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Universidad Metropolitana. Filosofa de la Historia. Prof. Mara Elena Del Valle Valentina Fernndez Paz. Carnet #20091111532.

Peter Burke, El Renacimiento Europeo.


El trabajo del historiador y profesor Peter Burke es sin duda una de las mayores influencias para quienes pretenden hacer historia hoy en da. Nacido en Inglaterra en 1937, el actualmente retirado profesor de la Universidad de Cambridge, estudi en St. Johns Collage de Oxford durante la dcada de los 50. Como uno de los exponentes ms importantes de la Historia Cultural, afirma que su inters por la misma vino dado, en parte, por ser obligado a cumplir servicio militar en Singapur por diecisis meses, cuando tena dieciocho aos. Burke afirma que el estar en contacto con personas de diversas razas, lenguas y mentalidades lo llev a interesarse por esta rama de estudio. Su eterno inters por las artes y su aficin por la pintura, influenciaron tambin este hecho. Asimismo, sus estudios de posgrado fueron realizados en la St. Antonys College de Oxford, donde la mayora de los estudiantes eran extranjeros, lo cual tambin influy a su inters por la cultura. Burke se califica a s mismo como un historiador cultural. Esta corriente historiogrfica, segn Roger Chartier (1992) en su libro El Mundo como Representacin. Historia Cultural: entre prctica y representacin, se enfoca en estudiar cmo los cambios culturales impulsan nuevas formas de pensar y ver mundo. El mismo Burke (1973) en un artculo en el cual discute con Ernst Gombrich acerca de la definicin de esta corriente, describe a la historia cultura como la historia de las ideas y objetos de un determinado grupo social, y el lugar de esas ideas y objetos en la vida de dichos grupos. Sin embargo, y a pesar de que sus numerosos libros se enfocan alrededor de esta idea, Burke admite

tambin haber sido influido en gran medida por el pensamiento historiogrfico de la Escuela de los Annales. Esto, gracias al estudio de los libro del francs Fernand Braudel, y la influencia de su amigo, el ecuatoriano Juan Maiguashca durante sus aos de estudio en St. Antonys College. Burke expresa en una entrevista realizada en el 2004 por el profesor de antropologa en Kings College Alan Macfarlane, que siempre le interes el estudio de Braudel y las escuela de los Annales, pero nunca quiso pertenecer a ella. Explica tambin que de Braudel aprendi el arte de siempre ubicar tu estudio en un concepto ms grande, sin importar lo pequeo que sea. Asimismo, la influencia de los Annales se evidencia en gran medida en el trabajo de Burke, en detalles como la utilizacin de diferentes disciplinas para el estudio de la historia, as como tambin por la preocupacin en la influencia geogrfica en el desarrollo de la misma. De igual modo, caractersticas como la ambicin de realizar una sntesis global de la historia y la apertura con relacin al origen de las fuentes, demuestran el influjo de esta escuela en los trabajos de Burke. El inters de Burke por el Renacimiento es evidente al investigar sobre sus obras escritas. El primero de sus libros, escrito en 1972, trat precisamente de este tema, y despus de eso, ha realizado otros cuatro trabajos en relacin a esto. Uno de ellos, publicado en 1998, es El Renacimiento Europeo: centros y periferias, estudiado precisamente para la realizacin de este informe. El objetivo principal de este libro es exponer la idea del Renacimiento ms como un movimiento que como un episodio o periodo, como el autor dice que ha sido descrito hasta el momento. Asimismo, Burke pone nfasis en el entusiasmo por la antigedad y recuperacin, recepcin y transformacin de la tradicin clsica; y se preocupa por estudiar el movimiento en toda Europa, no solo en ciertos pases, y explicar la recepcin de las nuevas formas de cultura italiana y de la antigedad clsica por medio de Italia. A pesar de tocar un tema ampliamente discutido, Burke rompe con la tradicin al preocuparse por el modo en que los contemporneos interpretaron la antigedad y como entendieron Italia. De igual modo, se enfoca en los grupos o crculos a travs de los cuales el proceso de recepcin tuvo lugar, porque considera que el papel de ellos es ms importante en el proceso de innovacin. La

