Está en la página 1de 89

Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela

2

Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


3


Este es un aporte a la Enseanza de la Matemtica del Programa MENTES
ACTIVAS



















HISTORIA DE LA MATEMTICA
Centro de Investigacin y Desarrollo de la educacin CIDE
ISBN: 956-7241-83-X
Derechos Reservados
1 Edicin: noviembre 2001
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


4






NDICE


Pg.
1. Introduccin 5
2. Perodos de la Historia de las Matemticas. 7
3. Definicin de conceptos claves. 11
Matemtica 11
Nmero 12
Aritmtica 13
Geometra 14
lgebra. 14
Geometra analtica 16
Trigonometra, 17
4. Aporte matemticos de algunos perodos claves y matemticos 18
Egipto 18
Babilonia 23
China 26
India 29
Grecia 32
Pueblos rabes 37
Siglos XVII al XVIII 40
Tiempos modernos 54
5. Aportes de Matemticos 63
6. Conclusiones 88
7. Bibliografa 89

Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


5

1 1. . I IN NT TR RO OD DU UC CC CI I N N


l programa MENTES ACTIVAS (Programa de Matemtica y Ciencias Aplicadas
desarrollado por el Centro de Investigacin y Desarrollo de la Educacin, CIDE), ha
querido ofrecer este aporte a los profesores de Matemtica como una herramienta
para el trabajo con los alumnos en la sala de clases por una parte, y por otra como
una manera de reflexionar sobre la historia de esta disciplina.
La idea de esta reflexin es tener una visin mas clara de los perodos de la historia
de nuestra civilizacin, de la importancia de cada uno de ellos y del aporte tan maravilloso
que cada matemtico, filsofo, cientfico hizo en cada uno de los tiempos para poder estar
hoy en el tiempo tecnolgico en que nos encontramos.
Vivimos en una sociedad en que la matemtica, la ciencia y la tecnologa ocupan un
lugar fundamental en el sistema productivo y en la vida cotidiana en general. Parece difcil
comprender el mundo moderno sin entender el papel que las mismas cumplen. La poblacin
necesita de una cultura cientfica y tecnolgica para aproximarse y comprender la
complejidad y globalidad de la realidad contempornea, para adquirir habilidades que le
permitan desenvolverse en la vida cotidiana y para relacionarse con su entorno, con el
mundo del trabajo, de la produccin y del estudio. La Matemtica y las Ciencias de la
Naturaleza se han incorporado en la vida social de tal manera que se han convertido en
clave esencial para interpretar y comprender la cultura contempornea.

Por lo tanto, ya no es posible
reservar la cultura cientfica y tecnolgica a
una elite. La sociedad ha tomado
conciencia de la importancia de las ciencias
y de su influencia en temas como la salud,
los recursos alimenticios y energticos, la
conservacin del medio ambiente, el
transporte y los medios de comunicacin,
las condiciones que mejoran la calidad de
vida del ser humano. Es necesario que
amplios sectores de la poblacin, sin
distinciones, accedan al desafo y la
satisfaccin de entender el universo en que
vivimos y que puedan imaginar y construir,
colectivamente, los mundos posibles.
El conocimiento del desarrollo de la Ciencia y la Tecnologa, la capacidad para
analizarla y el darse cuenta de los grandes aportes que hicieron personajes de la historia,
destaca este aporte sencillo pero significativo a los maestros.
La Matemtica es una de las ciencias ms antigua. Los conocimientos matemticos
los adquirieron los hombres desde las primeras etapas de la historia, como una respuesta,
principalmente a las actividades productivas.
E
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


6
Desde la antigedad, muchas respuestas a fenmenos naturales se dieron haciendo
uso de la Matemtica; es por esta razn que en el progreso de la Matemtica influyeron la
Astronoma, la Mecnica y la Fsica entre otras. Es as como la influencia de los problemas
de las Ciencias Naturales exactas en el desarrollo de la Matemtica se observa en el
transcurso del desarrollo de toda la historia.
El campo de aplicacin de la
Matemtica se est ampliando
constantemente . Este crecimiento de
las aplicaciones es una de las
evidencias mas claras de la existencia,
de la importancia y el crecimiento de las
relaciones de la Matemtica con otras
Ciencias. La Matemtica no se
desarrolla slo a la luz de otras ciencias,
sino que ellas a su vez introducen,
aplican los mtodos matemticos de
investigacin y as esta cadena de
ayuda entre las ciencias se observa los
grandes avances de hoy da.
Mucho ms se podra decir sobre
esta maravillosa ciencia la
MATEMTICA.




Formas Geomtricas en la Naturaleza
La finalidad de este documento es aportar al maestro
desde una mirada pedaggica, la Historia de la
Matemtica.
Este documento est dividido en 6 captulos. El
primero, esta introduccin que nos da una mirada de
algunos aportes de la matemtica, el segundo nos mostrar
los perodos de la historia de la matemtica; en el tercer
captulo se mostrar una serie de conceptos claves
matemticos ilustrados con algunas imgenes y como se
pueden aplicar en la sala de clases; en el cuarto captulo
daremos una visin de los perodos claves matemticos
que le ayudarn para lograr en los alumnos algunos
aprendizajes esperados, como por ejemplo el conocimiento
y sus relaciones con los pueblos egipcios, babilonios,
griegos, chinos y rabes, el siglo XVII al XVIII y los tiempos
modernos, en el quinto captulo se mostraran algunos
matemticos, su bibliografa y sus aportes y en algunos
casos como se pueden analizar estos aportes en la sala de
clases, en el sexto captulo se mostrarn algunas
conclusiones de este documento y el ltimo captulo se
encontrar la bibliografa utilizada.

Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


7

2 2. . P PE ER R O OD DO OS S D DE E L LA A H HI IS ST TO OR RI IA A D DE E L LA A M MA AT TE EM M T TI IC CA A

uchos historiadores han dividido los perodos de la matemtica desde varios
puntos de vista. En este captulo se presentarn dos visiones. La primera
desarrollada por E. T. Belll en su libro Historia de las Matemticas y el segundo
K. Ribnikov, tambin en su libro con el mismo nombre. Estas dos visiones nos iluminan la
riqueza de esta ciencia y de los diferentes trabajos que han desarrollado algunos
matemticos, historiadores, etc.
Bell en su libro Historia de las Matemticas, seala siete perodos, considerando esta
como una divisin ms convencional de la escala del tiempo. Estos perodos son:

1. De la poca ms remota a la antigua Babilonia y Egipto inclusive,
2. La contribucin griega, desde cerca de los 600 aos a.C., hasta
aproximadamente el ao 300 de nuestra Era, siendo la mejor en el
IV y III siglo a.C.
3. Los pueblos orientales y semticos hind, chino, persa,
musulmn, judo, etc- en parte antes y en parte despus del
segundo perodo y extendindose hasta el cuarto,
4. Europa durante el Renacimiento y la Reforma, aproximadamente
los siglos XV y XVI,
5. Los siglos XVII y XVIII.
6. El siglo XIX,
7. El Siglo XX.


M
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


8

En la Historia de la Ciencia
Matemtica es notable destacar la
importancia del aporte de los hindes y
de los babilonios entre dos mil a tres mil
aos antes de nuestra Era. De los
babilonios hemos heredado hasta
nuestros das el sistema sexagesimal,
cuyo nmero bsico es el 60. Adems
tanto los babilonios como los hindes
resolvan ecuaciones cuadrticas y otras
aplicaciones que fueron divulgndose de
Babilonia, India, Arabia y Grecia hasta
llegar a Occidente a travs de los siglos.
Adems se dice que los griegos fueron
muy buenos sistematizadores de la
cultura desarrollada por pueblos que
existan entre el Tigres y el Eufrates.



Se dice que los pueblos del Cercano Oriente fueron mas activos que los europeos
durante el tercero de los siete perodos. La Matemtica como existen hoy, es producto
principalmente de la civilizacin occidental .
Luego del despertar renacentista, Europa se ve convertida en el centro del mundo. De
este modo, recoge todo el conocimiento acumulado en las tradiciones griegas, latinas y
orientales dando forma a lo que hoy denominamos Civilizacin Occidental.
Pero este proceso de formacin estuvo marcado por una serie de cambios, tanto en la
forma de ver el mundo, como en los aspectos cientficos, culturales y polticos.
Un motor de este cambio fue el nacimiento del Racionalismo, tendencia filosfica que
propugna el conocimiento de las cosas mediante la razn, mas all de lo que hayan dicho o
supuesto los autores antiguos.
As, el "Pienso, luego Existo", de Descartes acarre una serie de transformaciones
desde el cuestionamiento a las teoras fsicas y metafsicas hasta el ordenamiento social
imperante.
En el mbito de la Matemtica, con Newton y Leibniz nace el Clculo Infinitesimal,
fundamental para el desarrollo Cientfico y Tecnolgico actual.
Del mismo modo se sistematizan los procesos de investigacin dando lugar a una
serie de descubrimientos que afectaron la medicina, la qumica y prcticamente todas las
reas del saber.
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


9
Cada uno de estos perodos est marcado por hechos histricos, y cada uno de ellos
aporta a la madurez y una ayuda para el siguiente perodo que influyen en la creacin de
este extendido, curioso y entretenido desarrollo del pensamiento matemtico.



Las siguientes imgenes nos ayudan a visualizar el aporte de las matemticas desde los tiempos mas
remotos

Rbnikov, en su libro nos indica que en la historia de las matemticas pueden
distinguirse perodos aislados diferenciados uno del otro por una serie de particularidades y
hace referencia a los perodos indicados por A.N. Kolmogrov, el cual diferencia los
siguientes perodos:
1. Nacimiento de las Matemticas. Este perodo se prolonga hasta los
siglos VI-V antes de nuestra era, es decir hasta el momento cuando las
matemticas se convierten en una ciencia independiente que tiene un
objeto y mtodos propios.
2. El perodo de la Matemtica Elemental. Se prolonga desde los siglos
VI-V antes de nuestra era hasta el siglo XVI de nuestra era inclusive
3. Perodo de formacin de la Matemtica de Magnitudes Variables. El
comienzo de este perodo est representado por la introduccin de las
magnitudes variables en la geometra analtica de Descartes y la
creacin del clculo diferencial e integral en los trabajos de Newton y
Leibniz.
4. Perodo de la Matemtica Contempornea. En estos tiempos han
aparecido muchas teoras matemticas nuevas. El contenido del
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


10
objeto de la Matemtica se ha enriquecido en tal forma que esto ha
llevado a una estructuracin y cambio de la totalidad de sus
problemas ms importantes.





Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


11

3 3. . A AL LG GU UN NO OS S C CO ON NC CE EP PT TO OS S C CL LA AV VE ES S

En este captulo presentaremos algunas definiciones e ideas sobre algunos
conceptos matemticos.


MATEMTICA

Existe consenso en definir la Matemtica como una Ciencia, pero al leer las distintas
definiciones se puede apreciar desde las que destacan el aspecto formal, abstracto, puro de
esta disciplina, hasta las que solo hacen mencin a sus aplicaciones. Algunas de estas
definiciones han sido:

GAUSS, Carl F.: Es la reina de las Ciencias, y la Aritmtica es la reina de las
Matemticas
HOGBEN, Lancelot: es un mtodo que permite descubrir y expresar, de la manera
ms econmica posible, reglas tiles de razonamiento correcto sobre clculos,
medidas y formas.
BELL, Eric: Es la ciencia y la sirvienta de la ciencia
ARISTTELES : Es la ciencia de la cantidad.
DESCARTES, Ren: Es la ciencia del orden y de la medida
PIERCE, Benjamin: Es la ciencia que obtiene conclusiones necesarias
RUSSELL, Bertrand: Es la materia en la que nunca se sabe de qu se habla ni si lo
que se dice es cierto.



La Matemtica nos permite incluso el acceder a
situaciones imposibles, como la de la figura
adjunta.
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


12
NMERO
Para el matemtico el nmero es un ente abstracto que nunca terminar de
conocerse y para esto cada uno debe profundizar en su conocimiento para que le de un
motivo de goce y crecimiento. Pero es importante darse cuenta que el nmero, para que
tenga sentido, se expresa en unidades: metros, habitantes, aos, dulces, goles en un partido,
etc.
A continuacin podemos ver cmo los babilonios, egipcios, griegos, hindes, rabes y
mayas representaban los nmeros.


Nmeros Babilonios

Nmeros Egipcios

Nmeros Griegos

Nmeros Indes
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


13

Nmeros rabes

Nmeros Maya



ARITMTICA
Tiene su origen en el pueblo griego. Aritmtica significa: ARTE DE CALCULAR. Si se
analiza el significado de la palabra, se puede decir que deriva del sustantivo ARITHMOS,
que significa nmero, modificado por TECHNE, la cual los griegos la utlizaban para
denominar al ARTE y la TCNICA


Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


14
GEOMETRA


Etimolgicamente la palabra
Geometra significa medida de la
tierra, est formada por dos races
griegas.
geo = tierra y metrn= medida.
Lo que hoy conocemos como
geometra tuvo su origen en Egipto, unos
3.000 aos a.C. y se caracteriz por ser
una Geometra intuitiva pues los hechos
se aceptaban sin demostracin: todos
eran producto de la prctica y de
conocimientos transmitidos de una
generacin a otra y aplicados en la
construccin de grandes monumentos,
como las pirmides y en la agricultura.
Estos conocimientos pasaron de
Egipto a los griegos, con quienes nace la
Geometra demostrativa, es decir, los
hechos solo se aceptan si previamente
son demostrados por medio del
razonamiento.
Hacia el 280 a.C. los griegos
dieron gran importancia al desarrollo de
esta disciplina que, a menudo se llama
Geometra Euclidiana, en homenaje al
gran matemtico griego


Euclides de Alejandra
Es el ms prominente matemtico de la
antigedad, conocido por su tratado de
Geometra Los Elementos.


LGEBRA
El origen del lgebra es
posterior a los primeros trabajos
de conteo, de marcas de los
pueblos primitivos. Pasaron
muchos aos para que el hombre
alcanzara un concepto abstracto
de nmero, que es la base
fundamental para la formacin del
lgebra

Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


15

El concepto de la cantidad en lgebra, es mucho ms amplio que en Aritmtica. En
algunos textos de Al-Khowarizmi (principio del siglo IX) se percibe claramente la idea del
lgebra: en sus documentos siempre se expresan los nmeros por medio de palabras; los
nmeros hind-arbicos solo se usan en las figuras y en algunas notas al margen.
En lgebra, para lograr las generalizaciones, las cantidades se representan por medio
de letras, las cuales pueden representar todos los valores. As se puede representar el valor
que cada persona le quiere asignar y por lo tanto puede representar 15, menos que 15 o
mas que 15, de acuerdo a lo que se eligi. En un problema se asigna a una letra un valor
determinado, esa letra no puede representar en este problema otro valor diferente al que se
le asign.
Los smbolos usados en lgebra para representar las cantidades son los nmeros y
las letras ; los nmeros se utilizan para representar cantidades conocidas y determinadas, las
letras se emplean para representar toda clase de cantidades ya sean estas conocidas o
desconocidas.
Por otra parte las frmulas algebraicas son la representacin, por medio de letras, de
una regla o de un principio.



Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


16
GEOMETRA ANALTICA



La geometra lleg a ser analtica a mediados del siglo XVII con la publicacin de una
de las obras de Descartes, La Gomtrie, en la cual insina la idea de determinar una
ecuacin para un lugar geomtrico dado.

La esencia de la Geometra
Analtica consiste en la aplicacin del
lgebra al anlisis geomtrico
mediante el establecimiento de ciertos
convenios, fundamentalmente la
creacin de un sistema de
coordenadas que permite individualizar
cada punto por un par de nmeros
para la geometra plana y por tres para
la geometra analtica del espacio.
La geometra analtica
transformar todo el conocimiento
antiguo de forma tal que ramas del
conocimiento matemtico que
parecan diferentes, como la
trigonometra, los logaritmos, los
absorbi y les dio un alcance
completo

Ren Descartes
Filsofo y Matemtico francs (1596-1650),
considerado el fundador de la Filosofa Moderna.
Es importante para Matemtica por su aporte al
origen de la Geometra Analtica. Cre el sistema
de Coordenadas llamado Sistema de Coordenadas
Ortogonales o Sistema Cartesiano.


Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


17
TRIGONOMETRA

En su significado literal de medida del tringulo, la trigonometra es tan antigua como
Egipto, aunque desde luego en una forma muy rudimentaria. La astronoma griega necesita
de la geometra esfrica, y esto, combinado con la reduccin de las observaciones, requera,
a su vez, lo que podramos llamar clculo de las funciones trigonomtricas.
Ptolomeo, en el siglo II d.C. resumi en su Almagesto, las caractersticas principales
de la geometra esfrica, e indic un mtodo de clculo aproximado de senos o semicuerdas.





MENELAUS, trabaj alrededor del ao
100 a.C.: en Roma produciendo seis
libros de tablas de las cuerdas de un
circulo

HIPARCO, trabaj alrededor de 140
d.C. realizando aportes a la matemtica
griega sobre las cuerdas de un circulo

Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


18

4 4. . A AP PO OR RT TE ES S M MA AT TE EM M T TI IC CO OS S D DE E A AL LG GU UN NO OS S P PE ER R O OD DO OS S

4 4. .1 1 E EG GI IP PT TO O





i retrocedemos en el tiempo hacia ms de 4.000 aos a.C., veremos nacer a la orillas
del ro Nilo una gran cultura, que hasta nuestros das es sujeto a profundos estudios
en los distintos mbitos y disciplinas conocidas. En s, Egipto no es mas que un oasis
alargado en los desiertos africanos, desde el Mediterrneo, hasta los lmites con
Nubia (Etiopa) al llegar a la primera catarata del Nilo que est inmediatamente al sur de la
isla de Elefantina.
El proceso de formacin de los Conceptos matemticos y de los procedimientos
regulares de solucin de determinados tipos de problemas elementales abarcan un gran
intervalo de tiempo. Sus comienzos datan de tiempos bien remotos, cuando el hombre pas
a utilizar instrumentos para la obtencin de medios de subsistencia y al intercambio de
productos de trabajo. Este perodo concluye con el surgimiento de formas cualitativamente
nuevas del pensamiento matemtico, es decir, cuando el conjunto de estos conceptos y
mtodos y su contenido se hicieron lo suficientemente ricos para constituir sistemas
lgicamente relacionados, es decir las primeras formas primarias de teoras matemticas,
surgiendo antes del siglo VI, V a.C.
Los testimonios materiales , con los cuales se puede estudiar este perodo, que es el
mas antiguo de historia las matemticas, estn incompletos y son escasos.
S
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


19


Pectoral egipcio
Esta joya egipcia fue hallada en la tumba del faran
Tut Anj Amn, que rein durante la decimoctava
dinasta (1330 a.C.) Es un pectoral con forma de
buitre en oro, esmalte tabicado y piedras
semipreciosas

Abu Simbel
Fue construido por mandato de Ramss II,
faran de Egipto de 1279 a 1212 a.C.. Est
tallado en la blanda arenisca de la montaa.

Las formas del desarrollo de los conocimientos matemticos en los diferentes pueblos
son muy variadas, pero a pesar de las diferencias de desarrollo, es comn para todos los
pueblos que todos los conceptos matemticos bsicos: el concepto de nmero, figura, rea,
prolongacin infinita de la serie natural, etc, surgieron de la prctica y les tom un tiempo
muy largo para perfeccionarlo.
Por ejemplo, el concepto de nmero surgi como consecuencia de la necesidad
prctica de contar objetos. Comenzaron contando con la ayuda de los dedos de las manos,
de los pies, piedras, etc.

