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Determinacin de aptitud de protectores auditivos

Identificacin de los Mtodos normalizados por IRAM, aceptados por la Autoridad de Aplicacin (SRT) RESUMEN: Dos sonidos de igual Nivel de Presin Sonora pueden tener distinta composicin espectral. Cuando debemos recurrir al empleo de Protectores Auditivos, debemos elegirlos con base en su capacidad de atenuacin mnima presunta. Los mtodos de evaluacin disponibles varan segn su origen. El presente trabajo intenta resumir y explicar el criterio vigente para la Repblica Argentina y otros reconocidos internacionalmente.

Introduccin Es sabido que el ruido es uno de los contaminantes ms omnipresentes en la actualidad, resultante del desarrollo productivo y social del hombre; sin embargo, es menos sabido que el trmino Ruido no es ms que una calificacin del Sonido, una de las formas de energa que podemos percibir mediante nuestros sentidos -en este caso, mediante el odo- y, como todas las formas de energa, presenta para el ser humano un grado a partir del cual comienza a ser perjudicial. El Ruido es, simplemente, un Sonido que nos resulta desagradable. En las actividades productivas, la Hipoacusia Perceptiva inducida por exposicin al Ruido se presenta en el mediano o largo plazo, de modo que cuando es posible identificar sintomatologa indicadora de la aparicin de la enfermedad, lo perdido es irrecuperable. Lamentablemente, la ingeniera no ha logrado an eliminar ni reducir este problema a costos econmicamente aceptables, mientras que la ciencia mdica y fsica s han podido demostrar actualmente que el dao auditivo se produce a exposiciones mucho menores que las que se aceptaban hasta hace pocos aos. De hecho, el Estado Nacional aceptaba como Lmite Mximo Permisible, para una Jornada diaria de ocho horas o semanal de cuarenta y ocho, una Dosis en trminos de Nivel Sonoro Continuo Equivalente de 90 dBA, en el ao 2003 lo redujo a 85 dBA, en consonancia con otros pases que lo haban hecho con anterioridad. Si tenemos en cuenta que el decibel [dB] es de variacin logartmica, veremos que bajar el umbral de riesgo auditivo de 90 dB a 85 dB significa reconocer que el odo es afectado a casi la cuarta parte de lo que se aceptaba anteriormente. En este contexto, la mayora de las veces, el uso de Protectores Auditivos resulta ser imposible de evitar y, por lo tanto, es necesario poder predecir la efectividad o aptitud de un protector auditivo para impedir que llegue al odo del trabajador un Nivel de Presin Sonora capaz de causar dao.

Siendo una responsabilidad del Empleador suministrar Elementos de proteccin Personal que eviten todo dao resultante de las tareas que realizan sus Empleados, es importante conocer los criterios tcnicos que deben emplearse para seleccionar el protector adecuado a cada uno de los Puestos de Trabajo, dado que el Ruido presenta la particularidad de ser un fenmeno fsico de composicin espectral variable, por lo que an teniendo dos puestos con igual Nivel de Presin Sonora resultante, es bastante probable que el mismo protector no tenga la misma eficacia en ambos casos, si difieren sus composiciones espectrales. Los siguientes grficos intentan ilustrar estas diferencias:

Partiendo de este anlisis y teniendo en cuenta que la mnima atenuacin esperable de un protector auditivo est en el orden de los 12 a 15 dB, arribamos a la conclusin de que la aptitud de los Protectores Auditivos debe verificarse para cada Puesto de Trabajo, por lo