interaccin entre los distintos actores del movimiento y el resto de Europa son tambin de gran importancia; pone un gran acento en el movimiento en la periferia Europea antes que slo en Italia. Siguiendo esta idea, Burke pretende romper con la idea de un Renacimiento exclusivamente italiano. De hecho, expone la teora de un segundo renacimiento, que surge en los Pases Bajos en el s. XV, tomando como punto de referencia el hecho de que Borgoa fue modelo cultural en gran parte de Europa en ese siglo. En una entrevista que dio a Claudia Mller, en su primera visita a Argentina, el autor aseguro que buscaba volver al Renacimiento con una mirada global. Encontramos aqu, entonces, la influencia de la Escuela de los Annales, en ese propsito de no limitarse a analizar los sucesos de forma independiente, sino comparando hechos e ideas extradas de distintos lugares y momentos. A pesar de que la influencia es evidente, no podemos dejar de lado las diferencias fundamentales que hay entre ambos pensamientos. Burke encuentra gran importancia en el individuo como origen detrs del acontecimiento; la persona individual es un destacado actor histrico para Burke, ya que forman parte del proceso que se da detrs de todo momento histrico importante. Para los representantes de la Escuela de los Annales, por el contrario, el enfoque del estudio est en los procesos histricos y no en sucesos individuales; no piensan en la historia como consecuencia de las acciones de hombres en particular. Un aspecto importante de analizar es cmo se presentan los hechos en el libro. Burke explica que pretende combinar los mtodos de la descripcin, anlisis y narrativa para el desarrollo de su obra. Con esto, busca acercarse tanto a panormicas amplias como a casos puntuales, dar cuenta de la receptividad en determinados espacios y momentos particulares, y presentar un relato de surgimiento, difusin y desintegracin del Renacimiento como movimiento cultural. Asimismo, al leer vemos que Burke utiliza mucho la ejemplificacin y que no elabora juicios de valores a lo largo del libro. Esto sugiere un poco su papel como profesor, ya que parece exponer los hechos con miras a que el lector juzgue por s mismo. Su trabajo como educador tambin se evidencia en la importancia que da

a las universidades a lo largo del libro, como entidades claves para el desarrollo y difusin de cultura y nuevas ideas. Con relacin al trato que da el autor a la temporizacin, encontramos que el libro est organizado de manera cronolgica. Burke explica que para l es importante este tipo de organizacin ya que permite una mejor comprensin del desenvolvimiento de los hechos. Del mismo modo, vemos que pone especial atencin a la periodizacin. La influencia de Braudel en este especial punto es bastante significativa. Jean Boutier (2004), explica para la revista Historia Critica de la Universidad de los Andes, que Braudel estableci tres niveles de tiempo histrico: la larga duracin, la coyuntura y el acontecimiento. El primero representa el fenmeno de las permanencias, es decir, la continuacin de una innovacin, que se hace costumbre y sigue afectando la vida de una sociedad, en todos los sentidos, aunque no sea tan evidente. El acontecimiento, por el contrario es aquello que es ms visible, pero menos significativo; un acontecimiento resonante, pero al mismo tiempo, fugaz. Burke en su libro, pone mucho nfasis en la idea de redefinir los lmites del Renacimiento, ya que opina que 1530 es un ao muy temprano para ser sealado como el fin del movimiento. Relacionando esta idea con el pensamiento de Braudel, encontramos que Burke piensa en ese siglo despus de lo que comnmente se llama el fin del Renacimiento, como la larga duracin, el momento en que el movimiento haba calado tanto en las mentes de los contemporneos que ya no era pensado como importante. Mientras tanto, todos esos factores sealados como el fin del movimiento (la contrarreforma, el detenimiento del humanismo ingls y el concilio de Trento) representan para Burke el acontecimiento; el lugar donde se puso el acento por ser ms sonoro, pero que no resulta lo ms significativo. Inclusive cuando en el mismo libro afirma que en la historia no existen fronteras definidas, y que la periodizacin siempre es reflejo de lo que se considera importante, Burke parece afanarse mucho por sentar fechas especficas. Esta costumbre se hace evidente a largo del libro, incluso cuando trata el tema del apogeo del Renacimiento en Roma, expone que es importante no

