima su
actividad y que se constituye como el punto de referencia mediante el cual puede conocerse.
Es decir que la comunicacin se establece entre el autor y el lector mediante la obra, pero que
tambin el autor se acerca a su propio discurso a travs de la lectura que otro hace de lo que l
ha escrito. Como fenmeno de comunicacin, el texto es complejo y sus implicaciones son
insospechadas. Dice Candido que el autor necesita del lector para formar la conciencia de s
mismo, ya que la reaccin de este ser que no conoce le es indispensable para completarse,
para revelarse.
Hasta aqu Candido ha planteado una perspectiva de anlisis que de algn modo revivifca
el libro al reivindicar su carcter puramente esttico sin desvincularlo de aquellas referencias
que constituyen sus puntos de apoyo. En el prefacio de este libro, Candido habla de lo que
l llama una crtica de vertientes, cuya caracterstica es que se ajusta a la obra literaria
concreta para encontrar su especifcidad, al margen de todo prejuicio. Dice Candido que no
3 RESEAS BIBLIoGRFICAS
debe entenderse que la investigacin literaria est forzada a observar la relacin entre la obra
y la sociedad, ya que su valor precisamente radica en la capacidad que tiene de distinguir
aquella materia fundamental que determina al texto y estudiarla variando los procedimientos
de aproximacin: en ltimo caso lo que importa es la obra, que, ella sola, seala los vnculos
y las referencias que es preciso considerar para entenderla cabalmente. Candido se refere a
este procedimiento como una forma de crtica integrativa.
por ltimo, Candido expone el concepto de literatura, dice ruedas de la Serna, como un
arte de asociacin. Se erige como una forma de la expresin colectiva cuyo carcter implica
la proximidad. No en vano la literatura rene a los seres ms dismiles bajo la rbrica de la
experiencia compartida, comn incluso cuando es ntima. La comunicacin es posible porque
en el fondo somos todos semejantes y el libro nos lo recuerda.
Candido dice que toda obra es personal pero que es precisamente por eso por lo que co-
mulga tan fcilmente con sus lectores. La obra literaria manifesta los impulsos ms ntimos
de su autor, que se revela y de paso tambin revela al que lo lee. En este contexto, Candido
habla de la confdencia, que implica el compromiso que une al autor y su obra, y que hace de
la literatura un fenmeno colectivo, que encuentra las ms inesperadas similitudes entre seres
que podran vislumbrarse permanentemente separados.
En la nota sobre la traduccin, el doctor ruedas de la Serna destaca la fuerza expresiva de
antonio Candido y las peculiaridades de su vocabulario, mediante las cuales busca nombrar
lo innominado para enriquecer el portugus. Dice Ruedas de la Serna que lo conduce una in-
gente necesidad de precisin cientfca, que sirve para hablar de lo que no se haba hablado,
en trminos absolutamente novedosos. Sin duda este libro abre un horizonte de discusin y
de trabajo, y despierta el ejercicio de refexin sobre los instrumentos de los que nos servimos
en la crtica literaria.
laura Quintana crelis*
Miguel ngel urrego ardila y Javier torres Pars (eds.), La nacin en Amrica Latina. De
su invencin a la globalizacin neoliberal, Mxico, universidad Michoacana de San nicols
de Hidalgo, Instituto de Investigaciones Histricas, 2006, 381 pp.
El texto que comentamos es el resultado de los trabajos presentados en el congreso inter-
nacional del mismo nombre, organizado por el Instituto de Investigaciones Histricas de la
uMsnh y el Colegio de Estudios latinoamericanos de la unaM, realizado en el ao de 2004 en
Morelia, Michoacn.
El libro se divide en cinco partes o ejes temticos y en conjunto nos presenta veintitrs
textos. En la primera parte, Nacin y globalizacin en Amrica Latina, se presentan dos
trabajos que refexionan sobre el vnculo del imperialismo y la nacin en Amrica Latina.
El primero, imperial Economic Changes and the new Class Structure in latin america,
a cargo de James petras, nos comparte un anlisis puntual de los procesos que generaron la
* Doctora en letras por la Facultad de Filosofa y Letras. Investigadora en el Centro de Investigaciones
sobre amrica latina y el Caribe, y profesora del posgrado en Estudios latinoamericanos de la unaM.
RESEAS BIBLIoGRFICAS 33
formacin de un nuevo imperialismo estadounidense en el contexto de los cambios globales,
a partir del fn de la segunda guerra mundial, y como ste tiene un impacto en la realidad so-
cial latinoamericana que produjo diferentes repercusiones en las naciones latinoamericanas y
en la nueva estructura de clase en la regin. Su anlisis se centra en los impactos y respuestas
de la fuerza laboral, de su poltica de clase y de las objeciones de los movimientos anti-impe-
rialistas latinoamericanos.
El segundo trabajo, La nacin vs la globalizacin en Amrica Latina. El caso de Colom-
bia, de Marcelo Torres, es un riguroso anlisis de cmo la globalizacin y la hegemona
estadounidense han cambiado el rostro de Colombia a partir de la reestructuracin neoliberal.
El autor explica cmo la neoliberalizacin de Colombia agrav los problemas econmicos y
sociales en el contexto del conficto armado. Proceso que tuvo su culminacin con la frma
del alca que signifc la prdida del mercado interno y de las esenciales funciones del Estado
nacional.
la segunda parte, globalizacin y nacin: aproximaciones tericas a una relacin con-
fictiva presenta cuatro trabajos. En el primero, Volver a la nacin? Desafos y respuestas
ante el caos global, Franco Savarino plantea que las temticas de la nacin, el nacionalis-
mo, la etnicidad y la identidad cultural se colocaron en el centro del debate internacional a
partir del proceso globalizador. Por otra parte emerge como contrapunto la localizacin, sta
representa una recarga del signifcado y centralidad de la dimensin local como alternativa
a lo global. Los discursos nacionalistas y sobre la nacin an vigentes no han permitido
que el Estado nacional desaparezca y se han convertido en un recurso de alto valor para las
poblaciones embestidas por los fenmenos globalizadores en abierto desafo a los poderes
trasnacionales e imperiales.
En el segundo texto, Hacia un futuro posnacional?: El caso latinoamericano, Toms
Prez Vejo nos propone una refexin a travs de un estudio terico sobre el futuro de la
nacin en un contexto en el que conviven corrientes globalizadoras y disgregadoras de tipo
local, donde el Estado-nacin ha dejado de ser el marco referencial. Prez Vejo formula que
las naciones realmente existentes se ajustan perfectamente a los imaginarios colectivos sobre
lo que estas naciones deben ser, pues la nacin latinoamericana goza de una extraordinaria
mala salud de hierro.
En el tercer trabajo, la persistencia del problema nacional en amrica latina, Miguel
ngel Urrego afrma que la categora terica de lo nacional sigue siendo necesaria para el
anlisis de la sociedad latinoamericana y propone como vlida la persistencia del problema
nacional para amrica latina a la luz de las dinmicas de la resistencia social al neolibera-
lismo.
