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Dilogo(s) anarquista(s) en el Caribe hispanohablante ENTREVISTA A KIRWIN R.

SHAFFER1
Pedro Garca Guirao University of Southampton

Para empezar, me gustara preguntarle de dnde le viene su inters por el estudio del anarquismo en Cuba?

-Shaffer: Siempre me han interesado las polticas revolucionarias. Hacia 1979 (cuando tena 14 aos) empec a tener mis aos revoltosos. Desde joven he ledo peridicos y ese mismo ao 1979 fue un ao lleno de radicalismo en Amrica Latina: la revolucin Sandinista, la Guerra Civil en El Salvador y la revolucin en Granada (Caribe). Aunque por aqul entonces viva en un pueblo rural y en un pueblo muy conservador (dentro de una familia muy conservadora) en mitad de los EEUU, estas noticias se publicaron en las primeras pginas de nuestro peridico. Fue por entonces cuando se unieron mi rebelda y mis intereses por las polticas revolucionarias latinoamericanas. Cuando empec mis estudios universitarios

Kirwin Ray Shaffer es Profesor de Latin American Studies en Penn State University-Berks. All imparte cursos de historia, terrorismo global, violencia poltica y cultura que se centran especialmente en Cuba y el Caribe, as como cursos sobre la cultura del deporte, la literatura y el cine en Amrica Latina. Entre sus trabajos destacan: Havana Hub: Cuban Anarchism, Radical Media, and the TransCaribbean Anarchist Network, 1903-1915; By Dynamite, Sabotage, Revolution and the Pen: Violence in Caribbean Anarchist Fiction, 1890s-1920s; The Radical Muse: Women and Anarchism in Early-Twentieth-Century Cuba y el libro Anarchism and Countercultural Politics in Early Twentieth-Century Cuba. Est en proceso de escribir dos mas libros: Black Flag Boricuas: Anarchism, Antiauthoritarianism, and the Left in Puerto Rico, 1897-1921 y Caribbean Anarchism: Countercultural Politics and Transnational Networks in the Age of US Expansionism, 1890s-1920s.

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en los 80, tuve la oportunidad de investigar y escribir sobre temas relacionados con el anarquismo. En mi primer proyecto de investigacin durante el primer ao en la Universidad, investigu la historia del anarquismo en los EEUU. En 1989 fui a Cuba por primera vez. Parece increble que esta fuera mi primera visita a Amrica Latina! estudios de doctorado durante los 90, Cuando continu con mis fue casi natural reunir

intelectualmente mis principales intereses: el anarquismo, los movimientos revolucionarios en Amrica Latina y, concretamente, en Cuba.

Acaso no resulta el anarquismo un tema polticamente secundario comparado con la Revolucin Castrista de 1959? -S: Es verdad que cuando pensamos en las polticas revolucionarias en Cuba las identificamos inmediatamente con la revolucin castrista. Despus de 1925, la influencia del movimiento anarquista cay en picado, especialmente cuando el Partido Comunista (y despus el Partido Socialista Popular) cooperaron con los gobiernos autoritarios de los aos 30 hasta los aos 50. La revolucin castrista fue en parte- la creacin de un gobierno castrista en el que Fidel, Che, y otros hroes de la revolucin recibieron un enorme apoyo para llevar a cabo sus actividades, pero las acciones de los revolucionarios en las ciudades, incluidas las acciones de los anarquistas, recibieron menos atencin. Se puede ver un ejemplo de esto en el Museo de la Revolucin en La Habana donde es casi imposible hallar cualquier referencia a los anarquistas o a las actividades anarquistas dentro de las diversas exhibiciones del museo. En la historia marxista de la revolucin y de Cuba, los anarquistas no tienen cabida. secundarias para los castristas. En este sentido, no es ninguna

sorpresa llegar a pensar que las polticas revolucionarias anarquistas fueron

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De qu manera consiguieron infiltrarse las ideas anarquistas en Cuba? Fue tan decisiva como se cree la figura del anarquista cataln Adrin del Valle (Palmiro de Lidia) en la propagacin del ideario libertario en Cuba?

