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FILOSOFA

AMARTYA SEN
La concepcin vigorosa de la libertad
Jorge lvarez Ygez Un ramificado debate

Uno de los debates tericos ms continuados, hondos y extensos del siglo XX, y que no se puede decir que haya tenido todava su fin, es el que gira en torno a la cuestin de la Justicia, y que arranc de la publicacin de la obra de John Rawls, A Theorie of Justice, de 1971, el autor que sirvi en buena medida de hilo conductor de las numerossimas y cualificadas intervenciones que fraguaron en una amplsima literatura de artculos y libros, en la que participaron entre muchos otros R. Nozick, M. Sandel, B. Ackerman, M. Walzer, Ph. Van Parijs, Arrow, G.A. Cohen, J. Roemer, Habermas, N. Frazer, Sen, B. Williams, Marion Young, Okin, Scanlon, Benhabib, Pettit. En la polmica entr lo ms sobresaliente de la teora y filosofa poltica, pero tambin juristas, economistas gentes de las ciencias sociales en general. Se cruzaron numerosas corrientes, del liberalismo y libertarianismo en todas sus muchas variedades al republicanismo, no menos plural, pasando por comunitaristas, marxistas analticos y feministas de las mas diversas tendencias. El debate aun prosigue como puede observarse en ltimas publicaciones como las de M. Nussbaum, Frontiers of Justice
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(2006), de Nancy Frazer, Scales of Justice (2008), de Amartya sen, The idea of Justice, (2009) o R. Dworkin, Justice for Hedgehogs (2011)1. Una de las muchas conclusiones que de un intercambio tan rico y abierto pueden extraerse, la nica que ahora queremos destacar aqu, es la profundizacin a que dio lugar de algunas de las categoras centrales de la teora poltica, como es el caso de la categora de libertad, que, como tantas, su uso es tan amplio como confuso. En el debate cabe destacar en primer lugar, el hecho, notable de por s, de que el ahondamiento en el concepto de justicia, que durante tantos aos haba sorprendentemente permanecido apartado de la reflexin de la teora poltica, colocara en un lugar central la cuestin de la libertad en prcticamente todas las perspectivas desde las que se abord. Como si de un retorno a los orgenes aristotlicos de la teora poltica se tratara, no slo sta volva a ocuparse del problema esencial de la justicia sino a ver ella articulada internamente al con-

cepto de libertad, de modo que se entendiese que no podra haber justicia sobre individuos meramente objetos receptores de ella, sino en relacin a sujetos libres que estn en la raz misma de su configuracin. Claro que no todas las interpretaciones que se hicieron de este punto fueron igualmente sustanciosas y consistentes con esta fundamental articulacin. Entre todas las que se batieron en la arena nos parece especialmente sobresaliente por su alcance, la que fue perfilando el economista indio, merecido premio nobel, destacado por sus trabajos en el terreno de las hambrunas, la pobreza y sus vnculos con el tipo de rgimen poltico, y por sus investigaciones especialmente en el mbito de la teora de la decisin social: Amartya Sen.
Igualdad de qu?

1 He tratado de mostrar un panorama sinttico de todo este debate en Jorge lvarez Ygez, Santiago Lago Peas (eds.), La convivencia plural: derechos y polticas de justicia, Ed. Bellaterra, Barcelona, 2009, pp. 13-61.

Como era lgicamente necesario la reflexin sobre la justicia recay inmediatamente sobre la categora que tantas veces se haba esgrimido como alternativa o en contraposicin a la de libertad: la igualdad. Esa necesidad estaba en el ms hondo trasfondo del concepto de justicia, que, en la intuicin ms comn, trae consigo irremediablemente la idea referida a algn tipo de simetra, equilibrio, proporcin o... equidad, aequitas, con la que tiene directa relacin aequali-

tas, igualdad. En efecto, la larga discusin recay en la cuestin de la igualdad, pero el problema, como un artculo de Sen enunciaba2, era el saber ante todo respecto a qu establecer la igualdad, y ya despus nos plantearamos cual habra de ser su criterio. Hasta ese momento la corriente dominante en ciencias sociales y especialmente en economa al menos en los pases de habla inglesa, el utilitarismo, fue curiosamente el blanco de la mayor parte de las intervenciones. El criterio clsico originario de la felicidad para el mayor nmero, la idea de la satisfaccin de preferencias dadas, no pareci satisfacer a muchos pues a los problemas de la medicin, agregabilidad y comparabilidad de preferencias se aadan los problemas de la naturaleza y responsabilidad ante las mismas, la transgresin de los derechos individuales, la primaca, al menos en algunos casos, del criterio de eficiencia paretianamente definido, la contrariedad con intuiciones morales bsicas, etc. Sin duda eso dio lugar a ricos afinamientos de esta corriente, pero el hecho fue que las ms brillantes elaboraciones tericas se situaron en un campo distinto al utilitarista. Tomando, ya

