Está en la página 1de 14

Historia de la arquitectura y el urbanismo I Unidad I (Egipto y Mesopotamia)

CIVILIZACION DEL ANTIGUO EGIPTO


El Antiguo Egipto o antigua cultura egipcia fue una civilizacin antigua de la parte oriental de frica del Norte, se concentr a lo largo del curso inferior del ro Nilo en lo que hoy es el estado moderno de Egipto. La civilizacin se unifico en torno al ao 3150 a.c., con la unificacin poltica del Alto y el Bajo Egipto en el marco del primer faran, y desarrollado a lo largo de los prximos tres milenios. Su historia se produjo en una serie de perodos comparativamente estable, llamado por los estudiosos de hoy como reinos separados por perodos de relativa inestabilidad conocido como perodos intermedios. La civilizacin egipcia o Egipto alcanz su pinculo en lo que hoy es llamado el Nuevo Reino, despus de lo cual entr en un perodo de lenta y constante declive. Egipto fue conquistado por una sucesin de potencias extranjeras en su perodo tardo, y el imperio de los faraones termin oficialmente en el 31 a.c., cuando el Imperio romano conquist y absorbi el Egipto ptolemaico, que desaparece como estado. Este acontecimiento no represent el primer perodo de dominacin extranjera, pero fue el que condujo a una transformacin gradual en la vida poltica y religiosa del valle del Nilo, marcando el final del desarrollo independiente de su cultura. El xito de la antigua civilizacin egipcia procede en parte de su capacidad para adaptarse a las condiciones del valle del ro Nilo. La inundacin previsible y riego controlado del valle frtil con cultivos que ofrecan excedentes de productos que alimentaron el desarrollo social y cultural. Con recursos de sobra la administracin patrocinado la explotacin minera del valle y en torno a las regiones desrticas, la pronta elaboracin de un sistema de escritura y la organizacin colectiva en la construccin y proyectos agrcolas, ayudados por el comercio con las regiones circundantes, y una poltica militar destinada a derrotar a enemigos extranjeros y afirmar la dominacin egipcia motivacin la organizacin estatal para que estas actividades fueron eficientes y productivas. La burocracia estaba conformada por una elite: Los escribas, los lderes religiosos, administradores que bajo el control de un faran garantizaban la cooperacin y la unidad del pueblo egipcio en el contexto de un elaborado sistema de creencias religiosas. Los muchos logros de los antiguos egipcios incluyen la explotacin de canteras, los estudios topogrficos y las tcnicas de construccin que facilitaron la construccin de monumentales ,pirmides, templos y obeliscos, un sistema de matemticas, un sistema prctico y eficaz de la medicina, los sistemas de riego y tcnicas de produccin agrcola, los primeros buques conocidos, loza y vidrio con tecnologa egipcia , nuevas formas de literatura, y en lo poltico los tratado de paz .Egipto dej un legado duradero. Su arte y la arquitectura fueron ampliamente copiados, y sus antigedades fueron llevadas lejos a todos los rincones del mundo. Sus monumentales ruinas han inspirado la imaginacin de escritores y viajeros durante siglos. Una nueva relacin de las antigedades y las excavaciones en el perodo moderno temprano dio lugar a la investigacin cientfica de la civilizacin egipcia y una mayor apreciacin de su legado cultural, de Egipto y el mundo. Gracias a las representaciones artsticas, a los textos existentes, a todas sus edificaciones y a los relieves y pinturas conservados, podemos conocer con bastante exactitud la vida cotidiana del Egipto Antiguo. As, podemos descifrar su sociedad, sus ciudades, los poderes del faran, sus jerarquas, etc. En este apartado de la Cultura Egipcia queremos mostrarte todos los aspectos del Egipto Antiguo, sus creencias, sus formas de escribir y pintar, su arte, etc. La vida en Egipto est determinada principalmente por las crecidas del ro Nilo. El aumento de su cauce provocaba la inundacin de las zonas cercanas, permitiendo as el desarrollo de la agricultura en esta sociedad. 1

Historia de la arquitectura y el urbanismo I Unidad I (Egipto y Mesopotamia) Esto cobra especial importancia si tenemos en cuenta que a su alrededor nos encontramos con el desierto. Es por esto que los egipcios localizan la mayora de sus ciudades en las cercanas del Nilo, aunque tambin tenan presente el peligro de inundaciones, por lo que a veces lo hacan sobre zonas elevadas. Las principales ciudades eran Menfis, Tebas, Tell el-Amarna o Sais , las elegidas por el faran como capitales. Todas estaban organizadas de manera algo catica, tomando como centro los edificios pblicos. Las construcciones de los egipcios eran en su mayora en adobe, material creado con paja y barro, debido a la ausencia de piedras y madera en la zona. Slo los grandes templos y las construcciones funerarias utilizaban piedra sacada de las canteras. Las excavaciones realizadas hasta la actualidad confirman que la casa egipcia estaba construida alrededor de un patio, demostrndose que fueron habitadas por un amplio nmero de personas y que fue creciendo respecto a las necesidades familiares, transformndose incluso en un conjunto de casas. La casa tena una planta cuadrada con un espacio central precedido por una antecmara. A su alrededor nos encontramos los dormitorios y las habitaciones destinadas a almacn. Esta estructura no vara con relacin a la clase social de los habitantes, diferencindose nicamente en el nmero y el tamao de los habitculos. Gruesas columnas sirven para sujetar la estructura de estas casas unifamiliares, altas y estrechas cuya puerta estaba elevada respecto al nivel del suelo. En el techo de la casa se situaba la azotea. Las villas estaban rodeadas de rboles y jardines con estanques, cocinas, talleres, establos, graneros y casas para los sirvientes. El taburete era el mueble universal egipcio ya que en su uso no se encuentran distinciones sociales. Ms elitista es la silla y las camas, realizadas en madera. El ajuar era de lino y utilizaban unos reposacabezas para dormir, algunos incluso de piedra.