Papiro de Rhind

Papiro de Mosc

El estudio de la Matemtica del pueblo egipcio se estructur principalmente sobre la
base de dos grandes papiros de carcter matemtico y en algunos fragmentos pequeos.
Uno de los grandes papiros se denomina el papiro matemtico de Rhind y se encuentra en
Londres; tiene aproximadamente 5.5 metros de largo y 0,32 metros de ancho. El otro papiro
de casi la misma longitud pero de 8 cm. de ancho se encuentra en Mosc.
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


20
El papiro de Rhind es tal vez uno de los documentos escritos ms antiguos que
poseemos, pues tiene cerca de 4000 aos. Se le considera como el primer tratado de
Matemtica que se conoce. El escrito comienza as: "Introduccin para llegar al conocimiento
de las cosas difciles, de todos los secretos que estn contenidos en las cosas". Su autor,
Ahmes fue un sacerdote que vivi probablemente entre los aos 2.000 y 1700 a.C. Se puede
considerar este papiro como un tratado de aritmtica. Una especie de "Manual del calculista".
Tiene partes tericas, en particular sobre las progresiones, y da ejemplos de problemas
algebraicos que llevan a ecuaciones de primer grado.
En buenas cuentas, no da ningn mtodo para resolver los problemas sino que,
solamente, se encuentran sus soluciones.
No se ve en ellos un procedimiento deductivo sino, nicamente muestran una especie
de tablas o recetas para resolverlos. As, por ejemplo, aparece en el papiro mencionado la
costumbre egipcia de expresar toda fraccin en una suma de fracciones de numerador igual
a 1. De esta forma, aparece la fraccin 2/47 descompuesta de la siguiente forma:
470
1
141
1
30
1
47
2
+ ++ + + ++ + = == = .
Aparece una serie de fracciones de esta forma, algunas son correctas y otras falsas.
No haba un procedimiento general para hacer estas descomposiciones sino que se proceda
solo por tanteos.
Contiene el papiro una tabla que da la descomposicin de todas las fracciones de la
forma
1 n 2
2

siendo 1< n < 49. Es decir todas las fracciones de denominador impar desde
3
2

hasta
97
2
.
Aparecen tambin en el papiro, multiplicaciones, pero usando slo la tabla del dos. Por
ejemplo, suponiendo que se trate de multiplicar 15 por 5, el desarrollo egipcio sera el
siguiente:
15 2 = 30
(15+15) 2 = 60
(15+15+15)2= 90
Se observa que esta operacin se reduce a una simple duplicacin y a adiciones
sucesivas.
Por otro lado, presenta una especie de lgebra de aspecto muy pintoresco, existiendo
una serie de smbolos para representar a los actuales. En efecto, se encuentra que nuestros
signos + y estaban representados por dos piernas en actitud de caminar y dirigidas hacia la
derecha e izquierda, respectivamente. Hay en esto, pues, un principio de direccin, de un
sentido geomtrico. El signo de la incgnita estaba representado por un montn o bien por
un ibis escarbando el suelo. La igualdad estaba representada por un escarabajo, smbolos
del devenir.
Si se analiza la historia, ella cuenta que hace 3000. aos A.C, encontramos en Egipto
un sistema decimal denominado "Sistema de agrupacin simple, el cul posea signos
especiales para la unidad, decena, centena, unidad de mil, decena de mil, centena de mil y
millones. Al parecer no contaban con un smbolo para el cero porque tenan la intuicin y
dejaban en blanco el lugar donde nosotros escribimos el " 0".
Los egipcios en un perodo escriban con smbolos y lo repetan tantas veces como
fuera necesario y en otro escribieron con jeroglficos.
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


21
Los jeroglficos de los aos 3500 a.C. registraban cifras del orden de cientos de millar.
Este sistema presentaba un gran inconveniente que aunque se quisiera escribir nmeros
pequeos de cifras, estos exigen una gran repeticin de smbolos, provocando la
equivocacin repetida de los clculos de los escribas.

Nmero 12.345 en numeracin jeroglfica
El sistema de numeracin
jeroglfico egipcio fue descifrado
fcilmente; el principio en que se basa,
tan antiguo como las pirmides por lo
menos data de hace unos 5.000 aos y
est estructurado en una escala
numrica de base 10
Al escribir con smbolos, los egipcios escriban agrupando aditivamente estos
smbolos que para la escritura el smbolo se repeta tantas veces como fuera necesario.


Numerales Egipcios que mediante un smbolo
representa un nmero
Los egipcios solan ser un pueblo notablemente exactos al contar y medir. Las
pirmides muestran un grado de precisin, tanto en su construccin como en su orientacin.
El sistema de numeracin sigue siendo, desde luego, decimal, pero el tedioso principio
repetitivo de la numeracin jeroglfica se ve reemplazado por la introduccin de cifras o
signos especiales para representar los dgitos y los mltiplos de las potencias de diez. Este
principio de notacin cifrada, introducido por los egipcios hace 4000 aos y utilizado en el
papiro Rhind, represent una contribucin importante a los sistemas de numeracin y es uno
de los factores que hace que el sistema que utilizamos hoy en da sea un instrumento tan
eficaz como es.
En el caso de la Geometra entre los egipcios, no tuvo desarrollo terico, sino que fue
ms bien emprica; no se aprecia algn tipo de razonamiento deductivo, pero esto no es de
ninguna manera criticable puesto que es una etapa natural por la que ha tenido que pasar el
intelecto humano.
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


22
Problemas matemticos planteados en los papiros egipcios









En el papiro de Rhind (siglo XVI a.C.) se incluyen 110
problemas que se refieren a cuestiones de la vida diaria.
Mostramos a continuacin algunos ejemplos.
1. Se pide repartir 700 panes entre cuatro personas de manera
proporcional a
4
1
3
1
2
1
3
2
.
La solucin planteaba la suma de las cuatro fracciones, obteniendo (en
notacin moderna)
4
7
, luego tomaron el inverso multiplicativo,
7
4
de 700,
o sea 400 y finalmente consideraron los
4
1
3
1
2
1
3
2
de 400,
obteniendo las cantidades
3
1
3
2
133 100 200 266 , valores
efectivos de la reparticin.
2. En una pirmide est grabado el nmero 2.520.
Qu caracterstica tiene este nmero?
Es el menor nmero natural que es divisible por los nmeros 1, 2, 3, 4, 5,
6, 7, 8, 9 y 10 al mismo tiempo.


3. Continuando con el tema de la reparticiones,
tambin se pide descomponer un cuadrado cuya rea
es 100, en dos cuadrados proporcionales a
4
3
1 .
Considere dos cuadrados de lados 1 y
4
3
. La suma de sus
reas es
16
25
16
9
1 = == = + ++ + y por lo tanto sus lados miden
4
5
. Como
los lados del cuadrado mayor miden 10, o sea 8 veces
mayor que
4
5
, los lados de los otros dos cuadrados tambin
sern 8 veces mayor, o sea: 6 8 8 1 8
4
3
= == = = == = y .
Un par de estos problemas:
Repartir 100 panes entre 5 personas segn una progresin aritmtica, de
modo que la suma de las dos primeras cantidades sea

de la suma de
las ltimas tres.
Repartir 10 partes de cebada entre 10 personas de manera tal que la
diferencia entre lo que reciba cada una sea de

.
Y una curiosidad: siete casas, 49 gatos, 353 ratones, 2.401 espigas y 16.807
granos (note que las cantidades son la potencias

) da
19.607 elementos (la potencia
6
7 ).
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


23

4.2 BABILONIA

ajo esta denominacin se engloban los Estados situados entre el Tigris y el Eufrates y
que existieron desde el ao 2000 a.C. hasta el ao 200 a.C.

Esta tablilla lleva, en columnas alineadas, tpicas de
una tabla, primero un nmero N y luego su raz. Es
a todas luces una tablilla escolar; el reverso lleva un
ejercicio literario. (poca prebabilnica, Nippur)
Actualmente la informacin sobre
esta civilizacin (en cuanto a Matemtica
se refiere) es mucho mayor que la
existente sobre la civilizacin egipcia,
debido a que en lugar de papiros,
utilizaban escritura cuneiforme sobre
tablillas de arcilla, mucho ms resistentes
al paso del tiempo. De las ms de
100.000 tablillas conservadas, slo 250
tienen contenidos matemticos y de ellas
apenas 50 tienen texto. Al igual que
sucede con los papiros, las tablillas
contienen nicamente problemas
concretos y casos especiales, sin ningn
tipo de formulacin general, lo que no
quiere decir que no existiera, pues es
evidente, que tales colecciones de
problemas no pudieron deberse al azar.
B
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


24

Sistema de numeracin usado por los babilnicos. Observe que con dos smbolos forma 59 nmeros

Utilizaron el sistema de numeracin posicional sexagesimal, carente de cero y en el
que un mismo smbolo poda representar indistintamente varios nmeros que se
diferenciaban por el enunciado del problema. Desarrollaron un eficaz sistema de notacin
fraccionario, que permiti establecer aproximaciones decimales verdaderamente
sorprendentes. Esta evolucin y simplificacin del mtodo fraccionario permiti el desarrollo
de nuevos algoritmos que se atribuyeron a matemticos de pocas posteriores, basta como
ejemplo el algoritmo de Newton para la aproximacin de races cuadradas.
Desarrollaron el concepto de nmero inverso, lo que simplific notablemente la
operacin de la divisin. Encontramos tambin en esta poca los primeros sistemas de dos
ecuaciones con dos incgnitas; pero sin duda la gran aportacin algebraica babilnica se
centra en el campo de la potenciacin y en la resolucin de ecuaciones cuadrticas, tanto es
as que llegaron a la solucin para ecuaciones de la forma x
2
+ px = q, p>0, q>0 y tambin
ax
2
+ bx = c mediante el cambio de variable t=ax. Efectuaron un sin fin de tabulaciones que
utilizaron para facilitar el clculo, por ejemplo de algunas ecuaciones cbicas. El dominio en
esta materia era tal, que incluso desarrollaron algortmos para el clculo de sumas de
progresiones, tanto aritmticas como geomtricas. Su capacidad de abstraccin fue tal que
desarrollaron muchas de las que hoy se conocen como ecuaciones diofnticas, algunas de
las cuales estn ntimamente unidas con conceptos geomtricos, terreno ste, en el que
tambin superaron a la civilizacin egipcia, constituyendo los problemas de medida el bloque
central en este campo: rea del cuadrado, del crculo (con una no muy buena aproximacin
de pi igual a 3), volmenes de determinados cuerpos, semejanza de figuras, e incluso hay
autores que afirman que esta civilizacin conoca el teorema de Pitgoras aplicado a
problemas particulares, aunque no, obviamente, como principio general.
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


25
Problemas Matemticos descubiertos en tablillas babilnicas
Los arquelogos han descubierto ms de 500.000 tablillas cuneiformes, entre las
cuales ha sido posible reconocer problemas matemticos de la vida diaria: prstamos,
intereses, geometra, etc. Veamos algunos:

[ [[ [ [ [[ [
\ \\ \ \ \\ \
[ [[ [ [ [[ [
\ \\ \ \ \\ \


1. Se tiene un rectngulo de rea 600. Si se
multiplica por s misma la diferencia entre el
largo y el ancho, y este resultado se multiplica
por 9, se obtiene como producto la superficie de
un cuadrado cuyo lado mide el largo del
rectngulo. Se pide determinar el largo y el
ancho.
Para resolver este problemas se debe plantear el
siguiente sistema de ecuaciones:
( (( ( ) )) )
2
x y x 9
600 xy
= == =
= == =

El cual da como solucin x = 30 e y = 20.






2. Una viga de 30 unidades de longitud se apoya
verticalmente contra una muralla. Si su extremo
superior se ubica a 6 unidades por debajo En
cuntas unidades se desplaza el otro extremo
de la viga? (Hay que hacer notar que en esta
poca an no se haba deducido el Teorema
de Pitgoras).
Ahora, aplicando este Teorema se obtiene:
2 2 2
30 24 x = == = + ++ +
18 x = == =
3. Una cierta regin se
encuentra formada por dos
cuadrados, siendo su rea
total de 1.000. Se sabe que
la longitud del lado de uno
de los cuadrados mide 10
unidades menos que
3
2
la
longitud del lado del otro
cuadrado.
Determinar la longitud de
los lados de cada cuadrado.





Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


26
4.3 CHINA

unque la civilizacin china es cronolgicamente comparable a las civilizaciones
egipcia y mesopotmica, los registros existentes son bastante menos fiables. La
primera obra matemtica es "probablemente" el Chou Pei (horas solares) 1200
a.C.? y junto a ella la ms importante es "La matemtica de los nueve libros" o de los
nueve captulos. Esta obra, de carcter totalmente heterogneo, tiene la forma de
pergaminos independientes y estn dedicados a diferentes temas de carcter
eminentemente prctico formulados en 246 problemas concretos, a semejanza de los
egipcios y babilnicos y a diferencia de los griegos cuyos tratados eran expositivos,
sistemticos y ordenados de manera lgica.
Los problemas resumen un compendio de cuestiones sobre agricultura, ingeniera,
impuestos, clculo, resolucin de ecuaciones y propiedades de tringulos rectngulos.
El sistema de numeracin es el decimal jeroglfico.
Las reglas de las operaciones son las habituales, aunque
destaca como singularidad, que en la divisin de
fracciones se exige la previa reduccin de stas a comn
denominador. Dieron por sentado la existencia de nmeros
negativos, aunque nunca los aceptaron como solucin a
una ecuacin. La contribucin algebraica ms importante
es, sin duda, el perfeccionamiento alcanzado en la regla
de resolucin de sistemas de ecuaciones lineales. Para
todos los sistemas se establece un mtodo genrico de
resolucin muy similar al que hoy conocemos como
mtodo de Gauss, expresando incluso los coeficientes en
forma matricial, transformndolos en ceros de manera
escalonada.

La invencin de la escritura china se
atribuye a Fu-Shi, emperador legendario
que vivi hace 5 milenios.
A
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


27

Sistema de numeracin decimal chino

Inventaron el "tablero de clculo", artilugio consistente en una coleccin de palillos de
bamb de dos colores (un color para expresar los nmeros positivos y otro para los
negativos) y que podra ser considerado como una especie de baco primitivo.

Espejo precioso o Tringulo de Pascal

Esta orientacin algortmica de las matemticas en la
China Antigua, se mantiene hasta mediados del siglo XIV
debido fundamentalmente a las condiciones socio-
econmicas de esta sociedad. Con el desarrollo del "mtodo
del elemento celeste" se culmin el desarrollo del lgebra en
China en la Edad Media. Este mtodo, desarrollado por
Chou Shi Hi, permita encontrar races no slo enteras, sino
tambin racionales, e incluso aproximaciones decimales
para ecuaciones de la forma Pn(x)=a
4
x
4
+a
3
x
3
+a
2
x
2
+a
1
x+a
o
.
El mtodo del elemento celeste es equivalente al que en
Occidente denominamos "mtodo de Horner", matemtico
que vivi medio siglo ms tarde. Otro gran logro de la poca
medieval fue la suma de progresiones desarrollado por Chon
Huo (s. XI) y Yang Hui (s.XIII). Unido a estas sumas de
progresiones se establecieron elementos slidos en la rama
de la combinatoria, construyendo el llamado "espejo
precioso" de manera similar al que hoy conocemos como
tringulo de Tartaglia o Pascal.
No se puede decir que la geometra fuese el punto fuerte de la cultura china,
limitndose principalmente a la resolucin de problemas sobre distancias y semejanzas de
cuerpos.
Aproximadamente a mediados del siglo XIV comenz en China un largo periodo de
estancamiento.
Nueve Captulos sobre el Arte de
las Matemticas

Este es el nombre de uno de los ms
antiguos textos de Matemtica, su versin ms
conocida data del II a.C., en l se incluyen 246
problemas prcticos, ecuaciones de dos o ms
incgnitas y el teorema Gou Gu, conocido en
Occidente como Teorema de Pitgoras.
Veamos algunos de estos problemas.

Tapa de la versin ms conocida de los Nueve
captulos sobre el Arte de la Matemtica

Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


28
1. Una aplicacin del Teorema Gou-Gu es el
problema del bamb quebrado: Una vara de bamb
de 10 chi de alto de manera tal que su extremo
superior toca el suelo a 3 chi de la base.
Cul es la altura de la parte de la vara de bamb
que queda erguida?
Para solucionar este
problema es necesario
plantear el siguiente
sistema de ecuaciones:
2 2 2
y 3 x
10 y x
= == = + ++ +
= == = + ++ +
cuya
solucin es
4,55 chi de altura
3 chi
x y
3 chi
x y


2. Se dispone de un cierto nmero de monedas: si las
repartimos de tres en tres nos sobran dos; si las
repartimos de cinco en cinco nos sobran 3 y si las
repartimos de 7 en 7 nos sobran dos Cuntas
monedas son?
Respuesta: 23 monedas

3. Los cuadrados mgicos parecen ser una invencin
de los chinos. En la figura de la izquierda se
muestra uno de los ms antiguos que se conoce,
atribuido al emperador Yu (2200 a.C.), que lo habra
visto dibujado sobre la caparazn de una tortuga.
Los crculos negros representan a los nmeros par
y los crculos blancos a los impar.
El nmero mgico es 15, pues se observa que la
suma de la cantidad de crculos da esa cifra si se
hace en forma vertical, horizontal o en cualquiera de
las dos diagonales.



Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


29
4.4 INDIA



as civilizaciones de China y de la India son mucho ms antiguas que las de Grecia y
Roma, aunque no ms que las que surgieron en los valles de Mesopotamia y del Nilo;
ambas se remontan a la llamada Edad Potmica, mientras que las culturas griega y
romana se desarrollaron durante la Edad Talsica. Aunque las civilizaciones que
tuvieron su cuna en las cuencas de los ros Amarillo y Yangtze son comparables en Edad a
las que nacieron a lo largo del Nilo o entre el Eufrates y el Tigris, los registros cronolgicos
en el caso de China son mucho menos fiables que los que existen para Egipto y Babilonia.
Las excavaciones arqueolgicas que se han desarrollado en Mohenjo Daro nos
muestran la existencia de una vieja civilizacin con un alto nivel cultural en la India,
contempornea de los constructores de las grandes pirmides egipcias, pero no ha llagado
hasta nosotros ningn documento del tipo matemtico de aquella poca lejana.
Un milenio ms tarde el pas fue ocupado por los invasores arios que procedan de las
altiplanicies del Irn, los cuales introdujeron el sistema social de castas y desarrollaron la
literatura snscrita.
L
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


30
La cada del Imperio Romano de Occidente se sita tradicionalmente en el ao 476,
que fue precisamente el ao en que naci Aryabhata, el autor de uno de los textos
matemticos hindes ms antiguos que conocemos; esta claro, sin embargo, que debi
haber actividad de tipo matemtico en la India mucho antes de esta poca, probablemente
incluso antes de la fundacin mtica de Roma el 753 a.C.
La India tuvo tambin, como Egipto, sus tensadores de cuerda y los conocimientos
geomtricos primitivos se fueron decantando de la planificacin de templos y de la medicin
y construccin de altares, adoptando la forma de un cuerpo de conocimiento conocido como
los sulvasutras o "reglas de la cuerda".

Imagen del periodo Gupta
Al perodo de los Sulvasutras, que se cierra hacia el
siglo II de nuestra era, le sigue la poca de los Siddhantas o
sistemas astronmicos.
El Paulisha Siddhanta, utiliza para pi el valor
1250
177
3 , que
coincide esencialmente con el valor sexagesimal 3 8 30 de
Ptolomeo.
Aparentemente habra nacido en la India el antepasado
de la funcin trigonomtrica moderna que conocemos como el
seno de un ngulo. Y la introduccin de esta funcin seno
representa probablemente la contribucin principal de los
Siddhantas a la historia de las Matemticas.
Durante el siglo sexto, es decir, no mucho tiempo despus de la composicin de los
Siddhantas, vivieron dos matemticos hindues de los cuales se sabe que escribieron libros
sobre el mismo tipo de materias. El ms viejo y a la vez el ms importante de los dos fue
Aryabhata, cuya obra ms conocida, escrita hacia el 499 y titulada Aryabhatiya, es un
delgado volumen escrito en verso que cubre diversos temas de astronoma y matemticas.
Hay una regla en el Aryabhatiya que sealan con orgullo los historiadores hindues de la
matemtica, que es la siguiente: Suma 4 a 100, multiplica por 8 y smale 62000. El resultado
te da aproximadamente la circunferencia de un crculo cuyo dimetro es 20000.

