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SEDIMENTACIN 1. CONCEPTOS GENERALES Se entiende por sedimentacin la remocin por efecto gravitacional de las partculas e n suspensin presentes en el agua.

Estas partculas debern tener un peso especfico may or que el fluido. La remocin de partculas en suspensin en el agua puede conseguirse por sedimentacin o filtracin. De all que ambos procesos se consideren como complem entarios. La sedimentacin remueve las partculas ms densas, mientras que la filtracin remueve aquellas partculas que tienen una densidad muy cercana a la del agua o q ue han sido resuspendidas y, por lo tanto, no pudieron ser removidas en el proce so anterior. La sedimentacin es, en esencia, un fenmeno netamente fsico y constituye uno de los procesos utilizados en el tratamiento del agua para conseguir su clarificacin. Es t relacionada exclusivamente con las propiedades de cada de las partculas en el agu a. Cuando se produce sedimentacin de una suspensin de partculas, el resultado final ser siempre un fluido clarificado y una suspensin ms concentrada. A menudo se util izan para designar la sedimentacin los trminos de clarificacin y espesamiento. Se h abla de clarificacin cuando hay un especial inters en el fluido clarificado, y de espesamiento cuando el inters est puesto en la suspensin concentrada. Las partculas en suspensin sedimentan en diferente forma, dependiendo de las carac tersticas de las partculas, as como de su concentracin. Es as que podemos referirnos a la sedimentacin de partculas discretas, sedimentacin de partculas floculentas y se dimentacin de partculas por cada libre e interferida. 1.1 Sedimentacin de partculas discretas Se llama partculas discretas a aquellas partculas que no cambian de caractersticas (forma, tamao, densidad) durante la cada. Se denomina sedimentacin o sedimentacin simple al proceso de depsito de partculas di scretas. Este tipo de partculas y esta forma de sedimentacin se presentan en los d esarenadores, en los sedimentadores y en los presedimentadores como paso previo a la coagulacin en las plantas de filtracin rpida y tambin en sedimentadores como pa so previo a la filtracin lenta. 1.2 Sedimentacin de partculas floculentas Partculas floculentas son aquellas producidas por la aglomeracin de partculas coloi des desestabilizadas a consecuencia de la aplicacin de agentes qumicos. A diferenc ia de las partculas discretas, las caractersticas de este tipo de partculas forma, tamao, densidad s cambian durante la cada. Se denomina sedimentacin floculenta o decantacin al proceso de depsito de partculas floculentas. Este tipo de sedimentacin se presenta en la clarificacin de aguas, co mo proceso intermedio entre la coagulacin-floculacin y la filtracin rpida. 1.3 Sedimentacin por cada libre e interferida Cuando existe una baja concentracin de partculas en el agua, stas se depositan sin interferir. Se denomina a este fenmeno cada libre. En cambio, cuando hay altas con centraciones de partculas, se producen colisiones que las mantienen en una posicin fija y ocurre un depsito masivo en lugar de individual. A este proceso de sedime ntacin se le denomina depsito o cada interferida o sedimentacin zonal. Cuando las pa rtculas ya en contacto forman una masa compacta que inhibe una mayor consolidacin, se produce una compresin o zona de compresin. Este tipo de sedimentacin se present a en los concentradores de lodos de las unidades de decantacin con manto de lodos . 1.4. Factores que influyen en el proceso Los siguientes factores influyen en el proceso de sedimentacin o decantacin: 1.4.1 Calidad de agua Las variaciones de concentracin de materias en suspensin modifican, en primer luga r, la forma de sedimentacin de las partculas (con cada libre o interferida), as como las propiedades de las partculas modifican la forma de depsito (sedimentacin para partculas discretas y decantacin para partculas floculentas). Adicionalmente, varia ciones de concentracin de partculas o de temperatura producen variaciones de densi dad del agua y originan corrientes cinticas o trmicas que, a su vez, generan corto