Los Templos

Historia de la arquitectura y el urbanismo I Unidad I (Egipto y Mesopotamia) Como en cualquier religin el templo egipcio representaba la casa del dios, pero, ms que entendido como simple morada, el templo deba ser indestructible ya que era la residencia de los inmortales. Las primeras construcciones, realizadas como imitacin de aquellas destinadas a albergar a los hombres, fueron pronto desechadas y sustituidas por otras realizadas en piedra y materiales ms duraderos. El templo se construa para albergar la imagen del dios y como lugar en el que los sacerdotes oficiaban sus ritos. A diferencia de las religiones posteriores no era en absoluto un lugar de culto sino una zona para albergar al dios y de hecho el pueblo no poda acceder ms que a ciertas dependencias exteriores. Era el nico edificio construido en piedra y no en adobe u otros materiales menos resistentes, pues si el dios era eterno tambin deba serlo su casa. No existen demasiadas referencias acerca de los templos del Reino Antiguo, debido a que la mayor parte no ha llegado hasta nosotros. De estos primeros templos los ms destacables eran el Templo de la Esfinge, en Guiza, y el Templo solar de Nyuserra en las proximidades de Abusir. Por el contrario a partir del Reino Nuevo s tenemos una alta representacin de templos, como los de Karnak, Abidos o Luxor y los ptolemaicos de Edf, Dendera y Kon-Ombo. Es a partir de la XVIII dinasta cuando se puede hablar de la creacin de un tipo de templo clsico, unido lgicamente al gran poder que la clase sacerdotal iba adquiriendo en el pas. Esto supone un constante esfuerzo por parte de la realeza para mantener y construir los grandes templos que han llegado hasta nosotros. A pesar de que la estructura y planta de los templos era similar se pueden distinguir 3 tipos dependiendo de la funcin para la que se construan. El primero es el templo propiamente dicho que estaba consagrado a una divinidad y se construa en honor a uno o varios dioses. El segundo tipo es el templo mortuorio consagrado directamente al faran. En estos se realizaban todos los ritos funerarios del rey desde su muerte hasta el momento del enterramiento y era el lugar en el que se veneraba su memoria. Los mejores ejemplos de estos templos son el Ramesseum y los templos de Medinet Habu. El ltimo tipo era el cenotafio, construidos por los faraones como templos mortuorios secundarios. Los ms importantes residen en Abidos. Adems podemos hacer una clasificacin de los templos en oficiales y del pueblo, de la misma forma que exista una religin oficial y una popular. Los primeros representan la religin estatal y el papel del faran. Los segundos la preocupacin del pueblo ante sus problemas cotidianos. Si en los templos oficiales encontramos ofrendas e imgenes del rey a los dioses en los segundos el pueblo depositaba pequeas imgenes o utensilios relacionados con su trabajo como ofrenda o agradecimiento ante un embarazo, una buena cosecha, etc. El modelo bsico estaba constituido por 3 zonas claramente diferenciadas; el patio, la sala hipstila y las dependencias del dios, adems de la entrada, el pilono.

El pilono

Representaba la entrada al templo y era una pared monumental formada por un alto y ancho muro en forma de tronco de pirmide con una puerta central. Cada una de las dos torres que formaban el pilono representaba los acantilados de cada lado del valle del Nilo, pero tambin eran, a la vez, las dos montaas que flanquean el disco solar. Las paredes, trapezoidales, contenan aberturas en las que se colocaban mstiles y banderolas, que simbolizaban la presencia del dios. Generalmente estaban precedidos de obeliscos que aluden a la morada del dios, a la relacin entre lo terrestre y lo solar, lo sagrado, o colosos de reyes, normalmente sedentes, simbolizando los hijos vivientes del dios. Normalmente estaban decorados con escenas en relieve de temas histricos o religiosos o sacrificio de prisioneros por parte del faran en presencia del dios al que estaba dedicado el templo. 3

Historia de la arquitectura y el urbanismo I Unidad I (Egipto y Mesopotamia)

El patio

Era la zona pblica. A ella poda acceder cualquier persona del pueblo para depositar ofrendas. Se construa a cielo abierto y se decoraba con relieves que hacan referencia a las hazaas del rey o imgenes de adoracin. El patio se rodeaba de columnas, normalmente en tres de sus lados (sala hpetra) y sola contener colosos. Poda haber ms de un patio con su consiguiente pilono de acceso.

La sala hipstila

Despus del patio se abra la sala hipstila que, durante el Reino Nuevo, se encontraba sobre una plataforma y en la poca ptolemaica a ras de suelo. Poda estar precedida por un vestbulo. Las salas hipstilas llegaron a ser uno de los mayores logros de la arquitectura egipcia. Era un recinto de columnas altas y gruesas que formaban un bosque de piedra sosteniendo una cubierta arquitrabada. Generalmente las filas centrales eran ms altas que las laterales y el espacio se elevaba en la zona del eje central del templo formando una especie de nave principal. Esto permita abrir ventanas laterales por las que penetraba la luz, aunque escasa ya que a medida que se acceda al Sala hipstila del Ramesseum santuario se disminua la cantidad de luz. La Fotografa del autor funcin de la sala era la de saln de recepcin del dios. Los relieves con los que se decoraba representaban escenas de las ceremonias religiosas que se practicaban en el templo. El acceso a la sala hipstila estaba restringido a los altos funcionarios, escribas y gente noble. Cuando el templo tena ms de una sala hipstila el acceso a cada una de ellas era cada vez ms restringido.