Johanna parra cierra la segunda parte de este libro con Debates contemporneos sobre la
nacin y el nacionalismo. Su trabajo es una aproximacin a los estudios subalternos y posco-
loniales como marco conceptual para pensar la nacin en Amrica Latina. La autora concluye
que el debate sobre la nacin y el nacionalismo es inacabado, construye sujetos y relatos que
aparecen como homogneos pero son heterogneos. Advierte que hay una complejidad pre-
sente en las relaciones entre pensamiento, cultura y poder, y que las propuestas revisadas
permiten cuestionar los valores y designaciones occidentales impuestos.
la tercera parte del libro, nacin en amrica latina: las contradicciones de un proceso,
se compone de 11 trabajos. En La sombra del oriente en la independencia, Hernn G.H.
taboada nos esboza el primer orientalismo autnticamente americano, surgido de la informa-
34 RESEAS BIBLIoGRFICAS
cin europea pero modifcado con vistas a sus propios fnes. Taboada expresa que el orien-
talismo latinoamericano fue adquiriendo mayor complejidad e informacin, constituyndose
en componente de cierta importancia de las ideologas criollas de la identidad, pero sigui
siendo una construccin que fue ajena a los hombres, las mujeres, las sociedades y los usos
de las extensas regiones del llamado oriente.
ren aguilar pia nos ofrece libertad individual, nacin y globalizacin en amrica la-
tina, donde plasma la formacin de la idea y la consolidacin del Estado nacional en Europa
y Amrica Latina a partir de una concepcin inscrita en la larga duracin. Su eje de estudio se
centra en las continuidades que ofrecen las ideas de libertad individual y mercado, as como
el discurso de nacin para la construccin de una sociedad globalizada que tiene su origen
en el colonialismo del siglo xvi y que contina hoy con el proceso globalizador.
En el tercer estudio, Monarqua, constitucin histrica e identidades colectivas en la in-
dependencia americana de Marco antonio landavazo, se expresa la necesidad de estudiar
los procesos monrquicos en amrica latina como formas alternativas de gobierno inter-
medias a la encrucijada de la independencia. Encuentra en ello dos rasgos del problema: el
regreso y la constitucin histrica que representan una vuelta a la relacin desigual con
Espaa y la ambigedad identitaria de los americanos espaoles.
Un cuarto trabajo escrito por Mara del Rosario Rodrguez, Cuba: Una nacin interveni-
da. El primer ao de la intervencin estadounidense, 1899, nos muestra cmo en un lapso
de doce meses la administracin estadounidense desmantel y remplaz el rgimen colonial
espaol. Las autoridades estadounidenses establecieron un gobierno centralizado y autori-
tario que hizo que los cubanos, en el ejercicio del auto-gobierno y la auto-determinacin,
comenzaran sobre bases mediatizadas.
Puerto Rico: Frontera, eclecticismo cultural y resistencia. Formacin de la nacionalidad
puertorriquea, de Marcial ocasio, es el quinto trabajo de esta parte. El autor nos ofrece un
anlisis de los elementos simblicos y culturales que constituyeron la nacionalidad puertorri-
quea en tres tiempos formativos: frontera, eclecticismo y resistencia como la frontera orien-
tal de defensa de los territorios americanos de Espaa. Esto deriv en un proto-nacionalismo
puertorriqueo a partir de un sentimiento comn de carcter eclctico ante el aparato poltico
del momento y la resistencia de ser asimilado al otro, al espaol o al estadounidense.
El sexto trabajo, Balance historiogrfco y perspectivas histricas de la nacin dominica-
na de Jos Mara Padilla, presenta algunas consideraciones en torno al contexto histrico de
la nacin dominicana, tanto en su apropiacin letrada, como en el transcurso de una visin y
el cuadro trazado por la historiografa poltica en los siglos xix y xx.
nacionalismos antiimperialistas mexicanos y panamericanismo en los aos treinta de
Juan Manuel Salceda olivares se centra en los discursos de Vicente lombardo toledano y
de lzaro Crdenas, a quienes considera representativos del nacionalismo antiimperialista
en Mxico frente a la poltica imperialista, aunque velada, de Franklin D. Roosevelt hacia
Amrica Latina en el marco de la situacin poltica mundial de la primera mitad del siglo xx.
ambos discursos son marcadamente antiimperialistas pero se distancian considerablemente
pues lombardo toledano tiene en mente un proyecto de sociedad distinto al capitalista lo cual
se pone de manifesto en su actuacin al frente de la ctM y cuyo liderazgo a nivel latinoameri-
cano se concret en la creacin de la cetal. El autor retoma tambin el nacionalismo antiim-
perialista del peruano Haya de la Torre, en quien destaca su nfasis en la cuestin tnica, algo
ausente en Lombardo Toledano.
RESEAS BIBLIoGRFICAS 3
El octavo trabajo corresponde a Tiziana Bertaccini, La identidad de las clases medias
en la nacin prista (1940-1960). En ste nos expone cmo la ideologa del Partido Re-
volucionario Institucional a partir de la presidencia de Miguel vila Camacho y hasta 1960,
represent una forma de Estado que tena cualidades de un Estado liberal sin llegar a serlo,
donde las clases medias fueron vinculadas ideolgicamente al partido y al rgimen a partir de
una identidad dirigente del proceso de construccin de la nacin.
Luis Alberto Herrn estudia en El populismo en Amrica Latina: nacin poltica e inte-
gracin, la construccin del discurso del nacionalismo y del populismo en latinoamrica a
partir de una revisin de los autores tericos ms importantes que han escrito del tema. Esto
le sirve para responder la pregunta fundamental de su texto: Cmo conciliar las experiencias
populistas con el proceso de construccin de la nacin poltica?
El dcimo trabajo, El derecho de guerra, el Estado y la resistencia en Colombia: el Ejr-
cito de liberacin nacional (eln) y su proyecto de nacin de Mnica zuleta, nos presenta
una historia poltico militar del eln a partir de tres ejes: su argumentacin sobre su derecho de
guerra, su visin del Estado y el poder, as como su resistencia; elementos que lo ha llevado a
plantear la construccin de una nacin distinta a partir de una poltica de democratizacin que
se constituy en algunas experiencias de poder local a partir de su control militar en ciertas
regiones.
El ltimo trabajo de esta tercera parte a cargo de Virginia vila, Rebeldes en armas y
represin en Mxico durante los aos setenta, revisa la experiencia guerrillera en los aos
setenta; grupos, nombres y acciones son narrados y plasmados en este texto. vila afrma
que estos grupos fueron movilizados por la construccin de una sociedad y nacin socialista
donde sus referentes ms prximos fueron las revoluciones cubana, vietnamita y china.
La cuarta parte, Cultura, identidad y nacin, se constituye por tres textos. El primero
de ellos, Sobre las huellas de Stephens: la incorporacin de yucatn a los relatos histricos
nacionales de Ins yujnovsky, analiza el Viaje a Yucatn de Jos Fernando Ramrez que
realiz en 18 en relacin con las estrategias de escritura de los Incidents of Travel de Ste-
phens. La autora se propone observar cmo la incorporacin de la experiencia del viaje en el
discurso historiogrfco mexicano fue uno de los dispositivos culturales que contribuyeron a
la confguracin y constitucin de imaginarios nacionales.
El segundo texto de amanda prez, imgenes sobre la cotidianidad de los campesinos del
Altiplano Central. Colombia, 1910-1940, refexiona sobre las posibilidades y limitaciones
que ofrece la pintura neocostumbrista para el estudio de la vida cotidiana de los campesinos
del Altiplano Central colombiano entre 1910 y 1940; para ello toma en cuenta el papel que
cumplieron las obras en el proceso de confguracin de un imaginario social sobre los secto-
res populares de la nacin.
El trabajo fnal de la seccin La reformulacin del problema de la identidad nacional
en el cine histrico mexicano de la dcada de 1990, de Aleksandra Jablonska, nos muestra
cmo el cine histrico mexicano de la ltima dcada del siglo xx constituye una expresin
del pensamiento utpico que busca imaginar un pasado distinto al que nos fue heredado por
la historiografa, a fn de contribuir a la creacin de una memoria colectiva en que pueda
reconocerse cmodamente el espectador contemporneo y, de esta manera, convertirse en un
producto de consumo masivo, acorde con las exigencias de la poltica neoliberal.