No se sabe exactamente de qu manera efectuaba los clculos Aryabhata, pero hay
una clara indicacin en sus descripciones de que en su mente estaba de una manera
consciente la aplicacin del principio posicional. La idea de "valor local o posicional" haba
sido ya un elemento absolutamente esencial del sistema de numeracin babilnico, y quizs
lo que los hindues hicieron fue darse cuenta de que esta idea era aplicable tambin al
sistema de notacin decimal para los nmeros enteros, que ya se estaba usando en la India.
De los numerales cifrados del sistema Brahmi a nuestra notacin moderna para los nmeros
naturales hay apenas algunos pasos.
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


31
Con la introduccin del dcimo numeral en el sistema de numeracin hind para
representar el cero, en la forma de un redondo huevo de oca, quedaba completo el moderno
sistema de numeracin para los enteros.


Srinivasa Ramanujan fue uno de los grandes
Matemticos Hindes. Contribuy de manera
sustancial al anlisis numrico y trabaj en funciones
elpticas, fracciones continuas y series infinitas.

Otras mltiples aplicaciones a la
Matemtica fueron desarrolladas por los
hindes: aplicaciones a la trigonometra,
mtodos para multiplicar y dividir,
soluciones generales de ecuaciones
cuadrticas, primera aparicin en
matemtica de nmeros positivos y
negativos, etc. Con posterioridad al siglo
XII d.C. y durante varios siglos, fueron
muy pocos los matemticos notables,
salvo Srinivasa Ramanujan (1887
1920).


Problemas Hindes
1. A una dama se le cort un collar de perlas, de las cuales un tercio cay al
suelo, un quinto qued sobre la cama, ella recuper un sexto y su sirvienta
un dcimo. Si en el hilo solo quedaron seis perlas Cuntas perlas haba en
el collar?
Solucin:
6
10
x
6
x
3
x
3
x
x + + + + =
o sea 30 perlas.
2. El rey llev un sexto de los mangos que haba en una canasta, la reina un
quinto del resto y los tres prncipes se llevaron respectivamente un cuarto,
un tercio y un medio de los que iban quedando en la canasta. Si al prncipe
ms joven le correspondieron solo tres mangos Cuntos haba en la
canasta originalmente?
Solucin: 18 mangos

Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


32
4 4. .5 5 G GR RE EC CI IA A


a actividad intelectual de las civilizaciones desarrolladas en Egipto y Mesopotamia ya
haba perdido casi todo su impulso mucho antes que comenzara la Era Cristiana, pero
a la vez que se acentuaba este declive, surgan con una fuerza indescriptible nuevas
culturas a lo largo de todo el Mediterrneo; y de entre ella, la cultura helnica fue la
principal abanderada en el terreno cultural. Tanto es as, que las civilizaciones anteriores a la
Antigua Grecia se conocen como culturas prehelnicas.
El helenismo nunca logr la unidad, ni en su poca de
mximo apogeo ni cuando fue amenazado con la destruccin.
Ahora bien, en menos de cuatro siglos, de Tales de Mileto a
Euclides de Alejandra, y lo hayan querido o no los pensadores
griegos, rivales de ciudades o de escuelas, construyeron un
imperio invisible y nico cuya grandeza perdura hasta nuestros
das. Este logro inslito se llama MATEMTICAS.
En los matemticos de esta poca los problemas
prcticos relacionados con las necesidades de clculos
aritmticos, mediciones y construcciones geomtricas
continuaron jugando un gran papel. Sin embargo, lo novedoso
era, que estos problemas poco a poco se desprendieron en una
rama independiente de la matemtica que obtuvo la
denominacin de "logstica".

Tales de Mileto
(624 547 a.C.)

Smbolos numricos griegos
A la logstica fueron atribuidas: las
operaciones con nmeros enteros, la extraccin
numrica de races, el clculo con la ayuda de
dispositivos auxiliares, clculo con fracciones,
resolucin numrica de problemas que conducen a
ecuaciones de 1
er
y 2 grado, problemas prcticos de
clculo y constructivos de la arquitectura, geometra,
agrimensura, etc...
Al mismo tiempo ya en la escuela de Pitgoras se advierte un proceso de recopilacin
de hechos matemticos abstractos y la unin de ellos en sistemas tericos. As por ejemplo,
L
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


33
de la aritmtica fue separada en una rama independiente la teora de nmeros, es decir, el
conjunto de conocimientos matemticos que se relacionan con las propiedades generales de
las operaciones con nmeros naturales. En esta poca ya resultaban conocidos los mtodos
de sumacin de progresiones aritmticas simples. Se estudiaban cuestiones sobre la
divisibilidad de los nmeros; fueron introducidas las proporciones aritmticas, geomtricas y
armnicas y diferentes medias: la aritmtica, la geomtrica y la armnica. Junto a la
demostracin geomtrica del teorema de Pitgoras fue encontrado el mtodo de hallazgo de
la serie ilimitada de las ternas de nmeros "pitagricos", esto es, ternas de nmeros que
satisfacen la ecuacin a
2
+b
2
=c
2
.

Pitgoras de Samos
(569 475 a.C.)
En este tiempo transcurrieron la
abstraccin y sistematizacin de las
informaciones geomtricas. En los trabajos
geomtricos se introdujeron y perfeccionaron
los mtodos de demostracin geomtrica.
Se consideraron, en particular: el
teorema de Pitgoras, los problemas sobre la
cuadratura del crculo, la triseccin de un
ngulo, la duplicacin del cubo y la cuadratura
de una serie de reas (en particular las
acotadas por lneas curvas).
Se descubri de manera tajante la
irracionalidad, demostrando, por ejemplo, la
irracionalidad de la raz cuadrada de 2 por la
va de reduccin al absurdo. Este
descubrimiento de la irracionalidad condujo
inevitablemente a la elaboracin de la teora de
la divisibilidad.
La etapa siguiente se caracteriza por la necesidad de crear una teora matemtica
general tanto para los nmeros racionales como para los irracionales. Paralelamente, al
ampliarse el nmero de magnitudes medibles, debido a los nmeros irracionales, se origin
una reformulacin de la geometra, dando lugar al lgebra geomtrica. Esta nueva rama
inclua entre otros conceptos el mtodo de anexin de reas, el conjunto de proposiciones
geomtricas que interpretaban las cantidades algebraicas, divisin urea, expresin de la
arista de un poliedro regular a travs del dimetro de la circunferencia circunscrita.
Sin embargo, el lgebra geomtrica estaba limitada a objetos de dimensin no mayor
que dos, siendo inaccesibles los problemas que conducan a ecuaciones de tercer grado o
superiores, es decir, se hacan imposibles los problemas que no admitieran solucin
mediante regla y comps. La historia sobre la resolucin de los tres problemas geomtricos
clsicos (sobre la cuadratura del crculo, la triseccin de un ngulo, la duplicacin del cubo)
est llena de ancdotas, pero lo cierto es que como consecuencia de ellos surgieron, por
ejemplo, las secciones cnicas, clculo aproximado del nmero pi, el mtodo de exhaucin
como predecesor del clculo de lmites o la introduccin de curvas trascendentes. Asimismo,
el surgimiento de la irracionalidad condicion la necesidad de creacin de una teora general
de las relaciones, teora cuyo fundamento inicial lo constituy el algoritmo de Euclides.

Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


34
Construccin axiomtica de las Matemticas. Las primeras teoras matemticas que se
abstrajeron de los problemas concretos o de un conjunto de problemas de un mismo tipo,
crearon las condiciones necesarias y suficientes para el reconocimiento de la autonoma y
especificidad de las matemticas.

Imagen de Elementos de Euclides

El carcter abstracto del objeto de las matemticas y los mtodos de demostracin
matemtica establecidos, fueron las principales causas para que esta ciencia se comenzara
a exponer como una ciencia deductiva, que a partir de axiomas, presenta una sucesin
lgica de teoremas. Las obras en las cuales, en aquella poca se exponan los primeros
sistemas matemticos de denominaban "Elementos". Se encuentran elementos
pertenecientes a muchos autores, sin embargo todos ellos han quedado relegados a un
segundo plano tras una de las obras matemticas ms impresionante de la historia: Los
Elementos de Euclides. "Los Elementos", como denominaremos a esta obra a partir de
ahora, estn constituidos por trece libros, cada uno de los cuales consta de una sucesin de
teoremas. A veces se aaden otros dos, los libros 14 y 15 que pertenecen a otros autores
pero por su contenido, estn prximos al ltimo libro de Euclides.

Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


35
Mtodos infinitesimales. En la construccin de las teoras matemticas en la Grecia
Antigua, muy temprano se especfico una clase de problemas para la solucin de los cuales,
era necesario investigar los pasos al lmite, los procesos infinitos, la continuidad, etc.

Demcrito (460 370 a.C.)
Algunas escuelas buscan la salida de estas
dificultades en la aplicacin a la matemtica de
las ideas filosficas atomistas. El ejemplo ms
notable lo constituye Demcrito. Igualmente
florecieron teoras totalmente contrarias a esta
concepcin. Otro de los mtodos ms antiguos de
este gnero es el mtodo de exhaucin, atribuido
a Euxodo y aplicable al clculo de reas de
figuras, volmenes de cuerpos, longitud de
curvas, bsqueda de subtangentes...
Durante la poca de Euclides y Arqumedes, las
matemticas cambiaron fuertemente, tanto en su
forma como en su contenido, haciendo el proceso
de formacin de nuevas teoras ms pausado,
hasta llegar a interrumpirse. Entre las nuevas
teoras desarrolladas ocupa el primer lugar la
teora de las secciones cnicas, que surgi de las
limitaciones del lgebra geomtrica.



Euclides
(325 265 a.C.)

Arqumides
(287 212 a.C.)

Apolonio
(262 190 a.C.)

Euclides, Arqumedes y Apolonio sobresalieron por encima de todos los de su tiempo
y sus obras son las que han hecho que se denomine como "Edad de Oro" de la matemtica
al periodo comprendido entre los aos 300 y 200 a.C. Tras ellos se entr en un lento declive
de forma que los resultados perdieron generalidad, hacindose cada vez ms particulares y
especiales.
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


36
Problemas Griegos
La cuadratura del crculo, la duplicacin del cubo y la triseccin de un ngulo son los
tres problemas clsicos de la Grecia antigua, que an hoy no encuentran solucin:

1. Cuadratura del crculo: se trata de
construir, con regla y comps, un
cuadrado de rea igual a la de un
crculo.

En 1882, el matemtico alemn Ferdinand
Lindeman demostr que era imposible
construir


= == = = == = R a R Area
2



3 3
2 a b a Volumen = == = = == =
2. Duplicacin del cubo: el rey Minos de
Creta, descontento con el tamao de
la tumba de su hijo, de forma cbica,
orden que se duplicara su volumen.
Este problema consiste entonces en
construir, con regla y comps, un cubo
cuyo volumen sea el doble del
volumen de un cubo original.
Como se trata de construir un segmento
de longitud mltiplo de
3
2 , esto es
imposible con los instrumentos
propuestos.
3. Triseccin del ngulo: La idea
consiste en dividir un ngulo en tres
partes iguales haciendo uso de la regla
no graduada y el comps


BOC 3 AOF = == =

Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


37
4 4. .6 6 P PU UE EB BL LO OS S R RA AB BE ES S




a matemtica arbica se desarrolla desde Irn e Irak, pero dependi mucho de las
conquistas militares. Tambin se extendieron a travs del oeste de Turqua y Norte de
frica, incluyendo parte de Espaa y tambin parte de los bordes de China.
Este es un perodo importante, luego de un perodo brillante para las matemticas,
cuando los griegos dieron los pasos a la fundacin de la matemtica moderna, siendo el
perodo de estancamiento europeo sobre los griegos hasta comienzos del siglo XVI.
El desarrollo del conocimiento matemtico comienza en Baghdad alrededor del ao
800. En este perodo recibieron una fuerte influencia de la matemtica hind, la cul
desarrolla en forma muy temprana el sistema decimal y numeral. El progreso matemtico
qued marcado con los aportes de los trabajos de al-Khwarizmis, especialmente el trabajo
con los textos griegos.

L
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


38
Ellos tradujeron al rabe y al persa el
lgebra hind; y como el rabe era un idioma
importante no slo para los eruditos, sino tambin
en el comercio y en la guerra, el lgebra griega e
hind, simplificada, y en cierto modo
sistematizada por los rabes, sirvi para
penetrar en Europa.
El ms recordado de los matemticos
rabes es Abu Ja'far Muhammad ibn Musa Al-
Khwarizmi, conocido tambin como el padre del
lgebra: De su vida se conoce muy poco, se dice
que vivi en la primera mitad del siglo IX y que
trabaj en la biblioteca del califa al-Mahmum. En
uno de los libros que escribi explica la
derivacin del significado de las palabras
Algoritmo y Algebra.
Algunos matemticos rabes que hicieron
grandes aportes y que son desconocidos son los
siguientes: al-Haijjaj, al-Kindi, al-Qalasadi, al
Banna, al-Karaji, al Haytham.


Numerales de al-Sizji, de 969 d.C.
El segundo de los tres sistemas era el sistema sexagecimal, con nmeros denotados
por letras del alfabeto rabe. El origen comienza con los babilonios y fue frecuentemente
usado por los matemticos rabes en los trabajos de astronoma.

al-Banna al-Marrakushi's: forma de los numerales

Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


39
Problemas rabes

1. Al-Khwarizmi habra inventado este mtodo
geomtrico de Completar Cuadrados, para
resolver ecuaciones de segundo grado.
Por ejemplo, dada la ecuacin
39 x 10 x
2
= == = + ++ + la soluciona formando un
cuadrado como el que aparece en la figura
de la derecha.
Observe que dicho cuadrado
corresponde al trinomio 25 x 10 x
2
+ ++ + + ++ + .
Por lo tanto, en la ecuacin
39 x 10 x
2
= == = + ++ + se debe agregar 25 a cada
miembro de la igualdad: 64 25 x 10 x
2
= == = + ++ + + ++ + , y
as tendremos una igualdad de dos
cuadrados:
( ) 64 3 x
2
= +
de donde es fcil deducir que 8 5 x = == = + ++ + , o
sea que la solucin (una de ellas) es 3 x = == =

2. Si me das un camello tendremos igual
nmero de ellos le dice un camellero a otro.
Pero si t me das uno, yo tendr el
doble que t le responde el otro.
Decidme doctor matemtico Cuntos
camellos tiene cada uno?

La solucin a este problema se obtiene al solucionar
del sistema:
( ) 1 x 2 1 y
1 y 1 x
= +
= +

de donde se obtiene que x = 5 e y = 7, o sea que el
primer camellero tiene 5 camellos y el otro tiene 7.

3. Ubicados frente a frente, a ambas orillas de
un ro hay dos rboles. Sus alturas
respectivas son de 20 y 30 codos. La
distancia entre los troncos es de 50 codos.
Desde lo alto de cada rbol, dos
pjaros se lanzan sobre un pez que aparece
en la superficie del agua, llegando
simultneamente a alcanzarlo.
A qu distancia de cada tronco de
rbol apareci el pez?

Solucin: 30 y 20 codos respectivamente
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


40

4.7 SIGLOS XVII Y XVIII

urante estos siglos, el mundo va a sufrir una crisis en la que colaboraran,
influyndose mutuamente, factores culturales, biolgicos, econmicos y polticos.
El aspecto ms positivo de estos siglos reside en su aportacin cientfica,
aunque no existe especializacin. De ah que una misma persona pueda cultivar diversas
ramas del saber.
El conocimiento es racional y desde el punto de vista metdico. Los mtodos
discursivos y librescos fueron sustituidos por la observacin y la experimentacin. En efecto,
la ciencia se revolucion con las ideas del ingls Francis Bacon (1581-1627) sobre la
adecuada organizacin de las ciencias. La filosofa se har en el estricto racionalismo y
prescindir no slo de las creencias escolsticas, sino tambin de las opiniones de los
antiguos filsofos. Es, pues, una rotura con el sistema escolstico basado en Aristteles y la
Revelacin.
El Barroco matemtico
Se denomina as al perodo que va desde la muerte de
Vite, acaecida en 1603, hasta la fecha del nacimiento del
matemtico suizo Leonhard Euler, en 1707.
Durante este perodo se va a crear la Geometra analtica;
los nmeros indo-arbigos desplazarn definitivamente a los
nmeros romanos; progresar la notacin y se inventarn los
logaritmos y el clculo infinitesimal.
Todos estos progresos harn posibles los de la fsica.

Progresos cientficos
Las ideas que detallo el ingls Bacon sobre la adecuada
organizacin de las ciencias van a ser utilizadas durante este
perodo. Estas ideas consistan bsicamente en los pasos
siguientes:
1. Haba que reunir tantos hechos o datos como fuera posible
2. Disponerlos en orden lgico para formar una hiptesis o teora
3. La teora o hiptesis debe comprobarse mediante la
experimentacin
En 1680, el ingls Isaac Newton enuncia la Ley de
Gravitacin Universal.

El italiano Galileo Galilei, quien invent el termmetro y desarroll el telescopio y el
microscopio propone su teora sobre la cada de los graves.
El francs Blaise Pascal, escribi dos tratados, uno sobre el equilibrio de los lquidos
en el cual expone el principio que lleva su nombre y que dice: Toda presin ejercida sobre
un lquido es transmitida ntegramente a todos los puntos de su masa y acta
D
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


41
perpendicularmente sobre las paredes que lo contienen; y el otro sobre el peso de la masa
de aire.
El ingls Robert Boyle, quien, adems de iniciar en qumica el empleo del tornasol,
perfeccion la mquina neumtica y formul la ley que lleva su nombre unido al del francs
Mariotte, y que dice: La presin de una masa fija de un gas por el volumen que ocupa es
una constante para cada valor de la temperatura.
El alemn Otto von Guericke invent la mquina
neumtica, una balanza para pesar el aire, un barmetro, una
mquina electrosttica y realiz el clebre experimento de
acoplar por los bordes dos hemisferios huecos de cobre e hizo
el vaco en la esfera resultante intentando separarlos por
traccin, lo que no consigui pese a haber enganchado varios
caballos a cada uno. Sin embargo, al abrir la llave para que
entrase el aire se separaron ambas piezas sin el menor
esfuerzo.
El italiano Evangelista Torricelli (1608-1647) expuso la regla
que lleva su nombre para calcular la velocidad de salida de un
lquido por el orificio de un vaso; invent el barmetro de
cubeta, creando por primera vez un vaco absoluto en el tubo
baromtrico.


Mecnicas para acelerar el trabajo de clculo
Uno de los medios de que se vali el hombre para hacer sus clculos fue el baco.
Desde los tiempos ms antiguos esta invencin se transmiti de civilizacin en civilizacin.
Todava hoy, el baco es un computador muy corriente en algunos pueblos de Asia, en
donde no es muy difcil encontrar personas que calculan mas de prisa que los oficinistas con
las mquinas calculadoras.

Durante el siglo XVII fue muy popular el invento del
escocs John Napier (1550-1617) para multiplicar, conocido
como rodillos de Napier. Pero mucho ms importante para la
matemtica fue lo que hoy conocemos con el nombre de
Logaritmos. Un logaritmo es el exponente a que hay que
elevar un nmero para obtener otro nmero. Al familiarizarse
con ellos se abrevian considerablemente los clculos de
productos, cociente, potencias, races y operaciones
combinadas de las anteriores. Esta fue la intencin de Napier,
el mismo que emple por primera vez la coma decimal.
En esencia, Napier, mostr que todo nmero puede expresarse en trminos del
nmero 10, elevado a tal o cual potencia. Es decir, de la misma manera que 1000 = 10
3
, 2 es
10
0.3010300
.
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


42
Debido a su avanzada edad, no pudo llevar a la prctica sus ideas, que fueron
recogidas por Henry Briggs (1561-1639).
Mientras Briggs se ocupaba de dichas tablas, John Speidell calculaba los logaritmos
naturales o neperianos de las funciones trigonomtricas. Este sistema de logaritmos, que
tiene por base el nmero "e", aparecen publicados en la obra de Speidell titulada Nuevos
Logaritmos y que fue publicada en 1619.
Otra de las maravillas mecnicas para acelerar el trabajo del clculo durante este siglo
es la fantstica mquina inventada por Blaise Pascal, quien adems hizo algunos aportes
importantes a la matemtica.