Dependencias del dios

Pasada la sala hipstila se encontraban una serie de cmaras y la sala de la barca sagrada, dependencia en la que se situaba la barca empleada en las procesiones, cuando la imagen del dios sala del templo en ella. Al final del templo se encontraba el santuario, una pequea estancia con la imagen del dios. Era la sala principal del templo, aunque posiblemente la menos vistosa. El tabernculo realizado en piedra, granito o madera era la parte ms importante del templo y a esta zona slo el faran y los sacerdotes, como representantes suyos, tenan acceso. Alrededor de las cmaras y el santuario se encontraban otras dependencias menores, utilizadas en el culto de dioses locales, dedicadas a la proteccin de dioses exteriores que visitaban el templo en las procesiones, o salas para albergar los objetos necesarios para llevar a cabo el ritual religioso. La iluminacin de los templos se basaba en la disminucin de luz segn se iba accediendo al santuario, que era la zona ms oscura. Los patios, abiertos, representaban la parte ms iluminada, el contacto con el pueblo. Los templos ms importantes incluan otra serie de elementos exteriores, como tribunas, mamisi, pertenecientes a la era ptolemaica, y el lago sagrado. La tribuna se encontraba delante de los pilares y unida a ellos por una avenida enlosada bordeada de esfinges: el dromos. Se empleaba como lugar en el que el faran supervisaba las ceremonias religiosas que se celebraban en el patio. Los mamisi eran pequeos edificios, 4

Historia de la arquitectura y el urbanismo I Unidad I (Egipto y Mesopotamia) delante de los pilonos, decorados con colores alegres y escenas de diosas tocando instrumentos y danzas burlescas; era el lugar escogido por la diosa para esperar el nacimiento de su hijo. El lago era un gran estanque, profundo para aprovechar las aguas del Nilo en pocas de sequa, con escaleras descendentes. Los lagos cuadrados, con paredes ligeramente curvadas eran la representacin de las aguas primigenias de las que haba surgido el Mundo. Era el lugar en el que se efectuaban los rituales ligados a la resurreccin de Osiris. Todo el recinto del templo estaba rodeado por un muro. Adems existan templos que tenan consagrados animales sagrados, en cuyo caso incluan dependencias especficas destinadas al animal. El acceso al templo estaba totalmente vedado al pueblo, que slo poda acceder al primer patio. A partir del Reino Nuevo se autoriz poder colocar estatuas en los exteriores del templo, si bien slo algunos nobles o privilegiados podan hacerlo. Al santuario estaba vetado el acceso a todo el mundo salvo al faran y al sacerdote delegado por este para llevar a cabo los rituales.

MESOPOTAMIA, TIERRA ENTRE DOS ROS


Mesopotamia se encuentra situada en Oriente Prximo, entre los ros Tigris y ufrates. All, en un contexto geogrfico marcado por la fertilidad de sus tierras, se desarrollaron las primeras ciudades, rodeadas de murallas, centros de un territorio que se dedica a la agricultura de regado y al pastoreo. Aunque geogrficamente podemos distinguir dos zonas (Alta y Baja Mesopotamia), es mejor distinguir el territorio segn los pueblos que lo habitaban:

ASIRIA (habitada por los asirios) al norte, en la montaa. ACAD (habitada por los acadios), en el centro, en el valle de los dos ros. SUMER (habitada por los sumerios), al sur, en el curso bajo.

Podemos distinguir las siguientes etapas en la Historia de Mesopotamia: 1. SUMERIOS Y ACADIOS. Destaca por el progreso agrcola y por la evolucin desde ciudades-Estado (sumerias) hacia un reino (Sargn I, rey de Acad). 2. IMPERIO BABILNICO (mediados del II milenio a.C.), uno de cuyos principales reyes fue Hammurabi. 3. IMPERIO ASIRIO (finales del II milenio a.C.). 4. IMPERIO NEOBABILNICO (siglos VII-VI a.C.). 5. IMPERIO PERSA (siglos VI-IV a.C.). 6. IMPERIO HELENSTICO (331 a.C.). La ECONOMA mesopotmica se basaba en la agricultura (cereales y hortalizas), la ganadera (vacas, ovejas, cabras y asnos), la artesana (cermica, tejidos, cuero...) y el comercio (importacin de materias primas). La SOCIEDAD mesopotmica se divida en:

El REY que ejerca todos los poderes, aunque sin ser considerado un dios. El GRUPO DIRIGENTE (sacerdotes y altos funcionarios, grandes comerciantes, artesanos o terratenientes). El RESTO DE PERSONAS LIBRES (campesinos, comerciantes, artesanos). Los ESCLAVOS. 5

Historia de la arquitectura y el urbanismo I Unidad I (Egipto y Mesopotamia) Otros aspectos interesantes de la sociedad mesopotmica son:

La ley no consideraba igual a hombres y mujeres, aunque stas participaban activamente en las actividades socioeconmicas. Las ciudades, centro de esta civilizacin, estaban amuralladas. Las viviendas se organizaban en torno a un patio central.

La RELIGIN mesopotmica era POLITESTA (Anu, Enlil, Enki e Ishtar) y, aunque crean en una vida despus de la muerte, pensaban que sta era un suplicio y no un paraso. Combinaban estas creencias con la prctica de la magia, la brujera y la adivinacin. La CULTURA mesopotmica permiti el desarrollo de numerosas bibliotecas, adems de impulsar las matemticas, la astronoma y la medicina. Destacan tambin obras literarias (El poema de Gilgamesh) y jurdicas (el cdigo de Hammurabi). En cuanto al ARTE podemos mencionar:

En ARQUITECTURA usaron el adobe (cubierto con otros materiales para protegerlo), el arco de medio punto y la bveda. Los edificios principales fueron los palacios, los templos y los zigurats. En ESCULTURA realizaron estatuas (de dioses y gobernantes) y relieves (con fines propagandsticos)