circuitos hidrulicos en las unidades. Al entrar agua ms fra al sedimentador, la mas a de agua se desplaza por el fondo de este y produce el tipo de corriente indica da en la figura 1.1.a. En cambio, con agua ms caliente, se produce el fenmeno inve rso, que aparece indicado en la Figura 1.1.b. Figura 1.1.- Corrientes Termicas. En el caso de variar la concentracin, se producen corrientes de densidad por dife rencias enlas distintas masas de agua, que suelen crear fuerzas ms importantes qu e las trmicas. En la Figura 1.2. se indican las densidades del flculo producido co n distintas concentraciones de suspensin de caoln. Figura 1.2.- Corrientes de densidad (l). Haciendo la misma consideracin anterior, un volumen de agua de 100.000 m3 con 20 mg/L de caoln pesara 100.560 t y con 80 mg/L, 102.250 t, lo que da una diferencia de 960 t 6,9 kg/m3. Afortunadamente, la mayor concentracin de partculas suele estar en el fondo, pero cualquier perturbacin en el flujo, ya sea por temperatura, obstrucciones, alta ve locidad de las paletas del floculador, etctera, puede alterar el equilibrio y pro ducir un flujo sinuoso o envolvente sobre s mismo, muy diferente del terico calcul ado, que es el que con frecuencia aparece en los sedimentadores horizontales, in cluso en los bien diseados (vase la Figura 1.2). 1.4.2.- Condiciones hidrulicas Los criterios y parmetros hidrulicos de diseo tienen gran influencia en la eficienc ia de los sedimentadores o decantadores. A continuacin se detallan los principale s: a) En la zona de sedimentacin : En esta zona se debe tener un nmero de Reynolds lo ms bajo posible y el nmero de Froude ms elevado para tender a un flujo laminar y e stabilizar el flujo. En esta zona las lneas de flujo no deben encontrarse con nin gn tipo de obstrucciones que alteren su trayectoria. Adicionalmente, la presencia de flujo de pistn mejora el proceso y el flujo mezclado no lo favorece. b) En la zona de entrada : La zona de entrada en un sedimentador es un conjunto de estructuras que debe permitir una distribucin uniforme del flujo de agua hacia la zona de sedimentacin. En una unidad de sedimentacin convencional de flujo hori zontal, esta distribucin uniforme debe darse a todo lo ancho de la unidad y en pr ofundidad. Las alteraciones del flujo en la zona de entrada deben evitarse y su presencia puede deberse a una velocidad excesiva del flujo en la entrada del sed imentador, o a que los orificios de ingreso sean muy grandes y el movimiento de las paletas del floculador sea tal que comunica demasiada energa al flujo. Al no haber disipacin de esta energa en el tabique divisorio (caso de unidades convencio nales de flujo horizontal), las masas de agua entran con diferente gradiente de velocidad, creando turbulencias que pueden extenderse dentro de la zona de sedim entacin. Similarmente, puede mencionarse como causa de corrientes cinticas la dist ribucin desigual del flujo en la entrada del sedimentador (orificios de distintos dimetros o algunos parcialmente obstruidos), la existencia de tabiques que dejan pasar el agua solamente por el fondo, vertederos, etctera, lo que produce corrie ntes como las indicadas en la Figura 1.3. y que adicionalmente modifican el tie mpo de retencin. Figura 1.3.- Corrientes cinticas (1) c) En la zona de salida: Esta zona se caracteriza por permitir una recoleccin uni forme de agua sedimentada a una velocidad tal que evite arrastrar flculos en el e fluente. Canaletas de pequea longitud, mal ubicadas, mal niveladas o impropiament e diseadas producen cortocircuitos hidrulicos y zonas muertas que pueden inutiliza r grandes reas de los sedimentadores. En la Figura 1.4.- se esquematizan las mod ificaciones normales de las lneas de flujo debido a las estructuras de la zona de salida. Figura 1.4.- . Efecto de la zona de salida en las lneas de flujo (1)

1.4.3 Factores externos: Paradjicamente, los factores externos al proceso de sedi mentacin - acondicionamiento previo (procesos previos a la sedimentacin), prcticas operacionales y factores ambientales - son los que tienen ms influencia en la efi ciencia de un sedimentador o decantador. Buena o inadecuada coagulacin y floculac in ocasionan, respectivamente, altas o bajas eficiencias en los decantadores. Idnt ico comentario cabe realizar acerca de la operacin y el estado de la unidad, as co mo sobre los programas de mantenimiento existentes. A la vez, el viento, al sopl ar sobre la superficie de los sedimentadores, puede producir corrientes de sufic iente intensidad como para inducir cambios en la direccin del flujo y alterar el precario equilibrio de las masas de agua. En unidades grandes el viento puede c rear oleajes de cierta magnitud, lo que interfiere el proceso o desequilibra la distribucin del flujo en las canaletas de salida. Figura 1.5.- Influencia del viento en la eficiencia de los sedimentadores (1) En la Figura 1.5.- se indica la influencia de la velocidad del viento en la efi ciencia de un sedimentador. 2. CLASIFICACIN DE UNIDADES La sedimentacin o la decantacin se realizan en reactores denominados sedimentadore s o decantadores, de acuerdo con el tipo de partcula que se remueva en cada unida d. La clasificacin ms recomendable es la siguiente: Sedimentadores o decantadores estticos Decantadores dinmicos Decantadores laminares. A continuacin se analizarn las diversas unidades. 2.1 Sedimentadores y decantadores estticos 2.1.1 Criterios generales En este tipo de unidades puede producirse sedimentacin o decantacin, normalmente c on cada libre, en rgimen laminar turbulento o de transicin. En estas unidades la ma sa lquida se traslada de un punto a otro con movimiento uniforme y velocidad VH c onstante. Cualquier partcula que se encuentre en suspensin en el lquido en movimien to, se mover segn la resultante de dos velocidades componentes: la velocidad horizontal del lqu ido (VH) y su propia velocidad de sedimentacin (VS). Vase la Figura 2.1.Figura 2.1.- Trayectoria ideal de partculas En un sedimentador ideal de forma rectangular y con flujo horizontal, la resulta nte ser una lnea recta. Asimismo, otras partculas discretas se movern en lugares geo mtricos paralelos. Estableciendo semejanzas entre los tringulos formados por las v elocidades y las dimensiones del decantador, donde (L) es la longitud y (H) la a ltura, se obtiene: Este criterio sirve exclusivamente para explicar la teora bsica de la clarificacin y es til para disear ciertos tipos de sedimentadores y desarenadores.

2.1.2 Componentes de una unidad Una unidad de sedimentacin consta de las siguientes zonas, con diferentes funcion es especficas: Zona de entrada y distribucin de agua Zona de sedimentacin propiamente dicha Zona de salida o recoleccin de agua Zona de depsito de lodos. En la Figura 2.2.- se esquematizan las diferentes zonas de un sedimentadoro deca

ntador. Figura 2.2.- Zonificacin de un sedimentador (1)