-S: Las ideas anarquistas se infiltraron de Espaa a Cuba durante la segunda mitad del siglo XIX. Pero no podemos decir que el anarquismo sea un producto de la Pennsula porque los anarquistas de la Isla (peninsulares o criollos) adaptaron el anarquismo a la realidad cubana. Por ejemplo, el anarquismo en Cuba reflej la economa mixta de produccin urbana e industrializacin rural. Tambin reflej la realidad de una poblacin diversa con inmigrantes de Espaa, Hait, y Jamaica lo que implica una poblacin de blancos, negros, mulatos, nativos, migrantes, etctera. Tambin tenemos que recordar la situacin colonial y neocolonial de Cuba en la que los anarquistas en Cuba adoptaron las ideas de Bakunin de combatir en una lucha nacional para liberar una nacionalidad del imperialismo espaol. Despus, durante las dos primeras dcadas del siglo XX, los anarquistas en Cuba continuaron adaptando las ideas internacionales del anarquismo para solucionar la situacin neocolonial en la que los EEUU dominaban la economa y el gobierno de Cuba. Una figura decisiva en el desarrollo del anarquismo fue el cataln Adrin del Valle (Palmiro de Lidia). Este hombre fue el anarquista ms conocido en Cuba y el anarquista en Cuba ms conocido en el mundo. Fue periodista, escritor de novelas y cuentos y un importante bibliotecario de la Sociedad Econmica de los Amigos del Pas en La Habana. Del Valle fue un personaje decisivo en el desarrollo de varios peridicos, incluyendo El Nueva Ideal, el primer peridico anarquista en Cuba despus del fin de la poca espaola y el peridico que empez en los primeros das de la ocupacin militar norteamericana en enero de 1899. En este sentido, Del Valle invit a su amigo y compaero Errico Malatesta a visitar Cuba en marzo de 1900. Tambin el movimiento naturista cooper con el movimiento anarquista en la isla, y Del Valle fue central en este movimiento, contribuyendo a la creacin y puesta en marcha del peridico naturista Pro-Vida. En 1912, despus de la 3

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visita de la famosa librepensadora Beln de Srraga, Del Valle trabaj con otros librepensadores en la creacin del primer peridico librepensador en la Isla, El Audaz. Adrin del Valle continu promoviendo el anarquismo hasta su muerte en 1945 (despus de casi 50 aos de activismo en la Isla). Adrin del Valle fue ms importante que un anarquista cubano porque sus novelas fueron publicadas en Espaa y Francia (y ledas en otros pases) y su obra de teatro Fin de fiesta (publicada en Nueva York en 1898) fue puesta en escena en Cuba y Puerto Rico ms que ninguna otra obra en las veladas y en otros eventos culturales de los anarquistas en las dos islas. No se puede pasar por alto o quitar importancia a esta propaganda cultural. Es importante recordar que el activismo anarquista fue ms que la mera participacin en las huelgas o en los boicots y ms que la produccin de peridicos. Incluy tambin la tarea central de la propaganda cultural. No se poda forzar a la sociedad a aceptar el anarquismo sino que se necesitaba preparar a las personas actuales, a sus hijos, y a las generaciones futuras a vivir la revolucin hasta que cayeran el capitalismo, la religin, y el estado. La tarea cultural fue el elemento ms decisivo y Adrin del Valle fue el hombre ms productivo en este radicalismo cultural.

[Adrin del Valle (1872-1945)]

[Fin de Fiesta. Cuadro Dramtico]

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A qu se refiere en sus trabajos cuando habla de una red anarquista trans-caribea [Trans-Caribbean Anarchist Network]?

-S:

Conviene tener presente que los anarquistas se consideraban cubanos, ni espaoles, etc. Entonces, el

internacionalistas, no

anarquismo fue un ideal transnacional en el que los activistas migraban de ciudad a ciudad y de pas a pas. Se distribuy la prensa anarquista de una ciudad a otras ciudades, pueblos y barcos alrededor del Caribe. Los

anarquistas de varios pases enviaron dinero a activistas de otros pases para financiar peridicos, excursiones de propaganda, campaas para prisioneros y sus familias, y movimientos revolucionarios en Mxico. En el Caribe, la hub [el centro lgido] de esta red anarquista estuvo en La Habana donde los anarquistas inauguraron numerosas escuelas, ms peridicos, y ms grupos de afinidad que en ninguna otra ciudad del Caribe. La prensa anarquista en Cuba incluy comunicaciones de anarquistas migrantes en EEUU, Puerto Rico, Mxico, y la Zona del Canal en Panam. Estas cartas incluyeron dinero de varios activistas en estos pases para financiar peridicos en los que se publicaban descripciones de la realidad en otros pases. As que las cartas informaban a los anarquistas en Cuba de la situacin alrededor del Caribe, facilitando la creacin de una conciencia internacional. Los grupos cubanos diseminaron estos peridicos cubanos por todo el Caribe. Tanto es as que los anarquistas de un lugar como Panam (donde no hubo peridicos durante la mayora de los aos de construccin del canal1904-14) recibieron los peridicos cubanos y esos lectores de Panam podan leer los anlisis de las condiciones sociales panameas (y cubanas, puertorriqueas, etc.). Al mismo tiempo, diversos anarquistas de otros pases contribuyeron ms que los propios anarquistas en Cuba al apoyo de un peridico publicado en La Habana: por ejemplo, los anarquistas de Florida para el peridico cubano Tierra! en 1903 o los de Panam para el peridico cubano Va Libre en 1911. As que el anarquismo en el Caribe oper internacionalmente en una red anarquista- y la red anarquista caribea enlaz con otras redes anarquistas del Caribe a la costa oriental de los EEUU y otra red entre el Caribe y Espaa. 5

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A la luz de sus estudios y los de Eduard Masjuan Bracons2 sobre la cultura de la naturaleza en el anarquismo cubano e ibrico hubo en verdad un gran movimiento anarquista ecologista en Cuba? Contra qu o quienes luchaban? Qu proyectos intentaron poner en marcha?