1.- ASIRIA
INTRODUCCIN Asiria, antiguo pas de Asia, que se extenda hacia el sur desde aproximadamente la frontera norte del actual Irak y abarcaba el valle del ro Tigris y uno de sus afluentes ms importantes, el Zab, formando una zona con forma similar a un tringulo invertido. La parte occidental del pas era una estepa nicamente adecuada para una poblacin nmada. Sin embargo, la parte oriental era apropiada para la agricultura, con colinas boscosas y frtiles valles baados por pequeos ros. Al este de lo que fue Asiria se encuentran los montes Zagros; al norte, un escalonamiento de terrazas conducen al accidentado territorio armenio; al oeste se extiende la llanura de Mesopotamia. Al sur se encontraba el pas conocido primero como Sumer, despus Sumer y Acad, y ms tarde Babilonia. Mesopotamia es el nombre que los antiguos griegos dieron a toda la regin en la que surgieron estos pases, incluido Asiria. Las ciudades ms importantes de Asiria, todas situadas en el territorio del actual Irak, eran Assur, actualmente al-Shargat; Nnive, de la cual los nicos vestigios que sealan en la actualidad su localizacin son dos grandes tells, Quyunyik y Nabi Yunas; Calach, ahora Nimrud, y Dur Sharrukin, actualmente Jursabad (Jorsabad). CULTURA Y COSTUMBRES La cultura asiria se asemejaba a la babilnica en muchos aspectos. Exceptuando los anales reales, por ejemplo, la literatura asiria era prcticamente idntica a la babilnica, y los reyes asirios ms cultos, especialmente Assurbanipal, alardeaban de almacenar en sus bibliotecas copias de documentos literarios babilnicos. La vida social o familiar, las costumbres matrimoniales y las leyes de propiedad eran muy parecidas a las de Babilonia. Las tres colecciones asirias de documentos de la corte y legales que se han encontrado son muy similares a la legislacin sumeria y babilnica; sin embargo, los castigos establecidos para los infractores de la legislacin asiria eran habitualmente ms brutales y brbaros. Las prcticas y creencias religiosas asirias eran 6

Historia de la arquitectura y el urbanismo I Unidad I (Egipto y Mesopotamia) prcticamente idnticas a las de Babilonia, incluso, el dios nacional asirio, Assur, fue sustituido por el dios babilonio Marduk. La principal contribucin cultural de los asirios se desarroll en los campos del arte y de la arquitectura. En el III milenio a.C., Asiria, como la mayor parte de Oriente Prximo, estuvo bajo la influencia de la civilizacin sumeria en el sur. Un templo de este periodo, excavado en la ciudad de Assur, contiene estatuas de estilo y apariencia similares a las encontradas en los templos de Sumer. Hacia el 2300 a.C., Asiria form parte del imperio de Sumer y Acad. Tras el colapso de ese imperio hacia el 2000 a.C., los amorreos, pueblo semtico nmada del desierto de Arabia, se infiltraron y conquistaron gran parte de Mesopotamia, incluida Asiria. Hacia el 1850 a.C. mercaderes asirios colonizaron partes del rea central de Anatolia (Asia Menor), donde desarrollaron un floreciente comercio de cobre, plata, oro, estao y productos textiles. 2.- BABILONIA (IMPERIO) INTRODUCCIN Babilonia (imperio), antiguo reino de Mesopotamia, conocido originalmente como Sumer y despus como Sumer y Acad, situado entre los ros Tigris y ufrates, al sur de la actual Bagdad (Irak). La denominacin de este territorio, que lleg a constituirse como un gran imperio, deriva del nombre de la ciudad de Babilonia. CIVILIZACIN BABILNICA La civilizacin babilnica, que dur desde el siglo XVIII hasta el VI a.C., era, como la sumeria que la precedi, de carcter urbano, aunque se basaba en la agricultura ms que en la industria. El pas estaba compuesto por unas doce ciudades, rodeadas de pueblos y aldeas. A la cabeza de la estructura poltica estaba el rey, monarca absoluto que ejerca el poder legislativo, judicial y ejecutivo. Por debajo de l haba un grupo de gobernadores y administradores selectos. Los alcaldes y los consejos de ancianos de la ciudad se ocupaban de la administracin local. Los babilonios modificaron y transformaron su herencia sumeria para adecuarla a su propia cultura y carcter. El modo de vida resultante demostr ser tan eficaz que sufri relativamente pocos cambios durante aproximadamente 1.200 aos. Influy en sus pases vecinos, especialmente en el reino de Asiria, que adopt la cultura babilnica prcticamente por completo. Afortunadamente, se ha encontrado una coleccin importante de obras de literatura babilnica gracias a las excavaciones. Una de las ms importantes es la magnfica coleccin de leyes (siglo XVIII a.C.) frecuentemente denominada Cdigo de Hammurabi, que, junto con otros documentos y cartas pertenecientes a distintos periodos, proporcionan un amplio cuadro de la estructura social y de la organizacin econmica. 3.- UR INTRODUCCIN Ur, antigua ciudad de Mesopotamia, situada aproximadamente entre la actual ciudad de Bagdad (Irak) y el extremo del golfo Prsico, al sur del curso bajo del ro ufrates, en el borde del desierto de al-Hajarah. El yacimiento arqueolgico de Ur se encuentra actualmente en Tell al-Muqayyar (Irak). En la antigedad, el ro ufrates flua cerca de las murallas de la ciudad; controlando su salida al mar, Ur estuvo muy bien situada para el desarrollo del comercio y para ampliar su hegemona. 7

Historia de la arquitectura y el urbanismo I Unidad I (Egipto y Mesopotamia)