2 A. Sen, Equality of What?, The Tanner Lecture, Stanford Univ., 1979, pp. 195- 220.

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expresa o implcitamente, el concepto de igualdad como rector, unas plantearon que la igualdad debiera referirse solamente a la libertad y sus variados derechos, tal fue el caso de los libertarianos con Robert Nozick de ejemplo primero. Que tal posicin condujera a una manifiesta desigualdad social ya no resultara ilegtimo; los libertarianos no eran igualitaristas. Otros, como el mismo Rawls, la hicieron basar en un conjunto determinado de lo que se denomin bienes primarios (primary goods) entre los que estaran adems de la libertad, el igual acceso a los cargos, las bases sociales del autorrespeto, etc; Ronald Dworkin postulaba mejor una serie de recursos como base igualitaria, Roemer optaba por un concepto complejo de igualdad de oportunidades y por una revisin del concepto de explotacin... A Amartya Sen no convenca la posicin utilitarista, pero tampoco la de sus crticos aun cuando estuviera, sin duda, ms cerca del enfoque rawlsiano, en cuyo horizonte tantas veces ha reconocido trabajar, que el de otros, y a leguas del de los libertarianos. No nos interesa ahora adentrarnos en las crticas sobre este punto, nos bastar indicar lo siguiente. La posicin utilitarista, cuyos mltiples caras Sen examin a lo largo de innumerables ar-

tculos, no le parece convincente, entre otros problemas, porque focaliza su base informacional en la cuestin del estado de bienestar o utilidad, muchas veces entendida como un estado mental de satisfaccin. Sen piensa que esto es muy unilateral e insuficiente, pues supone un monismo motivacional en la conducta humana, la cual no siempre se dirige por la obtencin de bienestar. Motivos de compromiso o morales pueden primar sobre ello. Por otra parte, es inadmisible su indiferencia respecto a la razonabilidad de las preferencias y sus condicionamientos. Adems no tiene en cuenta el aspecto de libertad, que aun cuando est relacionado con el bienestar no se reduce a l3. Por ltimo, el utilitarismo desatiende la desigual distribucin de la felicidad centrada solo en la suma de las agregaciones. No cabe duda de que posiciones como las de Rawls o Dworkin significaban un paso adelante tanto en lo que se refera a la cuestin de la igualdad, de la justicia, y, en particular, la cuestin que aqu nos interesa, la de la libertad, pues,

al focalizar su planteamiento distributivo en los bienes primarios o en los recursos y no ya en un estado final de bienestar, daban cabida a la decisin de los individuos para su empleo en la obtencin de un modo de vida u otro. Sin embargo, desde el punto de vista de Sen, cometan un error capital pues una focalizacin en los medios puede conducir a resultados muy desiguales dado que los individuos tienen muy diferentes capacidades para transformar esos bienes en los fines que ellos valoran y tienen buenas razones para valorar. J. Rawls, por ejemplo, que ha sido extraordinariamente sensible a la cuestin de la pluralidad, deja escapar este aspecto de la pluralidad de los sujetos en cuanto a su potencia de realizacin, a lo que habra que aadir sus muy distintas necesidades4. Cabra sealar al menos cinco fuentes principales de variabilidad que hara que sujetos con iguales medios alcanzasen muy desiguales realizaciones conforme a sus necesidades: 1) En primer lugar estaran, obviamente, las

3 Alguno de los lugares en que puede leerse esta crtica: A. Sen, Equality of What?, op. cit, pp. 198 ss.; Bienestar, condicin de ser agente y libertad, en Bienestar, justicia y mercado, trad. D. Salcedo, Paids, Barcelona, 1997, pp. 64 ss. (BJM).

4 La crtica dirigida tanto a Rawls como a Dworkin puede seguirse en distintos textos, en ltimo lugar a modo de compendio en The Idea of Justice, Belnak, Cambridge, Masachussetts, 2009, pp. 52-74, 264-268, (IJ). Ver tambin, Nuevo examen de la desigualdad, trad. A.M. Bravo, Alianza, Madrid, 1995, (orig. 1992), pp.89-104.; 50-52, (NED).

diferencias en las cualidades fsicas de los sujetos, que los hace a unos ms vulnerables a las enfermedades o muy diferentes para acometer una actividad, o simplemente inadaptados o con mayores dificultades por cuestiones de sexo o de edad. 2) El medio fsico y ambiental que incluye diferencias de clima, presencia de epidemias o enfermedades endmicas, contaminacin, etc. 3) Diferencias de medio social, esto es, relativas a los sistemas de enseanza, niveles de delincuencia social, situaciones de violencia, servicios pblicos, instituciones, cooperacin o no en la comunidad, etc. 4) Las diferencias relativas a los tipos de conducta y convenciones que reclama una sociedad determinada, lo que puede afectar a lo recursos disponibles; esto es lo que Sen llama diferencias en las perspectivas relacionales. 5) Diferencias en el seno de la familia por lo que respecta a la distribucin de bienes en ella, que puede colocar a los miembros en posiciones de partida muy distintas5. Pasar por alto tal diversidad significara cometer un doble error respecto a la

5 A. Sen, Desarrollo como libertad, trad. E. Rabasco, L. Tohara, Planeta, Barcelona, 2000, (orig. 1999), pp. 94-96, (DL); IJ- 255