La quinta y ltima parte, Educacin, globalizacin y nacin la constituyen tres trabajos.
El primero de ellos, de Renn Vega, Pueden seguirse enseando las ciencias sociales de
3 RESEAS BIBLIoGRFICAS
tipo nacional en la era de la mundializacin capitalista?, plantea tres puntos de anlisis para
responder a esta interrogante: el impacto de las transformaciones mundiales en las ciencias
sociales escolares, la funcin de esos saberes escolares de tipo nacional en un proyecto que
enfrente los problemas creados por el imperialismo-globalizacin y que se inscriba en un m-
bito espacial ms amplio que lo puramente nacional; y la importancia de las ciencias sociales
escolares en este contexto.
Miguel ngel Pardo Romero nos ofrece La conspiracin de la globalizacin neoliberal
contra la comunidad acadmica, la niez y la juventud, donde analiza cmo fue el proceso
del debilitamiento de la comunidad educativa y acadmica en Colombia por la aplicacin de
polticas neoliberales; proceso que, junto a otras transformaciones, debilit al Estado y a la
economa estructurada desde el inters nacional. Uno de los costos sociales que estudia Pardo
es que la aplicacin de la nueva normatividad educativa imposibilita el pleno desarrollo de
la niez, la juventud y el profesorado en la educacin bsica. Sin embargo, en medio de este
panorama hay una movilizacin estudiantil por la defensa de la educacin pblica y por un
Estado que sea capaz de garantizarla.
El libro cierra con el trabajo de nelson antequera, Multiculturalismo e interculturalidad:
la educacin intercultural bilinge en la construccin de un nuevo proyecto de nacin. An-
tequera analiza el proyecto de la educacin intercultural bilinge en Mxico como poltica
nacional en el contexto del multiculturalismo global que se encuentra muy alejado de las
demandas y necesidades de los pueblos indgenas. Demuestra su tesis con el estudio de
las zona indgena de la Sierra Norte de Puebla, y presenta cmo los problemas centrales de la
educacin y la propuesta indgena son ignorados por la propuesta estatal mediante una nueva
retrica acerca de la interculturalidad; misma que se inserta dentro del proyecto nacional
neoliberal del cual el multiculturalismo global es parte y desatiende necesidades educativas
urgentes de los pueblos indgenas.
Javier gMez chvez*
Carlos M. tur donatti, La utopa del regreso: la cultura del nacionalismo hispanista en
Amrica Latina, Mxico, Instituto Nacional de Antropologa e Historia, 2006, 124 pp.
El de los nacionalismos en Amrica Latina se ha revelado campo de investigacin fructfero
desde la renovacin que iniciaron las conocidas propuestas de Hobsbawm, Gellner y Ander-
son de comienzos de los aos ochenta. Junto a un replanteamiento general de ciertas posicio-
nes que durante dcadas haban sido aceptadas sin ms, para algunos pases se puede hablar
de un verdadero nacimiento de los estudios sobre nacionalismo. El panorama es menos rico,
en cambio, si buscamos tratamientos ms amplios: la mayora de las investigaciones se han
enfocado a las reas nacionales y mucho menos son las que abarcan ms de un pas aunque
regiones como Centroamrica o el rea andina han sido consideradas en conjunto o los
* Licenciado en estudios latinoamericanos por la Facultad de Filosofa y Letras de la unaM. Pasante de
maestra del Posgrado en Estudios Latinoamericanos y profesor de asignatura en el Colegio de Estudios Lati-
noamericanos.
RESEAS BIBLIoGRFICAS 3
comparativos. Por otro lado, la mayor atencin ha estado dedicada al periodo de la indepen-
dencia y el de la fundacin y consolidacin de los Estados nacionales, con mayor descuido
para el siglo xx.
He sealado estas acotaciones territoriales y temporales para ubicar el contexto de estudios
en que aparece el libro de Carlos tur ac comentado y subrayar mejor la originalidad de su
enfoque, a la vez particular, general y comparativo, sobre los nacionalismos de Mxico, per
y Argentina entre fnales del siglo xix y las primeras dcadas del xx, con proyecciones hasta
la segunda mitad del siglo. Temticamente, explora las dimensiones ideolgicas, polticas,
literarias, iconogrfcas y musicales. Tan amplia mirada se centra en la serie de propuestas de
nacin que contrastan con las del Estado liberal oligrquico consolidado en el ltimo cuarto
del xix y que constituyeron el fundamento de los nacionalismos que actualmente estn siendo
a su vez cuestionados por una nueva oleada de propuestas identitarias.
la exposicin se estructura en un prlogo que revela las circunstancias personales de la
bsqueda, al que suceden tres secciones dedicadas a cada caso nacional. Formadas a partir
de artculos publicados previamente, no ofrecen un desarrollo continuado sino ms bien una
serie de iluminaciones desde distintos ngulos geogrfcos, temporales y temticos. Unos
captulos fnales sintetizan los resultados anteriores junto a otro dedicado a las relaciones que
los nacionalismos hispanistas mantuvieron con el fascismo italiano. El estilo es aireado, el
tono amable y a veces jocoso, los ejemplos aleccionadores y no falta el toque de penetracin
psicolgica. Lamentablemente, la obra carece de ilustraciones, fuera de la de portada. La
fuerza simblica de sta y las alusiones en el texto a otro material pictrico y arquitectnico
hacen lamentar la carencia, atribuible a las eternas cuestiones de presupuesto.
la originalidad del planteamiento, que se aventura ms all de un nico caso nacional y de
una nica gama de problemas, slo poda nacer de un conocimiento amplio de los vericuetos
del pasado, pero tambin de los del presente latinoamericano, profundidad temporal y mirada
abarcadora que a su vez exigen la capacidad para conjuntar territorios de investigacin que
han llevado una existencia bastante aislada. Retomando lo anteriormente dicho, hay temti-
cas que han sido bastante recorridas en los respectivos pases y para las cuales es asequible
una bibliografa primaria y secundaria abundante, pero sta ha sido poco usada para ofrecer
panoramas de conjunto como el que aqu se presenta. Siguiendo una regla bastante extendida,
el especialista en un pas slo seala vagas analogas con los otros.
Ajeno a esta limitacin, el autor incursiona sin perderse desde una posicin fortifcada
por mltiples lecturas, en tiempos y lugares, como queda demostrado no slo por las citas de
libros o maestros en que se apoya, o las experiencias, viajes y entrevistas a que alude, sino
sobre todo por numerosas referencias, a veces marginales, que dejan ver su inmersin en
distintas polmicas desarrolladas en las ltimas dcadas en torno a la historia y poltica de
nuestra regin. Con esto alcanzo a decir que el texto es mucho ms que la reconstruccin
de un pasado para pasar a ser un recordatorio de actitudes que conservan actualidad o ame-
nazan regresar.
Esta mirada puesta simultneamente en el pasado y en el presente permite entender la
importancia de una tarea inicial en el estudio de los nacionalismos, no siempre encarada
con el nfasis que necesita, que es la exhumacin de ideas que han sido sepultadas por otras
posteriores o, peor an, recicladas en nuevas interpretaciones. Una arqueologa, para que nos
entendamos en posmoderno, imprescindible para valorar las ideas en los trminos en que fue-
ron planteadas en su momento, y no como posteriormente fueron reformuladas en ocasiones
38 RESEAS BIBLIoGRFICAS
hasta resultar deformadas. La operacin exigi la consulta de escritos de la poca, tanto los
mejor conocidos (novelas, memorias) como revistas o diarios de circulacin ms restringida.