2.1.3 Tipos de unidades Desarenadores. Los desarenadores tienen por objeto remover del agua cruda la are na y las partculas minerales ms o menos finas, con el fin de evitar que se produzc an sedimentos en los canales y conducciones, para proteger las bombas y otros ap aratos contra la abrasin y para evitar sobrecargas en las fases de tratamiento si guiente y la interferencia en los procesos de coagulacin floculacin. El desarenado se refiere a la remocin de las partculas superiores a 0,2 milmetros. Una granulom etra inferior corresponde a los procesos de presedimentacin o sedimentacin. El estudio terico del desarenado est relacionado con el de los fenmenos de sediment acin en cada libre. Al estudiar la ubicacin de una captacin, debe evitarse al mximo e l arrastre de arena, diseando este tipo de unidades cuando la calidad de agua as l o exige. En el caso particular de que se incluya en la instalacin un presedimenta dor, se podrn eliminar en el desarenador solamente partculas de dimensiones superi ores a 0,3 milmetros de dimetro. Si la instalacin incluye tamizado o microcernido ( con mallas de 1 a 2 milmetros, por ejemplo), deber efectuarse un desarenado previo para evitar problemas en los tamices. Generalmente, los desarenadores tienen fo rma rectangular, como se muestra en la Figura 2.3.Figura 2.3- Desarenador rectangular (1) Unidades de flujo horizontal : Estos sedimentadores se clasifican, de acuerdo co n la forma de su planta, en rectangulares, circulares y cuadrados. Los decantado res o sedimentadores rectangulares tienen la forma y caractersticas detalladas en la Figura 2.4.-, con la ventaja de que permiten una implantacin ms compacta, aunq ue su costo es ms elevado. Normalmente, tienen una relacin longitud/ancho comprend ida entre 3 y 6 y una profundidad de 2,50 a 4,00 metros. Los sedimentadores o decantadores de forma circular o cuadrada (Figura 2.5.) dis ponen normalmente de una zona de entrada ubicada en el centro de la unidad. Estn provistos generalmente de una pantalla deflectora que desva el agua hacia el fond o de la unidad. El flujo en la zona de sedimentacin es horizontal. Estn provistos de canaletas (perifricas y/o radiales) para la recoleccin de agua sedimentada. El fondo es inclinado hacia el centro de la unidad, donde se ubica un sumidero para la recoleccin de lodos. La profundidad normal de estas unidades est comprendida e ntre 2,00 y 3,50 metros. En los diferentes tipos de unidades de flujo horizontal, la remocin de los lodos o sedimentos puede hacerse en forma intermitente o continua. Se usa el sistema d e remocin intermitente de lodos en pequeas instalaciones o cuando se trata un agua relativamente clara. Es necesario vaciar el tanque cada cierto tiempo y extraer los lodos manualmente, con la ayuda de mangueras de agua a presin. Usualmente, l os sedimentos se compactan y transforman en una masa pastosa que resbala muy difc ilmente; se requieren pendientes de 45 a 60 en el fondo de los tanques. El tamao d e la zona de lodos depender del periodo de funcionamiento del sedimentador y de l a cantidad de lodos producidos. Para la remocin continua de lodos, se utilizan sistemas mecnicos denominados barre lodos. En la Figura 2.4.-, se detallan los tipos ms usuales de sistemas de barrid o de lodos de sedimentadores rectangulares: cadenas con paletas (con y sin desna tador) y puente con sistema de palas o de succin. En la Figura 2.5.- se indican l os sistemas de barrido de lodos utilizados en sedimentadores o decantadores circ ulares o cuadrados.

Figura 2.4.- Sedimentadores o decantadores estticos rectangulares (1) Figura 2.5.- Sedimentadores o decantadores estticos circulares (1)

Unidades de flujo vertical. Estas unidades tienen forma cilndrica (Figura 2.6.) . La entrada del agua cruda se realiza por el centro de la unidad en forma descen dente. En la parte inferior est ubicada la zona de lodos, que tiene forma cnica co n pendiente de 45 a 60, segn la naturaleza del agua y el tratamiento aplicado. La r ecoleccin del agua sedimentada se realiza en la parte perifrica superior de la uni dad. Figura 2-6. Sedimentador esttico de flujo vertical (1) Unidades de flujo helicoidal. Para tratar aguas con alto contenido de materiales en suspensin o flculos con alta velocidad de sedimentacin, se recurre al uso de se dimentadores de flujo helicoidal. Estas unidades tienen forma circular (Figura 2 .7.). El flujo tangencial se logra mediante la combinacin de una tubera y canales perifricos con orificios de entrada de agua. Los orificios son dimensionales y se disponen espaciados para permitir una distribucin uniforme del agua en el sedime ntador. El canal recolector de agua sedimentada est ubicado en el centro del sedi mentador o en la periferia. Generalmente, una pantalla vertical contribuye a log rar una mejor distribucin y a evitar cortocircuitos. Es muy importante tener en c uenta que se trata de unidades poco conocidas y, por ende, existe una carencia d e datos operacionales fidedignos. Figura 2.7.- Sedimentador esttico de flujo helicoidal (1)

2.2 Decantadores dinmicos 2.2.1 Criterios generales La teora de la decantacin interferida se aplica a este tipo de unidades. Se requie re una alta concentracin de partculas para incrementar las posibilidades de contac to en un manto de lodos que tiene una concentracin de partculas de 10 a 20% en vol umen. En el proceso, el flculo no conserva su peso especfico, su tamao ni su forma constante. Las partculas pequeas que entran por el fondo son arrastradas por el fl ujo. Al chocar estas con otras, incrementan su tamao de acuerdo con la ecuacin de Von Smoluchowski. Se entiende que en la zona del manto de lodos se promueve la f loculacin y en la parte superior a ella ocurre la decantacin. La eficiencia de los decantadores de manto de lodos depende del tipo y la dosis de coagulante, del u so de polmeros, de la calidad del agua cruda, del tamao de las unidades (la eficie ncia es inversamente proporcional al tamao), de la profundidad y concentracin del manto de lodos y, principalmente, de la carga superficial. 2.2.2 Componentes de una unidad Una unidad de manto de lodos consta bsicamente de los siguientes componentes

