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Viendo sin Ojos!

Te has preguntado, qu tienen en comn los murcilagos y los submarinos? Bueno, tal vez no, pero ahora que lo hiciste, debes saber que ambos pasan la gran mayora del tiempo en lugares muy oscuros, como cavernas y el fondo del mar. Para que un submarino pueda navegar bajo el agua, es necesario ubicar los objetos sumergidos que puedan estar en su camino. Para esto se emplea una tcnica llamada sonar, inspirada en la ecolocacin, la misma que usan los murcilagos y otros animales. Las ondas de sonido Para comprender cmo funcionan estos sistemas, primero debemos entender como funciona el sonido. Has notado que cuando lanzas un objeto al agua, esta se deforma y crea crculos alrededor del lugar en que el objeto cay? A estas deformaciones se les llama ondas, y se generan porque una vibracin, provocada por el impacto del objeto sobre el agua, se mueve a travs de la misma. Pasa igual con el sonido. Para generar ruido se debe hacer vibrar algo (como las cuerdas de una guitarra), y esta vibracin se propagar a travs del aire hasta llegar a nuestros odos, que enviarn una seal al cerebro y nosotros lo entenderemos como sonido. SONAR Sonar es una tcnica que utiliza el comportamiento del sonido, para detectar objetos bajo el agua. El nombre sonar viene de las siglas en ingls de Ubicacin y navegacin por sonido (SOund Navigation And Ranging). Submarinos Algunos submarinos utilizan esta metodologa para navegar bajo el agua. Para hacer esto se requiere un emisor en el submarino, que genera un sonido muy especial, capaz de atravesar grandes distancias en el agua. Cuando la onda de sonido alcanza algn objeto slido, esta rebota y se dirige de nuevo hacia el punto de origen. Una vez el sonido vuelve, es captado por un receptor, diseado para determinar el momento en que el sonido llega nuevamente al submarino.

ECOLOCALIZACION La idea de utilizar el sonido como herramienta para la ubicacin y navegacin en lugares en donde no se puede ver, viene de los animales. Algunas especies de murcilagos usan su propio sistema de sonar y lo llamamos ecolocacin. Orejas Funciona de una manera muy similar a la que ya aprendimos. Los murcilagos emiten, por la nariz o por la boca abierta, ondas de sonido muy especiales, que los seres humanos no podemos percibir. Estas ondas rebotan en sus presas, y vuelven hacia ellos. Las ondas son recibidas por sus grandes orejas y su cerebro las interpreta, para saber en dnde y qu tan lejos estn las presas ms cercanas. La forma de las orejas de los murcilagos afecta la manera en que las ondas de sonido entran en su cuerpo. Gracias a esto, con solo dos receptores, estos animales pueden saber la ubicacin exacta de todos los objetos a su alrededor. Los murcilagos no son ciegos! Utilizan la ecolocacin para cazar cuando sus ojos no pueden ver en la oscuridad.

Qu pasa cuando estamos enamorados?


Alguna vez has sentido que te vuelves loco por una persona? Que no puedes dormir ni hacer nada diferente de soar con esa persona y pensarla? Si an no lo has sentido, es muy posible que lo vayas a sentir en algn momento de tu vida. Y cuando te veas completamente atrapado por esos sentimientos, sabrs que ests enamorado. Pero qu es estar enamorado realmente? Hoy en da sabemos que hay tres tipos de atraccin entre personas: la atraccin inicial, el enamoramiento, y el amor duradero. Normalmente ocurren en ese orden, pero muchas veces no se pasa del enamoramiento. La atraccin inicial es cuando de repente sientes que alguien te atrae mucho. Fisiolgicamente, esa atraccin est mediada por algunas hormonas como la testosterona y los estrgenos. Cuando el deseo es an ms fuerte, y existe una compatibilidad an mayor entre dos personas, se liberan varias molculas que pueden hacer que tu vida se desequilibre: comienzas a enamorarte. El estado de enamoramiento te conduce a hacer incluso cosas irracionales, que nunca haras si estuvieras en tu sano juicio. Por eso, varios expertos coinciden en que estar enamorado resulta comparable a estar enfermo! Por otra parte, muchos estudios concluyen que esta experiencia no es muy duradera, y subsiste mximo entre un ao y medio y tres aos. As que cuando te sientas enamorado, disfrtalo, pero con precaucin. Recuerda que lo que sientes no es para siempre, y que el amor duradero slo llega con el tiempo.