El progreso Notacional
El simbolismo matemtico ha ido evolucionando a lo largo del
tiempo. La operacin de dar el oportuno smbolo a un ente, o una
relacin o combinacin entre ellos se llama Notacin.
Durante este siglo XVII, fue introducido el signo de x para la
multiplicacin por el clrigo ingls William Ouglthed (1574 - 1660) y
el flamenco Simon Stevion (1548 - 1620), el mismo que populariz
la utilizacin de las fracciones decimales mediante su obra Dcimo
o De Thiende, impresa en 1585, formul el convenio de que 1/3
dentro de un crculo significara una raz cbica y que 3/5 en un
crculo representara la raz quinta del cubo.
Descartes populariz el smbolo = de Recorde y utiliz x
2
en vez de xx.
John Wallis utiliz el signo para designar el infinito.
No obstante, el mayor creador de notacin es Leibniz, quien propuso el smbolo
para la integral. Que es una s alargada inicial de la palabra suma, dx y dy para diferenciales
o diferencias ms pequeas posibles. Adems es el primer matemtico relevante que emplea
el signo y : para multiplicar y dividir; el signo ~ para designar "semejante a" y para "es
congruente con".

Un gran pensador: Ren Descartes (1596 - 1650)
La gran influencia de los jesuitas en el barroco fue muy grande y se manifest
igualmente en el terreno del pensamiento y la educacin que en el del arte y la literatura.
En la enseanza, los jesuitas no queran formar monjes alejados del mundo, sino
laicos que sirvieran fielmente a la Iglesia, lo cual motiv su empeo en instruir las ciencias
profanas, adaptndose de esta forma al espritu de la poca.


Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


43

En sus cuadros de enseanza figuraban el estudio
fundamental de los idiomas y de los escritores de la
antigedad, la Matemtica, la Teologa y la Filosofa. Toda
esta serie de conocimientos, se armonizaba en los discpulos
de los jesuitas. En el colegio de jesuitas de La Flche, se
educ el francs Ren Descartes, quien en 1616 se licencia
en derecho por la Universidad de Poitiers.
No satisfecho con los conocimientos adquiridos e
independiente en su posicin econmica, Descartes cerr los
libros para dedicarse el estudio del mundo. Despus de
probar brevemente la vida en sociedad, concretamente la
parisina, se convierte en soldado en 1617.
Mientras fue soldado se convenci de que el mundo
necesitaba una frmula que disciplinara el pensamiento
racional y unificara el conocimiento.
En ninguna parte encontraba Descartes la seguridad y certeza de los resultados que
persegua, slo la matemtica colmaban semejante aspiracin. Por eso, l mismo dice:
"Cuando era soldado, pasaba la mayor parte del tiempo con la cabeza y las orejas en el
estudio de las matemticas."
Esta rama del conocimiento le gustaba, debido a la certidumbre de sus pruebas y a la
evidencia de sus razonamientos.
Esta visin de Descartes origin la doctrina de que todo conocimiento, tanto pasado
como futuro deba elaborarse en trminos de razonamiento matemtico. De este modo es
como Descartes propone a los intelectuales contemporneos que dejaran de fiarse tan
ciegamente de las ideas antiguas y empezaran de nuevo a tratar de explicar la Naturaleza a
travs de un esquema cientfico deductivo.
Esta filosofa la explicit en una publicacin que despus la suprimi como deferencia
a su fe catlica, ya que suscriba con ellas las ideas de Coprnico en torno al Universo. A
causa de que Pars no le ofreca el reposo necesario para recoger sus pensamientos, en
1629 se traslada a Holanda. All vivir veinte aos. En 1637, public su Discurso del Mtodo
para dirigir correctamente la razn, conocida tambin como el Mtodo. Esta obra, que ser
fundamental en la filosofa, lo situar como uno de los grandes pensadores del Barroco. No
obstante, su filosofa despert, en los partidarios de la doctrina medieval un odio que se
transform muy pronto en prohibiciones y persecuciones personales. Debido a ello y a una
invitacin de la Reina Cristina de Suecia, abandon su residencia de los pases bajos y se
traslad a Estocolmo en 1649.
Debido a la crudeza del clima y a su dbil salud, enferm y falleci en 1650 en esa
misma cuidad.

Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


44
Las reglas cartesianas para una buen mtodo
Los filsofos griegos se haban preguntado por la posibilidad
y naturaleza de nuestro conocimiento, pero predominantemente
estas cuestiones tenan para ellos, as como para los filsofos
medievales, un matiz ontolgico: al preocuparse del problema de
conocer, cuyos polos son el sujeto que conoce y el objeto conocido,
se fijan ms en el segundo que en el primero.
La filosofa moderna se centra en el sujeto cognoscente.
Aunque el inters por este problema comienza con Descartes,
Leibniz, Loake, Berkeley, Hume y algn otro, solo tomar casi
exclusivismo con Immanuel Kant, como veremos ms adelante.
Descartes quiere construir una ciencia sobre las cosas que sean
absolutamente ciertas, una filosofa en la que no quepa ninguna
duda, para ello debe utilizar un mtodo (del griego: camino).

Nosotros la podemos definir, aqu, como el camino que conduce nuestra inteligencia a
la verdad. Descartes da cuatro reglas para un buen mtodo :
a) Partir de principios claros y evidentes.
b) Dividir cada una de las dificultades que se examinan, en cuantas partes sea posible.
c) Conducir ordenadamente los pensamientos, empezando por los objetos ms simples para
ascender hasta el conocimiento de los ms compuestos.
d) Hacer revisiones generales para estar seguro de no omitir nada.

La Geometra
Descartes concluy su obra con tres ejemplos concretos sobre como poda ser
aplicado. Los dos primeros pretendan explicar el comportamiento de las lentes y el
movimiento de los astros. El tercero, un extenso apndice de 106 pginas fue La Gomtrie.
Aunque La Gomtrie es un tratado terico sin ninguna intencin prctica, jugar un
papel trascendente en el futuro de la matemtica. Su influencia originar la geometra
analtica, cuyos problemas fundamentales son:
a) Dada una ecuacin, hallar el lugar geomtrico que representa.
b) Dado un lugar geomtrico definido por determinadas condiciones, hallar su ecuacin
matemtica.
En esencia, la geometra analtica consiste en la aplicacin del lgebra al anlisis
geomtrico mediante el establecimiento de ciertos convenios, fundamentalmente la creacin
de un sistema de coordenadas que permite individualizar cada punto por un par de nmeros
para la geometra analtica plana y por tres nmeros para la geometra analtica del espacio.
A partir del concepto de coordenadas, esta nueva rama matemtica dar a los
matemticos un nuevo enfoque para el tratamiento de la informacin matemtica.
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


45
La geometra analtica transformar todo el
conocimiento antiguo de forma tal que ramas del
conocimiento matemtico que parecan diferentes,
como la trigonometra y los logaritmos, las absorbi y
les dio un alcance mas completo. Gracias a su
desarrollo derivar un concepto fundamental para las
matemticas, como es la idea de funciones y variables,
las cuales tendrn, tambin, una gran utilidad para la
experimentacin. El cientfico experimental puede
transformar los resultados de una experiencia en una
ecuacin y despus representarla o viceversa. Si
despus al repetir la anterior experiencia con mucho
cuidado para que las condiciones no varen, obtiene la
misma ecuacin, puede llegar a formular una ley que
puede interpretarse por medio de palabras e ideas.

Una vez enunciada dicha ley, puede combinarla con otras frmulas para sugerir
nuevas posibilidades.
Adems, la geometra analtica, al permitir una gran amplitud de puntos de vista, no
slo dar buenos resultados en otras ramas matemticas, como por ejemplo la geometra
proyectiva, sino que ser responsable en buena parte del origen de la rama matemtica que
conocemos hoy con el nombre de anlisis, la cual abarca gran parte de las matemticas
inventadas desde la poca de Descartes, y que en su aceptacin ms general comprende la
aritmtica.
Por ltimo, se debe poner en manifiesto que la Gomtrie tena dos inconvenientes, a
saber: Haba sido publicada en francs y, adems era una obra de difcil comprensin para la
mayora de los contemporneos de Descartes, debido a que ste omiti en ella muchos
detalles elementales.

Evolucin de la Geometra Analtica

Los inconvenientes sealados fueron superados cuando el
profesor de matemticas holands Frans van Schooten (1615 -
1660) hizo imprimir, en 1649 una versin en latn de La Gomtrie,
ampliada con unas aclaraciones tales como las demostraciones
realizadas por Debeaune de que las ecuaciones bx xy y
2
+ ++ + = == = ;
bx dy 2 y
2
+ ++ + = == = ;
2 2
x bx y = == = , representan, respectivamente,
hiprbolas, parbolas y elipses.
Esta obra titulada Geometra por Ren Descartes volvi a aparecer
en 1659 en una segunda edicin nuevamente ampliada con la obra
de Jan Witt (1629 - 1673) titulada Elementa curvarum, en la que
reduce todas las ecuaciones de segundo grado, x e y a formas
cannicas.

Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


46

Pero sin lugar a dudas, uno de los que ms contribuyeron en
la evolucin de la geometra analtica fue el mejor discpulo de
Schooten, es decir, Christian Huygens (1629 - 1659), el cual al
hallar los puntos mximos y mnimos y el punto de inflexin logro
ser uno de los primeros en dibujar una curva correctamente.
El inters de Huygens por los relojes de pndulo le condujo a hacer
investigaciones sobre la involutas y evolutas. Las cuales aparecen
expuestas junto a importantes resultados de mecnica en su obra
Horolagium Oscillatorium, publicada en 1673 y que tendr una
cierta influencia en la obra The Principia, de Newton.
Otra contribucin muy importante fue la del francs Pierre Fermat (1601 - 1665) con su
obra titulada Introduccin a los lugares geomtricos planos y slidos, que no fue publicada en
vida de su autor, pero que circul en forma manuscrita.
En ella, emplea Fermat una geometra analtica ms prxima a la que utilizamos en la
actualidad que a la de Descartes.
No obstante, al igual que Descartes, no utiliza abcisas
negativas e intuye la posibilidad de una geometra analtica de
ms de dos dimensiones.
Si a Schooten se le suele considerar como el impulsor de
la geometra analtica en el continente europeo, en Inglaterra lo
fue el catedrtico de Geometra de Oxford John Wallis (1616 -
1703), quien en 1655 public Tractary de Sectionibus Conics, en
la que da las definiciones de la elipse y de la parbola como lugar
geomtrico de los puntos cuyas coordenadas satisfacen la
ecuacin de segundo grado con dos variables y adems
reemplaza sistemticamente los conceptos geomtricos por los
aritmticos.

En 1691, en la revista Acta eruditorum aparece un trabajo del suizo Jacques Bernoulli
(1654 - 1705), en el que utiliza las coordenadas rectangulares y polares.

La geometra proyectiva
La parte de la geometra que estudia las propiedades que se conservan en una
proyeccin se denomina geometra proyectiva. El iniciador de esta rama fue el francs Girad
Desargues (1591 - 1661), quien en 1639 publica su obra Borrador de un ensayo que trata de
los encuentros de un cono con un plano. En esta obra Desargues acept la idea de Kepler de
que la parbola tiene un foco en el infinito y que dos rectas se cortan en el infinito. Un
cilindro, por ejemplo, es para Desargues un cono cuyo vrtice est en el infinito.

Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


47
Las ideas de Desargues no recibieron una buena acogida
y quiz influyo mucho en ello que su alumno con mas porvenir en
la matemtica, Blas Pascal, abandon a finales de 1654 las
matemticas por la teologa, y slo volver a los estudios
matemticos durante un perodo muy breve, entre 1658 y 1659.



Blas Pascal
Blas Pascal (1623 1662), fue un matemtico
francs muy precoz, ya que a los 16 aos haba publicado
la obra titulada Ensayo de Cnicas, en donde cita a
Desargues como fuente de inspiracin. A la edad de 18
aos cambi de actividad y dise su maquina
calculadora.
En 1648 trabaj en la hidrosttica, posteriormente
volvi a escribir una obra completa sobre las cnicas,
pero no llego a publicarla.
Adems de estas contribuciones, particip en la
fundamentacin de las bases del clculo de
probabilidades, a tratar posteriormente

Los infinitesimales
A finales del siglo XVI y sobre todo durante el siglo
XVII, los matemticos para resolver problemas prcticos
recurren aisladamente al razonamiento sobre lo infinitamente
pequeo y lo infinitamente grande, pero raras veces a travs
de las rigurosas pruebas griegas. As, por ejemplo, el ya
citado Stevin, en su obra Esttica, publicada en 1586,
demuestra donde est situado el centro de gravedad de un
tringulo mediante su divisin en un conjunto de fajas
infinitamente estrechas.
A pesar de que Fermat no dispona del concepto de
lmite, utiliza un camino muy similar al que utilizamos
actualmente para este tipo de problemas. Adems, Fermat,
tambin utiliz los infinitesimales para calcular el rea bajo
una curva por medio de la divisin de la misma en
rectngulos.

Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


48
El alemn Johan Kepler (1571 -1630) utiliza los infinitesimales no nicamente para
calcular el volumen de las cubas de los vinateros, sino tambin para resolver problemas
relativos a reas.
Para el italiano Galileo Galilei (1554-1642) lo
infinitamente pequeo tena gran importancia, pues lo
necesitaba para su dinmica, en sus obras ya sugera el
principio general: una ecuacin en la que intervienen
variaciones infinitesimales, pueden despreciarse porque
no afectan al resultado final. Su intencin de escribir una
obra sobre el infinito en Matemtica no lo llev a cabo l,
sino su discpulo Bonaventura Cavalieri (1598 - 1647),
quien publica en 1635 su obra Geometra Indivisibilis
Continuorum, en que la idea fundamental es la de
considerar el rea formada por segmentos rectilneos o
indivisibles y un volumen slido como un compuesto de
secciones indivisibles.

Galileo Galilei

Teora de Nmeros
El fundador de la moderna teora de nmeros, rama de la matemtica que estudia las
propiedades de los nmeros, fue el francs Pierre Fermat, quien no era un matemtico
profesional, sino un jurista, y su amplia participacin en las matemticas de su tiempo se
realiz casi por completo a travs de correspondencia con otros estudiosos.
Al estudiar la obra Aritmtica de Diofanto, muchos de los aspectos de dicha obra le
fascinaron, incluidos los nmeros perfectos y amigos, las ternas pitagricas, los nmeros
primos y la divisibilidad. Esta obra fue comentada por Fermat con numerosas notas al
margen y tras su muerte, su hijo public una edicin de la aritmtica, incluyendo las
anotaciones de su padre.

Clculo de Probabilidades

Tartaglia
Hay fenmenos que siempre se repiten de la misma forma,
por ejemplo: siempre que se deja caer una piedra desde lo alto de
una torre cae al suelo con la misma velocidad. Al calentar una barra
de metal, el mismo nmero de grados aumenta su longitud en igual
cantidad.
Estos tipos de fenmenos se llaman deterministas.
En todos estos casos es posible encontrar una ley matemtica
que relacione las causas con los efectos producidos. Pero hay otros
fenmenos que, an realizndose siempre en las mismas
circunstancias, dan lugar a resultados diferentes; por ejemplo, lanzar
una moneda al aire o tirar un dado.
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


49


En ninguno de estos casos se ha podido encontrar las
causas que determinan el resultado, por lo que se dice que son
debidos al azar. A tales fenmenos se les denomina aleatorios,
del latn aleaae = suerte, y a cada uno de los resultados posibles
que puede tener cada uno de estos fenmenos se le denomina
suceso.
El clculo de probabilidades se inspiro en las preguntas
de los jugadores que buscaban informacin para ganar en las
cartas o en los dados.
Tanto Tartaglia como Cardano ya haban hecho un sagaz
anlisis de los problemas del juego, pero sus obras fueron
olvidadas en gran parte.
Alrededor del ao 1651, el caballero De Mre propuso a Pascal algunos problemas
como el siguiente: En una partida de dados intervienen dos jugadores y apuestan 32
doblones de oro cada uno, as mismo elige cada uno un nmero distinto.
Gana el juego el primero que le salga tres veces, en tiradas alternativas, el nmero
que previamente ha elegido. Despus de un rato de juego, el nmero elegido por el primer
jugador ha salido 2 veces y el del otro solo una vez. En ese instante, la partida debe
suspenderse. Cmo dividir los 64 doblones de oro apostados?
En la correspondencia que sigui a este problema, tanto Pascal como Fermat
estuvieron de acuerdo en que el primer jugador tiene derecho a 48 doblones.
Precisamente de las investigaciones que Pascal y Fermat hicieron sobre las distintas
situaciones del juego de dados, surgirn las bases del clculo de probabilidades, que tanto
va a influir en aspectos muy diversos de la vida moderna.
El holands Christian Huygens, que public en 1657
un breve tratado titulado Sobre los razonamientos relativos a
los juegos de dados, fue quien primero se inspiro en la
correspondencia de Pascal y Fermat. Sin embargo, el primer
tratado importante sobre la teora de las probabilidades fue el
Arte de la Conjetura, de Jacques Bernoulli: en este trabajo se
reproduce el tratado de Huygens y adems contiene el
teorema conocido como teorema de Bernoulli.
Conviene poner de manifiesto que de la misma
manera que muchos conceptos, a lo largo de la historia de la
matemtica, han surgido por la observacin de objetos del
mundo fsico, tambin en el clculo de probabilidades, el
concepto fsico o experimental de frecuencia de un suceso
dentro de una experiencia aleatoria le corresponde el
concepto terico de probabilidad de un suceso.


Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


50
El anlisis combinatorio
Actualmente, la combinatoria, o el anlisis combinatorio, tiene por objeto el estudio de
los distintos agrupamientos y ordenaciones que pueden recibir los elementos de un conjunto,
prescindiendo de la naturaleza de los mismos. Las cuestiones que se suele considerar son
las siguientes: Las variaciones, las variaciones con repeticin, las combinaciones, las
combinaciones con repeticin, las permutaciones y las permutaciones con repeticin.
El origen de esta rama de las matemticas se remonta a los trabajos de Pascal y
Fermat.
La expresin n! que utilizamos hoy para representar el
producto de todos los nmeros naturales desde n hasta 1, ambos
incluidos es muy similar a la expresin m!! que empleo John Wallis
para representar el producto m(m-1) que termina en 1 o 2 segn
sea m impar o par.
De la combinatoria tambin se ocupo el alemn G. W. Leibniz
(1646 - 1716) en su obra Disertatio de Arte Combinatoria,
publicada en 1666. Sin embargo, el mayor impulsor de esta rama
durante el siglo XVII fue Jacques Bernoulli, quien en su obra, ya
mencionada, incluye una teora general de permutaciones y de
combinaciones que viene facilitada por el teorema binomial y
multinomial.

Precisamente en esta obra, aparece la primera demostracin correcta del teorema
binomial para exponentes enteros y positivos: El desarrollo del calculo de probabilidades
ser decisivo para originar lo que hoy conocemos como Estadstica Matemtica.

La invencin del calculo infinitesimal

Isaac Newton
Ilustre matemtico y fsico ingls naci en el ao 1642 en
Woolsthorpe y muerto en1728 en Londres. Al quedar hurfano de
padre y volverse a casar su madre, fue criado por su abuela.
En 1661 al salir de la escuela de Grantham, ingres en el
Trinity College de Cambridge, donde en 1665 se grado bachiller en
artes.
Durante su primer curso en Cambridge, ley obras de
Euclides, Descartes, Kepler, Vite y Wallis. A partir de 1663, asisti
a las clases que imparta Isaac Barrow y se va familiarizando con las
obras de Galileo, Fermat, Huygens y otros.
A finales de 1664, Newton domina con bastante soltura y detalle los conocimientos
matemticos de la poca y est en condiciones de hacer sus propias contribuciones.
Durante los primeros meses de 1665 hace sus primeros descubrimientos sobre las
series finitas y empieza a pensar en la velocidad de cambio o fluxin de magnitudes que
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


51
varan de manera continua, tales como longitudes, reas, distancias, etc. Estos dos tipos de
problemas loa asocio bajo el nombre de "Mi mtodo".
Este periodo lo dedic Newton a pensar, y como consecuencia de ello conseguir sus
principales descubrimientos: El teorema Binomial, el Clculo, la Ley de Gravitacin universal
y La naturaleza de las cosas.