Figura 2.8. Componentes de un decantador 2.2.3 Tipos de unidades dinmicas Los decantadores de manto de lodos se pueden clasificar de acuerdo con las condi ciones y caractersticas de la zona de formacin de lodos, que se resumen en el cuad ro 2.2:

Cuadro 2-2. Caractersticas de decantadores de manto de lodos (1) A continuacin se describen algunos de los tipos principales de unidades. Unidades de manto de lodos con suspensin hidrulica. Estas unidades fueron las primeras que se construyeron. Consisten esencialmente en un tanque de fondo cnico o tronco piramidal, en cuya parte inferior se inyecta el agua cruda que asciende disminuyendo la velocidad a medida que el rea aumenta y manteniendo as un manto de lodos hidrulicamente suspendido. Los lodos se extrae n peridicamente por un tubo que baja hasta el fondo. Esta extraccin puede ser hech a en forma manual o automtica. La entrada del agua puede hacerse inyectando el fl ujo directamente en el fondo para que se produzca turbulencia al chocar contra l as paredes del fondo. Para obtener un buen rendimiento, debe prestarse especial atencin a la forma de entrada del agua. Excesiva turbulencia puede producir pertu rbaciones que afectan todo el manto de lodos. La ventaja de estas unidades es qu e no son patentadas; no tienen, por lo general, ninguna pieza movible dentro del tanque ni requieren energa elctrica para su funcionamiento. Algunos proyectistas prefieren utilizar vertederos en la parte superior para el control de la altura del manto de lodos, de modo que se viertan en un concentrador lateral. Figura 2.9.- Decantadores de manto de lodos Unidades de manto de lodos con suspensin mecnica. Las unidades que usan sistemas m ecnicos para mantener el manto de lodos en suspensin pueden ser, en general, de tr es clases: a) De agitacin b) De separacin c) Pulsante o de vaco. Unidades de manto de lodos con agitacin simple Las unidades de agitacin simple consisten en tanques por lo general circulares, e n los cuales al agua es inyectada por abajo, de tal forma que se distribuya en e l fondo. Un agitador mecnico que gira lentamente en el fondo, movido por un motor o por agua a presin, mantiene las partculas en suspensin y recolecta los lodos en un concentrador, de donde son removidos peridicamente (Figura 2.10.). El agua tie ne que ascender hasta las canaletas perifricas superiores y se filtra a travs del manto de lodos. En estas unidades no existe recirculacin de lodos. Figura 2.10.- Unidad de manto de lodos con agitacin simple (1) Unidades de manto de lodos con separacin dinmica Las unidades que emplean separacin dinmica utilizan una turbina que gira a alta ve locidad, colocada en el centro del tanque, la cual impulsa el flujo hacia abajo a travs del orificio perifrico, de forma tal que las partculas que descienden empuj adas por la energa mecnica de la turbina choquen con las que ascienden con el fluj o del tanque. En estos tanques se pueden considerar cuatro zonas: una primera zo na de mezcla y reaccin en la parte interior, donde se inyectan los coagulantes; u na segunda zona de mezcla lenta o floculacin; una tercera zona donde se establece el manto de lodos y, por ltimo, una cuarta zona en la que se produce la decantac in y el agua clarificada sube hasta las canaletas de salida. Figura 2.11-. Unidades de separacin dinmica Los lodos son recogidos en el concentrador en un sector del tanque y extrados aut omticamente cada cierto tiempo segn la turbiedad del agua cruda (Figuras 2.11 a 2. 13). En el decantador de Brno (Checoslovaquia) el manto de lodos queda suspendid o hidrulicamente en las secciones tronco-piramidales laterales, si bien dicho dec antador tiene un sistema de floculacin separado del de sedimentacin; adems, tiene u na serie de vertederos sumergidos para controlar la altura del manto. El lodo qu e cae es recogido en los concentradores inferiores y extrado peridicamente.

Figura 2.12. Unidades de separacin dinmica - Decantador de Brno (Checoslovaquia) ( 1) Similar solucin se utiliza en el decantador con circulacin de lodos Aquazur B de D egremont, que dispone de una zona central de floculacin rodeada por una zona de d ecantacin. Ambas zonas se comunican por arriba y por abajo. El agua cruda llega p or un canal circular situado alrededor de la columna central de mezcla. Una turb ina situada en la parte superior de la zona de floculacin hace que el agua flocul ada pase a la zona de decantacin. Figura 2.13.- . Unidades de separacin dinmica. Decantador Aquazur-B (1) Los lodos que sedimentan en esta ltima vuelven, por gravedad, a la zona central. Se produce as un enriquecimiento del lodo, con el que se consigue una floculacin rp ida y la formacin de un precipitado denso. Eventualmente, un agitador de fondo ev ita la acumulacin de sedimentos pesados, que podran atascar el aparato. Por medio de una o varias tolvas, puede extraerse el exceso de lodos en la forma ms concent rada posible. Unidad de manto de lodos pulsante o de vaco Este tipo de unidades consiste esencialmente en un tanque cuadrado o circular, e n cuyo centro se coloca una campana o cpsula de vaco, en la cual peridicamente se d isminuye la presin interna con una bomba especial, de modo que el agua ascienda p or la campana hasta un cierto nivel y luego se descargue en el tanque y se produ zca la expansin de los lodos y se bote el exceso de estos a los concentradores. E sta peridica expansin y contraccin del manto se usa para homogeneizarlo. Se evitan las grietas o canales que permiten el paso directo de la turbiedad y la sediment acin de las partculas ms pesadas en el fondo de la unidad. Figura 2.14. Decantadores de manto de lodos El sistema requiere, por lo tanto, dos tiempos (Figura 2.14.-). En el primero, l a vlvula de aire V se encuentra cerrada. El flujo asciende por la campana A, mien tras que el agua en el decantador D permanece en reposo, de manera que puede decantar. En el segundo ti empo, al alcanzar el agua el nivel S en la campana, la vlvula de aire V se abre y el ag ua de la campana penetra en el decantador D. Entonces, los lodos se elevan con e l flujo y el exceso penetra en el concentrador C. El agua decantada se recoge en E. Cuando el flujo alcanza el nivel I en la campana A, se cierra la vlvula V. Lo s fangos depositados en el concentrador se extraen automticamente por medio de vlv ulas F.