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consideracin de la relacin existente entre medios y fines. Por una parte, simplificaramos la conexin entre unos y otros olvidndonos de las mediaciones existentes entre ellos que pueden hacer que los fines no se realicen o lo hagan de un modo muy deficiente. Y por otra, se incurrira en una especie de fetichizacin de los medios, como si ellos por s mismos fuesen lo valioso y, en consecuencia, dedicsemos todo el esfuerzo a disear su distribucin, dejando en un segundo plano, lo que Sen denomina libertad sustantiva, el logro de los fines que estimamos valiosos. La pregunta que habra que hacerse no es por lo que las cosas hagan por nosotros, sino por lo que nosotros seamos capaces de hacer con ellas. Acostumbra el economista indio citar el pasaje de la tica a Nicmaco en que Aristteles afirma rotundamente es evidente que la riqueza no es el bien que buscamos, pues es solo til para otras cosas6. Notemos, aprovechando el paso, que ya aqu pueden observarse dos de las races de la argumentacin de Sen, la marxiana en esa denuncia de la ilusoria atribucin que se hace a lo que slo es un medio, en contraste con la verdadera libertad, en que se evoca el conocido pasaje sobre fetichismo de la mercanca de El capital7, y la aristotlica en

6 EN, 1096a 5-7; damos la traduccin de Araujo y Maras, del CEC, Madrid, 1985 (1 1948), p. 6. Citado en A. Sen, Freedom of Choice: Concept and Content, 1987,WP, 25, 1987, (F). 7 A estos efectos es citado en su Tanner Lectures del ao 1985, The Standard of Living, pp. 22-23, recogido tambin en G. Hawthorn (ed.), The Standard of Living, Cambridge Univ. Press, 1987, p. 16.

que la finalidad, el tlos, ha de estar siempre presente en la reflexin. Como dice Sen respecto de Rawls, habra que tener en cuenta no solo los bienes primarios que poseen las personas, sino tambin las caractersticas personales relevantes que determinan la conversin de los bienes primarios en la capacidad de la persona para alcanzar sus fines (DL, 99). Es fcilmente visible que una persona incapacitada, un miembro de una minora discriminada, o simplemente una mujer no estaran situados de igual modo que otros aun cuando dispusieran de la misma cesta de bienes. El caso de las enfermedades fatales o de las muertes prematuras en lo que atae al logro de una vida longeva nos mostrara igualmente cmo el solo referente, por ejemplo, de los ingresos, un medio que en muchos planteamientos es el nico estimado, sera un sesgo muy parcial toda vez que se dan pases como Jamaica o Sri Lanka, o amplias partes de China o India cuya poblacin, disponiendo de menos ingresos en comparacin a EE.UU, tiene una longevidad media superior a la de amplios grupos sociales como el de los afroamericanos estadounidenses (IJ, 226). Adems de los ingresos importan otros muchos elementos, como sistemas de ayuda, cohesin social, educacin, etc. A la luz de esa desigual diferencia de partida entre los sujetos por sus cualidades y circunstancias, a efectos de establecer un sistema justo o ms igualitario nuestra base informacional debiera estar constituida por las capacidades, no las utilidades ni siquiera los ingresos o recursos. Pero este trmino

de capabilities, que Sen suele asociar, como se ha visto, a libertad sustantiva, requiere de mayores precisiones. Al respecto se hace una distincin conceptual bsica entre capacidades y lo que se denomina functionings, que se ha vertido literalmente por funcionamientos o, tambin, por realizaciones. Por functionings se entendera las diversas cosas que una persona puede valorar hacer o ser (DL, 99). En otro pasaje se nos dice: la vida que una persona lleva puede verse como una combinacin de varios haceres y seres, que en general puede denominarse realizaciones (functionings)8, y entre ellos menciona como ejemplo desde el estar bien nutrido o sano, a lograr el autorrespeto o participar en la vida de la comunidad. El concepto se refiere, por tanto, a fines que conseguimos, y que bien pueden ser estados de existencia o ser, como el ser una persona culta o socialmente relacionada, o actividades como el leer, ensear o la prctica de un determinado oficio. Distintos modos de funcionar en la vida, podra decirse, que llegan a ser constitutivos de la persona. El trmino tiene relacin con el concepto aristotlico de acto, funcin (ergon), realizacin de algo que hasta el momento era potencial; comporta tambin la idea de finalidad, en un sentido activo, como cuando Aristteles se pregunta por la funcin del ser humano, aquello que solo si nos ejercitamos y desarrollamos un conjunto de actividades podremos lograr

y as decirnos plenamente humanos9. Importa tambin dejar sealado el aspecto de valoracin, en tanto que no se habla de haceres o seres cualesquiera, sino de unos estimados valiosos por el sujeto, pues ello implica el compromiso del mismo con su fin. Veremos adems que esa valoracin es de carcter racional, algo subrayado frecuentemente por Sen, pues no se trata solo de que el sujeto valore sus fines, sino tambin que tenga buenas razones para hacerlo, lo que implica cierta objetividad e intersubjetividad. Esto no significara homogeneidad de funcionamientos. Nussbaum s cree, sin embargo, que puede establecerse una especie de lista de funcionamientos con las capacidades correspondientes, que sera universal para todos los humanos, por ejemplo un conjunto de virtudes que estaran en relacin con experiencias bsicas, comunes a los seres humanos, referentes a la mortalidad, a la corporeidad, al placer y el dolor a nuestra cognitividad, etc10, pero Sen prefiere dejar abierto este espacio. El concepto de capacidad est, en efecto, articulado al de funcionamiento, pues la capacidad de una persona se refiere a las varias combinaciones alternativas de funcionamientos que la persona puede elegir tener (QL, 3;