Edmund Halley
Newton era poco hablador y adems le desagradaban
tanto las luchas y las criticas que se originaban
inevitablemente en torno de las manifestaciones cientficas
que, a causa de la controversia que origin, en 1672, un
artculo suyo publicado en la Philosophical Transactions sobre
la naturaleza de los colores, decidi no publicar nada ms,
hasta que en una ocasin el astrnomo Edmund Halley fue a
preguntarle si saba qu trayectoria seguira un planeta
alrededor del sol suponiendo que la nica fuerza que la
influyera fuese una fuerza que disminuye en relacin con el
cuadrado de su distancia respecto al sol.
La respuesta de Newton fue inmediata "la trayectoria es elptica". Al explicar newton
todos los pormenores sobre el tema en cuestin, Halley le alent para que volviera a crear
sus clculos originales y los publicase. El resultado fue la obra mas influyente y
revolucionaria que jams apareciera impresa, titulada Philosophie Naturalis Principia
Mathematica, mas conocida por Los Principia. En ella no slo explica y razona fsicamente el
sistema solar, sino que tambin establece las leyes de las dinmica por medio del Clculo.
Sin embargo, ni las instigaciones de Halley ni de Wallis pudieron convencer a Newton para
que publicase su versin de Clculo, hasta que otro matemtico, el alemn G. W. Leibniz, en
1684, publica en la revista cientfica Acta Eruditorum un procedimiento que haba conseguido
independientemente en 1675 para el clculo de las tangentes a una curva cualquiera. Este
procedimiento era anlogo al aplicado por Newton en 1665 para el clculo de velocidades y
aceleraciones en movimientos variados y que le haban conducido a inventar el clculo.

De ah, que si bien la primera exposicin matemtica del
clculo la hace Newton en su obra De Analysi, escrita en 1669 y
publicada en 1711, su exposicin inteligible del clculo se
encuentra en la obra De quadratura curvarum, la cual figura como
anexa a otra obra titulada La optiks, impresa en 1704.
El precursor de Newton en el clculo fue su profesor Isaac
Barrow, quien en 1670 public la obra Lectiones geometricae, en
la que expone un procedimiento para trazar una tangente a una
curva, en el cual utiliza por primera vez unas cantidades
equivalentes a los trminos modernos D x y D y.
Este procedimiento no lo pudo generalizar debido a que careca de un algoritmo
universal para el binomio con exponentes enteros y negativos, y fraccionarios.
Isaac Barrow fue el primer hombre que se dio cuenta de que el problema de la
tangente y el problema del rea son dos caras de la misma moneda. Sin embargo, fue
Newton quien primero calcul un rea mediante el proceso inverso de diferenciacin.
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


52
Leibniz, Gottfried Wilhelm (1646-1716), tambin conocido
como barn Gottfried Wilhelm von Leibniz. Filsofo, matemtico y
estadista alemn, considerado como uno de los mayores
intelectuales del siglo XVII. Nacido en Leipzig, se educ en las
universidades de esta ciudad, de Jena y de Altdorf. Desde 1666
(ao en que fue premiado con un doctorado en leyes) trabaj para
Johann Philipp von Schnborn, arzobispo elector de Maguncia, en
diversas tareas legales, polticas y diplomticas.
En 1673, cuando cay el rgimen del elector, Leibniz march a
Pars. Permaneci all durante tres aos y tambin visit
Amsterdam y Londres, donde dedic su tiempo al estudio de las
matemticas, la ciencia y la filosofa.

Wilhelm Leibniz
Leibniz fue considerado un genio universal por sus contemporneos. Su obra aborda
no slo problemas matemticos y filosofa, sino tambin teologa, derecho, diplomacia,
poltica, historia, filologa y fsica. Su primera contribucin matemtica fue su tesis Desertatio
de arte combinatoria, escrita en 1666, en la que expone algunas ideas sobre anlisis
combinatoria y sobre la lgica formal simblica.
En 1672 viaja a Pars, en misin diplomtica, y all estudia lgebra y geometra
analtica con Huygens, quien le aconseja que si quiere ser matemtico debera leer los
tratados de Pascal.
Cuando en 1673 viaja a Londres, compra las obras de Barrow, traba amistad con
algunos eruditos e incluso es muy posible que haya visto el tratado De Analysi de Newton, en
forma manuscrita. En 1678 publica un descubrimiento del clculo en la revista Acta
eruditorum, en el cual pone nfasis sobre la relacin inversa que hay entre la integracin y la
diferenciacin, as como en la importancia del mtodo, ya que tanto el calculus differencialis,
como el calculus sumatorius o integralis, podan ser aplicados a las curvas algebraicas y a
las no algebraicas o trascendentes.
Aunque Newton lleg mucho mas all que Leibniz en el clculo, ste tuvo una
notacin superior. Mientras Newton escriba la derivada de y como y, la derivada de x como
x Leibniz las escriba dy/dx y dx/dy.
Desgraciadamente, Newton y Leibniz, en sus ltimos aos mantuvieron una disputa en
torno a quien fue el primer descubridor del clculo. Actualmente, esta completamente claro
que a Leibniz le corresponde la primaca de la publicacin de su versin sobre el clculo y a
Newton la del descubrimiento.
Despus de haberse encadenado dicha rivalidad, Leibniz y sus seguidores expusieron
problemas con los que esperaban dejar paradifuso a Newton. Uno de estos problemas era el
que plante Jean Bernoulli, cuyo enunciado consista en hallar la frmula de la curva sobre la
cual se deslizar una partcula, bajo la influencia de la gravedad, para moverse desde un
punto superior a otro inferior, no situados en la misma vertical, en el menor tiempo posible.
Este problema era uno de los primeros ejemplos de mximos y mnimos. Newton lo resolvi
en una noche y lleg a la conclusin de que era la cicloide. Se dice que al recibir la respuesta
de Newton, Bernoulli manifest "Reconozco al len por sus garras".
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


53
Leibniz en el ao 1716, el ltimo de su vida, lo volvi a desafiar con el problema de
hallar las trayectorias ortogonales de una familia de curvas planas. Tambin en esa ocasin,
Newton resolvi el problema y dio un mtodo general para hallar las trayectorias.

Guillaume de LHpital: Este marqus francs naci en
Pars en 1661 y fue instruido en 1692, en el clculo, por
Jean Bernoulli, quien por esa poca resida en Pars.
LHopital pasa a la historia de la matemtica por sus
obras Anlisis de los infinitamente pequeos y Tratado
analtico de las secciones cnicas, que contribuan,
respectivamente, en el desarrollo del clculo, que
contribuirn, respectivamente, en el desarrollo del clculo y
de la geometra analtica del siglo XVIII.
En el mbito matemtico, se ha podido apreciar que los siglo XVII y XVIII marcaron un
verdadero hito, en lo que respecta a desarrollo de "Nuevas Matemticas". Surge el Calculo,
la teora de Probabilidades y nuevas ramas de la Geometra y el lgebra. Todo esto
motivado por un alejamiento de los cnones antiguos y una creencia cada vez mayor en la
capacidad del hombre para conocer por si mismo la realidad.
En este perodo se debe destacar a cuatro Genios de la Matemtica: Descartes,
fundador del mtodo racional, origen de las transformaciones del perodo, Newton y Leibniz,
padres del Clculo Infinitesimal y Euler, uno de los ltimos hombres que pudo tener un
conocimiento acabado de todas las matemticas de su poca.

Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


54
4.8 POCA MODERNA



l siglo XIX merece ser llamado ms que ningn otro perodo anterior la edad de Oro
de la Matemtica. Los progresos realizados durante este siglo superan con mucho,
tanto en calidad como en cantidad, la produccin reunida de todas las pocas
anteriores. este siglo fue tambin, con la excepcin de la poca Heroica de la Antigua
Grecia, el ms revolucionario de la historia de la Matemtica.
En lgebra hay que tener en cuenta los trabajos de Abel y Galois sobre la resolucin
de ecuaciones algebraicas en radicales. Ellos promovieron a un primer lugar en el lgebra
una serie de conceptos generales muy abstractos, entre los cuales merece el primer lugar el
concepto de grupo.
El descubrimiento en los aos 1820-1830 por Lobachevski y tambin por J. Bolyai y
Gauss de los hechos fundamentales de la geometra hiperblica no euclideana y en los aos
1860-1870 la bsqueda de sus interpretaciones, provocaron en el sistema de ciencias
geomtricas transformaciones de carcter revolucionario. El sistema de disciplinas que
forman parte del anlisis matemtico, sufri en sus fundamentos una muy profunda
reconstruccin sobre la base de la creada teora de lmites y la teora del nmero real. A
finales de siglo, los recursos del anlisis se complementaban con lo que ya se ha venido a
llamar aparato epsilon, delta. Junto a este desarrollo del anlisis matemtico clsico, se
separaron de l disciplinas matemticas independientes: la teora de ecuaciones
diferenciales, la teora de funciones de variable real y la teora de funciones de variable
compleja. Antes de estudiar estos aspectos ms detalladamente se puede citar tres rasgos
que tienen un carcter general para la mayora de las ciencias matemticas:
1. En primer lugar debe tenerse en cuenta la ampliacin del contenido del objeto de la
matemtica, debido fundamentalmente a las exigencias crecientes de las ciencias
afines.
2. En segundo lugar la necesidad de fundamentar la matemtica en su conjunto,
producindose una revisin crtica de los conceptos primarios y afirmaciones.
3. La tercera particularidad es la ampliacin considerable del campo de aplicaciones,
condicionado por el aumento de posibilidades del aparato del anlisis matemtico.
E
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


55
l lg ge eb br ra a M Mo od de er rn na a
El lgebra moderna es un campo extraordinariamente amplio y ramificado en el que se
recogen un gran nmero de disciplinas cientficas e independientes cuyo objeto comn son
las operaciones algebraicas, las cuales representan abstracciones lejanas de las
operaciones del lgebra elemental.

T Te eo or r a a G Ge en ne er ra al l d de e l la as s E Ec cu ua ac ci io on ne es s a al lg ge eb br ra ai ic ca as s
Este fue el problema fundamental del lgebra durante el siglo XIX, entendindose
como la bsqueda de las races de la ecuacin con ayuda de operaciones racionales y la
operacin de la extraccin de la raz.

Evaristo Galois
En este poca se introdujeron una serie de conceptos,
entre ellos el concepto de grupo, que yacen en la base del
lgebra moderna. Consideremos los trabajos de K.F. Gauss,
N.H. Abel y E. Galois, relativos a la demostracin de la no
resolubilidad en radicales de las ecuaciones de grado mayor
que cinco y la creacin de la teora de Galois.
Karl Friedrich Gauss hizo sus primeros descubrimientos
en lgebra siendo muy joven, advirtiendo ya en 1796 la
relacin entre la bsqueda de races de la ecuacin x
n
-1=0 y
la divisin de la circunferencia en partes iguales. Tres aos
ms tarde demostraba el teorema fundamental del lgebra,
dando en 1815, 1816 y 1849 tres nuevas demostraciones.
Recordemos que la primera formulacin de este teorema, sin demostrar, fue la dada
por Descartes. para la demostracin de este teorema necesit construir los campos de
desarrollo de los polinomios.
Otro de los notables descubrimientos algebraicos de comienzo de siglo es la
demostracin de la irresolubilidad en radicales de las ecuaciones de quinto grado. Por este
camino llev P. Ruffini sus investigaciones a finales del siglo XVIII, pero el primer xito real lo
obtuvo Niels Henrik Abel. Tras esto, Abel realiz investigaciones fundamentales en el campo
de la teora de funciones analticas, e investig una serie de funciones especiales como las
elpticas e hiperblicas. Pero Abel no pudo dar un criterio general de resolubilidad en
radicales de las ecuaciones con coeficientes numricos. Sin embargo, la solucin a este
problema no se hizo esperar largamente y se debe a Evaristo Galois.
El objeto fundamental de sus investigaciones fue el determinar cuando son resolubles
mediante radicales las ecuaciones polinmicas. El aparato algebraico introducido tuvo, sin
embargo, una significacin que sala de los marcos del problema indicado. Su idea del
estudio de la estructura de los campos algebraicos y la comparacin con ellos de la
estructura de los grupos de un nmero finito de sustituciones, fue la base fructfera del
lgebra moderna. La teora actual de Galois, se ha convertido en una disciplina matemtica
compleja y ramificada, que incluye un amplio material sobre las relaciones entre las
propiedades de las ecuaciones, los nmeros algebraicos y los grupos.

Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


56
T Te eo or r a a d de e G Gr ru up po os s
Galois y Ruffini introdujeron de forma independiente el
concepto de grupo. En la primera mitad del siglo XIX, los
resultados de la teora de grupo jugaron un papel auxiliar,
especialmente en la teora de las ecuaciones algebraicas,
formndose, predominantemente, la teora de los grupos finitos.
Posteriormente, ya en los aos 50, en trabajos de Cayley
y otros, comenzaron a aparecer definiciones abstractas ms
generales de grupo. Este proceso se aceler desde el ao 1870
con los trabajos de C. Jordan, quien hizo un resumen de los
resultados de la teora de grupos finitos en su aplicacin a la
teora de nmeros, teora de funciones y geometra algebraica.

Paolo Ruffini (1765 1822)
Al finalizar el siglo, aparecieron las primeras aplicaciones de la teora de grupo,
resolvindose, por ejemplo, el problema de la clasificacin de todas las redes cristalinas
espaciales gracias a los trabajos de E.S Fiedorov. Los grupos discretos finitos, a los que
pertenecen los grupos de Fiedorov, obtuvieron extensin en la teora de los espacios
multidimensionales en relacin con la teora de los poliedros regulares en stos.
Posteriormente se plante la investigacin de los grupos infinitos, tanto discretos como
continuos y tambin sobre la creacin de un aparato de clculo adaptado a las necesidades
de la teora de grupo. los logros fundamentales sobre estas cuestiones pertenecen a los
discpulos de C. Jordan, F. Klein y S. Lie.
En la confluencia de los siglos XIX y XX la teora de grupos se ramific
desmesuradamente, formando el ncleo del lgebra actual. Ella se compone de una serie de
teoras altamente desarrolladas: los grupos finitos, los grupos discretos infinitos, los grupos
continuos, entre ellos los grupos de Lie.
Los mtodos tericos de grupos penetraron en una
serie de disciplinas matemticas y sus aplicaciones. Los
descubrimientos de De Broglie, Schrdinger, Dirac y
otros, en la mecnica cuntica y en la teora de la
estructura de la materia mostraron que la fsica moderna
debe apoyarse en la teora de los grupos continuos.
En al lgebra comenz el perodo de las
matemticas modernas, poca en la cual la Matemtica
aporta a las Ciencias la abstraccin, la deduccin, etc.

Johann Carl Friedrich Gauss
(1777 1855)


Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


57
l lg ge eb br ra a L Li in ne ea al l
La historia del lgebra del siglo XIX quedara incompleta si no atendisemos a la
formacin del lgebra lineal, surgida de la teora de los sistemas de ecuaciones lineales y
relacionada con la teora de determinantes y matrices. Durante la segunda mitad de siglo se
realizaron investigaciones muy importantes de la teora de los invariantes de las ecuaciones.
En este camino del desarrollo, creci la teora de las formas que encontr aplicacin adems
del lgebra, la teora de nmeros, la geometra diferencial, la geometra algebraica y la
mecnica.

A An n l li is si is s M Ma at te em m t ti ic co o
El anlisis matemtico, hacia el siglo XIX se convirti en un sistema de disciplinas
ramificados y sigui ocupando un lugar central en las matemticas. El flujo inagotable de
nuevos resultados tericos y el campo de aplicaciones el cual se ampla continuamente,
condicionaron el que en la estructura general de la matemtica ocuparan un lugar especial,
principalmente, las disciplinas analticas.
Las ecuaciones diferenciales se convirtieron en el fundamento del anlisis. El aparato
del anlisis matemtico en este siglo era un conjunto de procedimientos y mtodos de
solucin de numerosos problemas que creca rpidamente. Todos estos mtodos aun podan
dividirse en tres grandes grupos, constituidos en el clculo diferencial, el clculo integral y la
teora de ecuaciones diferenciales que rpidamente se independizaba de este ltimo. Los
contornos de la teora en formacin de funciones de variable compleja, la teora de las
funciones especiales, se delineaban aun lentamente.

T Te eo or r a a d de e L L m mi it te es s
Uno de los lugares centrales del anlisis lo ocupa el concepto de lmite. Sobre l se
apoya todo el aparato de las demostraciones infinitesimales. Los matemticos del siglo XVIII
probaron un conjunto de procedimientos para fundamentar el anlisis infinitesimal, pero la
insatisfactorio de casi todos estos mtodos se hizo rpidamente evidente.

Agustn Luis Cauchy
(1789 1857)
A finales del siglo XVIII y principios del XIX era ms que
evidente la necesidad de construccin de la teora de lmites como
base del anlisis matemtico y una reconstruccin radical de este
ltimo. Este proceso de reconstruccin se revel claramente en
los aos veinte de este siglo, sobre todo en los trabajos de
Agustn-Luis Cauchy y en sus famosas conferencias, las cuales
fueron publicadas en tres libros: "Curso de anlisis" (1821);
"Resumen de conferencias sobre el clculo de infinitesimales"
(1823) y "Conferencias sobre aplicaciones del anlisis a la
geometra" (dos tomos 1826,1828). Estos libros tienen una
importancia especial, porque en ellos por primera vez, el anlisis
matemtico se construye sucesivamente sobre la teora de
lmites.
El primero de los libros est dedicado al estudio de las funciones elementales, tanto de
variable real como compleja, incluyendo el estudio de las series infinitas. Asimismo se
introduce por primera vez, una magnitud infinitesimal como una variable cuyo lmite es igual a
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


58
cero. Expuso tambin la cuestin de la convergencia de las series, as como sus criterios de
convergencia. En el segundo de los libros se expone el clculo diferencial e integral de
funcin de variable real, destacando la aparicin de una demostracin analtica de existencia
de integral definida de una funcin continua.

T Te eo or r a a d de e F Fu un nc ci io on ne es s
En la primera mitad de siglo se realiz una investigacin profunda de los fundamentos
del anlisis matemtico, utilizando los mtodos y resultados de la teora de conjuntos y la
teora de funciones de variable real.
Los mritos principales en esta rama, corresponden a
Bernard Bolzano, aunque sus resultados fundamentales vieran la
luz despus de su muerte. ya en 1817, Bolzano formul y
demostr el teorema de que si un conjunto de nmeros reales est
acotado entonces tiene extremo, adelantndose en cuarenta aos
a Weierstrass.
Igualmente se adelant a Cauchy en el estudio del criterio
de convergencia de sucesiones y dio una definicin rigurosa de
continuidad de funciones. Estudi profundamente las propiedades
de las funciones continuas y demostr en relacin con stas una
serie de notables teoremas, destacando el denominado teorema
de Bolzano: una funcin continua toma todos los valores
comprendidos entre su mximo y su mnimo.

Bernard Placidus Johann
Nepomuk Bolzano
( Naci en1781 y muri en 1848,
en Praga, Austria)
Tambin ampli la clase de curvas continuas, aplicando el mtodo de acumulacin de
singularidades y obtuvo, entre otras funciones originales, la funcin que no tiene derivada en
ningn punto y conocida actualmente como funcin de Bolzano. En otra de sus obras
"Paradoja del Infinito" encontramos las bases de la posterior teora de conjuntos.

T Te eo or r a as s d de e N N m me er ro o R Re ea al l y y T Te eo or r a a d de e C Co on nj ju un nt to os s

En el ao 1872 surgieron una serie de trabajos, escritos por G. Cantor, R. Dedekind,
K. Weierstrass, E. Heine y Ch. Meray cuyo nico objetivo era el de dotar de una teora
rigurosa al nmero real, problema ste considerado vital para una correcta fundamentacin
del anlisis.
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


59
As Dedekind defini el nmero real como una cortadura en el conjunto de los
nmeros racionales, dando al conjunto de los nmeros reales una interpretacin geomtrica
en forma de lnea recta.
Cantor, por su parte, identific al nmero real con una sucesin convergente de
nmeros racionales. La creacin de la teora de conjuntos infinitos y los nmeros transfinitos
pertenece tambin a G. Cantor. l demostr la no equivalencia de los conjuntos de nmeros
racionales y reales. Durante los aos 1879 a 1884 elabor de forma sistemtica la teora de
conjuntos, introduciendo el concepto de potencia de un conjunto, el concepto de punto lmite,
de conjunto derivado.
La teora general de las potencias de conjuntos, las transformaciones y operaciones
sobre conjuntos y las propiedades de los conjuntos ordenados constituyeron
fundamentalmente la teora abstracta de conjuntos.