2.3 Decantadores laminares Como se analiz anteriormente, la eficiencia de los decantadores clsicos de flujo h orizontal depende, principalmente, del rea. De este modo, si se introduce un piso intermedio a una altura (h) a partir de la superficie, las partculas con una vel ocidad de sedimentacin VSb < VSC seran removidas, como lo demuestra la Figura 2-15 , cosa que antes no ocurra. Figura 2.15.- Decantadores de manto de lodos del tipo pulsante (1) Se podra admitir que la capacidad de clarificacin del decantador aumentara con la d uplicacin del rea horizontal (Figura 2.15). Hace ms de 45 aos se propuso inclusive u n decantador con varios pisos horizontales, con un espaciamiento de 15 centmetros entre ellos y con remocin mecanizada de lodo. Se considera que tres son los efec tos que favorecen la remocin de las partculas en este tipo de unidades: (i) aument o del rea de sedimentacin, (ii) disminucin de la altura de cada de la partcula y (iii ) rgimen de flujo laminar. Debido a las dificultades de mantenimiento, este tipo de unidades permaneci olvidado por mucho tiempo hasta que, a mediados de la dcada

de 1960, se empez a investigar la sedimentacin en tubos inclinados, donde el lodo depositado escurre hacia la parte inferior, sin interferir con las caractersticas de la instalacin.

2.3.3 Factores que influyen en el proceso Influencia de L y en la eficiencia del decantador. La ecuacin de la trayectoria critica es En la Figura 2.16. se muestra la variacin de (VsC/ Vo) en funcin de (L), con ( = 0 ) y un valor fijo de (Vo), para ductos de seccin circular y placas paralelas. Figura 2.16.- Variacin de Vsc en funcin de (L) (2) Para los dos tipos de sedimentadores, el valor de (VsC) disminuye rpidamente con el aumento de (L), con lo que se obtiene un aumento significativo de la eficienc ia hasta (L = 20). A partir de este valor, el valor de VsC tiene poca variacin. E l comportamiento es similar en el decantador de placas paralelas y se cumple tam bin para otros ngulos, como se muestra. Para facilitar el deslizamiento del lodo depositado sobre las placas, el valor d e que se adopta para diseos es de 60.

Establecimiento del rgimen laminar. El desarrollo de las ecuaciones e hecho para rgimen laminar. Sin embargo, en la prctica existe una in hasta que todo el escurrimiento se vuelva laminar. De este modo, de sedimentacin debera agregarse una longitud L, correspondiente nsicin.

anteriores fu regin de transic a la longitud a la regin de tra

Figura 2.17. Desarrollo de la capa lmite caracterizando la zona de transicin (2) En la figura 2.17, la regin de transicin se caracteriza por una combinacin de rgime n uniforme con el laminar. Se demuestra que el rendimiento del sedimentador con escurrimiento uniforme es semejante al del sedimentador con rgimen laminar y, por lo tanto, la regin de transicin no debe afectar significativamente la eficiencia de remocin. Sin embargo, para efectos de diseo, ha sido comn adoptar una longitud r elativa LT, igual a la suma de (L + LT), con lo cual resulta un coeficiente de s eguridad. Velocidad del flujo o velocidad de escurrimiento. El anlisis de la ecuacin revela que cuanto mayor es Vo, mayor deber ser Vsc para que resulte el mismo valo r de S, siendo L y fijos. Por otro lado, la velocidad Vo debe ser tal que no aca rree el arrastre de los flculos depositados. La velocidad Vo no debe superar la v elocidad de escurrimiento mxima (Vo) definida por la ecuacin: Nmero de Reynolds. De acuerdo con la literatura y las evaluaciones de plantas, se han conseguido mejores resultados con los decantadores de ductos o placas con nm eros de Reynolds inferiores a 500. Otros factores que influyen en el proceso. Los resultados obtenidos en la evalua cin de plantas de tratamiento de Amrica Latina, diseadas con nueva tecnologa, realiz