EL DESARROLLO HISTRICO Ur fue el centro principal del culto al dios lunar de la religin sumeria, Nanna, ms tarde llamado Sin por los babilonios. El gran zigurat de esta deidad, uno de los mejor conservados de Irak, se eleva unos 21 m sobre el desierto. El nombre bblico 'Ur de los caldeos' hace referencia a los caldeos (pueblo semita de lengua aramea), que se asentaron en la zona hacia el 900 a.C. El Gnesis describe Ur como el punto de inicio de la migracin hacia Palestina de la familia de Abraham, hacia el 1900 a.C. Ur fue uno de los primeros asentamientos fundados hacia el 4000 a.C. por la cultura de El-Obeid en Sumer. Antes del 2800 a.C., Ur se convirti en una de las ciudades-estado sumerias ms prsperas. Segn antiguas fuentes, Ur tuvo tres dinastas de gobernantes que, en distintos momentos, extendieron su control sobre todo Sumer. El fundador de la I Dinasta de Ur fue el conquistador y constructor del templo, Mesanepada (quien rein hacia el 2670 a.C.), primer gobernante mesopotmico mencionado en documentos de la poca. Su hijo Aannipada (que rein hacia el 2650 a.C.) construy el templo de la diosa Ninhursag, excavado en tiempos recientes en el tell de El-Obeid, a unos 8 km al noreste del yacimiento de Ur. De la II Dinasta de Ur existe poca informacin. Ur-Nammu (que rein entre los aos 2113 y 2095 a.C.), primer rey de la III Dinasta de Ur, revivi el imperio de Sumer y Acad, consigui el control de la salida al mar hacia el 2100 a.C. y convirti a Ur en la ciudad ms rica de Mesopotamia. Su reinado marc el inicio del denominado renacimiento del arte y de la literatura sumerios en Ur. Ur-Nammu y su hijo y sucesor Sulgi (que rein desde el 2095 hasta el 2047 a.C.) construyeron el zigurat de Nanna (c. 2100 a.C.) y magnficos templos en Ur y en otras ciudades mesopotmicas. Los descendientes de UrNammu siguieron en el poder durante ms de un siglo, hasta el 2003 a.C., cuando los elamitas derrotaron al rey de Ur Ibi-Sin (que rein entre el 2029 y el 2004 a.C.) y destruyeron la ciudad. Reconstruida poco despus, Ur pas a formar parte del reino de Isin, despus del reino de Larsa y finalmente se incorpor a Babilonia. Durante el periodo en el que Babilonia fue gobernada por los casitas, Ur continu siendo un importante centro religioso, y, bajo la dominacin asiria de Babilonia fue una capital de distrito con gobernadores hereditarios. Despus de que se estableciera la dinasta caldea en Babilonia, Nabucodonosor II inici un nuevo periodo de actividad constructora en Ur. El ltimo rey babilnico, Nabonides (que rein en 556-539 a.C.), quien nombr a su hija mayor suma sacerdotisa de Ur, embelleci los templos y remodel por completo el zigurat de Nanna, rivalizando incluso con el templo de Marduk en la ciudad de Babilonia. Despus de que, en la primera mitad del siglo VI a.C., Babilonia fuera controlada por Persia, Ur comenz a decaer. Hacia el siglo IV a.C., la ciudad fue prcticamente olvidada, quiz como resultado de un cambio en el curso del ro ufrates.

RELIGIN SUMERIA
Religin sumeria, creencias religiosas de los pueblos del antiguo Sumer. Los sumerios crean que el universo estaba gobernado por un panten que abarcaba un grupo de seres vivientes, de forma humana pero inmortal y poseedores de poderes sobrehumanos. Estos seres, segn crean, eran invisibles a los ojos mortales y guiaban y controlaban el cosmos segn un plan prefijado y leyes rigurosamente prescritas. Los sumerios tenan cuatro divinidades fundamentales, conocidas como los dioses creadores. Estos dioses eran An, el dios del cielo; Ki, la diosa de la tierra; Enlil, el dios del aire; y Enki, el dios del agua. Cielo, tierra, aire y 8

Historia de la arquitectura y el urbanismo I Unidad I (Egipto y Mesopotamia) agua se consideraban los cuatro componentes ms importantes del Universo. El acto de creacin, sostenan, implicaba el cumplimiento cabal de la palabra divina; la divinidad creadora solamente tena que pensar en su designio o proyecto y pronunciar el nombre de la cosa que se pretenda crear. Para mantener el cosmos en un movimiento continuo y armonioso y evitar la confusin y el conflicto, los dioses conceban el me, una serie de reglas y leyes universales e inmutables que todos los seres estaban obligados a obedecer. Prximas en importancia a las deidades creadoras estaban las tres divinidades celestiales: Nanna, dios de la luna; Utu, el dios sol; e Inanna, la reina de los cielos. Inanna era tambin la diosa del amor, la procreacin y la guerra. Nanna era el padre de Utu e Inanna. Los poetas sumerios compusieron numerosos mitos sobre las hazaas de Inanna. Otro dios de gran importancia era Ninurta, la divinidad a cargo del violento y destructivo viento del sur. Uno de los dioses ms queridos era el dios pastor Dumuzi, el bblico Tamuz. Dumuzi era originalmente un gobernante mortal cuya boda con Inanna asegur la fertilidad de la tierra y la fecundidad procreadora. Esta boda, sin embargo, segn un mito cuyo desenlace ha salido hace poco a la luz, acaba en una completa tragedia cuando la diosa, ofendida por la insensible conducta hacia ella, le impuso la obligacin de encargarse del otro mundo durante seis meses al ao: de ah los meses ridos y estriles del caluroso verano. En el equinoccio de otoo, que seala el comienzo del nuevo ao sumerio, Dumuzi volva a la tierra. El reencuentro con su mujer haca que toda la vida animal y vegetal se revitalizara y se hiciera frtil una vez ms. Cada ao nuevo, los sumerios celebraban la boda entre Dumuzi e Inanna. El momento culminante de la celebracin era una unin ritual en la que el rey encarnaba a Dumuzi; a Inanna la encarnaba una de sus sacerdotisas principales. Otros dioses sumerios eran los encargados de los ros, las montaas y las llanuras; de las ciudades, campos y granjas; y de tiles tales como piquetas, moldes de ladrillos y arados. Cada una de las divinidades importantes era patrona de una o ms ciudades importantes sumerias. Se construyeron grandes templos en nombre del dios, que era venerado como el divino regidor y protector de la ciudad. Los ritos del templo estaban a cargo de muchos sacerdotes, sacerdotisas, cantantes, msicos, prostitutas sagradas y eunucos. Diariamente se ofrecan sacrificios. Los sumerios crean que los seres humanos estaban hechos de barro y que el propsito de su creacin era abastecer a los dioses con comida, bebida y proteccin, para que pudiesen dedicar todo el tiempo libre a sus actividades divinas. La vida era considerada como el bien ms preciado de la humanidad, aunque sometida a la amenaza de la incertidumbre y la inseguridad. Segn la creencia sumeria, cuando los seres humanos moran, sus espritus descendan al mundo inferior, donde la vida es ms desgraciada que sobre la tierra. La distincin entre el arte arquitectnico de Egipto y Mesopotamia radica fundamentalmente en lo siguiente: - Respecto a su Arquitectura funeraria: Una concepcin del ms all muy diferente en ambas civilizaciones. - Respecto a su Arquitectura Religiosa y Civil: Egipto conservar en lneas generales la primaca de una Teocracia por sobre el poder real. Mesopotamia en cambio, subordinar el culto al poder del monarca