Del xito obtenido hablan algunas sorpresas que el texto nos revela sobre el signifcado real
de ciertos movimientos ideolgicos del pasado, que a menudo hemos conocido a partir de su
falseamiento en la interpretacin posterior.
Lejos de situar tales movimientos ideolgicos en un vaco social, el libro comienza con
un panorama a grandes rasgos de los regmenes liberal-oligrquicos (porfriato, repblica
civilista, roquismo), que se caracterizaron tpicamente por economas exportadoras y el for-
talecimiento del Estado. A pesar de sus xitos, dichos regmenes alcanzaron el fn de siglo
en medio de contradicciones internas y de la amenaza que representaban el ascenso plebeyo
(masas rurales, inmigrantes ultramarinos, clases medias) y las transformaciones urbanas,
as como ms tarde la revolucin bolchevique. Todo ello acompaado de innovaciones en
el campo cultural, caracterizado por movimientos artsticos de vanguardia y propuestas in-
digenistas.
En su rastreo de las huellas de estos procesos sociales y culturales y los temores con-
siguientes en la produccin literaria y artstica (pintura, arquitectura), Carlos Tur descubre
cmo diversos autores fniseculares difundieron el gusto por los paisajes solitarios y por la
recreacin de medios rurales y alejados de los medios urbanos, todo lo cual manifestaba
la insatisfaccin con los tiempos presentes y la bsqueda de alguna seguridad en el pasado,
en lo que l llama la arcadia colonial, o en las supervivencias reales o supuestas en la Es-
paa coetnea o en la provincia. El correlato de tales bsquedas y hallazgos fue el desprecio
hacia el tiempo presente y hacia los grupos ajenos al mundo hispano-criollo: indios, negros,
mestizos, que en muchos casos simplemente desaparecen de descripciones de viaje, relatos
histricos o cuadros.
Dicha bsqueda cristaliz en las diversas formas del nacionalismo hispanista, trmino
que aparece en el ttulo del libro y nos conduce a una de las principales originalidades del
enfoque, el sealamiento de las estructuras, sociales y mentales del mundo criollo. Aunque
las circunstancias peculiares de cada pas, bastante diversas, estn sealadas debidamente, el
autor nos descubre cmo por debajo de ellas constituye dicha cultura criolla una categora
de valor explicativo mayor, y que debe recalcarse cmo resulta a veces infravalorada y hasta
olvidada. Es lo que ocurre con sus manifestaciones y persistencia dentro de los regmenes
liberal-oligrquicos, que el libro enfatiza a contracorriente de quienes la borronean mostrando
exclusiva atencin hacia las expresiones de la modernidad afrancesada del xix. Por el con-
trario, se explica para el caso mexicano que dicha modernidad fue ms bien un fenmeno de
ciertos sectores urbanos, y no de los grupos de provincia, como muestra el hecho que la ma-
yora de las iglesias construidas entonces en el territorio mexicano fueran de estilo neogtico
o neobarroco. Es decir que expresaban los valores criollos que estaban vivos por debajo de
las manifestaciones ms exteriores del Estado exportador.
la reformulacin de estos valores criollos fue uno de los fenmenos relevantes de las
primeras dcadas del siglo xx, y tiene su grfca manifestacin en el cuadro de la portada:
un personaje con golilla y actitud enrgica, y rodeado de objetos arcaicos dosel, armadu-
ra pero que es obra del mexicano Germn Gedovius, quien vivi entre 1867 y 1937. La
intencin del cuadro es la de ilustrar la estrategia de las clases dominantes tradicionales, y de
los intelectuales a su servicio, por volver a un pasado idealizado y despojado de las amenazas
plebeyas del presente. Al mismo tiempo se revelaron fuertemente crticos del liberalismo
RESEAS BIBLIoGRFICAS 3
formal de la generacin anterior, as como de sus correlatos intelectuales: el cosmopolitismo,
el positivismo y la admiracin hacia Estados Unidos. Su aparicin se dio en un clima de
propuestas encontradas, entre las cuales el autor enumera el ideario de la revolucin mexi-
cana y los indigenismos peruanos que tuvieron expresin en Jos Carlos Maritegui, junto a
novedosas tcnicas estticas y literarias.
En las batallas simblicas, ideolgicas y polticas entabladas entre estas propuestas, los
nacionalismos hispanistas se anotaron numerosas victorias. Carlos Tur revela cmo la litera-
tura colonialista, que evocaba el buen tiempo viejo del virreinato, fue la primera expresin
posrevolucionaria en Mxico, anterior a la novela de la revolucin que en los repertorios
fgura como su expresin por excelencia. Tambin los acercamientos, prstamos y metamor-
fosis por obra de otras corrientes nos hablan de cierta ventaja de los hispanistas, que a ve-
ces encontraban frente a ellos un campo intelectual muy dividido. En el caso argentino, un
movimiento poltico como el peronismo, de amplia base popular y declarativamente revo-
lucionario, se encontr culturalmente entre Malena y ginebra, para retomar el ingenioso
subttulo de un captulo, es decir, entre la propuesta de buscar los smbolos del movimiento
en la cultura popular tanguera o de hacerlo mediante el rescate de una simbologa europea que
algunas publicaciones trataban de imponer y que se remontaban a la Edad Media aorada por
sectores hispanistas y catlicos.
Este ejemplo, que no es aislado, nos habla de la capacidad de metamorfosis de dicho
hispanismo, como tambin es seal de corrientes profundas de la mentalidad y la poltica
latinoamericanas. Tanto que el hispanismo ha impregnado el lenguaje poltico e identitario
mismo de nuestros pases, varias interpretaciones de su historia y amplios sectores de la
flosofa latinoamericana. Apartndose de estas reivindicaciones, el tratamiento de Carlos
Tur lo considera un rasgo esencial del nacionalismo conservador originado a fnales del siglo
xix y muy activo durante las primeras dcadas del xx. Dominado por referentes criollos, ste
reviste un carcter catlico, jerrquico y autoritario, que marc las propuestas hispanistas.
Como prueba ulterior de ello, varias pginas estn dedicadas a las lecturas de Benito Musso-
lini en el imaginario poltico latinoamericano, donde se revela la amplia gama de simpatas
que suscit el Duce, muy reveladoras del fondo real de dicha corriente nacionalista, a veces
metamorfoseada por declaraciones populistas.
Para concluir, este libro es una gua til en la gran maraa de interpretaciones sobre los
nacionalismos del siglo xx en nuestros pases: siguiendo el camino inverso al de muchos otros
autores, las conocidas teoras de Hobsbawm, Gellner y Anderson arriba citadas no constitu-
yen para l un punto de arribo, tesis que deben ser confrmadas por el estudio de caso y que
sirven de cita decorativa. Estos autores son para l un punto de partida, y sus tesis son utiliza-
das creativamente en una refexin madurada en muchos aos.
Hernn taBoada*
* Vase p. 89, nota.
240 RESEAS BIBLIoGRFICAS
norma de los ros Mndez e irene snchez raMos (coordinadoras), Amrica Latina: His-
toria, realidades y desafos, Mxico, unaM, Posgrado en Estudios Latinoamericanos, 2006,
595 pp.