ada por el CEPIS/OPS con el auspicio de la Universidad de Oklahoma, la Agencia p ara el Desarrollo Internacional de Estados Unidos (USAID) y el Centro Internacio nal de Investigaciones para el Desarrollo (CIID), demuestran la elevada eficiencia de los decantadores lamin ares. Figura 2-18. Eficiencia comparativa entre decantadores convencionales y unidades de placas paralelas (2). En la Figura 2.18. se presentan las eficiencias de diversos proyectos de sedimen tacin. Se puede apreciar comparativamente la elevada eficiencia de los sedimentad ores laminares estudiados. La eficiencia de la sedimentacin laminar depende de fa ctores intrnsecos a la carga superficial adoptada, de las caractersticas propias d el agua tratada y del diseo del sedimentador. Carga superficial o tasa de sedimentacin. En el diseo de sedimentadores laminares se considera como parmetro de diseo la carga por unidad de superficie, la cual rep resenta la velocidad crtica de sedimentacin (Vsc) de una partcula tpica. Tericamente, cualquier partcula con velocidad igual o mayor a la crtica ser automticamente remov ida. Esta velocidad de sedimentacin (Vsc) debe ser determinada sobre la base de e nsayos de laboratorio, teniendo en cuenta el criterio de elegir una velocidad de sedimentacin que permita conseguir un efluente de una calidad que no sobrecargue la unidad de filtracin. En la sedimentacin laminar la eficiencia decrece a medida que aumenta la carga superficial en las celdas. Caractersticas de las aguas. Entre las caractersticas de las aguas que ms influenci a tienen en la eficiencia de un sedimentador laminar cabe mencionar las siguient es: a) Calidad del agua (turbiedad y color): Los resultados de la evaluacin de la pla nta de tratamiento de agua de Cuenca, Ecuador, demuestran que la eficiencia de u n sedimentador laminar es directamente proporcional a la turbiedad y el color d el agua cruda. Conservando constante la carga superficial (120 m3/m2d), se obtuvieron eficiencias de 88,9% c on turbiedades de agua cruda comprendidas entre 5 y 27 UNT; con turbiedades comp rendidas entre 100 y 1.000 UNT, se obtuvieron eficiencias mayores de 99% y, con una turbiedad mxima de 1.500 UNT, se alcanz una eficiencia de 99,9%. La eficienci a remocional del color es menor. Se obtuvieron eficiencias de 67,7 y 78,7% para valores de color comprendidos entre 8 y 15 UC y 24 y 52 UC. b) Temperatura del agua La influencia de la temperatura del agua de acuerdo con la evaluacin de la planta de agua de Cochabamba, Bolivia, parece ser mayor que la usualmente considerada (figura 7-38). Con cargas constantes (120 m3/m2d) y calidad de agua relativamente constante (turbiedad media de agua cruda de 9 UNT), se obtuvieron eficiencias d e 91% para una temperatura de 4 C, que disminuyeron a 80% para una temperatura de 11 C. Influencia de la coagulacin. Sin lugar a dudas, el proceso de coagulacin-floculacin es el factor que mayor influencia tiene en el rendimiento y operacin de los sedi mentadores laminares, tanto en lo referente a la remocin de turbiedad como en la calidad misma del agua, puesto que puede regularse la concentracin y el volumen d el flculo, variando los criterios de diseo y las prcticas de mezcla y coagulacin, es pecialmente el valor de GT, para obtener diferentes tamaos de flculos con diferent es concentraciones. En general, se comprob en la evaluacin de la planta de tratami ento de agua de Cuenca, Ecuador, que un flculo grande y esponjoso sedimenta con dificultad, lo que disminuye el rendimie nto del sedimentador en forma apreciable; en cambio, el flculo pequeo y compacto, producto de altos valores de G en la floculacin, sedimenta con mayor facilidad. S e logra un rendimiento mayor de los Sedimentadores al usar polmeros, puesto que p ermiten incrementar el peso del flculo.

Caractersticas del sedimentador. Cabe mencionar como las ms importantes las siguie ntes: a) Tiempo de operacin del sedimentador : Contrariamente a lo que se esperara, la e ficiencia de un decantador laminar mejora con el periodo de funcionamiento. Los ensayos realizados en Prudentpolis, Brasil, demuestran que los decantadores presentaron eficiencias iniciales de 60% (turbiedades de 6 UNT), que se incremen taron en el lapso de tres meses hasta alcanzar valores de 95% (turbiedades de un a UNT), en los que permanecan con un valor asinttico. b) Caractersticas de los mdulos b.1) Tipo de mdulo Como se ha indicado anteriormente, cada tipo de sedimentador presenta una veloci dad crtica de sedimentacin definida por el parmetro: segn los valores que se han indicado anteriormente. Experiencias realizadas por Hazen y Culp demuestran la influencia de la longitud relativa en la remocin de la turbiedad. En los mdulos patentados se utilizan valo res de L entre 10 y 12, pero para placas planas paralelas se recomienda utilizar un valor de L = 20, valor que comprende tanto la longitud de transicin como la longitud de sedimentacin. b.2) Inclinacin del mdulo La Figura 2.19.- demuestra los resultados de experiencias de rendimiento de sedi mentadores de placas planas cuando se vara la inclinacin. Se puede observar que se presenta una disminucin lenta y paulatina del rendimiento, que decrece muy rpidam ente sobre los 40. Los sistemas con altos valores de L se muestran ms sensitivos a las variaciones de la inclinacin. En un sedimentador laminar se debe seleccionar una inclinacin tal que asegure una continua y eficiente remocin de lodos. Las evaluaci ones han demostrado que la inclinacin de 60 favorece mucho este efecto. Figura 2.19.- Variacin de la eficiencia en funcin de la longitud relativa de las placas paralelas. Planta de Tratamiento de Agua de Cuenca, Ecuador (2)

2.3.4 Tipos de decantadores laminares De acuerdo con la direccin del flujo, los decantadores laminares pueden clasifica rse as: a) De flujo horizontal : En estos el flujo del agua es o tiende a ser horizontal . La figura 2.20.a. representa un sedimentador laminar con lminas ligeramente inc linadas con un ngulo de 5 (ngulo de mxima eficiencia remocional). En esta solucin, se requiere invertir el flujo para realizar la limpieza del sedimentador. Esta so lucin es muy utilizada en plantas comerciales o plantas de pequea capacidad (inferior a 50 litros por se gundo). Su uso se limita nicamente por razones econmicas. Para evitar el lavado y obtener al mismo tiempo mxima eficiencia y escurrimiento de lodos depositados en las lminas, se puede recurrir a las soluciones indicadas en la figura 2.20.b. Estos son sedi mentadores laminares de flujo horizontal (mxima eficiencia), pero con lminas plana s paralelas inclinadas para obtener la pendiente necesaria de escurrimiento de flculos.