Materiales
Egipto, como la Mesopotamia, es una comarca desprovista de madera de construccin; no produce sino troncos de palmera carentes de resistencia, sicomoros - maderas mediocres, y juncos. Segn Estrabn, las techumbres de las casas de Babilonia estaban construidas por terrazas hechas con troncos de palmera, descansando sobre soportes del mismo rbol, evitando su ruptura mediante el empleo de sunchos de mimbre 9

Historia de la arquitectura y el urbanismo I Unidad I (Egipto y Mesopotamia) cubiertos de enduido coloreado. En los palacios, los troncos de palmera del techo se reemplazaban por vigas de cedro o de maderas preciosas, tradas a costa de gastos ingentes desde lejanas comarcas. Asiria, en tanto posea un poco de madera, pero no en abundancia ni calidad. En Egipto, los materiales de construccin corrientes, es decir, para habitacin (casa, palacio, fortificaciones) son las tierras arcillosas del Nilo; en las planicies del Tigris y del ufrates, tan frtiles como el valle del Nilo, la naturaleza del suelo tambin es arcillosa. En todas partes se encuentra un sistema de construccin basado en el uso de la arcilla. - En Caldea: la arcilla asociada al ladrillo. - En Asiria: la arcilla asociada a la piedra. Egipto, para las construcciones monumentales, encuentra en los acantilados que bordean el valle una cadena continua de canteras de gres y de calcreo, donde la roca existe en bloques enormes; y el granito, de la regin de las cataratas. En la Mesopotamia la piedra es escasa. Slo en Asiria existen unas pocas canteras.

El empleo de la arcilla
La arcilla era empleada por los egipcios en forma de ladrillos de 14 a 38 cms. de lado, por un espesor mnimo de 11 cms. Para facilitar la liga, se incorporaba a la arcilla paja desmenuzada. En la Mesopotamia, Los ladrillos comunes tienen de 30 a 40 cms, de lado, con un espesor que vara entre 5,5 a 11 cms. Los ladrillos egipcios no conservan ningn indicio de cocimiento, pero al menos la presencia de improntas que son las marcas de fbrica, establece que stos eran secados antes de utilizarse. El empleo de ladrillos secos implica la interposicin entre hiladas, de un material que reemplazaba a nuestra argamasa; los ladrillos egipcios se colocaban sobre una capa de arcilla; en algunas pirmides esa capa de argamasa es reemplazada por una de arena que llena los vacos con igual eficacia y quiz reparte mejor las presiones.

Cmo construa el Antiguo Egipto y la Mesopotamia


En la Mesopotamia, estos ladrillos, muy parecidos a los egipcios, se usaban como stos, es decir, secados previamente al sol y puestos luego sobre una capa de arcilla desleda. Pero este mtodo se empleaba excepcionalmente; en la arquitectura Asiria se coloc, de preferencia, el ladrillo al estado pastoso. Este indicio se ha revelado conforme al siguiente descubrimiento: debido a una supersticin, los asirios colocaban amuletos sobre las primeras hiladas, y stos pequeos objetos no han dejado nunca su marca sobre la capa de ladrillos que lo reciba, siempre se han incrustado en la capa que los cubre. De lo expuesto surge que los ladrillos de la capa inferior estaban secos en el momento en que los amuletos eran depositados, y la capa superior estaba en estado pastoso en el momento de ser colocada. Esto permite resumir as el mtodo asirio, diferencindolo del sistema usado en Egipto. Los ladrillos egipcios se empleaban secos, asentndolos sobre una capa de barro; los ladrillos asirios se colocaban todava humedecidos. Una vez colocada una capa de ladrillos se seca rpidamente bajo la accin solar, y los ladrillos que la cubren, que han sido colocados blandos an y sin argamasa, se unen por la accin del resto de agua que contienen. Los asirios recurran al ladrillo cocido slo en los casos en que la humedad pudiese disgregar la arcilla: en Khorsabad, tan slo algunos basamentos fueron recubiertos por ladrillos cocidos. El suelo de los patios, expuesto a las lluvias, se paviment con un embaldosado de tierra cocida asentado sobre una capa de betn. 10

Historia de la arquitectura y el urbanismo I Unidad I (Egipto y Mesopotamia) Las galeras subterrneas se construyeron con ladrillos cocidos. Aqu se puede precisar mejor que en las construcciones de arcilla blanda, el tipo de ladrillo utilizado mide entre 31,5 cms y 63 cms. de lado. Casi todos los ladrillos llevan, por otra parte, la marca del soberano que los hizo modelar: existe una enorme cantidad de ellos con el nombre de Nabucodonosor. El betn, abundante en Caldea, era una argamasa impermeable, de uso muy difundido. Herodoto indica un mtodo consistente en el empleo de capas aisladoras que consistan en lechos de juncos embebidos en betn. Las ruinas caldeas de Tello conservaban restos de materia filamentosa en las capas de betn que hace las veces de argamasa. Tambin en las ruinas caldeas de Birs-Nimrud y de Kars hay presencia de argamasa de cal: en Mugheir, una argamasa de cenizas y de cal. En resumen, el ladrillo cocido slo fue admitido sistemticamente en Babilonia, acompaado del mortero, que permite utilizarlo en forma corriente y regular.