8 M. Nussbaum, A. Sen (eds), The Quality of Life, Clarendon, Oxford, 1993, p. 3 (QL)

9 Aristteles, tica a Nicmaco, 1097b, 24-25. 10 M. Nussbaum, Non-Relatives Virtues: An Aristotelian Approach, en Nussbaum, A. Sen (eds), The Quality of Life, op. cit., pp. 242-269; ver tambin: M. Nussbaum, Women and Human Development: The Capabilities Approach, Cambridge Univ. Press, 2000, pp 78-80; y Las fronteras de la justicia, trad. R. Vil, A. Santos, 2007, pp. 171-179.

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F, 32); en otros lugares cambia significativamente por: las diversas combinaciones de funcionamientos (estados y acciones) que la persona puede alcanzar (NED, 54). Si relacionbamos el concepto de funcionamiento con el ergon aristotlico, inevitable es establecer la conexin del de capacidad con dnamis o potencia, posibilidad efectiva de realizacin (QL, 26). El que en las dos citas anteriores Sen unas veces hable de elegir y otras de alcanzar no es ms que una diferencia de matiz pues en cualquier caso lo que expresa es la libertad de la persona tanto en lo que apunta al elegir como al lograr, dos caras que en l se dan unidas. El concepto de capacidad, entonces, no vendra sino a ser otro trmino para libertad. De hecho, despus de dar las definiciones citadas, aade: En este sentido, la capacidad de una persona corresponde a la libertad que una persona tiene para llevar una clase de vida u otra (QL, 3; NED, 54, 63; DL, 99-100).
Capacidad, es decir, libertad

Capacidad es libertad. Sen tiende a usar las expresiones enfoque de la capacidad (capability approach) y enfoque de la libertad (freedom approach) como sustitutivas, pero, como se apunt, el concepto de libertad en l exige distinguir dos aspectos, separables en el pensamiento, articulados en la realidad. Uno es el aspecto de oportunidad (opportunity aspect) y otro el aspecto de proceso o eleccin (process aspect)11. El primero apunta a lo que logramos, a los funcionamientos o realizaciones; puede incluir la nocin de bienestar, pero no

necesariamente ya que ste no es siempre, como por el contrario suelen suponer los economistas, el objetivo central de la persona (RF, 14-19). El concepto de libertad desde este ngulo est unido al de poder. No significa mero procedimiento o situacin de no determinacin o ausente de coaccin, sino capacidad real de consecucin de algo, de satisfaccin de preferencias, de culminacin de un propsito, de obtencin de un resultado (culmination outcome). Segn esto, no cabra decir de alguien que es libre de ser una persona dedicada a las faenas domsticas o un profesional de la msica, basado tan solo en que no hay ninguna interferencia externa deliberada que se lo impida. Sen, que reconoce ciertos aspectos que el concepto de libertad negativa pone de relieve (F, 10), no lo comparte por ser excesivamente estrecho aparte de inconsistente por cuanto que el criterio esencial que lo define, el de no-interferencia, implica en la realidad mltiples acciones positivas para su realizacin (F, 8). Solo podramos decir que la persona es libre para los dos fines mencionados en el ejemplo si en realidad rene las condiciones para que, elegido uno de ellos, pudiera llevarlo a cabo. Esto coloca a Sen en el terreno de lo que se denomina libertad positiva (BJM, 81), si bien en una interpretacin fuerte, distinta de la de I. Berlin (RF, 10-11) pues el pensador lituano se referira con el concepto de libertad positiva a las condiciones internas que debiera

reunir el sujeto para realizar algo. Sen incluira a la vez tanto las condiciones externas como las internas en cuanto que ambas posibilitan una realizacin que el sujeto ha decidido racionalmente12. Atenindonos solo a este aspecto de poder hacer algo, el que denominamos de oportunidad, diramos que la capacidad es la libertad de alcanzar funcionamientos; la capacidad representa la libertad de una persona para alcanzar el bienestar(NED, 63). Aqu ms libertad nos da ms oportunidad para conseguir nuestros objetivos (IJ, 228). Pero, como anotamos, existe un segundo aspecto, el relativo al proceso, a la eleccin o a lo que Sen denomina agency, la condicin de ser agente o sujeto activo. No importa solo el poder conseguir algo, el resultado, es igualmente relevante el haberlo elegido. En consecuencia, el sujeto ha de tener un conjunto de oportunidad o de realizaciones posibles de modo que lo alcanzado, el modo de vida que se lleva, adems de que haya sido algo querido, haya sido tambin objeto de una eleccin racional dentro de alternativas que tambin habra podido realizar. Por tanto, no puede darse por buena la obtencin de un estado de bienestar con independencia de cual haya sido nuestro papel en ello, de cmo se haya adquirido.