James Clerk Maxwell
(1831 - 1879)
Las cuestiones de fundamentacin de la teora de
conjuntos, junto con la investigacin de los lmites de su
aplicacin se convirtieron durante el siglo XX en una ciencia
especial, la "lgica matemtica", la cual forma una parte
importante de los fundamentos de las matemticas modernas.
El campo de aplicacin del anlisis matemtico creci
rpidamente merced a un sin fin de investigadores de los
mtodos matemticos de la fsica y la mecnica: Green,
Stokes, Thomson, Hamilton, Maxwell, etc. Entre estas
aplicaciones cabe destacar la creacin del aparato analtico
para la investigacin de los fenmenos electromagnticos, la
teora matemtica de la conductividad del calor, o la
construccin del aparato matemtico de la nueva mecnica.

T Te eo or r a a d de e l la as s f fu un nc ci io on ne es s d de e V Va ar ri ia ab bl le e C Co om mp pl le ej ja a
La teora actual de las funciones de variable compleja abarca un amplio dominio de las
matemticas, hacindose difcil enumerar todas sus ramificaciones. Consideremos en primer
lugar las premisas acumuladas hasta este momento.
El concepto de nmero imaginario y despus complejo se conoca desde tiempos
remotos, introduciendo con posterioridad el conjunto de operaciones.
Durante los siglos XVII y XVIII se establecieron, ya de una forma significativa, un
conjunto de importantes aplicaciones de los nmeros complejos en diversas ramas de la
ciencia. Sin embargo todos los resultados en esta materia se entremezclaban sin la
formulacin de una concepcin nica.
En el siglo XIX lleg el momento de crear la teora general de las funciones de variable
compleja. Esta etapa de la historia, ya en el siglo XIX, se caracteriz por la introduccin de
definiciones precisadas de los conceptos fundamentales. Ante todo se trat del surgimiento
de las interpretaciones geomtricas del concepto de nmero complejo.
Un tratamiento terico lo suficientemente general de la cuestin surgi inicialmente, en
los trabajos de Gauss y despus en los de Cauchy. En 1831 Gauss public un trabajo sobre
la teora de los residuos bicuadrticos donde expuso la fundamentacin terica y la
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


60
interpretacin geomtrica de los nmeros complejos, dndoles por primera vez la
denominacin que se ha conservado hasta nuestros das. En una carta de Gauss al
astrnomo y matemtico Bessel, escrita en 1811 y publicada en 1880 daba la interpretacin
precisa de los nmeros imaginarios, la definicin de integral en el plano complejo, el teorema
integral, (conocido actualmente como teorema de Cauchy) y el desarrollo de una funcin
analtica en series de potencias. de estos aspectos merece especial atencin la integracin
en el plano complejo, ya que la utilizacin de las variables complejas en los clculos de
integrales definidas difciles ejerci una grandsima influencia sobre el desarrollo de la teora
de funciones de variable compleja.
Laplace acudi a la interpretacin en variable
compleja, desarrollando el mtodo de resolucin de
ecuaciones lineales en diferencias y diferenciales,
conocido bajo la denominacin de transformada de
Laplace. sta y otras transformadas similares,
permitieron resolver de forma efectiva muchos problemas
de electrotecnia, hidrodinmica, mecnica y
conductividad trmica entre otros. Fue precisamente esta
presin de los problemas prcticos, lo que llev a la
necesidad de elaborar una teora de funciones de
variable compleja y a estudiar sus relaciones con las
dems partes del anlisis infinitesimal.
El cumplimiento de esta tarea fue realizado
fundamentalmente por Cauchy.
Sus primeros trabajos publicados en 1825,
tuvieron como objetivo aplicar las magnitudes imaginarias
al clculo de integrales definidas, formulando el teorema
integral.

Pierre-Simon Laplace
Nace: 23 Marzo de 1749 en Beaumont-en-
Auge, Normandia, Muere: 5 Marzo de 1827
en Paris,
Durante los aos siguientes 1826-1829 cre la teora de los residuos, desarrollndola
en aos posteriores y buscando nuevas aplicaciones. Junto a los trabajos de Cauchy
surgieron otros muchos sobre la teora de funciones de variable compleja, entre los que cabe
mencionar los realizados por Abel, Jacobi, Laurent y Liouville.

Georg Friedrich Riemann
Nace: 17 Sept 1826 en Breselenz, Hanover
Muere: 20 Julio 1866 en Selasca, Italia
En la dcada de 1840 qued superado el aislamiento
de las ideas sobre funciones de variable compleja, merced
sobre todo a los trabajos de B. Rieman (1826-1866) en los
cuales aparecan amplias analogas que vinculaban esta
teora con otros campos de las matemticas.
Los resultados fundamentales de Rieman aparecen en
sus obras "Fundamentos de la teora general de funciones de
variable compleja" (1851) y en "Teora de las funciones de
Abel" (1857). Entre los problemas analizados por Rieman
citaremos el de en qu medida las funciones analticas se
determinan por sus condiciones en la frontera.
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


61
Otro punto de desarrollo fue la interpretacin geomtrica de los nmeros complejos y
de las funciones de variable compleja, desarrollando las denominadas "superficies de
Rieman". tambin investig diversas clases de funciones que satisfacan ecuaciones
diferenciales lineales con coeficientes algebraicos. Partiendo de las ideas de Rieman
surgieron gran cantidad de trabajos cuyos autores elaboraron diferentes aspectos de la teora
de funciones de variable compleja.
Otra direccin en el desarrollo de la teora de funciones de variable compleja,
denominada analtica se form en los trabajos de Weierstrass (1815-1897), quien elabor un
sistema de fundamentacin lgica apoyndose en la rigurosa teora de los nmeros reales,
como un medio en el cual funcionan todos los conceptos y mtodos fundamentales.
As, en este poca, la mayora de las investigaciones sobre el tema, se realizaban en
el plano de desarrollo de una de las tres direcciones: la teora de las funciones diferenciales
de Cauchy, las ideas geomtricas y fsicas de Rieman y la direccin analtica de Weierstrass.
Fue a finales de siglo y a comienzos del siglo XX cuando se unificaron conceptos, creando
una concepcin nica general de la teora de funciones de variable compleja.

T Tr ra an ns sf fo or rm ma ac ci i n n d de e l la a G Ge eo om me et tr r a a
La geometra hacia comienzos del siglo XIX representaba ya un amplio complejo de
disciplinas surgidas del anlisis y generalizaciones de los datos sobre las formas espaciales
de los cuerpos. Junto a las partes elementales, se incluyeron en la geometra casi todas
aquellas partes que la conforman actualmente.
La geometra analtica realiz un gran camino de desarrollo y determin su lugar como
parte de la geometra que estudia las figuras y transformaciones dadas por ecuaciones
algebraicas con ayuda del mtodo de coordenadas utilizando los mtodos del lgebra.
La geometra diferencial se caracteriz por la utilizacin de los conceptos y mtodos del
clculo diferencial, lo que conllev relaciones estables con el anlisis matemtico y con
numerosos problemas aplicados.
Una de las caractersticas principales de la
geometra que se desarroll durante la segunda mitad del
siglo XIX, fue el entusiasmo con que los matemticos
estudiaron una gran variedad de transformaciones. De
ellas, las que se hicieron ms populares fueron las que
constituyen el grupo de transformaciones que definen la
denominada geometra proyectiva. Los mtodos
aparentemente detenidos en su desarrollo desde la
poca de Desargues y Pascal, de estudio de las
propiedades de las figuras invariantes respecto a la
proyeccin, se conformaron en los aos 20 del siglo XIX
en una nueva rama de la geometra: la geometra
proyectiva, merced sobre todo a los trabajos de J.
Poncelet.
Otro aspecto esencial durante este siglo fue el
desarrollo de las geometras no euclideanas. Podramos
considerar fundador de esta geometra al matemtico
ruso Nicolai Ivanovich Lobachevski (1792-1856).

Jean Victor Poncelet
Nace: 1 Julio 1788 en Metz, Lorraine, France
Muere: 22 Dic 1867 en Paris, France
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


62
Su obra mostraba que era necesario revisar los conceptos fundamentales que se
admitan sobre la naturaleza de la matemtica, pero ante el rechazo de sus contemporneos
tuvo que desarrollar sus ideas en solitario aislamiento.
El punto de partida de las investigaciones de Lobachevski sobre geometra no
euclideana fue el axioma de las paralelas de Euclides, sin demostracin durante siglos.
Lobachevski, que inicialmente intent demostrar dicho axioma, rpidamente se dio cuenta
que ello era imposible, sustituyendo dicho axioma por su negacin: a travs de un punto no
contenido en una recta se puede trazar ms de una paralela que yace en el mismo plano que
la primera.
El ao 1826 puede considerarse como la fecha de nacimiento de esta geometra no
euclideana o lobachevskiana, siendo en ese ao cuando el autor present muchos de los
trabajos que avalaban la nueva teora. En 1829 Janos Bolyai (1802-1860) lleg a la misma
conclusin a la que haba llegado Lobachevski. E incluso el mismo Gauss que apoyaba y
elogiaba a escondidas, nunca de forma pblica, los trabajos de Bolyai y Lobachevski, es
posible que mantuviera los mismos puntos de vista pero los call por temor a comprometer
su reputacin cientfica. La geometra no euclideana continu siendo durante varias dcadas
un aspecto marginal de la matemtica, hasta que se integr en ella completamente gracias a
las concepciones extraordinariamente generales de Rieman.

Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


63
5 5. . A AP PO OR RT TE ES S D DE E A AL LG GU UN NO OS S M MA AT TE EM M T TI IC CO OS S ( (p pa ar ra a s se er r
t tr ra ab ba aj ja ad do o e en n l la a S Sa al la a d de e C Cl la as se e) )

ara trabajar de acuerdo a los programas de estudios, estos hacen referencia a
algunos matemticos que se destacan en el trabajo de cada uno de los distintos
contenidos tratados. As por ejemplo en primero medio, se menciona a Pitgoras,
Gauss, Escher, Euclides, etc. En segundo medio a Pascal, Laplace, de Fermat,
Thales de Mileto, Descartes, etc. En tercero y cuarto medio de Fermat, Laplace, Willis, etc.
A continuacin presentaremos una pequea bibliografa de cada uno de ellos para
que cada docente pueda utilizar y hacer las conexiones con las otras asignaturas:



THALES DE MILETO


Thales de Mileto
Nace alrededor del 624 a.C.
Muere el 547 a.C.
Naci y muri en la ciudad de Mileto (en lo que
actualmente es Turqua).
La opinin antigua es unnime al considerar a
Tales como un hombre excepcionalmente inteligente y
como el primer filsofo, el primero de los Siete Sabios
Griegos.
El hecho concreto que ms asegur su reputacin
fue la prediccin de un eclipse de sol, que tuvo lugar
exactamente en el ao que l haba predicho. Igualmente
fue el primero en mantener que la luna brillaba por el
reflejo del sol.

Tom prestada la geometra de los egipcios y dio en ella un avance fundamental ya
que fue el primero en emprender la tarea de demostrar exposiciones matemticas mediante
series regulares de argumentos.
En otras palabras, invent la matemtica deductiva.
Diferentes textos le asignan, entre otros, los siguientes teoremas:



P
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


64
1. Teorema de Tales: todo ngulo
inscrito en un semicrculo es recto.

2. Todo crculo queda dividido en dos
partes iguales por un dimetro.

3. Los ngulos basales en un
tringulo issceles son
congruentes.

4. Los ngulos opuestos por el vrtice
que se forman al cortarse dos
rectas, son congruentes.

Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


65


5. Si dos tringulos son tales que dos ngulos
y un lado de uno de ellos son
respectivamente iguales a dos ngulos y un
lado del otro, entonces los dos tringulos
son semejantes.


PITGORAS DE SAMOS


Pitgoras de Samos
Nace alrededor del 569 a.C.
Muere el 475 a.C.
Filsofo griego nacido en Samos y muerto en
Metaponto ( 582 a.C.- 497 a.C.). Es considerado como
uno de los Siete Grandes Sabios de Grecia y su vida
estuvo siempre envuelta por la leyenda.. Se piensa que
fue discpulo de Thales, que viaj por Egipto, pero
cuando regres estaba su pas ocupado por los persas y
el decidi irse a las colonias italianas de Grecia donde
fund su famoso escuela pitagrica en Crotona, al sur de
Italia En este centro se discuta de filosofa, matemtica
y ciencias naturales, pero la escuela tambin tena
influencia religiosa y poltica.
A continuacin mostramos una interesante actividad que puede realizar con sus
alumnos y que permite (de)mostrar el Teorema de Pitgoras:

1
Dibuje un tringulo
rectngulo cualquiera
(recomendamos el
tringulo pitagrico 3, 4
y 5).

Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


66
2
Ahora construya un
cuadrado sobre cada uno
de los catetos y sobre la
hipotenusa. Necesitamos
demostrar que la suma
de las reas de los
cuadrados construidos
sobre los catetos es
equivalente (tiene el
mismo valor) que el
rea del cuadrado
construido sobre la
hipotenusa.

3
Divida los cuadrados
menores, mediante la
diagonal, en dos
tringulos congruentes.

4
Observe que el nuevo
tringulo trazado tiene la
misma rea que el
anterior, pues poseen
idntica base y altura.

5
Ahora se gira el tringulo
de la figura 4.
Compruebe que el rea
de este nuevo tringulo
es equivalente al de la
figura 4.

Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


67
6
Traza la recta que se
muestra en la figura, de
manera que sea
perpendicular con el lado
del cuadrado mayor y
coincida con el vrtice
donde est el ngulo
recto del tringulo.

7
Observa el nuevo
tringulo de rea
equivalente a los
anteriores.
Su rea es tambin la
mitad del rectngulo
mayor que se form en el
cuadrado construido
sobre la hipotenusa al
trazar la recta de la fig. 5.

8
Ahora hagamos los
mismos movimientos con
el tringulo del cuadrado
construido sobre el
cateto menor.

9
Nuevamente podemos
observar tringulos de
reas equivalentes.

Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


68
10
Finalmente hemos
observado que la mitad
del rea del rectngulo
ms pequeo que se
form en el cuadrado
construido sobre la
hipotenusa tiene rea
equivalente a la del
tringulo formado en el
cuadrado construido
sobre el cateto menor.

11
(Anote una conclusin a
la actividad recin
planteada)


La tradicin le atribuye a la escuela pitagrica la demostracin del teorema de
Pitgoras y como consecuencia el descubrimiento de los nmeros irracionales que
contradecan la doctrina bsica de la escuela: es decir descubrieron Nmeros Inexplicables,
como es el 2 que no era ni entero ni fraccionario
Pitgoras pensaba que todo el universo se apoyaba en los nmeros y sus relaciones
procediendo a revestir a los nmeros de ciertas propiedades mgicas, lo que llev de una
manera indirecta a la investigacin sobre las propiedades matemticas de aquellos
En la figura de la derecha se muestra una
construccin de los nmeros reales
4 y 3 2 haciendo uso del
teorema de Pitgoras


El mayor xito cientfico que se le atribuye es el estudio del sonido, descubrimiento
que las cuerdas de instrumentos musicales producan sonidos de tonos mas agudos cuando
se las acortaba. Gracias a sus observaciones, el estudio del sonido ha permanecido
inalterable hasta nuestros das.

Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


69
ANAXAGORAS DE CLAZOMENAE

Naci: 499 a.C. en Clazomenae
(ahora Turqua)
Muere: 428 a.C en Lampsacus,
Mysia (ahora Turqua)
Anaxagoras de Clazomenae fue descrito por Proclus,
como el ltimo filsofo griego mayor que vivi a.C. alrededor
de 450.
Se conoce pocos detalles de su infancia y juventud:
vivi la primera parte de su vida en Jonia donde l el aprendi
acerca de los nuevos estudios que estaban teniendo lugar all
en filosofa.
Aunque Jonia haba producido a filsofos como
Pitgoras, en tiempo de Anaxagoras este nuevo estudio de
conocimiento no se haba extendido a Atenas. Anaxagoras es
considerado como el primero en presentarles la Filosofa a los
atenienses, cuando se traslado a vivir all, aproximadamente
480 a.C. Durante la estancia de Anaxagoras en Atenas,
Pericles subi al poder en Atenas. Pericles, que era
aproximadamente cinco aos ms joven que Anaxagoras, era
un guerrero y lder poltico que tuvo xito en esta democracia
en vas de desarrollo y construy un imperio que convirti a
Atenas en el centro poltico y cultural de Grecia.
Anaxagoras y Pericles se hicieron amigos pero, esta amistad tambin tenan sus
inconvenientes dado que los enemigos polticos de Pericles se pusieron contra Anaxagoras.
Aproximadamente el ao 450 a.C. Anaxagoras fue encarcelado por decir que el Sol no
era un dios y que la Luna solo reflejaba la luz del Sol. Esto parece haber sido instigado por
antagonistas de Pericles.
Esta visin del Universo es notable. La idea de establecer que los astros como el sol y
la luna estn formados por materias diferentes juega un papel muy importante en teoras
modernas relativas a la creacin del sistema solar. Anaxagoras tambin muestra una
comprensin respecto de la fuerza centrfuga, lo que de nuevo muestra la visin cientfica
superior que l posey. Hay tambin evidencias para sugerir que Anaxagoras haba aplicado
geometra al estudio de astronoma.
Acerca de la estructura de la materia, Anaxagoras postul un nmero infinito de
elementos, o los ladrillos bsicos. l deca:
... hay una porcin de cada cosa, es decir de cada material elemental, en cada cosa
Podemos obtener algunas pistas respecto a la matemtica que Anaxagoras estudi
pero, desgraciadamente, muy poco permanece en los archivos para permitirnos conocer
resultados definidos que l puede haber demostrado. Mientras estuvo en prisin intent
resolver el problema de cuadrar el crculo (construyendo con regla y comps un cuadrado
con rea igual a eso de un crculo dado). ste es el primer registro de este problema.
Anaxagoras se salv de la prisin por Pericles pero tuvo que dejar Atenas. Volvi a
Jonia, donde fund una escuela. Anaxagoras muri all
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


70
EUCLIDES DE ALEJANDRA

Desarrolla sus principales aportes, hacia
el 300 a.C en Alejandria, y es junto a
Arqumedes y Apolonio, posteriores a l, uno de
los tres mayores matemticos de la Antiguedad
y tambin uno de los mayores de todos los
tiempos. El nombre de Euclides est
indisolublemente ligado a la geometra, al
escribir su famosa obra "Los Elementos",
prototipo en esta rama de las matemticas. Sin
embargo pocos de los teoremas que aparecen
en sus textos son propios. Lo que Euclides hizo
fue, en realidad, reunir en una sola obra todos
los conocimientos acumulados desde la poca
de Tales.