Figura 2.20. Decantadores laminares de flujo horizontal (6) b) De flujo inclinado : Este tipo de decantadores es el ms usado. Generalmente, e n la parte inferior del decantador se presenta una zona de distribucin de agua. E n la parte media existen mdulos inclinados con un ngulo de 60. El agua decantada se recolecta lateralmente en la parte superior (Figuras 2.21 y 2.22). Se puede apl icar con xito decantacin laminar con ciertas condiciones de calidad de agua y mate rial transportado, en nuevos diseos o en modificacin de desarenadores o sedimentad ores convencionales de flujo horizontal, ya sea para incrementar su eficiencia o su capacidad, o ambas cosas simultneamente. Figura 2-21. Decantador de placas con canaletas laterales de recoleccin de agua d ecantada, tolvas continuas para lodos y extraccin mediante sifones (5) Figura 2.22. Decantador de placas adecuado para plantas grandes: canal central d e distribucin, sistemas de recoleccin mediante tuberas y tolvas de lodos con colect ores de extraccin uniforme. Figura 2.23.- Decantador de placas adecuado para plantas pequeas: tuberas de distr ibucin uniforme, vertederos de recoleccin y canal de extraccin uniforme de lodos 3.- CRITERIOS Y PARMETROS DE DISEO 3.1.- Unidades de sedimentacin Para todos los niveles de complejidad del sistema, deben realizarse estudios de tratabilidad en el laboratorio y/o planta piloto para determinar los parmetros de diseo. Para el correcto diseo y construccin de las plantas de tratamiento, se deben efect uar ensayos de tratabilidad del agua, con muestras tomadas en el punto de captac in, en lo posible cubriendo un ciclo hidrolgico anual completo. En caso de no realizar ensayos previos las unidades deben disearse teniendo en cu enta los siguientes criterios: 3.2.- Sedimentadores de flujo horizontal Este tipo de decantacin a entrado en desuso debido al gran espacio que ocupa y de be evitarse en lo posible. La unidad debe constar de: Zona de entrada La entrada del agua a los sedimentadores debe ser realizada por un dispositivo h idrulico capaz de distribuir el caudal uniformemente a travs de toda la seccin tran sversal, disipar la energa que trae el agua y garantizar una velocidad longitudin al uniforme, de igual intensidad y direccin. Para los sedimentadores el dispositi vo de entrada a la unidad debe trabajar con un gradiente igual al de la ltima cmar a de floculacin. El trayecto entre las dos unidades debe ser lo ms corto posible, por lo cual los floculadores deben quedar prximos a la estructura de entrada de los sedimentadore s. En caso de emplear pantallas perforadas debe cumplirse con los siguientes requis itos: a) Debe hacerse un gran nmero de orificios con dimetro pequeo. b) Los orificios ms bajos deben estar a una distancia del fondo de 1/4 a 1/5 de l a altura de la lmina de agua y los orificios ms altos deben quedar por debajo de l a superficie del agua, a una distancia de 1/5 o 1/6 de la altura de la lmina de a gua. Cuando los sedimentadores estn colocados a continuacin de un floculador de paletas , deben tomarse las precauciones necesarias para evitar que la turbulencia gener ada por ste afecte la zona de entrada en el sedimentador. Zona de sedimentacin Debe constar de una cmara con volumen y condiciones de flujo adecuados que permit an la sedimentacin de las partculas. No debe contener ningn elemento que interfiera el pa so del flujo dentro de esta zona.

Zona de salida Debe estar constituida por vertederos, canaletas o tubos con perforaciones. Zona de recoleccin de lodos Debe disearse teniendo en cuenta los parmetros del literal C.6.5.2 de este Ttulo. Tiempo de detencin La unidad debe disearse de forma que permita un tiempo de detencin entre 2 h y 4 h . Carga superficial Debe estar entre 15 m3/(m2.da) y 30 m3/(m2.da). Velocidad del flujo El sedimentador de flujo horizontal debe disearse de forma que permita una veloci dad horizontal del flujo de agua de mximo 1 cm/s. Altura del agua La altura del nivel del agua debe estar entre 4 m y 5 m. Pendiente longitudinal La pendiente longitudinal del fondo debe ser mayor al 2%. Descarga de lodos Debe existir un dispositivo de descarga apropiado de lodos que permita un vaciad o de la unidad en mximo seis horas. Dimensiones Para tanques rectangulares, la relacin entre el ancho y el largo es de 1:4 a 1:8 y la relacin entre el largo y la profundidad debe estar entre 5 : 1 y 25 : 1. Nmero de unidades Para los niveles bajo y medio de complejidad, la planta de tratamiento debe tene r como mnimo dos unidades. Para los niveles medio alto y alto de complejidad debe tener como mnimo tres unidades. 3.3.- Sedimentador de flujo ascendente o vertical En el diseo del sedimentador de flujo ascendente, deben tenerse en cuenta los sig uientes criterios: a) Tiempo de detencin La unidad debe permitir un tiempo de detencin entre 2 h y 4 h. b) Carga superficial El sedimentador debe disearse de forma que permita una carga superficial entre 20 m3/(m2.da) y 30 m3/(m2.da), mximo 60 m3/(m2.da). c) Altura del agua La altura del nivel del agua debe estar entre 4 m y 5 m. d) Dimensiones Para tanques circulares, el dimetro del tanque debe ser menor de 40 m. e) Nmero de unidades Para los niveles bajo y medio de complejidad la planta de tratamiento debe tener como mnimo dos unidades. Para los niveles medio alto y alto de complejidad, debe tener como mnimo tres unidades. 3.4.- Sedimentador de alta tasa 1. Tiempo de detencin La unidad debe disearse de manera que el tiempo de detencin est entre 10 min y 15 m in. 2. Profundidad La profundidad del tanque debe estar entre 4 m y 5.5 m. 3. Carga superficial La carga superficial de la unidad debe estar entre 120 y 185 m3/(m2.da) para plac as angostas y de 200 a 300 m3/(m2.da) para placas profundas. Para velocidades may ores deber hacerse ensayos en planta piloto. 4. Sistema de salida El sistema debe cubrir la totalidad del rea de sedimentacin acelerada y debe const ar de tuberas perforadas o canaletas que trabajen con un tirante de agua no infer ior a 8 cm. 5. Nmero de Reynolds El nmero de Reynolds (Re) debe ser menor a 500, se recomienda un Reynolds menor a 250. 6. Sedimentadores con placas