pensar en ello como un acontecimiento que se dio en lo que llama nmeros redondos, es decir, no pensar que ocurri alrededor de 1490-1530, sino mas bien entre 1494-1527. Tambin en este sentido, la influencia de Braudel es innegable. Otro punto importante a analizar es el manejo que da Burke a las fuentes en este libro en particular. El autor hace una introduccin a su bibliografa explicando que las fuentes utilizadas son interdisciplinarias e internacionales, lo cual resulta importante para l, ya que ese es el carcter que quiere dar a su narracin. Que el autor haya utilizado fuentes interdisciplinarias tiene mucho sentido, tomando en cuenta su posicin como Historiador Cultural. Para abordar el tema de la cultural, el historiador debe estudiar acerca del arte, la literatura, la arquitectura, etc., para entender el impacto de los cambios culturales en la sociedad. Opina que es importante no encerrarse en una investigacin, sino que hay que mirar las conexiones entre ese tema, esa aldea y esa persona con cosas ms grandes. En este mismo orden de ideas, encontramos que Burke utiliza muchas fuentes primarias para la realizacin de este libro. En la entrevista antes mencionada el autor explica que al escribir un libro sobre el Renacimiento, no es necesario ir a los archivos, debido a la disponibilidad de las fuentes primarias, y estas resultan de gran ayuda para entender cmo era vivido el movimiento desde el punto de vista de los contemporneos, sin ninguna interpretacin posterior de por medio. Aqu tambin se evidencia la influencia de los Annales, en el hecho de que considera que la historia puede hacerse sin la necesidad de documentos escritos. Tambin conviene analizar el papel que asigna Burke al Historiador. Para el autor, el historiador debe ser una suerte de traductor del pasado, esa persona que ayuda a conservar las formas de vida que existieron antes que su propio tiempo y que, a travs de ellas, demuestre al hombre del presente que la manera como se vive actualmente no es la nica, ni tampoco la mejor manera de hacerlo. Su misin recae en que seamos consientes de las diferentes mentalidades y modos de pensar, que existe y han existido a lo largo de la historia. Es por esto que Burke da gran importancia a no encerrarse en una mentalidad, e invita al historiador a aprender lenguas, viajar, saber escuchar, y entrar en discursos historiogrficos de

tradiciones muy diversas (Burke, 1996). Del papel que asigna Burke al historiador podemos entender que para l la historia tiene un carcter educativo, es decir, se hace historia con miras a estudiar aquellos que nos puede ensear el pasado. Peter Burke representa, sin duda, a uno de los historiadores ms influyente de nuestra poca. La historia que nos presenta en sus trabajos se enfoca en reconstruir variados aspectos del pasado y se propone encontrar la enseanza detrs de la historia. Burke no ve esta ciencia una mera narracin de acontecimientos, siguiendo el pensamiento de Braudel, que nos invita a ir siempre mas all de lo que es obvio, para encontrar lo verdaderamente importante. Asimismo, nos propone el trabajar con una diversidad de fuentes que nos permitan tambin comprender la variedad de realidades que existen entre los hombres, y no encerrarnos en una sola manera de pensar.

Bibliografa.
Boutier, J. (2004). Fernand Braudel, historiador del autoconocimiento. Revista Historia Crtica de la Universidad de los Andes, Enero-Junio (27), pp. 239258 Burke, P., & Gombric, E. (1976). Ernst Gombrich discusses the concept of cultural history with Peter Burke. The Listener, 90, pp. 881-883. Recuperado en Marzo 21, 2012, de http://gombricharchive.files.wordpress.com/2011/04/showdoc19.pdf Burke, P. (1998). El Renacimiento Europeo: Centros y Periferias. Barcelona, Espaa: Editorial Crtica. Burke, P. (1996). [Entrevista con Claudia Moller para el Programa de Maestra en Historia de la Facultad de Humanidades, de la Universidad Nacional de Mar del Plata.]. Recuperado en Marzo 21, 2012, de http://clio.rediris.es/entrevistas/peter_burke.htm Burke, P (2004) [Entrevista con Alan Macfarlane, profesor de Kings College en Cambridge]. Recuperado en Marzo 21, 2012 de http://www.youtube.com/watch?v=DUcQFbhHVoY&feature=relmfu Burke, P. (2006) [Entrevista con Cristbal Florenzano y Marcelo Somarriva] Diario La Nacin de Argentina. Recuperado en Marzo 21, 2012, de http://www.lanacion.com.ar/855501-cultura-popular-y-alta-cultura Chartier, R. (1992). El Mundo como Representacin. Historia Cultural: entre prctica y representacin. Barcelona, Espaa: Gedisa Editorial.

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