Euclides de Alejandra
Nace alrededor del 325 a.C.
Muere alrededor del 265 a.C.
El nico teorema que la tradicin asigna definitivamente a Euclides es el teorema de
Pitgoras. Aunque la mayora de los tratados versan sobre geometra, tambin prest
atencin a problemas de proporciones y a lo que hoy conocemos como teora de nmeros.
En este ltimo tema, veamos una actividad llamada Algoritmo de Euclides, que
permite determinar el Mximo Comn Divisor entre cantidades grandes.
Podra simplificar la fraccin
635 19
220 11

de manera rpida? Recuerde que para ello es


necesario hacerlo por el Mximo Comn Divisor entre el numerador y el denominador.
Hace ms de 2.000 aos se descubri un mtodo, que hoy conocemos con el nombre
de Algoritmo de Euclides, por medio del cual se puede hallar fcilmente el MCD de dos
nmeros grandes. El Diagrama de Flujo que incluimos a continuacin nos orientar en tal
sentido:

Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


71
Veamos su uso en el ejemplo dada originalmente:
1) Sean 11.220 y 19.635 dos nmeros enteros
2) Es 11.200 > 19.635? No!
3) Dividamos 19.635 por 11.200:
8415
1 220 11 19635 = == =

4) Es el resto igual a acero? No!
5) Dividamos 11.220 por 8.415:
2805
1 415 8 220 11 = == =

6) Es el resto igual a cero? No!
7) Dividamos 8.415 por 2.805:
0
3 805 2 415 8 = == =

8) Es el resto igual a cero? Si!
9) Tomemos el 2.805
10) Este es el MCD entre 19.635 y 11.220!
11) Por lo tanto la simplificacin de la fraccin sera:
7
4
805 2 635 19
805 2 220 11
= == =



12) Observe la interpretacin grfica de este algoritmo:
Representacin de la
divisin:
8415
1 220 11 19635 = == =

Y de la siguiente:
2805
1 415 8 220 11 = == =


Finalmente:
0
3 805 2 415 8 = == =

Entonces, el MCD entre 19.635 y 11.220 es 2.805


Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


72
HIPATIA DE ALEJANDRA

Filsofa griega, nacida y muerta en
Alejandra. Es la primera mujer de la que se tiene
noticia que dedic su vida a las matemticas. Su
muerte en el ao 415 a manos de cristianos
fanticos marc el ocaso de la escuela de
Alejandra que inici sus actividades con Euclides
(300 a.C) y continu con grandes matemticos
como Arqumedes, Apolonio o Pappo.
La obra de Hipata se centr en los
comentarios sobre las obras de los matemticos
anteriormente citados y en trabajos originales
sobre curvas cnicas. Hipata fue la ltima
lumbrera de la Biblioteca de Alejandra y su
martirio estuvo muy ligado a la destruccin de la
misma.

Hipata de Alejandra
Nace alrededor del 370 d.C.
Muere en marzo del 415 d.C.
Un autor (Charles Kingsley) en su libro llamado Hipata, o la nueva enemiga con cara
antigua escribe:
Cada trabajo hecho, perpeta la leyenda de que ella fue, no slo una gran intelectual,
sino tambin bella, elocuente y modesta.


REN DESCARTES

Naci: 31 de marzo de 1596 en La
Haye,Touraine, Francia,
Muere: 11 Feb 1650 en Estocolmo, Suecia
Ren Descartes fue un filsofo uno de cuyos
trabajos, Gomtrie, incluye su aplicacin del
lgebra a la geometra a la que nosotros llamamos
Geometra Analtica.
Descartes fue educado en la universidad
Jesuita de La Flche en Anjou. Entr en la
universidad a la edad de ocho aos, slo unos
meses despus de la apertura de la universidad en
enero de1604. Estudi all hasta 1612 clasicismo,
lgica, filosofa Aristotlica tradicional y matemtica
de los libros de Clavius. Mientras estuvo en la
escuela su salud fue precaria y se le concedi
permiso para permanecer en cama hasta las 11 de
la maana, una costumbre que l mantuvo hasta el
ao de su muerte.

Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


73
Recibi un grado de en leyes en la universidad de Poitiers en 1616. En 1618 empez
estudios de matemtica y mecnica bajo la tutela del cientfico holands Isaac Beeckman; all
inici la bsqueda de una ciencia unificada de naturaleza. Despus de dos aos en Holanda
viaj a travs de Europa y en 1619 se uni al ejrcito bvaro.
Entre 1620 a 1628 Descartes viaj a travs de Europa: pas un tiempo en Bohemia
(1620), Hungra (1621), Alemania, Holanda y Francia (1622-23). En 1623 estuvo en Pars
donde hizo contacto con Mersenne, una relacin importante, pues lo mantuvo en contacto
con el mundo cientfico durante muchos aos.
En 1628 se cans de la travesa incesante y decidi establecerse. Poco despus se
estableci en Holanda, donde empez a trabajar en su primer tratado de las fsicas, Le
Monde, el ou Trait del la Lumire. Este trabajo lo desarroll en la misma poca en que
Galileo fue condenado por la Inquisicin. Sabiamente, decidi no arriesgarse a publicarlo y
as fue como el trabajo se public, slo en parte, despus de su muerte.
Descartes fue presionado por sus amigos para publicar sus ideas y escribi un tratado
en ciencia bajo el ttulo Discours de la mthod pour bien conduire sa raison et chercher la
vrit dans les sciences. Tres apndices de este trabajo fueron La Dioptrique, Les
Mtores, y La Gomtrie. El tratado se public a Leiden en 1637.
En 1644, el ao que sus Meditaciones fueron publicadas, visit Francia. Volvi de
nuevo en 1647, cuando se encontr con Pascal y defendi con l que un vaco no pudiera
existir.
En 1649 la Reina Christina de Suecia lo persuadi para ir a Estocolmo. Ella quiso
estudiar a las 5 de la maana y Descartes debi romper el hbito de levantarse a las 11.
Despus de slo unos meses en el clima fro norteo, caminando al palacio a las 5 todas las
maanas, muri de pulmona.

Actividad:Ubicacin de Pares Ordenados en un Plano de Coordenadas Cartesianas

Materiales:
Dos tableros perforado (de cholguan) unitarios de 50 cm x 50 cm con los
ejes de las ordenadas y de las abscisas centrados en ellos.
Diez alfileres o clavos pequeos
Cronmetro
Papel y lpiz

En esta actividad, los integrantes de un grupo toman turnos para leer pares
ordenados de la forma (x, y) y colocar alfileres segn corresponda, en un tablero
con un sistema de coordenadas x e y. Cada agujero se cuenta como una unidad
en el eje de las abscisas o de las ordenadas.
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


74


a. Un integrante del grupo tiene que poner cinco alfileres en uno de los dos
tableros. Los alfileres tienen que situarse de forma que haya por lo menos un
alfiler en cada uno de los cuatro cuadrantes. Estos sitios, se mantendrn
ocultos a los otros miembros del grupo, despus se identificarn como pares
ordenados y se escribirn en una hoja.
b. Este mismo integrante da el segundo tablero y la hoja con los pares
ordenados a otro integrante del grupo y al mismo tiempo pone en marcha el
cronmetro. El otro tiene que leer los pares ordenados y poner los alfileres en
los lugares correctos del segundo tablero. Cuando todos los alfileres estn en
su posicin, detiene el cronmetro. Verifica las posiciones de los alfileres en el
segundo tablero con los que pusiste en el primero y analiza cualquier
diferencia.
c. Repite los pasos a y b hasta que cada integrante del grupo haya completado
cada paso.
d. En una hoja de papel escribe tu nombre, tus cinco pares ordenados del paso
a, la persona que ha localizado los pares ordenados y el tiempo que la
persona necesit para ubicar los puntos.
e. Haz un dibujo a escala del tablero. Sita e identifica tus cinco pares
ordenados del paso a en el dibujo a escala.
f. Representa cada punto siguiente y nelos mediante un hilo:
(0,0) (6,24) (6,39) (4,39) (4,24)
(10,0) (6,35) (7,39) (4,37) (0,22)
(12,2) (7,35) (6,39) (3,37) (0,17)
(12,8) (6,35) (6,42) (4,37) (2,14)
(8,14) (6,37) (4,42) (4,35) (-2,8)
(10,17) (7,37) (4,39) (3,35) (-2,2)
(10,22) (6,37) (3,39) (4,35) (0,0)
Qu figura representa?
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


75
Sin dudas que este tablero puede tener muchas otras utilidades: representar rectas,
curvas, vectores, etc.
PIERRE DE FERMAT

Nacido: 17 de Agosto de 1601 en
Beaumont-de-Lomagne, Francia
Muere: 12 de Enero de 1665 en
Echadores, Francia
En la dcada del 1620 asisti a la Universidad de
Toulouse antes de ir a Bordeaux.
En Bordeaux empez sus primeras investigaciones
matemticas serias. Durante este tiempo produjo trabajos
importantes en relacin con los mximos y mnimos.
De Bordeaux, Fermat fue a Orlans donde estudi
leyes en la Universidad. Para 1631 Fermat era abogado y
oficial del gobierno en Toulouse y en esa poca cambi su
nombre de Pierre Fermat a Pierre de Fermat. El resto de su
vida vivi en Toulouse.
En 1636 su amigo, el matemtico Carcavi fue a Pars
como bibliotecario real donde hizo contacto con Mersenne y
su grupo. El inters de Mersenne se despert por las
descripciones de Carcavi de los descubrimientos de Fermat
respecto de la cada de los cuerpos, y le escribi.
Fermat contest haciendo mencin acerca de errores que crey que Galileo haba
cometido en su descripcin de cada libre. Es algo irnico que este contacto inicial entre
Fermat y la comunidad cientfica se origin por su estudio de cada libre, dado que tena
poco inters en aplicaciones fsicas de matemtica. A pesar de estos resultados estaba
mucho ms interesado en demostrar teoremas del geometra que en su relacin al mundo
real. Su reputacin como uno de los principales matemticos de su poca vino rpidamente,
pero los esfuerzos por conseguir que su trabajo fueran publicados fallaron, principalmente
porque Fermat nunca realmente quiso poner su trabajo en una forma pulida. Sin embargo
algunos de sus mtodos fueron publicados, por ejemplo Hrigone agreg un suplemento que
contiene los mtodos de Fermat de mximos y mnimos.
A Fermat se le recuerda mejor por su trabajo respecto de la teora de los nmeros, en
particular para el llamado ltimo Teorema de Fermat. Este teorema establece que para
ecuacin:
n n n
z y x = + no tiene solucin entera para x, y y z cuando n>2.
Se cree ahora que Fermat estaba equivocado, aunque es imposible estar
completamente seguros. La verdad de la asercin de Fermat se demostr en 1993 por el
matemtico britnico Andrew Wiles,
La correspondencia de Fermat con los matemticos de Pars se reinici en 1654
cuando Blaise Pascal, le escribi respecto a sus ideas en probabilidad. Su breve
correspondencia prepar la teora de probabilidad y por ello se les consideran ahora a ambos
como fundadores de esta parte de la matemtica.
El reconocimiento de la importancia del trabajo de Fermat en anlisis fue tardo, en
parte porque l adhiri al sistema de smbolos matemticos inventado por Franois Vite,
anotaciones que la Gomtrie de Descartes haba dado por obsoleto.

Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


76
JOHN WALLIS


John Wallis curs sus primeros estudios
en Ashford, de all se traslad a Tenterden
donde mostr un gran potencial como estudioso.
En 1630 fue a Felsted donde aprendi latn,
griego y hebreo. De all fue a la Universidad de
Emmanual Cambridge donde se interes por
primera vez en matemtica. Puesto que nadie en
Cambridge en este momento poda dirigir sus
estudios matemticos, su tema principal de
estudio se volvi hacia la teologa. Fue ordenado
sacerdote en 1640.
Wallis era experimentado en criptografa y
descifr mensajes Realistas para el Parlamento
durante la Guerra Civil. Se cree que all
estableci contacto con la geometra en Oxford
en 1649. Wallis mantuvo la ctedra de geometra
durante ms de 50 aos, hasta su muerte.

Naci: 23 de Noviembre de 1616 en Ashford, Kent,
Inglaterra,
Muere: 28 de Octubre de 1703 en Oxford, Inglaterra
Wallis form la parte de un grupo que se interes en la Ciencia Natural y Experimental
que empez a encontrarse en Londres. Este grupo fue el origen de la Sociedad Real, de la
que Wallis fue un miembro fundador.
Wallis contribuy substancialmente a los orgenes del Clculo y fue el matemtico
ingls ms influyente ante Newton. Estudi los trabajos de Kepler, Cavalieri, Roberval,
Torricelli y Descartes e introdujo ideas del clculo ms all de eso de estos autores.
En Infinitorum de Aritmtica (1656) Wallis evalu integrales. Invent un mtodo de
interpolacin en un esfuerzo por calcular integrales. Usando el concepto de Kepler de
continuidad descubri mtodos para evaluar integrales que fueron usados despus por
Newton en su trabajo en el teorema del binomio.
Wallis tambin fue historiador temprano de la matemtica y en su Tratado en lgebra
tiene gran riqueza de material histrico.
En el Tratado en lgebra Wallis acepta races negativas y races complejas. l
muestra que 6 a 7 a
3
= tienen tres races y que ellas son todas reales.
Wallis introdujo el smbolo actual para representar infinito .
Tambin restaur algunos textos griegos antiguos como el Harmonics de Tolomeo, y
textos de Aristarco. Sus trabajos no-matemticos incluyen muchos trabajos religiosos y un
libro en la etimologa y gramtica (Oxford, 1687).


Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


77
BLAS PASCAL

Fsico y matemtico francs nacido en Clermont-
Ferrand y fallecido en Pars.
Pascal fue un autntico nio prodigio, que segn
se cuenta fue capaz, de muy joven, de descubrir por s
solo los treinta y dos teoremas de Euclides y adems en
el orden correcto.
Con slo 16 aos public un artculo "Essay pour
les coniques" que trataba de la geometra de las
secciones cnicas, dando un primer avance a los que
estaba sin tocar desde haca diecinueve siglos, donde lo
dej Apolonio. En l se describe el teorema de Pascal:
"los pares de lados opuestos de un hexgono arbitrario
inscrito en una cnica se cortan en tres puntos
alineados".

Blas Pascal
Nace en junio de 1623
Muere en agosto de 1662

La Pascalina
Pascal mantuvo correspondencia con Fermat y
juntos resolvieron problemas planteados por un jugador
profesional, Mr, preocupado en ciertas combinaciones
de dados. La correspondencia entre estos dos
matemticos constituy el verdadero punto de partida de
la teora de probabilidades. Tambin se dedic a la fsica,
estudiando fundamentalmente el comportamiento de los
fluidos.
Otro importante aporte de Pascal a la Matemtica
fue el desarrollar, en el ao 1652 cinco prototipos de
calculadoras aritmticas: la Pascalina.

Matemticos como Pascal, Laplace y Fermat tuvieron una importante influencia en el
desarrollo del clculo de Probabilidades. A continuacin proponemos una actividad para ser
trabajada con los alumnos en clase:
Actividad: Tiramos los Dados
Materiales
Dos dados, Tiza y pizarrn
Calculadora
Muchos juegos de mesa, como el Ludo, usan dados para que los jugadores avancen por el
tablero de juego. Un dado es un cubo con seis caras iguales. Despus de un lanzamiento,
es igualmente probable que aparezca cualquier cara del dado. Como solamente una cara
mira hacia arriba en cada tirada, los resultados son mutuamente excluyentes. Cuando
tiramos dos dados, la suma de los puntos de las caras que miran hacia arriba puede ser
cualquier nmero entre 2 y 12. Estas sumas no son igualmente probables. Mientras por un
lado hay solamente una manera de sacar un 2 (1+1), hay seis maneras de sacar un 7
(1+6, 2+5, 3+4, 4+3, 5+2 y 6+1), lo cual hace que los eventos 2 y 7 no sean igualmente
probables. En esta actividad, examinamos los resultados posibles que ocurren al lanzar un
dado y un par de dados.
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


78
a. Cada integrante del grupo tiene que lanzar un dado 12 veces y un par de dados 12
veces. Anota en tu cuaderno el resultado obtenido en cada lanzamiento. Anota el
nmero de la cara que aparece en los lanzamientos del dado. Anota la suma de los
nmeros de las dos caras en los lanzamientos de dos dados. Por ejemplo, si un tiro
de dos dados da 1 y 2, como se ve ms abajo, registra la suma 3.

b. Haz una tabla semejante a la que se ve ms abajo para los datos que recojas. Para
el lanzamiento de un dado anotamos la cara que apareci y la frecuencia
correspondiente, al cabo de los 12 tiros. Para el lanzamiento de los dos dados
anotamos la suma de las dos caras y la frecuencia correspondiente, tambin al cabo
de los 12 tiros.
Lanzamiento de un dado Lanzamiento de dos dados
Cara Frecuencia Suma de
caras
Frecuencia
1 2 2 0
2 3 3 0
3 1 4 3
4 2 5 2
5 2 6 1
6 2 7 2
8 1
9 1
10 1
11 1
12 0
c. Dibuja los histogramas con los datos de ambos casos.
d. Haz una tabla semejante a la de ms arriba con los datos de tu grupo (60 resultados
con un solo dado y 60 sumas de los dos dados si hay 5 personas en un grupo).
Anota esta tabla en el pizarrn. Dibuja los histogramas con los datos de los
lanzamientos del grupo con un dado y con los dos dados.
e. Con todos los datos tabulados en el pizarrn, haz una tabla con los datos del curso
entero. Dibuja histogramas separados, con los datos de los lanzamientos de uno y
dos dados, para el curso entero.
f. Hay semejanzas entre los tres histogramas (el tuyo, el de tu grupo y el del curso)
cuando lanzas un solo dado? Hay semejanza entre los tres histogramas de los
lanzamientos de dos dados? Qu diferencia hay entre los histogramas con los
datos de los lanzamientos de uno y de dos dados?
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


79
PIERRE-SIMON LAPLACE

Naci: 23 de marzo de 1749 en
Beaumont-en-Auge, Normanda, Francia,
Muere: 5 de marzo de 1827 en Pars,
Francia
El padre de Pierre-Simon Laplace, Pierre Laplace,
era un acomodado comerciante de sidra. Su madre, Marie-
Ana Sochon, proceda de una familia de agricultores
bastante prspera que posea tierra en Tourgville. Se
cuenta de Laplace que su familia eran campesinos pobres,
pero stos parecen ser bastante inexactos aunque hay
poca evidencia de logros acadmicos en su familia, salvo
un to que se piensa que fue profesor secundario de
matemtica.
Laplace asisti a una escuela del priorato
Benedictino en Beaumont-en-Auge, entre los 7 y 16 aos
de edad. Su padre esperaba que hiciera una carrera en la
Iglesia. A los16 aos de edad, Laplace ingresa a la
Universidad de Caen. Cuando todava estaba pensando
entrar en la Iglesia, entr a estudiar teologa. Sin embargo,
durante sus dos aos en la Universidad de Caen, Laplace
descubri sus talentos y amor por la Matemtica.
Una vez supo que la Matemtica era su destino, Laplace se fue a Pars.
Enseando geometra, trigonometra, anlisis elemental, y estticas a los cadetes
juveniles de familiar adineradas, le permiti quedarse en Pars.
Empez produciendo documentos matemticos notables, el primero lo present a la
Academia de Ciencias en Pars el 28 de marzo de1770. Este primer documento, fue ledo en
la Sociedad pero no se public; en l se refiere a los mximos y mnimos de curvas, donde
mejor el mtodo de Lagrange. Otro documento presentado a la Academia se refera a las
ecuaciones diferenciales.
El ao 1771 marca el primer esfuerzo de Laplace por ingresar a la Academia de
Ciencias, pero fue preferido Vandermonde. Laplace lo intent nuevamente en 1772 pero
tambin fue elegido otro. Finalmente, se present otra oportunidad para Laplace de ingresar
a la Academia de Pars el 31 de marzo de 1773, oportunidad en que fue elegido.
Ya hemos mencionado alguno de los primeros trabajos de Laplace. No slo contribuy
en le tema de los mximos y mnimos de curvas y de las ecuaciones diferenciales, tambin
haba examinado aplicaciones a la astronoma matemtica y a la teora de probabilidad, dos
temas mayores que l trabajara a lo largo de su vida.
Su trabajo en la astronoma matemtica antes de su eleccin a la Academia, incluy la
inclinacin de rbitas planetarias, un estudio de cmo los planetas son perturbados por sus
lunas, y en un documento ledo a la Academia el 27 de noviembre de 1771 en que hizo un
estudio de los movimientos de los planetas que seran el primer paso hacia su obra maestra
ms tarde en la estabilidad del sistema solar.
Durante la dcada de1780 fue el periodo en el que Laplace produjo profundos
estudios que le han hecho uno de los cientficos ms importantes y influyentes que el mundo
ha visto.
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


80
En 1780, desarroll junto con el qumico Antoine Lavoisier un mtodo cuantitativo
aplicado a la Biologa: con la ayuda de un calormetro de hielo que ellos haban inventado,
mostraron que la respiracin era una forma de combustin.
Aunque Laplace volvi pronto a su estudio de astronoma matemtica, este trabajo
con Lavoisier marc el principio de una tercera rea importante de investigacin para
Laplace, a saber su trabajo en fsica, particularmente en la teora de calor.
Laplace particip en un comit de investigacin en el hospital ms grande en Pars y
us su especializacin en probabilidad para comparar proporciones de mortalidad en este
hospital con otros hospitales en Francia y en otra parte.
Laplace se promovi a una mayor posicin en la Academia des Ciencias en 1785. Dos
aos ms tarde, Lagrange en Berln, influy para incorporar a Laplace como un miembro de
la Academia de Ciencias en Pars. As los dos grandes genios matemticos entraron Pars
juntos y, a pesar de una rivalidad entre ellos, cada uno era beneficiar grandemente de las
ideas que fluyen del otro. Laplace se cas el 15 de mayo de 1788. Su esposa, Marie-
Charlotte de Courty de Romanges, era 20 aos ms joven que l. Ellos tuvieron dos nios,
su hijo Charles-Emile quin naci en 1789 sigui a una carrera militar.
Tambin integr un del comit de la Academia de Ciencias para regularizar los pesos
y medidas. Este comit trabaj en el sistema mtrico y defendi una base decimal.
En 1793 comenz el Reino de Terror y se suprimieron las Academia de Ciencias, junto
con las otras sociedades sabias. l no volvi a Pars hasta despus de julio de 1794. Aunque
Laplace logr evitar el destino de algunos de sus colegas durante la Revolucin, como
Lavoisier que fue guillotinado en mayo de 1794, tuvo algunos tiempos difciles. Fue
consultado, junto con Lagrange y Laland, acerca del nuevo calendario para la Revolucin.