Amrica Latina: historia, realidades y desafos
El inters por contribuir al conocimiento de la realidad latinoamericana y abordar sus te-
mas ms signifcativos, as como las principales problemticas que estn presentes en este
mbito, dieron como resultado el primer Coloquio internacional amrica latina: historia,
realidades y desafos, organizado por el Programa de Posgrado de Estudios Latinoamerica-
nos de la unaM en febrero de 2005. Registro de la refexin, anlisis y debate que se gener
en el coloquio es el libro Amrica Latina: historia realidades y desafos, publicado por la
unaM en 2006.
El libro consta de diez secciones: Humanidades y ciencias sociales, miradas convergen-
tes; produccin de conocimiento en amrica latina; problemtica actual de los estudios de
la cultura en Amrica Latina; Historia e historiografa latinoamericanas. Debates actuales;
Retos para la historia y la crtica literarias; Amrica Latina en el nuevo sistema mundial; Neo-
liberalismo latinoamericano: balance de tres dcadas; El Estado y la sociedad como objetos
de estudio. Propuestas desde Amrica Latina; Resistencia, movilizacin social y procesos de
cambio y, por ltimo, Identidades, imaginarios sociales y memoria colectiva.
En cada seccin se plantean refexiones sobre Amrica Latina desde disciplinas y estra-
tegias tericas y metodolgicas particulares, a partir de las cuales se pretende contribuir a la
comprensin y el conocimiento de la realidad latinoamericana actual.
la primera seccin contiene las conferencias magistrales que enmarcaron el inicio y el
fnal del coloquio, a cargo del doctor Pablo Gonzlez Casanova y la doctora Nelly Richard.
En ambas, que sealan las lneas de discusin presentes en las mesas de trabajo del evento, se
refexion acerca de la necesidad de replantear los conceptos que forman parte de la discusin
sobre Amrica Latina. Los investigadores reconocen la fragmentacin y el alejamiento del
centro a la periferia como elementos bsicos en la actual concepcin de la realidad cultural y
social latinoamericana. Esto se manifesta en diferentes fenmenos, como el distanciamiento,
en diversas disciplinas de los discursos articuladores de conceptos; el cambio de jerarquas de
diversas categoras y elementos estructurales del pensamiento de Amrica Latina, as como
la necesidad de considerar las relaciones internas de sus actores como redes de redes que
permitan un fujo diferente de la informacin. Finalmente, ambos investigadores replantean
la concepcin de amrica latina, su cultura e identidad, como algo complejo que no puede
abordarse desde una sola disciplina ni enfoque terico.
Desde esta perspectiva se articul la discusin de latinoamrica desde diferentes reas de
estudio. Respecto a la produccin de conocimiento en Amrica Latina, se hace una revisin
del pensamiento latinoamericano desde fnales de la segunda guerra mundial hasta nuestros
das, para fundamentar su propuesta de considerar a la flosofa de la liberacin como un ins-
trumento terico adecuado para la refexin sobre la realidad de Amrica Latina. Tambin se
explora el uso selectivo de estrategias conceptuales para sealar que el lugar socio-histrico
desde el que se realiza el trabajo de investigacin condiciona el horizonte intelectual y pol-
tico del anlisis que se aplica. De igual manera propone introducir en las refexiones tericas
RESEAS BIBLIoGRFICAS 41
sobre amrica latina la dimensin colonial para tener presente el impacto de la dominacin
histrica de la que ha sido objeto nuestro continente.
En el debate en torno a la cultura latinoamericana se abord su concepto, as como la
globalizacin y colonizacin, fenmenos que la modifcan directamente. En las conferencias
que tocaron este tema, se habla de la necesidad de incrementar su importancia, lo cual podra
lograrse por medio de los estudios latinoamericanos. Asimismo, se abordaron los conceptos
de Latinoamrica, Latinoamerindia y Utopa. Los dos primeros, vistos como expresiones
con cargas polticas e ideolgicas, y proponiendo la conveniencia de sustituir Latinoamrica
por Latinoamerindia para comenzar a incorporar, en el nombre mismo del continente, a los
sectores sociales y grupos tnicos que histrica y sistemticamente han sido excluidos del
concepto de cultura latinoamericana. Por su parte, la revisin del origen y etimologa de la
palabra Utopa, sirvi al autor para proponer la relacin entre este concepto con amrica y
plantear la exigencia histrica de devorar al dominador y comenzar a elaborar, como ame-
ricanos, nuestra propia forma de expresin y discurso.
Desde la perspectiva de la historia, se habla de los efectos nocivos en la historiografa del
fenmeno de fragmentacin, individualismo y prdida de credibilidad, as como del discurso
frvolo y desintegrador que se dio en los ltimos aos; a partir de lo cual se hace un llamado a
la comunidad de historiadores, principalmente, para superar esta crisis. Desde otra perspecti-
va, se refexiona acerca del retorno de la historia poltica al escenario del debate actual, como
una refundacin de esta disciplina ya sin la hegemona de un modelo rector, sino ms bien con
la convergencia e intersecciones de diversas inspiraciones tericas; junto con sta, hay una
reactivacin de la historia intelectual en la que hay carencias, pues no hay un registro formal
de las diversas elites intelectuales en Amrica Latina.
En la seccin de Crtica literaria se examina, entre otros, el concepto de Ciudad letrada
y la postura de considerar a la literatura, bajo este concepto, como un discurso de dominacin
que proviene de modelos europeos; el autor advierte el riesgo de perder, por consideraciones
sociopolticas de este tipo, el aporte cultural que ha signifcado la tradicin literaria de Am-
rica Latina. A partir de la lectura de las conferencias de esta seccin, es evidente la profunda
refexin que los autores hacen de la crtica literaria en Amrica Latina y el contexto en el que
se desarrolla: coinciden en la necesidad de hacer un mayor uso de propuestas y refexiones
tericas de crticos latinoamericanos y dan a conocer a algunos de los tericos ms lcidos
en este campo, como los brasileos antonio Candido y roberto Schwartz, cuya obra no ha
tenido la difusin que amerita. En los procesos de crtica literaria, los autores sealan algu-
nos fenmenos interesantes: mayor incorporacin de material hemerogrfco, actualizacin
de actores culturales, la propuesta de la construccin de una historia de literatura mltiple o
colectiva que establezca lazos y vasos comunicantes con otro tipo de discursos, la oposicin
del discurso dominante frente a la prctica de la conversacin, alteracin de la relacin del
discurso con la verdad, alteracin en la relacin ensayo-fccin, apertura de frontera de textos,
apertura de estructura y rompimiento de cnones establecidos, as como de considerar que la
historia o contexto se integra a la obra como parte de su estructura interna.
En las secciones que se enfocan a la revisin de aspectos polticos y sociales de Amrica
Latina, se consideran dos escenarios: el interno y el de su relacin con el mundo. Entre los
temas de discusin que se abordan estn la subordinacin poltica y econmica de Latinoam-
rica a potencias mundiales, y la repercusin que ha tenido sta en el desarrollo de polticas
internas, pocas veces favorables para sus habitantes. Tambin se analizan los movimientos
4 RESEAS BIBLIoGRFICAS
internos que han surgido como una respuesta contra esta relacin impuesta. Se revis la def-
nicin y pertinencia del uso de conceptos como globalizacin, imperialismo y capitalismo en
la refexin de los fenmenos econmicos, polticos y sociales que preocupan a la regin.