11 A. Sen, Rationality and Freedom, Belknap, Massachusetts, 2002, pp. 9-19 , 506 ss, (RF); IJ, 228 ss

12 Sen se reclama de una concepcin ms fuerte de libertad positiva en la linea de lo afirmado por T. H. Green: Nosotros no entendemos simplemente libre de restriccin o coaccin... Cuando hablamos de libertad como algo que ha de ser altamente estimado, entendemos un poder positivo o capacidad de hacer o disfrutar de algo digno de ser hecho o disfrutado(RF, 586)

Nuestras preferencias tambin recaen sobre el proceso, no solamente sobre los fines (RF, 623 ss.). El ser humano no solo valora lo logrado sino tambin su implicacin en el proceso de su obtencin. No debe tampoco darse por descontado que el sujeto solo busque su bienestar, pues no pocas veces persigue fines que sabe que exigen sacrificios que menguarn aqul. Su campo de accin es ms amplio que el que la economa convencional suele suponer. Todo este aspecto comprende, pues, un variado espacio que plantea mltiples cuestiones relevantes. En primer lugar, la eleccin no obedecera a un mero clculo en funcin de las preferencias dadas, marcadas por el auto-inters. Este es un punto muy criticado de la economa standard; como Sen dice, no se trata aqu de una especie de tonto calculador (rational fool)13. Las propias preferencias son sometidas a anlisis, por lo que son cuestionadas y modificadas, de manera que la eleccin tambin acaba recayendo sobre las preferencias mismas. Un buen escrutinio se entiende que habra de evitar el conocido problema de las llamadas preferencias adaptativas, propsitos que el individuo asume en virtud del marco privativo en que se encuentra; la mujer en tantas sociedades, deja de proponerse modos de vida que podran enriquecerla como ser humano debido a una tradicin de subordinacin que estrecha su plenificacin como sujeto. El individuo no se acomoSen, Rational fools: A Critique of the Behavioral Foundations of Economy Theory, en Philosophy and Public Affairs, vol 6, n 4, pp. 317-344
13 A.

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da a lo dado, se constituye en verdadero sujeto libre al enseorearse de sus propias decisiones, al hacerlas autnticamente propias. Pero esto, como vemos en el caso de las preferencias adaptativas, no puede hacerse sin ms con una transformacin atomista, separada del entorno, pues ste es el que introduce las barreras de acceso, los elementos de restriccin de las posibilidades. Lo mismo ocurre en el caso de las ilusiones objetivas que ha tratado especialmente la teora marxiana, como nos recuerda Sen, posicionamientos que introducen restricciones cognitivas que dotan al individuo de una falsa percepcin de la realidad. As, la mujer puede percibir como normal una situacin de desigualdad flagrante; la idea de objetividad posicional es particularmente crucial en el entendimiento de la desigualdad de gnero (RF, 473). El sujeto, pues, ha de modelarse a s mismo por medio de su razn prctica pero socialmente, en interaccin con los otros. Tanto la crtica de s como el cercioramiento del valor de lo elegido exige un contar con los dems, una deliberacin intersubjetiva. Tanto en el orden individual como en el colectivo, la deliberacin, el ejercicio de la razn pblica ocupa un lugar central, como un ejercicio de libertad que racionaliza la misma conducta individual y, en consecuencia, hace ms consistente y real la libertad misma, y al mismo tiempo, opera como detector de nuevas libertades, como por ejemplo en el campo de las cuestiones de gnero donde ha revelado mltiples barreras que eran tomadas como naturales. Como bien ha apuntado Nussbaum, el
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ejercicio poltico de la deliberacin forma parte de lo que Aristteles haba registrado como capacidad (exousa) definitoria del ciudadano14. Y en la medida en que est articulada a la conformacin racional del individuo tambin es acertado decir como hace Nussbaum, yendo ms all de lo que se atreve a explicitar Sen aun cuando est en su enfoque, que los funcionamientos polticos son constitutivos del buen vivir, por lo que la plenitud individual o felicidad (eudaimona) es cotangente a la plenitud de la comunidad, a la felicidad de la plis15. Todas estas caractersticas de autoanlisis, deliberacin intersubjetiva, actividad, nos coloca ante un sujeto de corte republicano ms que liberal al uso16. La racionalidad que envuelve todo el proceso, afecta a las dos caras de la eleccin, por una parte a sta, que subrayamos, que recae directamente sobre el sujeto de decisin, pero tambin a aquella otra relativa al conjunto de alternativas que se le ofrecen, pues el incremento de estas redunda en un incremento de libertad solo si tales alternativas lo son realmente, es decir, son racionalmente valiosas para el sujeto. El simple