Imagen que representa la hiptesis nebular de Laplace respecto de la formacin del Sistema Solar
Laplace present su famosa hiptesis nebular en 1796 en la Exposicin de Sistemas
de Mundos: el sistema solar se habra originado de una gran nube de gas incandescente en
el espacio.
La Exposicin consisti en cinco libros: el primero estaba en los movimientos claros de
los cuerpos celestiales, el movimiento del mar, y tambin la refraccin atmosfrica; el
segundo estaba en el movimiento real de los cuerpos celestiales; el tercero se refera a la
fuerza y velocidad adquirida; el cuarto estaba en la teora de gravitacin universal e inclua
una explicacin del movimiento del mar y la forma de la Tierra; el libro final daba cuenta de
astronoma e inclua su famosa hiptesis nebular.
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


81
En vista de las teoras modernas de impactos de cometas en la Tierra es
particularmente interesante ver la notablemente mirada de Laplace de esto:
... la pequea probabilidad de colisin entre la Tierra y un cometa puede crecer al
estudiar una larga sucesin de siglos. Es fcil imaginar los efectos de este impacto en la
Tierra. El eje y el movimiento de rotacin han cambiado, los mares que abandonan su
posicin vieja..., gran parte de hombres y animales se ahog en este diluvio universal, o
destruido por el temblor violento impartido al globo terrestre.
La Exposicin de Sistemas de Mundos se escribi como una introduccin no-
matemtica al trabajo ms importante de Laplace, el Tratado de Mecnica Celeste cuyo
primer volumen apareci tres aos despus. En 1786 haba demostrado que las
excentricidades e inclinaciones de las rbitas planetarias siempre permanecen pequeas,
constantes, y corrigindose sola. stos y muchos otros de sus resultados ms tempranos dio
la base para su gran trabajo Tratado de Mecnica Celeste el que public en 5 volmenes,
el primero en dos en 1799.
La primera edicin del Thorie de Laplace des de Analytique que Probabilits se
public en 1812. Esta primera edicin se dedic a Napolen!
Las siguientes ediciones de Thorie el des de Analytique Probabilits tambin
contiene suplementos a los que consideran aplicaciones de probabilidad: errores en
observaciones; la determinacin de las masas de Jpiter, Saturno y Urano; mtodos del
triangulacin inspeccionando; y problemas de geodesia, en particular la determinacin del
meridiano de Francia.
El deseo de Laplace de tomar un papel principal en fsica lo llev convertirse en
miembro fundador de d'Arcueil de Socit en alrededor de 1805. Entre los matemticos que
eran miembros de este grupo activo de cientficos estaban Biot y Poisson. El grupo defendi
un acercamiento matemtico a la ciencia con Laplace que juega el papel principal. Esto
marca la altura de la influencia de Laplace, dominante tambin en el Instituto y teniendo una
influencia poderosa en los Ecole Polytechnique y los cursos que los estudiantes estudiaron
all.
Laplace muri la maana del lunes 5 marzo que 1827.


J. Carl F. Gauss
Nace: abril 1777 en Brunswick
Muere: febrero 1855 en Gttingen
JOHANN CARL FRIEDRICH GAUSS

Matemtico alemn nacido en Brunswick y fallecido en
Gotinga.
Gauss fue un nio prodigio en matemticas y continu
sindolo toda su vida. Hay quien le considera uno de los tres
mayores matemticos de la historia junto a Arqumedes y
Newton. Su padre era un obrero en Brunswick, obstinado en
sus puntos de vista, que intent evitar que su hijo recibiera
una educacin adecuada, pero en cambio, su madre, que
tampoco haba recibido ningn tipo de educacin, anim
siempre a su hijo en sus estudios.

Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


82
Un da, con objeto de mantener la clase atareada y en silencio, el maestro tuvo la idea
de hacer sumar a los alumnos todos los nmeros del 1 al 100, ordenndoles adems que,
segn fueran terminando colocaran su pizarra sobre la mesa del maestro. casi
inmediatamente Carl coloc su pizarra sobre la mesa afirmando haber realizado la suma. En
la pizarra se encontraba la solucin correcta 5050 sin ningn clculo accesorio. Gauss haba
sido capaz de sumar mentalmente dicha progresin aritmtica, utilizando correctamente la
frmula a tal efecto.
Su inteligencia superdotada llam la atencin del duque de Brunswick, quien decidi
costearle todos sus estudios, entrando en 1795 en la universidad de Gotinga. Gauss estaba
entonces indeciso entre dedicarse a la filosofa o a las matemticas. Antes de cumplir los
veinte aos hizo algunos descubrimientos importantes, entre los que se incluye el mtodo de
los mnimos cuadrados. Segn este mtodo, se puede trazar la ecuacin de la curva que
ms se adapte a un nmero de observaciones y el error subjetivo es llevado al mnimo.
El da 30 de marzo de 1796 se decidi por fin por la matemtica, porque ese mismo
da, cuando le faltaba aun un mes para cumplir los diecinueve aos, hizo un brillante
descubrimiento. Desde haca ms de 2000 aos, se saba como construir con regla y
comps el tringulo equiltero, el cuadrado y el pentgono regular (as como algunos otros
polgonos regulares cuyos nmeros de lados son mltiplos de dos, de tres o de cinco), pero
ningn otro polgono regular con un nmero primo de lados. Ese da en cuestin Gauss hall
un mtodo para construir un polgono equiltero de 17 lados con ayuda de regla y comps, e
incluso fue ms all, demostrando que slo ciertos polgonos equilteros se podan construir
con ayuda de regla y comps.
Hizo una labor importante en la Teora de Nmeros, sintetizada en su obra
"Disquisitiones arithmeticae", famossima obra responsable del desarrollo del lenguaje y de
las notaciones de la rama de la teora de nmeros conocida como lgebra de congruencias,
ejemplo primitivo de las clases de equivalencia. Tambin construy una geometra no
eucldea, basada en axiomas distintos a los de Euclides, pero se neg a publicarla.
Lobachevski y Bolyai ostentan el honor de su descubrimiento al publicarla algo ms tarde. En
1799 Gauss demostr el teorema fundamental del lgebra, que afirma que toda ecuacin
algebraica tiene una raz de la forma a+bi donde a y b son nmeros reales, e i es la unidad
imaginaria. Tambin demostr que los nmeros se podan representar mediante puntos en
un plano.
El 1801 demostr el teorema fundamental de la aritmtica: todo nmero natural se
puede representar como el producto de nmeros primos de una y slamente una forma.
Fuera del dominio de las matemticas puras, Gauss gan gran fama por su labor sobre el
planetoide Ceres, del que calcul su rbita, siendo nombrado director del observatorio de
Gotinga en 1807.
Durante su estancia en el observatorio, construy un heliotropo, instrumento que
reflejaba la luz solar a grandes distancias y con l los rayos de luz solar se podan emplear
como lneas rectas que marcaban la superficie terrestre, pudindose obtener as
determinaciones trigonomtricas ms precisas de la forma del planeta. Tambin estudi el
magnetismo terrestre, llevando la unidad de flujo magntico su nombre.
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


83
Se levant una estatua en su honor en su ciudad natal, que descansa sobre un
pedestal en forma de estrella de 17 puntas, en celebracin de su descubrimiento de la
construccin del polgono de 17 lados.
A propsito de la habilidad de Gauss para solucionar problemas, proponemos la
solucin de los siguientes:

Sombreros de colores. Enunciado



"En una bolsa hay tres sombreros azules y dos
blancos; a tres personas se les explica que se les va a
colocar uno de ellos en la cabeza a cada una, de forma que
cada uno puede ver los de los dems pero no el suyo. Se les
pide que intenten adivinar el color de su propio sombrero, y
que avisen en cuanto lo consigan. Una de ellas, una vez
puesto los sombreros, ve que sus compaeros tienen ambos
sombreros azules. Pasa un momento, nadie dice nada, y
entonces l, que era un poco ms rpido que los dems,
adivina el color de su sombrero. De qu color era? Cmo
lo saba?." (Se supone que los participantes son todos muy
listos y pueden hacer cualquier razonamiento correcto que a
uno se le ocurra.).


El truco de las veintiuna cartas

Hay muchsimos trucos de magia con cartas que usan, de
una forma u otra, alguna propiedad matemtica, a veces tan
simple que parece mentira que el truco pueda pasar
desapercibido. Uno de los ms famosos es el siguiente:
Se comienza por separar veintiuna cartas de una baraja
corriente (espaola o francesa, da igual), las que sean, y se
barajan. Se le dice a alguien que escoja una carta al azar de entre
las veintiuna, la recuerde y la devuelva al mazo sin que la vea el
mago. Entonces ste le dice voy a ir poniendo las cartas boca
arriba en tres montones; recuerda, sin decirme la carta, en qu
montn est. Un vez hecho esto, el mago pregunta al espectador
en qu montn est su carta, las recoge y repite la misma
operacin tres veces. Despus de esto, el mago es capaz de decir
cul era la carta elegida.



Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


84
MAURITZ CORNELIUS ESCHER

M. C. Escher naci el 17 de Junio de 1898 en
Leeuwarden, Paises Bajos. A temprana edad fue
animado por su padre para aprender el arte de la
carpintera y la pericia de otros oficios. Aunque
Escher no era buen estudiante, su talento artstico
surgi pronto en la escuela. Fue entonces cuando
sus amigos y familia le alentaron para estudiar
Arquitectura. Una vez en la escuela de Arquitectura
y Arte Decorativo, sin embargo, se dio cuenta de
que su verdadera pasin era el Arte Grfico. Los
siguientes dos aos los pas en la Escuela de Arte,
donde aprendi a fondo el arte grfico y tcnicas de
tallado de madera.
Mauritz Cornelius Escher
Naci el 17 de Junio de 1898 en Leeuwarden
Muri el 27 de Marzo de 1972 en Laren, Pases
Bajos
Tras la conclusin de sus estudios en la escuela, viaj por muchos pases del Sur de
Francia, Espaa e Italia. Durante estos viajes, encontr numerosas inspiraciones para su
trabajo.
Debido a su carrera como artista, Escher estaba fascinado por el arte de la estructura.
Tanto era as que sus primeros trabajos tendan hacia representaciones realistas de paisajes
y arquitectura observada durante sus viajes, que reflejaban ms una gran fascinacin por las
estructuras de las construcciones que por los paisajes en si. Escher visit la Alhambra, sita
en Granada (Espaa), varias veces, debido a que estaba cautivado por las ornamentaciones
rabes que cubran todo el espacio de las fachadas y muros. La inspiracin obtenida all fue
la fundacin de sus trabajos despus de 1937, por los cuales es ms famoso. Estos trabajos
envolvan repetidos dibujos y divisiones regulares del plano, construcciones imposibles y
espacios infinitos. Su trabajo desde entonces y hasta su muerte en 1972 fue dirigida por unos
nicos conceptos matemticos incomprensivos. A travs de sus magistrales trabajos, Escher
fue capaz de tender un puente simblico entre la esfera del arte y la ciencia.

Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


85
Teselaciones
Una entretenida actividad que se puede llevar a cabo con los alumnos es la de crear
teselaciones.
Qu es una teselacin?
Segn la Real Academia Espaola, edicin XIX del diccionario, la palabra tesela (del
latn, tessella) significa "Cada una de las piezas cbicas de mrmol, piedra, barro cocido o
cualquier otra material, con que los antiguos formaban los pavimentos de mosaico".
Cmo crear una teselacin?
Partiendo de un cuadriltero cualquiera, como se muestra en la figura, se puede teselar un
plano, as:


1. Se toma la figura inicial.

2. Se crea una copia de la figura
inicial.

3. Se gira sobre una de sus
esquinas.

4. Se superpone enfrentado una
de sus caras con la misma
antes de girarla.
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


86

5. Se hace copia de los
cuadrilateros girados en otro
sentido.

6. Se copia el restante de la
misma manera.

Trate de que sus alumnos formen mosaicos como los que se muestran a continuacin







Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


87
HISTORIA DEL CERO

Uno de los aportes ms importantes de la Matemtica es la invencin del Cero.
El registro histrico muestra que hay dos usos del cero.
Un uso tiene que ver con el valor de posicin en una cifra, o sea, como un
indicador del lugar vaco en un nmero. Por ejemplo, en un nmero como el
2106 el cero se usa para que las posiciones del 2 y 1 sean correctas.
Claramente 216 significan algo diferente, o 2016, 2160.
El segundo uso de cero es como un nmero cuya propiedad es ser neutro en la
adicin.
A pesar de la gran importancia que tiene el cero para la matemtica, debieron pasar
varios siglos antes que la humanidad hiciera uso de este concepto.
En el caso de los griegos la idea de cero solo se asoma cuando se trata de
representar la no cantidad, pues los nmeros griegos solo tenan un sentido de medicin:
todava no haban incorporado la idea de valor de posicin.
El primer registro del uso del cero como lo entendemos hoy ocurre en la India
alrededor del ao 876 d.C.
Una inscripcin en una lpida de piedra que contiene una fecha que se traduce en
876. La inscripcin involucra el pueblo de Gwalior, 400 km sur de Delhi, donde plantaron un
jardn de 187 por 270 hastas, que produciran bastantes flores para permitir hacer entrega al
templo local de 50 guirnaldas por da. Los dos nmeros que se denotan, 270 y 50, aparecen
como actualmente, aunque los 0 son ms pequeos y ligeramente levantados.
En 830, el matemtico hind Mahavira escribi ms o menos la siguiente sentencia:
... un nmero multiplicado por cero es cero, y un nmero permanece el mismo cuando el
cero se substrae de l.
Aproximadamente en el siglo XII d.C. al-Samawal, matemtica rabe, escribe: Si
nosotros substraemos un nmero positivo del cero los mismos restos del nmero negativos.
... si nosotros substraemos un nmero negativo del cero los mismos restos del nmero
positivos.
En esta poca, los rabes llevaron su sistema de numeracin (indo arbico) a
Europa.

M C D U







Nmero 4.037
Durante la Edad Media fue
conocida la idea de valor de posicin.
Para ello se haca uso de tablas de
contar formadas por columnas que
representaban las unidades, decenas,
centenas y unidades de mil.
La idea de cero era muy parecida
a la que ya tenan los babilonios: dejar
un espacio vaco en la posicin del cero.

Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


88
6 6. . C CO ON NC CL LU US SI IO ON NE ES S

n los ltimos 2.500 aos la historia de la enseanza de la Matemtica ha habido
grandes cambios, no slo en lo que se est enseando, sino tambin de la manera
que esta se enseanza. Las opiniones de los organismos pblicos y acadmicos
hacia una educacin predominantemente matemtica o cientfica tambin ha tenido
cambios respecto a aquellos sostenidos hasta ahora, impuestos por los cambios
tecnolgicos.
La presencia de la Matemtica en la Educacin ha variado considerablemente a travs
de la historia, la poca de mayor respeto y devocin ocurri en Grecia, casi desaparece en la
edad Media, y re-emerge en los tiempos modernos. Los ms importantes cambios en este
desarrollo han sido en respuesta a un nmero pequeo de eventos histricos y las acciones
de personas y organizaciones.
stos puede resumirse como sigue:
1. El otoo del Imperio romano y la prdida de conocimiento y la practica educativa, debido
a la sucesin de guerras que siguieron este evento.
2. Se destacan los esfuerzos de personajes como Carlomagno y Alcuino durante el siglo VIII
en Europa, para mejorar las normas educativas y el conocimiento del pueblo y el clero. La
influencia del Papa Silvestre II (Siglo XII) que contribuy a mejorar la opinin de la Iglesia
respecto de la Matemtica en el periodo ms tardo de las Edades Oscuras.
3. El aporte al conocimiento gracias a textos propios y textos griegos recuperado por los
rabes y trado a Europa en la poca de las cruzadas, y el trabajo de Fibonacci
introduciendo y promoviendo el nuevo y mejorado sistema de numeracin.
4. El incremento del comercio y la navegacin durante el Renacimiento permiti que
personas con un buen nivel de conocimiento matemtico los buscaran como tutores para
los individuos, o como profesores para las escuelas de comercio y navegacin que
estaban empezando a aparecer.
5. La invencin de la imprenta que llev a una diseminacin ms amplia del conocimiento y
de los adelantos matemticos, gracias al costo reducido de comprar o adquirir libros y
textos.
6. La fundacin de Universidades, como centros de conocimiento y aprendiendo, ayudaron a
los matemticos a dar a conocer su aportes.
7. El efecto de la Reforma de la Iglesia en Escocia e Inglaterra tuvo importantes
consecuencias respecto de las normas educativas, entre otras, la creacin de escuelas.
8. Y finalmente la revolucin industrial aument el nmero de obreros inmigrantes de las
reas rurales, quienes debieron alfabetizarse y aumentar sus habilidades numricas, para
constituir una fuerza de trabajo adecuada a los cambios tecnolgicos que se estn
iniciando.
Todos estos factores y eventos influyeron en mejorar la posicin de la Matemtica en la
sociedad, en la educacin y en la opinin de pblica en general, la cual, el aporte de cada
matemtico en cada tiempo de la historia ha ayudado a que esta ciencia hay hecho tantos
aportes a nuestras vidas y cmo sta ha influido en todos los cambios tecnolgicos que han
hecho que hoy da cada pas, cada persona pueda estar conectado al instante con otro.
E
Historia de la Matemtica Eliana Lluch y Nelson Valenzuela


89
BIBLIOGRAFA

1. Argelles, J. 1989: Historia de las Matemticas. Editores Akal, Espaa.
2. Enciclopedia Encarta 1999 Microsoft Corporation.
3. Perero, M. 1994: Historia e Historias de Matemticas. Editorial Latinoamericana.
Mxico.
4. Bell, E. T. 1949: Historia de las Matemticas. Fondo de Cultura Econmica. Mxico.
5. Rbnikov, K. 1987: Historia de las Matemticas. Editorial Mir. Mosc.
6. CIDE. 2000: Unidad 6 Nociones de Probabilidades. Programa MENTES ACTIVAS.
7. CIDE. 2000: Unidad 10 Funciones y Ecuacin de una Recta. Programa MENTES
ACTIVAS.
8. Mercado, C. 1978: Geometra. Editorial Universitaria, Chile.
9. Pgina Web The MacTutor History of Mathematics archive URL: http://www-
history.mcs.st-and.ac.uk/~history/
10. Pagina Web : Historia de las Matemticas. URL:
http://almez.pntic.mec.es/~agos0000
11. Pgina Web: El Paraso de las Matemtic@s URL:
http://matematicas.metropoli2000.com/
10. Pgina Web interactiva:
http://sunsite.ubc.ca/LivingMathematics/V001N01/UBCExamples/Pythagoras/p
ythagoras.html
11. Pgina Web, Teselaciones
http://www.geocities.com/SiliconValley/Vista/2212/tesela.html#definicion