Los herederos de Darwin


Hace doscientos aos, el 12 de febrero de 1809, naci en Inglaterra un hombre que cambiara nuestra manera de pensar para siempre: Charles Robert Darwin. A la edad de 51 aos, en 1859, public su ms clebre obra, un libro llamado El origen de las especies, en el cual plasma su teora sobre la evolucin. Este libro le permiti a la ciencia dar un paso sin precedente en el conocimiento, a tal punto que hoy las ciencias biolgicas se sustentan en la evolucin. Por eso, todo este ao el mundo conmemora su cumpleaos nmero 200. Darwin muri el 19 de abril de 1882, y fue velado con las mximas honras fnebres por parte del gobierno ingls. Su tumba se encuentra en la catedral de Westminster, junto a la de Isaac Newton, que descubri las leyes de la gravedad. Lo que Darwin propuso Aunque ya en 1800 varios cientficos y pensadores tenan una idea de la evolucin, Darwin fue el primero en proponer que las especies evolucionaban en el transcurso del tiempo a partir de ancestros comunes, por un proceso que l llam Seleccin Natural. Su teora se basaba en lo siguiente: En todas las especies siempre nacen ms individuos de los que logran llegar a la vejez. Muchos mueren en el transcurso de sus vidas. Slo los ms fuertes o mejor dotados sobreviven. La naturaleza elimina los individuos con mayores desventajas para sobrevivir y reproducirse. Las caractersticas de los sobrevivientes son heredadas a sus hijos. Los cambios en los individuos, que determinan su supervivencia, se dan por azar y no por causa divina. Tambin propuso que el hombre y los simios comparten un ancestro comn. Otras teoras de Darwin hablaban sobre la seleccin sexual y el gradualismo. En qu se bas Darwin para proponer su teora? A la edad de 21 aos Darwin se embarc en el HMS Beagle en un viaje alrededor del mundo de cinco aos (1831-1836). Durante este tiempo recolect miles de especmenes de animales y plantas. Le causaron mucha impresin las diferencias entre aves imitadoras (sinsontes), pinzones, tortugas e iguanas de las diferentes islas Galpagos. Resulta que en cada isla existe una especie diferente de iguana, tortuga o ave. Darwin se preguntaba por qu se daban esas diferencias. A partir de sus colecciones de fsiles tambin se preguntaba por qu existieron especies en el pasado y ya no existen ms. Sus observaciones durante este viaje seran fundamentales para que Darwin elaborara durante los siguientes 22 aos su

teora sobre la evolucin. Ms all de sus teoras, qu nos ensea Darwin a travs de su vida? * S un observador. Toma atenta nota de las cosas que te interesen. Estdialas y apasinate por ellas. * No te dejes llevar por lo que te digan ni por lo que leas. Analiza todo, y usa tu lgica y capacidad de discernimiento. * Defiende tus ideas, as al principio encuentres una gran oposicin. * Transmite tus pensamientos a los dems. Escribe o publica tus ideas en artculos o libros. Ten en cuenta estos consejos y tal vez algn da termines siendo como Darwin. Lo que hoy sabemos La teora de la seleccin natural constituy las bases de las teoras modernas de la evolucin. Darwin no se equivoc! Hoy, sin embargo, sabemos mucho ms, por ejemplo que la herencia reside en la informacin gentica (s, en nuestros genes!), cules son las causas de la variacin y cmo ocurren, y conocemos que la seleccin natural es slo uno de los tantos procesos que suceden durante la evolucin de las especies. Evolucin y teoras de la evolucin Para la ciencia la evolucin biolgica como tal es un proceso corriente, tan corriente como la gravedad o la luz. No se pone en duda la existencia de la evolucin. Sin embargo, as como existen teoras para explicar la naturaleza de la gravedad o de la luz, en la actualidad hay muchas teoras para explicar la evolucin. La teora propuesta por Darwin es una de ellas. Hoy en da la ciencia maneja al menos seis teoras, todas ellas basadas en la teora de Darwin.

El dixido de carbono podra convertirse en combustible til


Ingenieros europeos descubren un sistema para trasformar el dixido de carbono (CO2), principal causante del cambio climtico, en combustible til. Se prev que en 2016 pueda estar implantada a nivel industrial esta nueva alternativa. Con esta tecnologa no slo se podr eliminar el dixido de carbono (CO2) de la atmsfera y convertirlo en fuente de energa, sino que su transformacin se consigue de forma limpia porque el proceso se basa en la energa solar. La tcnica empleada en el experimento es electrocataltica y puede convertir el CO2 en combustible til. Para ello, han usado en laboratorio un catalizador de partculas de platino y paladio en nanotubos de carbono. Con este sistema se obtienen unos hidrocarbonos que pueden convertirse en gasolina y diesel. Los artfices de esta proeza tecnolgica consideran que dentro de 10 aos ya habr reactores de energa solar potentes para convertir el CO2 en combustible. Aunque en el laboratorio los nanocatalizadores produjeron dos o tres veces ms hidrocarbonos que otros que se obtienen con los sistemas actuales, el proceso slo ha convertido un 1% del dixido de carbono en combustible. Sin embargo, los ingenieros seguirn investigando para mejorar el volumen de transformacin. El proceso se ha realizado a temperatura ambiente, pero es posible que con ms temperatura y en un espacio ms grande la eficacia de la transformacin pueda ser mucho mayor. En gran parte, el resultado depende de la eficacia del sol al trabajar sobre el agua para separar el oxgeno, ya que la energa para conseguir producir el proceso se basa en la energa solar. El estudio est financiado dentro del VI Programa Marco de la Comisin Europea (VIPM). Se trata del Proyecto especfico de investigacin focalizado (STREP), ELCAT, que es una empresa conjunta entre el Instituto Max Planck de Alemania, la Universidad Louis Pasteur de Francia y la Universidad de Patras de Grecia, coordinada por investigadores de la Universidad de Mesina en Italia. El proyecto est financiado en el mbito del programa Ciencia y Tecnologas Nuevas y Emergentes (NEST) del VIPM.