-S: El movimiento ecologista cubano estuvo formado por muchos anarquistas, socialistas y liberales pero no fue tan grande como el espaol, tal como describe Masjuan en su libro (un libro que, por cierto, me gusta mucho). Por ejemplo, la literatura naturista en Cuba promovi el nudismo y las colonias naturistas, pero no hay ninguna evidencia real de stas en la isla. Lo que es cierto es que estas colecciones de textos de naturistas creyeron en una cultura naturista muy significativa. En el aspecto prctico, abrieron restaurantes vegetarianos en varias ciudades (y tambin en Florida otro ejemplo de transnacionalismo) y, de hecho, el restaurante ms importante en La Habana se abri junto al edificio donde se editaba el peridico Tierra!. Adrin del Valle una figura central en este movimiento- escribi un libro describiendo cmo se puede vivir cien aos y varios de sus cuentos y novelas describen los beneficios de vivir y trabajar en el campo. De igual modo, las escuelas racionalistas para los nios incluyeron excursiones al campo para estudiar la naturaleza y el apoyo mutuo como describi el gran filsofo anarquista Peter Kropotkin.

En uno de sus artculos habla del carcter nico del anarquismo en los pases hispanohablantes del Caribe. Podra contarnos brevemente qu hace diferente ese anarquismo?

-S: El anarquismo caribeo tendra un carcter nico al menos en dos sentidos. Por un lado, aun existiendo movimientos anarquistas en Inglaterra y
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"La cultura de la naturaleza en el anarquismo ibrico y cubano", Signos histricos, 15 (2006), p. 98122. Tambin el libro: La Ecologa humana en el anarquismo ibrico. Urbanismo orgnico u ecolgico, neomaltusianismo y naturismo social, Barcelona: Icaria editorial, 2000.

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Francia, no parece que se dieran estos movimientos en sus colonias caribeas, slo en los pases y en las colonias con tradicin espaola. Por el otro, en el siglo XX, el anarquismo en la regin caribea se desarroll ms en las naciones nuevas: Cuba, Puerto Rico, y Panam. Y lo que es ms importante, estas naciones estuvieron bajo la dominacin norteamericana durante la poca de expansin de los EEUU. As que los anarquistas caribeos lucharon contra sus propios gobiernos, contra las instituciones religiosas y el capitalismo como en los otros pases de Amrica Latina. Pero slo en el Caribe y en Mxico tambin- los anarquistas transnacionales combatieron tambin la expansin de la poltica exterior norteamericana, a los militares yanquis y al sindicato conservador del American Federation of Labor.

Una ltima pregunta (casi obligada). En su libro Anarchism and counter cultural politics in early twentieth-century Cuba queda plasmado genialmente el decisivo papel que los anarquistas cubanos jugaron a partir de 1898 en cuestiones tan importantes como la salud, el feminismo, la educacin, el medio ambiente y los derechos de los trabajadores. Qu queda de todo aquello? Qu pasa con el anarquismo contemporneo en Cuba?

-S: Hoy, dnde est el anarquismo en Cuba? Los anarquistas participaron en la vida poltica de Cuba durante la Revolucin de los 50. Pero en los aos 60 los peridicos desaparecieron a causa de la intervencin estatal cuando los anarquistas rechazaron la autoridad del estado revolucionario. Desde la perspectiva del gobierno revolucionario, los anarquistas fueron tan revolucionarios o ms. La mayora de activistas se fue a Miami o a Espaa. Hoy, no hay movimiento anarquista. Pero s que hay expresiones de anarquismo en la manera en que mucha gente vive fuera de los mrgenes legales. Y pienso que si el primer objetivo del anarquismo es la libertad, entonces hay expresiones de sta, por ejemplo en los periodistas independientes, en el movimiento de bibliotecarios independientes, etc. En 7

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otras palabras, el anarquismo no existe dentro de la Isla pero mucha gente vive la anarqua.

Revista Guncara Libertaria editada por el Movimiento Libertario Cubano (en el exilio)

CUBA LIBERTARIA Boletn del Grupo de Apoyo a los Libertarios y al Sindicalismo Independiente en Cuba (GALSIC)

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