14 Nussbaum cita el pasaje de Poltica, III, 1275b 18-20 en que Aristteles define la ciudadana en trminos de capacidad, como: el poder de participar en la funcin deliberativa y judicial. M. Nussbaum, Nature, Function and Capability: Aristotle on Political Distribution, WP, 31, 1987 , p. 24. 15 Ibidem, p. 24. Ver tambin M. Nussbaum, La fragilidad del bien, trad., A. Ballesteros, Visor, Madrid, 1995, (orig., 1986), cap. 12 16 Una de las crticas a una concepcin excesivamente activa o atltica del sujeto parti del marxista analtico G. A. Cohen, en M. Nussbaum, A. Sen (eds), The Quality of Life, op. cit. pp. 36 ss.

aumento de oferta a nuestro alcance si no cumple ese requisito axiolgico, es inane y no aumenta un pice nuestra libertad. De este modo, Sen imbrica profundamente libertad y racionalidad. El sujeto es libre si las alternativas son racionalmente estimables, y, al mismo tiempo, domina racionalmente sus preferencias. Por ello podra decirse que el elegir bien, esto es, reflexivamente, atentos a la pluralidad de fines posibles, a la validez justificacional de nuestras preferencias, etc., es al mismo tiempo bien elegir, esto es, nos asegura de la autonoma de la eleccin, de su verdadera libertad. Sen adems de la tesis de la dependencia de la libertad de la racionalidad, que no deja de situarse sobre una arraigada tradicin filosfica, sostiene igualmente la dependencia inversa, de la racionalidad respecto de la libertad: solo si hay diversidad de opciones cabe hablar de proceso racional de decisin, de libertad de pensamiento por cuanto es necesaria una estimacin y aproximacin respecto al distinto peso de las mismas, sin que se d una especie de determinacin mecnica; tambin en esto punto resulta convergente con la concepcin aristotlica de la prudencia aun cuando su tratamiento sea en los trminos propios de la teora de la decisin racional (rational choice). Hay que precisar que Sen usa el concepto de racionalidad en un sentido ms amplio del habitual entre economistas; la racionalidad no se identifica con maximizacin general o del auto-inters, ni como mera consistencia interna (RF, 4-7; 19ss.). Es indudable que el aspecto de proceso tiene una repercusin significativa sobre la oportunidad o sobre el

bienestar, que ambos se dan interrelacionados. En primer lugar, desde un punto de vista meramente instrumental, hay que decir que disponer de libertad aumenta nuestras oportunidades; si podemos disponer de una mejor informacin, comunicarnos y deliberar nuestras decisiones pueden ser ms eficientes, detectamos ms posibilidades, etc. Sen se ha destacado por investigaciones en que nos muestra como un sistema de libertades constituye un magnfico medio de alerta para prevenir hambrunas, que no por azar nunca se han dado en un pas democrtico (F, 7). Nuestro bienestar, por otra parte, se ve incrementado valiosamente si sabemos que es resultado de nuestra libertad, si es en alguna medida producto de nuestra decisin y actividad. Un resultado aumenta su valor para nosotros en la medida en que es un resultado libre. Valorar el bienestar con independencia del aspecto del proceso nos llevara a no distinguir entre una persona que padece hambre por necesidad fatal a otra que la sufre por propia decisin, como protesta, pues al fin ambos estaran en igual situacin de falta de bienestar. Como no sera tampoco la misma situacin la de aquella persona que se queda plcidamente a leer en su casa en vez de salir a pasear al sol del atardecer, que aquella otra que tambin se queda por el placer de la lectura, pero es amenazada si sale. Por esto, a la concepcin que solo atiende al resultado (culmination outcome) Sen opone una en la que en el resultado se integra el valor del proceso, comprehensive outcome. La libertad, adems de un valor instrumental, tiene un valor

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en s misma, es un fin en s. Ah radica la razn profunda de que no sea lo mismo llevar una vida que aunque queremos no hayamos elegido que una en la que a nuestro querer se une la libertad.
Aristteles y Marx

En cuanto a este valor intrnseco de la libertad, Sen suele remitirnos a dos autores clsicos, uno antiguo, que no poda ser otro que Aristteles, a quien atribuye en general los fundamentos filosficos de la teora de las capacidades17. Para el autor de la tica a Nicmaco, que con la Poltica, son las dos obras a las que ms atencin ha prestado Sen, el fin de la vida buena (eu zn), de la vida plenificada es al mismo tiempo el de una vida libre (BJM, 83). Y un autor moderno: Marx, del que, frente a interpretaciones muy difundidas, Sen destaca precisamente este punto: uno de los primeros argumentos en pro de la concentracin en el valor bsico de libertad puede encontrarse en la filosofa poltica de Marx, que pone nfasis en someter `las condiciones para el libre desarrollo y actividad de los individuos bajo su propio control(NED, 55, 66; BJM, 83; F, 4, 6ss). Y en otro lugar, en explcita confrontacin con lneas autoritarias que se reclaman

17 Los fundamentos filosficos de este planteamiento se remontan a los escritos de Aristteles, que contienen una profunda investigacin de el bien del hombre en cuanto a la vida entendida como actividad, NED, 53-54. Respecto a la conexin general del enfoque de las capacidades con el filsofo griego lo mejor es ver los trabajos de Nussbaum ms atrs citados; una visin de la influencia aristotlica en Sen puede verse en R. Crespo, On Sen and Aristotle, DT IAE, Austral University, 3/2008.