Los trabajos en roca dura


El gres y los calcreos de Egipto son piedras fciles de trabajar y no exigen en absoluto herramientas de hierro; pero stas no son las nicas piedras que los antiguos hayan utilizado, ya que nos han llegado obeliscos de granito, sarcfagos sepulcrales de basalto y colosos de las ms duras piedras. Del anlisis de los procedimientos utilizados para labrarlos surge la preferencia por su utilizacin. Uno de los principales medios que parecen haber empleado los egipcios es el de aserrar con arena, que an se practica actualmente, procedimiento que no exige ms que una lmina o hilo metlico y en caso de necesidad, un simple cordel, adems de una tablilla fina que se frota contra la arena mojada. Cuando se trabaja la piedra aserrndola, no importa el tamao de la mole que haya que labrar y esto explica esos colosos sentados que con cualquier otro sistema hubiesen exigido un trabajo de desbaste inaudito. Ese procedimiento se adecua tan slo al corte de grandes caras planas: sin duda a l se deben esos anchos planos que dan a las figuras de granito o de basalto una simplicidad de contornos tan caracterstica. Una vez que la piedra est desbastada, se esboza el modelado por percusin. El utensilio que sirve para trepanar es una barra giratoria que frota contra la arena, dirigida por un arco. El pulimento se obtiene por frote, como el alisado de los tiles de slex en los tiempos prehistricos, por lo dems se encuentran en Egipto todos los mtodos del burilado. Caldea, en una fecha comparable a la de las primeras dinastas egipcias, adornaba sus palacios de arcilla con figuras de diorita, como las de Tello, que remontan a una poca en la que no se ha probado el uso del hierro, y nos enfrenta al problema que se plantea en las estatuas de granito de Egipto, el de saber como las tallaban. Las figuras de Tello, de estilo muy diferente al de las estatuas egipcias, conservan como ellas marcas de grandes planos rectos. Aparentemente, en los dos casos esos planos tan caractersticos resultan de una misma manera de atacar la piedra: el bosquejo haba sido hecho por medio de la sierra de arena, como las estatuas egipcias de piedra dura. Para rebajar y modelar la piedra se emplean los procedimientos de talla con buriles que eran conocidos en Caldea desde los tiempos ms remotos.

El manejo de las piedras


La mayor dificultad que los egipcios supieron vencer fue la del transporte y colocacin de piedras tan gigantescas como las de los arquitrabes y los techos. Con respecto a los transportes, los principales documentos que poseemos consisten en: la representacin de un trineo figurado, en las canteras de El-Masara 11

Historia de la arquitectura y el urbanismo I Unidad I (Egipto y Mesopotamia) y en El-Berseh, la pintura de un coloso en movimiento; en el museo de Boulaq se observan algunos vestigios de trineos.

Labrado de las piedras


A juzgar por ciertas columnas inconclusas de Karnak, los egipcios slo tallaban antes de la puesta en obra las superficies de contacto y las juntas de las piedras. Las superficies visibles de los muros se trabajaban ya erigidos stos. En Asiria, algunos bloques se transportaban desbastados: esto hace pensar que como en Egipto, exista la costumbre de concluir el trabajo de la piedra en su lugar de asiento.

Arquitectura y mano de obra


En Egipto, los obreros formaban corporaciones cuyos fundamentos se encuentran en todos los pases de Oriente: las monarquas orientales sin excepcin, han reclutado las fuerzas obreras; no conciben sino el monopolio, el trabajo forzado y el vasallaje. Se encuentra un indicio de monopolio en esos sellos reales impresos en los ladrillos que se encuentran an en las construcciones privadas, lo que parece excluir, o por lo menos restringe la idea de una organizacin libre. El monopolio era, si no el modo exclusivo al menos el habitual en obras que exigen una preparacin profesional; y para los trabajos que requeran solamente la fuerza, los reyes de Egipto empleaban los cautivos, los refugiados y los esclavos. De ah ese desdn por los obstculos materiales, ese derroche desmedido de mano de obra. En la Mesopotamia, la poca de Asurnazirpal y de los Sargnidas de Asiria, es el perodo de los xitos militares que ponan al servicio de la supremaca Asiria pueblos enteros, transportados como lo fueran los hebreos, para trabajar en las construcciones. No se necesitaba para alzar un palacio otra cosa que obreros capaces de modelar y apilar ladrillos.

Arquitectura funeraria en Egipto


La tumba se presenta por doquier como una reproduccin de la vivienda terrestre a la que imita perpetuando sus formas. As como los templos, las tumbas son subterrneas o solares. Por otra parte, todas se componen de los mismos elementos y responden al mismo programa: una sala destinada a cmara mortuoria y otra a los ritos fnebres: una fosa y una capilla. En las tumbas construidas y en los ms antiguos hipogeos, como los de Beni-Hassan, la capilla forma el vestbulo de la sepultura; en los hipogeos reales de Tebas, constituye un templo aparte: el Rameseum y Medinet-Ab eran las capillas fnebres de Ramss II y de Ramss III, el templo de la Esfinge, la de la pirmide de Cheops.