Se discuti el problema de la desigualdad en la relacin pobreza/riqueza, as como la ne-
cesidad de que cada pas escoja con qu prioridades econmicas y sociales se ha de insertar
en la economa social.
no dejaron de analizarse los movimientos sociales como fenmenos particulares de esta
poca, que han resultado un efcaz mecanismo de protesta y generador de cambios signifca-
tivos en diversos pases latinoamericanos. De igual manera, hubo espacio para la refexin
acerca del poder de los medios de comunicacin masiva y su impacto en el desarrollo de
polticas nacionales.
los autores de las conferencias presentes, a lo largo de las diez secciones que conforman
el libro, muestran coherencia respecto al tema del coloquio que sirvi de punto de encuentro:
refexionar de manera crtica y abierta sobre los diversos aspectos y problemas que forman la
realidad latinoamericana actual. Una realidad mltiple, con una enorme riqueza cultural en
la que se construyen, desde diversos frentes y con la participacin de diferentes actores socia-
les, nuevas estrategias de convivencia y de resistencia.
Claudia Marcela zuleta vargas*
Marcos cueva Perus, Los archipilagos: espacios, tiempos y mentalidades en Amrica Lati-
na, unaM-iis, Mxico, 2006, 326 pp.
De lo difcil de nombrar por su abundancia
Metfora por excelencia, el autor alude al archipilago
1
como forma de caracterizar la confor-
macin dispersa y catica que defne a las sociedades latinoamericanas, y que las acompaa
desde su formacin tras la conquista y durante los tres siglos de colonizacin, hasta la poca
actual, de americanizacin.
A contracorriente de las refexiones contemporneas, que centran el estudio de la dife-
rencia y la diversidad desde lo cultural, el autor de Los archipilagos prefere hablar de
mentalidades para enhebrar, a lo largo de su obra, las diferentes formas en que el hombre
de Amrica Latina se ha representado en el tiempo y el espacio.
ya desde la presentacin, y con mayor profundidad en la introduccin, Cueva perus pone
a debate trminos como mentalidad, historia de las mentalidades, identidad, ideologa, idio-
sincrasia, para argumentar las razones por las que prefere hablar de mentalidades, entendien-
do por stas a las representaciones del espacio y del tiempo de una sociedad determinada.
* alumna del posgrado en literatura Mexicana, unaM.
1
La defnicin que da el Diccionario de la Real Academia Espaola de archipilago es la siguiente: Con-
junto, generalmente numeroso, de islas agrupadas en una superfcie ms o menos extensa de mar. y de pila-
go: Lo difcil de numerar por su abundancia. Considero que ambas defniciones caracterizan el conjunto de
la obra de Cueva Perus.
RESEAS BIBLIoGRFICAS 43
El debate sobre la identidad afrma corre el riesgo de convertirse en idiosincrasia, y
con ello comenzar a negar la posibilidad y las ventajas de la comprensin y, junto con sta, de
la comunicacin de nuestra compleja realidad,

mientras que el trmino de mentalidades


abre el espacio de la refexin y permite la exposicin de coordenadas espacio-temporales que
abarcan periodos de larga duracin.
a travs del concepto de mentalidades el autor juega con el tiempo, abarcando en su es-
tudio desde la conquista hasta la poca contempornea, sugiriendo lneas de investigacin al
tiempo que rastrea cmo dichas mentalidades se han transformado.
El punto de arranque de la construccin de las mentalidades para el caso de amrica latina
se encuentra en la conquista y posterior colonizacin, tres siglos durante los cuales se van for-
jando, sedimentando y trasformando las mentalidades que, fraguadas en este periodo segn el
autor, continan vigentes aunque estn siendo regeneradas en el proceso de americanizacin.
Cueva Perus propone como caracterstico de la actualidad el proceso de americanizacin,
por encima de la llamada globalizacin, ya que la infuencia de Estados Unidos tiene mayo-
res repercusiones culturales y a nivel de transformacin de las mentalidades, que la llamada
globalizacin, proceso que no sera ms que la extensin del modelo de cultura homognea
que propone dicho pas.
El autor problematiza tres aspectos fundamentales para explicar el desarrollo de las men-
talidades en amrica latina: los espacios urbanos y sus transformaciones; la familia y sus
funciones frente al Estado y la sociedad y el consumo en la era global, como eje articulador
de lo social.
Sobre los espacios urbanos, el autor comienza su argumentacin hablando de la densidad
demogrfca y su transformacin radical, producto de la conquista y la hecatombe poblacio-
nal provocada por sta, dando lugar a lo que llama el espacio semivaco, es decir, grandes
extensiones de tierra inhabitadas en contraste con los actuales centros urbanos densamente
poblados, que se caracterizan por el crecimiento desproporcionado y catico de las mega
ciudades como el Distrito Federal. Nunca cristaliz la ciudad latinoamericana como espacio
homogneo. Asimismo, la conciencia ecolgica slo se conforma hasta muy entrado el siglo
xx, ya que para el autor, predomina la mentalidad de percibir al entorno como inagotable,
como la tierra del Edn. Se percibe al espacio, la naturaleza, como inagotable.
respecto a la familia y su importancia en las mentalidades latinoamericanas, el autor
expone de qu manera y contradictoriamente a la percepcin comn, las familias numerosas
estaban ms ligadas a las clases altas privilegiadas, que a las familias de indgenas, que por
el trauma de la conquista preferan tener pocos hijos. La familia es el espacio de adquisicin
de autoridad, de privilegio y de asidero y proteccin frente a un entorno inseguro.
3
Cobra
relevancia esta percepcin en la era de la americanizacin.
la familia es un asidero, un centro de formacin y de transmisin de valores, los ncleos
de poblacin fueron formndose por archipilagos de familias. Contradictoriamente, tam-
bin en el seno familiar se construye el sentimiento de abandono, generalmente de la fgura
paterna, como resultado de las migraciones, el machismo, y dems patrones culturales que
confrontan la mirada idealizada de la familia.

Marcos Cueva perus, Los archipilagos: espacios, tiempos y mentalidades en Amrica Latina, unaM-iis,
Mxico, 2006, p. 28.
3
Op. cit., p. 175.
44 RESEAS BIBLIoGRFICAS
Sobre el consumo, el autor afrma que en Amrica Latina la globalizacin ha sido en mu-
chos aspectos sinnimo de americanizacin. El hombre latinoamericano en el contexto de la
era de la informacin transforma sus patrones de consumo, tornando central la capacidad de
acceder a los privilegios de la nueva era; dicha capacidad se convierte en forma de estatus
y pertenencia. La clase media y la modifcacin de sus patrones de consumo son el mejor
ejemplo, as como los centros comerciales que asumen el sentido espacial que antes tuvieran
las plazas y centros de las ciudades como espacios de convivencia social.
Sin embargo, el autor plantea la contradiccin de que la era del consumo reconfgura las
mentalidades generadas durante la conquista y colonizacin y recrea nuevas mentalidades
que, paradjicamente, conservaran elementos de las formas anteriores.
las mentalidades en amrica latina se rigen por lo que el autor llama el culto a la im-
provisacin, al azar y la contingencia, lo cual se percibe con claridad en los tres ejes de su
trabajo: la urbanizacin, la familia, el consumo. Sin embargo, estas mentalidades forjadas tras
la violencia de la conquista y la sedimentacin durante la colonia, estn experimentado un
desfase frente al proceso de americanizacin que se intensifca en la actual era del consumo.
Dichas transformaciones llevan a que Las mentalidades latinoamericanas seguiran as
marcadas por la hibridez y por el hecho de ser extremadamente abigarradas.
4

Por ello cabe la pregunta: cmo cambian las mentalidades y se adaptan a las nuevas
condiciones en amrica latina?