de esa tradicin, sostiene: La defensa de Marx de la libertad es en definitiva intrnseca yendo mucho ms all de su relevancia instrumental (F, 3-4). Ambos autores, Aristteles y Marx, vendran a converger, por otra parte, en la concepcin del ser humano como potencia, y su libertad como realizacin18. Marta Nussbaum, que ha prestado ms atencin a esta conexin, especialmente con el Marx de los Manuscritos de Economa y Filosofa de 1844, un texto, ste, muy presente en numerosos trabajos de Sen, cita el siguiente paso como entrada a uno de sus estudios ms conocidos sobre el filsofo griego: se vera cmo en el lugar de la riqueza y pobreza de la economa poltica viene el ser humano rico y la rica necesidad humana. El ser humano rico es a la vez el ser humano en la necesidad de una totalidad de manifestaciones humanas de vida el hombre en el que su propia realizacin existe como una necesidad interna, como necesidad 19. Es posible que a Marx esta perspectiva le viniera va Hegel, pero no puede ser ms aristotlica. No hay que olvidar el intenso lector que fue Marx en esos aos juveniles de la tica a Nicmaco y de la Poltica. Sin que ahora convenga demorarnos en este punto, no puede dejarse de apuntar que Marx tambin sigui entusiastamente al griego en lo que se refera a tomar

la economa como ciencia prctica, perteneciente al rea de la razn prctica y, en consecuencia, concernida por los fines del ser humano en su ms hondo sentido. Sen ha querido, a contracorriente, seguir esa hoy tan poco transitada senda20. Inevitablemente la proximidad de Sen a las concepciones aristotlicas le ha valido la objecin de incurrir en posiciones perfeccionistas, de alguien que confiara a las instituciones pblicas el cuidado de la mejora de los individuos segn un ideal de vida excelente determinado, entrometindose indebidamente en lo que habra de ser exclusiva competencia privada21. Hay que decir al respecto que los usos que de Aristteles hace Sen, e incluso las interpretaciones de Nussbaum, siguen una lnea ms bien formalizante o procedimentalizante, si se nos permite la palabra, del filsofo griego, es decir, no se entendera que el alcance de una autntica libertad individual, que como vimos va indisolublemente unido a un ahondamiento en la racionalidad de su carcter o conducta, lo que en trminos aristotlicos podra entenderse como prctica

de la virtud o excelencia, suponga la imposicin de un modo de vida determinado, sino la educacin, con la implementacin del conjunto de factores materiales a las que ello va asociado inextricablemente, en una serie de rasgos, de virtudes, que cada individuo concreta a su modo y que seran las condiciones que le posibilitan, le capacitan para elegir y realizar un determinado modo de vida.22 Del mismo modo el fin ltimo de la felicidad o plenitud (flourishing living) que no es entendido como mero estado mental, sino que implica siempre actividad, no es interpretado en modo alguno como un modo de vida con un solo contenido, sino de plural realizacin que conlleva en sus diversas formas el florecimiento humano (human flourishing). Tambin el tlos humano se dice de mltiples maneras.
Polmica republicana

18 En F, 6-7, Sen sita el concepto aristotlico bajo la denominacin de libertad positiva 19 M. Nussbaum, Nature, Function and Capability, op. cit.; ver tambin Women and Human Development, op. cit., pp. 71 ss.

20 Al respecto es recomendable leer On Ethics and Economics, donde despus de recordarnos la raz tica de la economa, su ligazn con el bien del hombre, nos deca: La economa se relaciona en el fondo con el estudio de la tica y de la poltica, y este punto de vista es ampliamente desarrollado en la Poltica de Aristteles. Blacwell, Oxford, 1987, p.3 21 R. J. Arneson, Perfectionism and Politics, en Ethics, Oct. 2000, pp. 37-63; S. Deneulin, Perfectionism, Paternalism and Liberalism in Sen and Nussbaums Capability Approach, en Review of Political Economy 14/4, 2002, pp.497-518

Ya hemos observado que una concepcin sustantiva de la libertad como la que muestra Amartya Sen, lo sita en el lado republicano, y las referencias a Aristteles y Marx confirmara ese arraigo, pero esto no puede hacerse sin importantes matizaciones. Philip Pettit y Quentin Skinner han elaborado un concepto de libertad

22 A este respecto, la cara neutralidad del Estado para el pensamiento liberal ha llevado a liberales consecuentes a ver que la garanta del ejercicio de las libertades individuales exiga de ese mismo Estado la formacin de los ciudadanos en una serie de virtudes, pues sin la educacin en la tolerancia, en el inters por lo comn, en el juicio objetivo, el debate racional, etc mal podran sostenerse aquellas. Un ejemplo puede verse en el Rawls de El liberalismo poltico, trad. A. Domnech, pp. 189, 228.