Mastabas
La primera pirmide construida, la pirmide escalonada de Saqqara, no es sino la superposicin de 6 mastabas. Con anterioridad a ellas, los enterramientos simples consistan en una fosa oval o rectangular excavada en la que se enterraba al difunto en posicin fetal aunque exista la posibilidad de contratar algo ms sofisticado que inclua una pequea cmara de adobe, revestida de cal, en la que se incluan objetos personales del difunto y recipientes como comida y bebida. Este era tambin el enterramiento ms frecuente durante el perodo

12

Historia de la arquitectura y el urbanismo I Unidad I (Egipto y Mesopotamia) predinstico. Lgicamente con el tiempo los cuerpos quedaban a la intemperie, por lo que los nobles y reyes de las primeras dinastas introdujeron plantas ms sofisticadas con estructuras de adobe que tomaron la forma de un tronco piramidal. Este tipo de nueva construccin dio lugar a lo que hoy conocemos como mastaba. El trmino es de origen rabe y significa "banco", y se emple para designar las tumbas por su parecido con los bancos adosados a las fachadas de las viviendas musulmanas. No se puede hablar de una tipologa en cuanto a la construccin de la mastaba. Pero si existen ciertos rasgos comunes que se mantuvieron mas o menos inalterables a lo largo de los siglos y son las 2 zonas independientes de que constaba: la capilla y la cmara funeraria. La mastaba se construa realizando un pozo vertical profundo que daba acceso a la cmara funeraria en la que se inclua el sarcfago y el ajuar del difunto. Posteriormente el pozo se cegaba tras el enterramiento. En la parte exterior de la mastaba se construa la capilla. La capilla inicialmente estaba adosada al muro oriental, pero con el tiempo, y a partir de la III dinasta lleg a convertirse en una especie de vivienda, en la que estaba incluida. Adems era frecuente la presencia de un pequeo patio, de un serdab en el que se inclua la imagen del difunto, siempre idealizado, y una o varias salas de ofrendas (se han descubierto mastabas en las que existen 30 salas de ofrendas). El serdab era una sala, normalmente en el lado meridional de la capilla que se comunicaba con esta por medio de una pequea abertura. Las salas se decoraban con escenas de la vida cotidiana y muy frecuentemente relacionadas con la alimentacin y realizadas en bajorrelieves. La estatua estaba identificada con el nombre y los ttulos del difunto y se realizaba en piedra o madera.

Las pirmides
En medio de los mastabas se alzan en las llanuras del Bajo Egipto las primeras sepulturas reales, cuyos tipos principales estn constituidos por: - Pirmide propiamente dicha o perfecta, a simple pendiente. - Pirmide de perfil quebrado o pirmide romboidal. - Pirmide escalonada (tambin considerada no como pirmide sino como una superposicin de mastabas.

Tanto las pirmides como las mastabas tienen sus caras orientadas hacia los puntos cardinales. En el corte (A) se distinguen las cmaras fnebres, galeras de acceso y canales de ventilacin (V). La cmara fnebre consiste en cuatro muros verticales y un techo formado por losas. Las cmaras y tambin, ocasionalmente, las galeras de acceso, tienen los techos protegidos contra la presin que tiende a derrumbarlos. Las entradas de las galeras se hallan enteramente disimuladas por muros; y de trecho en trecho tienen paramentos de granito y 13

Historia de la arquitectura y el urbanismo I Unidad I (Egipto y Mesopotamia) estn interceptadas por losas del mismo material, verdaderos rastrillos que se deslizan en las ranuras. Se muestra un rastrillo en la mitad de su carrera; posiblemente aqul descansara sobre bolsas de arena que al vaciarse aseguraban un descenso suave de la piedra. El croquis B indica una variante en dnde la losa de granito est sostenida por un puntal de madera: incendiada esa tabla, al caer, obstrua la losa, interrumpiendo el paso

Hipogeos
El perodo de las pirmides concluye en el Bajo Egipto hacia la 6 dinasta; el de los mastabas hacia la 11 . La poca de la 12 dinasta es la de los hipogeos con prtico abierto; a partir de la 18, el prtico desaparece y el hipogeo se disimula por completo. El plano de uno de esos hipogeos ocultos que sirvieron de sepultura a los faraones tebanos. La galera est excavada en el flanco de una colina; todo el monumento es subterrneo, y la puerta se disimula a las miradas tras un terrapln que parece una colina natural. Estos hipogeos de Tebas recuerdan en mayor escala las galeras de las pirmides; la nica diferencia consiste en la falta de esos rastrillos que interceptan los corredores en las pirmides. Aquellas defensas habran sido inoperantes en este caso ya que la escasa consistencia de las rocas permite rodearlas fcilmente, por eso se conformaban confundiendo a los curiosos por medio de paredes que disimulaban la continuacin de los corredores y an con falsos sarcfagos. La decoracin de los hipogeos est concebida dentro del mismo espritu que la de los mastabas y pirmides, pero la eleccin de los temas es distinta: las escenas de la vida real ocupan un lugar ms restringido, predominando los temas legendarios.

Arquitectura funeraria en Mesopotamia


En Smer, los muertos eran frecuentemente enterrados en el piso de sus casas; ms tarde los llevaban a las necrpolis, encerrados en atades de madera, de piedra, o de barro cocido. La arquitectura funeraria, tan desarrollada en Egipto, se manifiesta en Caldea slo por algunas necrpolis como las de Warka y Mugheir; con cmaras sepulcrales, y tmulos donde los cadveres se amontonan encerrados en sarcfagos de alfarera; los tmulos son simples acumulaciones de piedras provistos de un drenaje; no hay ninguna decoracin. En Asiria la arquitectura funeraria no ha dejado rastro alguno. Se ignora hasta la forma de tratar los cadveres.

14