El dilema, pues, sigue siendo la imposicin de un proyecto de fusin por encima del reco-
nocimiento de la heterogeneidad. Islas culturales que conforman el archipilago latinoameri-
cano, sin comunicacin ni proyecto unitario, y sin embargo, no es acaso la heterogeneidad y
el abigarramiento, la caracterstica histrica de nuestra Amrica Latina?
las mentalidades predominantes, heredadas de la conquista y sus secuelas y que de una u
otra manera persisten hasta la actualidad, ya sea regeneradas o intactas; mentalidades basadas
de diversas maneras en el privilegio y el sentimiento de precariedad y contingencia. La me-
moria latinoamericana suele ser discontinua, cuando no est de algn modo anestesiada para
evacuar cualquier riesgo de conficto.

Los archipilagos alude en resumidas cuentas a la multiplicidad de islas, de espacios


y de tiempos que constituyen, conforman y explican a nuestra regin, Su complejidad est
determinada por la contradiccin de ser una regin asumida como unidad, y al mismo tiempo
estar fragmentada y diferenciada desde el origen. No slo en el espacio y el tiempo, sino y
sobre todo en las formas de representacin que se confguran y reconfguran a lo largo de su
historia. La fragmentacin, lo difcil de nombrar por su abundancia.
renata lPez nJera*
4
Op. cit., p. 257.

Op. cit., p. 190.


* Colaboradora de la Coordinacin del Posgrado en Estudios Latinoamericanos.
RESEAS BIBLIoGRFICAS 4
teresa aguirre y Sergio de la Pea, De la Revolucin a la industrializacin, Mxico, oca-
no/unaM, 2006, 543 pp. (Coleccin Historia Econmica de Mxico), tomo IV, Enrique Semo
(coordinador).
Este libro forma parte de la coleccin Historia econmica de Mxico en 13 volmenes, seis
de stos dan una visin general de un periodo especfco de la historia econmica de Mxico,
a diferencia de los restantes siete que tienen como eje narrativo algunas de las ramas de la
economa en la larga duracin.
igual que otras obras colectivas coordinadas por Enrique Semo, la presente coleccin es,
al mismo tiempo, resultado de aos de discusin, planeacin e investigacin sobre temas cru-
ciales de la historia mexicana abordados con rigor historiogrfco y sentido crtico. Asimismo,
es un esfuerzo de difusin para elevar el conocimiento de un pblico amplio (universitario
fundamentalmente) sobre las materias tratadas y una invitacin a continuar construyendo en
colectivo y de manera crtica las interminables historias mexicanas.
Ese es el matiz general que se percibe en las obras. El libro que researemos trata de hacer
inteligible la etapa que va del periodo bautizado como porfriato hasta los aos 50 del siglo
xx. Son pues algo ms de 70 aos de la historia mexicana donde ocurrieron momentos funda-
dores de lo que constituy al Mxico moderno.
aunque se trata de una obra de historia econmica, los autores del libro muestran una pe-
culiar desenvoltura para navegar y trenzar asuntos de historia poltica y social a su entramado
econmico. Ese matiz totalizante y crtico que empapa toda la obra, resalta en las intensiones
y afanes de los autores de este libro. Se nota, adems, una curiosa combinacin de experiencia
y juventud que tiende puentes generacionales entre los autores. Me refero al hecho de que
el libro deja entrever la hechura a cuatro manos entre un maestro, Sergio de la pea, que mu-
ri en 18 y una maestra, teresa aguirre, que contina el trabajo combinando el uso de
conceptos provenientes de las tradiciones crticas del pensamiento latinoamericano, de los
cules era digno representante el maestro De la pea, y actualizndolos con los aportes de las
investigaciones historiogrfcas ms recientes.
Me parece importante destacar este hecho porque permite descifrar varias claves ticas y
tericas del libro. El homenaje al maestro ausente nos entera de que tenemos ante nosotros un
trabajo de historia econmica proveniente de una cultura de izquierda, de una cultura crtica
que se hereda a travs de un acervo de experiencias, de luchas y de mtodos de refexionar la
realidad social mexicana y latinoamericana para inspirar transformaciones que la hagan ms
justa. La estafeta pas de manos, del maestro De la Pea a las de Teresa Aguirre (heredera de
una generacin ms joven), quien invita a los lectores a usar este instrumento de trabajo, esta
herramienta para el estudio de la historia y exprimir el producto de aos de investigacin y
experiencia sistematizados en el libro De la Revolucin a la industrializacin.
El resultado es una sntesis propositiva que muestra, por un lado, la vitalidad del pensa-
miento crtico mexicano y latinoamericano y, por otro, la apertura a los cambios y la integra-
cin de las nuevas circunstancias sin renunciar a los principios humanistas y comprometidos
que marcaron no slo la produccin intelectual sino la propia accin a favor de un mundo ms
justo de los aos setenta del siglo pasado.
Importante por su carcter divulgador, este libro nos lleva al terreno historiogrfco que
slo es conocido con cierto detalle por los especialistas. En ese sentido integra al lector uni-
versitario medio a los debates historiogrfcos especializados con informacin bien susten-
4 RESEAS BIBLIoGRFICAS
tada y nos invita a romper monopolios y favorecer refexiones sobre la historia reciente de
Mxico.
En la primera parte, los autores obligan al lector a una cabalgata frentica por los escarpa-
dos montes y montaas que dibujan las tendencias de la economa nacional en el periodo que
va de 1910 a 1952. Hay que poner atencin para captar los hilos conductores de este primer
panorama que trata de sustentar una de las tesis principales que ser analizada desde varios
ngulos a lo largo del libro: la reorientacin del modelo de crecimiento y los factores ms
importantes que impulsan ese proceso. Los picos de cada risco se van delineando a partir de
indicadores como las exportaciones, importaciones, las altas y bajas de la produccin indus-
trial (manufacturas, bienes intermedios, etctera) el comportamiento de la agricultura, etcte-
ra. y aunque es grande la exigencia hacia el lector en esta primera parte, lo que se dibuja es
algo sencillo: las dos tendencias bsicas del periodo que van de 1910-1914 (crisis y reorienta-
cin del modelo porfriano) y 1940-1952 (etapa donde la industria se convierte en motor del
crecimiento y se evidencia la falta de estrategias de desarrollo por parte del Estado).
Quedan as marcadas las lneas maestras, los pilares de la estructura que soporta el relato
sobre el periodo. Una vez que el lector logra superar los riscos, llega a un terreno ms plcido:
el anlisis de la economa porfriana (sus alcances y lmites) que combina las tendencias ge-
nerales de la fra economa con el relato histrico tradicional. Es decir, la historia econmica
lima la dureza abstracta de los nmeros y nombra a los personajes que dan vida a las tendencias
macroestructurales de la economa. Esta ser una caracterstica del resto de los captulos.
Sin embargo, nunca se abandonan los conceptos rectores y la narracin da cuenta del
modo en que se constituye el modelo primario exportador en una etapa larga de transicin
al capitalismo. El relato nos acerca a los detalles que tienen que ver con la conexin entre
el tendido de la red ferroviaria y las necesidades de materias primas del mercado mundial.
pero aparecen tambin el Estado y su papel en el establecimiento de medidas normativas que
permitieron el funcionamiento del modelo y, al mismo tiempo, generaron las contradicciones
y confictos sociales.
En tal sentido se deshebra el anlisis del mercado de tierras que confgura una lgica de
crecimiento excluyente que afecta, sobre todo, a las mayoras campesinas y pobres urbanas.
En el anlisis particular del mercado de capitales se enfatiza su debilidad y la tendencia a la
monetizacin de la economa que simboliza, de algn modo, la frgil modernizacin del pas.