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republicana, o neo-romana, como prefiere denominarla Skinner, que conviene no tomar como hoy a menudo se hace como el concepto republicano sin ms, tampoco nos parece el mejor. En cualquier caso, Pettit considera que el enfoque seniano de las capacidades exige la incorporacin de la idea esencial de la libertad como no-dominacin23. Pettit, que ha defendido la concepcin de Sen, por ejemplo, frente a las crticas de G.A.Cohen, hace, sin embargo, la observacin de que la capacidad de realizar algo que se ha decidido, dejando otras alternativas que tambin podran ser efectivamente acometidas, ha de ser una capacidad que no dependa de la voluntad de otro, cuya potencial interferencia arbitraria en un momento determinado podra hacerse realidad e impedir nuestra realizacin. Esto es lo que exigira la caracterstica de la no-dominacin, de no interferencia arbitraria siquiera potencial, que debiera ser elemento primero en el enfoque de la libertad como capacidad. Sen acepta solo parcialmente este planteamiento (IJ, 304-309). Admite que esta perspectiva republicana aporta, en efecto, una dimensin relevante para el concepto de libertad, pero no la considera la base sobre la que haya de apoyarse toda la concepcin de la libertad. Entre otras cosas porque Sen es demasiado aristotlico me-

23 P. Pettit, Capabilities and Freedom: A Defence of Sen, en Economics and Philosophy, 17, 2001, pp. 1-20; Freedom in the Spirit of Sen, en C. Morris (ed.), Amartya Sen, Cambridge Univ. Press, 2010, pp. 91-114.

todolgicamente hablando para reducir a un aspecto su idea de libertad. Sen no se propone platnicamente un entendimiento cannico de la `verdadera naturaleza de la libertad (IJ, 309), pues ste es un trmino de mltiples caras; prefiere una concepcin plural que integre los distintos aspectos que las ideas de libertad mondicas han ido resaltando, que, ciertamente, capturan rasgos que desde otros ngulos quedan ocultos. Sen cree que el rasgo de la no-dominacin puede ser integrado en la concepcin de las capacidades pero en ningn caso convertirse en su eje. Prefiere destacar el aspecto de la consecucin de las preferencias, del vivir como se quiere al de la dependencia de una interferencia potencial. Al respecto, plantea el siguiente ejemplo: Una persona incapacitada para moverse sin la ayuda de otro, en el caso A: no puede salir de casa por carecer de toda asistencia; en el caso B, puede salir debido al auxilio de unas personas voluntarias o de un sistema de seguridad social; en el caso C, la persona incapacitada puede salir porque tiene recursos para pagar a alguien que le ayude. Desde el enfoque de las capacidades es sustancial la diferencia de A respecto a B y C, siendo estos dos ltimos casos muy semejantes. Desde el punto de vista de la nodominacin, sin embargo, se correra el riesgo de pasar por alto esa grave diferencia debido a la dependencia que supone la situacin B, y, en consecuencia, sera tan poco libre como A. S, reconoce Sen, que, por contra, captura algo que escapara al enfoque que solo hiciera hincapi en el logro final: la diferencia

entre los casos B y C. Sin embargo, puesto que sera ms fundamental la diferencia existente entre A y el resto, piensa Sen que el enfoque de las capacidades debe seguir siendo el fundamento y que posibilitara, en su planteamiento pluralista, la acogida de la idea neo-romana: La tensin entre capacidad y republicanismo como enfoques de la libertad surge si y solo si no tenemos espacio ms que para una sola idea. Surge cuando focalizamos la mirada en un aspecto singular, a pesar del hecho de que la libertad como idea tiene irreductiblemente mltiples elementos (IJ, 308). Sen quiere ciertamente atender a todos los aspectos, a la oportunidad o a lo que tambin podra denominarse, como lo hace a veces, el poder efectivo, y tambin al proceso, al ser agente, y dentro de l al control, directo o indirecto, que el sujeto pueda hacer, pero no quiere priorizar por encima de todo esto ltimo porque en las sociedades complejas la red institucional hace que la satisfaccin de nuestras preferencias no pueda acompaarse siempre por una actividad en la que el individuo sea quien tenga en sus manos los resortes del control (BJM, 84); en ocasiones bastara la prueba contrafctica de saber que tal consecucin es aquella por la que optaramos de haber tenido en nuestras manos el poder de producirla; muchas libertades consisten en nuestra capacidad de conseguir aquello que valoramos y queremos aunque no manejemos directamente las palancas del control (NED, 79). Generalmente los filsofos, a excepcin en buena medida del utilitarismo, han aten-

dido sobre todo al aspecto del proceso, del control, a la libertad de agencia, mientras que los economistas han atendido ms a la libertad de bienestar, a la oportunidad. La pretensin de este economista-filsofo que es Sen es la de una concepcin lo suficientemente abierta, sin que ello se pague con la imprecisin, como para dar cabida a todas esas muy distintas dimensiones, y al tiempo mantener una relacin entre ellas de manera que ninguna se convierta en polo reductor que diluya todas las dems. Ms all de esta o aquella polmica no cabe duda de que la concepcin seniana de la libertad es lo suficientemente poderosa como para convertirse en el referente de toda teora crtica y en gua de las polticas fieles al viejo fin comunitario de no escindir libertad de igualdad, o el vivir libre del buen vivir.

Jorge lvarez Ygez es doctor en Filosofa. Autor de Individuo, libertad y comunidad y Michel Foucault. Verdad, poder y subjetividad.

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