Para sedimentadores con placas debe tenerse en cuenta adems lo siguiente: La inclinacin de las placas debe ser de 55 a 60. El espacio entre las placas debe ser de 5 cm. En caso de emplear placas de asbesto - cemento el espesor de la placa debe ser de 8 mm a 10 mm. Con placas profundas para cada fila de placas debe dejarse un ducto de ingreso del agua por el fondo a una altura aproximada de 15 a 30% de la longitud de la placa y en la parte superior se colocar el sistema de recoleccin por medio de vert ederos u orificios. Cada placa debe tener su elemento hidrulico de extraccin del f lujo 7. Nmero de unidades Para los todos los niveles de complejidad la planta de tratamiento debe tener co mo mnimo dos unidades. 8. Extraccin de lodos Puede hacerse con mltiples perforados colocados en superficies inclinadas con un n gulo no menor de 45 o con sistemas patentados. La extraccin debe ser continua. 3.5.- Sedimentador con manto de lodos En el diseo deben tenerse en cuenta los siguientes criterios: 1. Tiempo de detencin. El sedimentador debe disearse de forma que el tiempo de det encin en la unidad est entre 1 h y 1.5 h. 2. Velocidad del flujo. La velocidad ascendente del flujo en la unidad debe esta r entre 30 m/da y 60 m/da. 3. Altura del tanque. La altura del tanque debe estar entre 4.0 m y 7.0 m. 4. Concentracin del manto de lodos. La concentracin de slidos en el manto debe esta r entre el 10 % y el 20 % en volumen. 5. Altura del manto. La altura del manto vara segn la unidad, de 1 m a 3 m. Los anteriores parmetros slo se pueden exceder si el diseador demuestra a travs de e studios en planta piloto su factibilidad tcnica y econmica. Remocin y descarga de lodos Para los sistemas utilizados en la evacuacin o remocin de los lodos producidos en las unidades de sedimentacin y su disposicin final Para los niveles medio alto y alto de complejidad se podrn adoptar equipos mecnico s de limpieza para la sedimentacin, luego de su justificacin tcnico-econmica. Deben tenerse en cuenta los siguientes criterios para la remocin y descarga de lo dos en las unidades de sedimentacin: 1. Las vlvulas de descarga del lodo deben situarse en un lugar de fcil acceso para realizar el mantenimiento. Cuando la remocin de lodos es continua, esta vlvula de be automatizarse en los niveles medio alto y alto de complejidad. 2. Cuando la descarga de lodo sea automtica, deben existir dispositivos de ajuste de tiempo de funcionamiento. 3. Deben preverse dispositivos para la observacin de las caractersticas del lodo d escargado. 4. Para los sedimentadores con remocin hidrulica de lodos, se pueden hacer tolvas continuas o tolvas separadas para cada orificio. El nmero y tamao de los orificios deben ser calculados como un mltiple. 5. Los sedimentadores deben poderse vaciar en menos de seis horas. Remocin manual de lodos Los sedimentadores con remocin manual de lodos deben presentar adems las siguiente s caractersticas: 1. El punto de descarga del sedimentador debe situarse preferencialmente en la z ona de mayor acumulacin de lodo. 2. El fondo debe tener pendiente no inferior a 5 en el sentido del punto de la de scarga. 3. Las unidades deben tener una altura adicional suficiente para acumular el lod o resultante de 60 das de funcionamiento, si no se hace remocin continua de lodos. Remocin mecnica de lodos En caso de implementar como remocin mecnica de lodos el barrelodos, deben cumplirs e las siguientes condiciones:

1. La velocidad mxima en el raspador debe ser 30 cm/min. 2. La descarga del lodo debe ser automtica y estar sincronizada con el movimiento del raspador.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS (1) CEPISPrograma de Proteccin de la Salud Ambiental-HPE Evaluacin de plantas de tr atamiento de agua. Tomo I, Manual DTIAPA C-5, 1981. (2) Prez, J. M. Submdulo 4.5.2. Sedimentadores laminares. Versin preliminar. Progra ma Regional OPS/HEP/CEPIS de Mejoramiento de la Calidad del Agua, 1981. (3) Fair, G. M.; Geyer, J. C. y Okun, D. A. Water and wastewater engineering. Nu eva York, John Wiley, 2 vols, 1968. (4) Yao, K. M.Theoretical study of high-rate sedimentation. Journal of the Water Pollution Control Federation, 42 (2, parte I), febrero, 1970. pp. 218-228. (5) Prez, J. Evaluation of lower cost methods of water treatment in Latin America . Lima, CEPIS/OPS, 1977, pp. 290. (6) Programa Regional HPE/OPS/CEPIS de Mejoramiento de la Calidad del Agua. Manu al III Teora, tomo 11, Sedimentacin. Serie Filtracin Rpida, 1992.