Con todo, los autores logran defnir en grandes pinceladas cmo la economa de la poca
logr cierta diversifcacin y se profundiz la divisin del trabajo a nivel nacional.
El siguiente periodo, la economa durante la revolucin armada, es precedido por un deba-
te terico acerca del concepto mismo de revolucin y su puesta al da con los trabajos sobre
el tema publicados en la dcada de los noventa del siglo pasado. Sobre las bases expuestas en
la economa del porfriato se nos explica de qu modo la revolucin cuestiona ese modelo ex-
cluyente, la ruptura del pacto social y promueve una transformacin profunda de la economa
y de la sociedad en la coyuntura que va de 1910 a 1938.
ordenando la exposicin con una periodizacin cuidadosa, que tiene como teln de fondo
la relacin entre guerra y economa, nos lleva de la mano por los vaivenes que marcaron la
dcada revolucionaria y nos seala que no todo fue destruccin y que sta, en todo caso, tuvo
ritmos e impactos diferentes.
La reconstruccin, a partir de 1917 y hasta 1932, esboza ya el giro del modelo econmico.
Del caos econmico no se sale con planes de gobierno claros y sin confictos, no se tienen
RESEAS BIBLIoGRFICAS 4
proyectos claros ni acuerdos sociales frmes. Ello justifca que los autores califquen de es-
pontnea la reconstruccin econmica.
Hacia la dcada de los veinte y treinta se va consolidando algo as como un programa
econmico de la revolucin y el trnsito de una va de crecimiento a otra. En el nuevo rumbo,
la va primario exportadora no se cuestiona pero se tratan de limar sus efectos concentradores
y el sobrepeso del capital extranjero.
De nueva cuenta, este esbozo viene detallado con elementos de la historia poltica y social
de tal suerte que por momentos el lector olvida que se trata de una historia econmica. Pese a
eso, nunca pierden centralidad temas de orden econmico como los debates sobre la reforma
agraria y los modelos polticos y sociales subyacentes, la cuestin de la formacin de la clase
obrera mexicana, la fnanzas, la banca y el papel del Estado posrevolucionario en todos estos
menesteres.
De hecho, el quinquenio 133-138 es explicado desde el clsico debate que implica la
relacin entre Estado y economa. Se logra captar que esta poca consolida una relacin tal
que ubica al Estado de nueva cuenta como sujeto activo que infuye en la macroeconoma y
cmo esto fue resultado de un proceso largo y tortuoso. Nada que ver con la imagen poderosa
del Estado Leviatn al que nos acostumbr la historia ofcial.
As pues, el libro nos presenta el periodo que algunos autores de la historiografa de la
Revolucin mexicana llaman la etapa culminante y que no carece de paradojas. Al tiempo que
el cardenismo expresa la coronacin de muchas demandas de campesinos y obreros, tambin
sienta las bases de un aparato estatal que, a la postre, ser utilizada para sostener relaciones
caciquiles y corporativas de poder. Asimismo, se encarama una lgica de desarrollo econmi-
co basado en la industria y se impulsan fenmenos de urbanizacin que seguirn, a partir de
1940, su propia ruta y no precisamente ligadas al proyecto de la revolucin.
En el ltimo periodo (13-1) se concentra el anlisis en el carcter industrial de la
economa y algunos de los rasgos que sugieren el modelo inefciente de sustitucin de impor-
taciones que se desarroll en el pas.
Destaca el carcter dependiente de la base tecnolgica de la sustitucin de importaciones
y la falta de una poltica de Estado integral para conducir este proceso, ms an cuando en
este periodo se transita a una segunda fase de industrializacin ms compleja que la anterior.
El anlisis de las condiciones internacionales forma parte tambin de los factores explica-
tivos de las tendencias econmicas al interior del pas. En ese sentido se relatan los avatares
de las negociaciones con Estados unidos que dan lugar a debates importantes sobre liberalis-
mo y proteccionismo y que inciden en la adopcin de estrategias estatales que favorecen, en
el mediano plazo, lo que los autores llaman industrializacin fcil, trunca e inefciente.
Con ese panorama se puede poner en perspectiva las nociones de heterogeneidad que atra-
viesan las estructuras econmicas y sociales del pas y que se convirtieron en lastres que an en
la actualidad podemos identifcar.
Es poco el espacio para hacer un comentario ms justo sobre este libro. He tratado de su-
gerir lo que considero las claves ms importantes de libro, as como sus grandes hitos crono-
lgicos. Sin duda alguna, se trata de una obra propositiva, til y herramienta de trabajo bsica
para quienes trabajamos en la comprensin e impulso del estudio de la historia de Mxico.
tcnicamente hablando, este libro constituye un relato del periodo, una fuente de sugeren-
cias de lneas de investigacin, una sntesis de debates historiogrfcos y, en lo que respecta a
sus anexos estadsticos, un acervo de material bsico que reclama ms anlisis de los nmeros
48 RESEAS BIBLIoGRFICAS
para captar las tendencias y procesos sociales que entraan y que pueden dar lugar a nuevas
interpretaciones.
En sintona con los tiempos que vivimos, el libro propone y discute. Exige una lectura
activa y atenta, es un libro de trabajo y no La leccin de historia. Hay muchas ideas que com-
partir y debatir con los autores, pero se agradece la objetivacin en libro de los afanes, los
hallazgos y las propuestas que generosamente nos presentan los autores de De la Revolucin
a la industrializacin.
Me consta que en este libro lograron llevar su voz y su trabajo de aos ms all de las
aulas, cubculos y seminarios. Queda de nuestro lado, generaciones un poco ms jvenes,
mantener viva la inquietud por el cultivo de una historia crtica, sustentada y comprometida.
Bienvenida esta sntesis de historia en tiempos en los que la academia nos ofrece mayo-
ritariamente fragmentos, discursos esotricos slo para iniciados, cuentos de corto aliento.
Bienvenido el ejemplo de trabajo colectivo y la rememoracin de nuestros muertos que, por
supuesto, siguen presentes y caben dentro de nuestros compromisos acadmicos y de vida.
Marcos R. lPez Miguel*
* Profesor del Colegio de Estudios Latinoamericanos.
TESIS E INFoRMES ACADMICoS PRESENTADoS
PARA oBTENER EL GRADo DE LICENCIATURA
En El ColEgio DE EStuDioS latinoaMEriCanoS
1
TEsis E infoRMEs aCadMiCos PREsEnTados PaRa oBTEnER
EL gRado dE LiCEnCiaTuRa En EL CoLEgio dE EsTudios
LaTinoaMERiCanos (2006-2007)
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desarrollo de los movimientos sociales.
una perspectiva latinoamericanista sobre
los procesos de democratizacin y el
movimiento gay en la ciudad de Mxico
1968-2000.
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y el inferno, el caso de Villa de los Nios.
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periodo especial. Estrategias econmicas
y diversifcacin ocupacional frente a la
crisis. Tres estudios de caso en la ciudad
de La Habana, Cuba.
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Dios
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Latinoamericanos, 2007, editado por la Secretara
de Extensin Acadmica de la Facultad de Filosofa
y Letras se termin de imprimir en octubre de 2008
en los talleres de Ocelote Servicios Editoriales,
S.A. de C.V. Agua 155, Pedregal de San ngel,
C.P. 01900, Mxico, D.F. Se tiraron 250 ejemplares
en papel Cultural de 90 g. Se utilizaron
en la composicin tipos Times New Roman de 9,
10, 11 y 14 pts. El cuidado de la edicin estuvo
a cargo de Jorge Ruedas de la Serna
y Ocelote/David Arrevillaga.

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