menos siempre que NSCEq > 95 dBA. Para tal fin, el Anexo V del Decreto 351/79 contena una disposicin que estableca el mtodo por el cual deba hacerse esa verificacin. Posteriormente, la Resolucin MTESS 295/2003 derog estas disposiciones y las reemplaz por una nueva especificacin tcnica que no menciona nada al respecto, creando un vaco legal que abre la puerta a decisiones desacertadas y a litigios innecesarios. Por esa razn, en su oportunidad he realizado una consulta a la Superintendencia de Riesgos del Trabajo (SRT), recibiendo la respuesta que a continuacin transcribo textualmente: El clculo del nivel sonoro cuando se usen protectores auditivos o para la medicin o determinacin de la atenuacin de un protector auditivo se utilizan diferentes metodologas y se puede seguir la Gua Metodolgica que se crea ms conveniente. El procedimiento para calcular el nivel al cual efectivamente est expuesto el usuario cuando usa protector auditivo es el que se especifica en la norma IRAM 4079, pudindose utilizar p. ej. la IRAM 4060-2/ 96 - Acstica. Protectores auditivos. Estimacin de los niveles de presin sonora efectivos compensados con la red de ecualizacin "A" cuando se utilizan protectores auditivos. Es decir, describen los procedimientos normalizados para estimar la reduccin de ruido que se puede conseguir, con el uso de un determinado protector auditivo, en funcin del tipo de ruido al que se le enfrenta, tal como se describen en la norma UNE EN ISO 4869 Acstica. Protectores auditivos contra el ruido, lo que permite, adems, obtener la precisin del resultado segn sea el procedimiento de clculo utilizado. Por otro lado, se pone de manifiesto que, los protectores auditivos deben utilizarse durante la totalidad de la exposicin, ya que su eficacia disminuye de forma exponencial al disminuir el tiempo de uso del protector. La resolucin ministerial introduce en su articulado la obligacin empresarial de establecer y ejecutar un programa de medidas tcnicas y organizativas destinadas a reducir la exposicin al ruido cuando se sobrepasan los "valores de exposicin que dan lugar a una accin". Por ello, determina los "valores lmite de exposicin" y los "valores de exposicin que dan lugar a una accin". Los valores lmite se refieren a los niveles de presin acstica y duraciones de exposicin que representan las condiciones en las que se cree que casi todos los trabajadores pueden estar expuestos repetidamente sin efectos adversos sobre su capacidad para or y comprender una conversacin normal. Estos valores deben utilizarse como gua en el control de la exposicin al ruido y se debe considerar la susceptibilidad individual; su aplicacin no proteger a todos los trabajadores de los efectos adversos a la exposicin de este agente. Cuando los trabajadores estn expuestos al ruido a niveles iguales o superiores a los valores lmite, es necesario un programa completo de conservacin de la audicin que incluya pruebas audiomtricas. Segn los criterios de seguridad laboral, el uso de proteccin auditiva personal debe ser la ltima medida de seguridad a adoptar para la conservacin la audicin. Antes se deben agotar todas las medidas de control del ruido desde la fuente de generacin o el medio a

travs de cambios ingenieriles, modificaciones del proceso o instalacin de sistemas de absorcin del ruidos que impidan la propagacin del mismo a travs de la colocacin de elementos aislantes acsticos como paneles absorbentes, pantallas, etc. (e-mail srt, 29/06/07) Adquirida y analizada la normativa mencionada en la respuesta de la Autoridad de Aplicacin, result que slo la norma IRAM 4060-2 contiene tres mtodos aceptados para evaluar un protector auditivo, uno de los cuales es similar al empleado anteriormente conforme al Anexo V del Decreto 351/79. Sin embargo, en la prctica diaria encontramos que la mayora de los protectores auditivos que se comercializan en nuestro pas son fabricados por empresas internacionales, que indican los valores de atenuacin segn normas extranjeras, mencionando tres curvas de atenuacin distintas (dos segn normas ANSI de EE.UU.) y la otra segn norma Australiana, indicando tambin un valor denominado NRR y NRR(SF) cuya aplicacin no est contemplada en las normas IRAM. Buscando informacin sobre este tema, encontr su definicin, mtodo de clculo y forma de uso en un documento de NIOSH - National Institute for Occupational Safety and Health de EE.UU. En el Desarrollo de este trabajo intentar explicar los mtodos que se pueden usar para establecer la aptitud de un protector auditivo para un puesto de trabajo determinado, segn la bibliografa encontrada. Desarrollo Las Normas IRAM aplicables IRAM 4079:2006 - Niveles mximos admisibles en mbitos laborales para evitar deterioro auditivo. Relacin entre la exposicin al ruido y el desplazamiento permanente del umbral de audicin. (ISO 1999:1990, MOD)

Objeto y campo de aplicacin Esta norma especifica un mtodo para calcular el desplazamiento permanente del umbral auditivo inducido por el ruido, que se espera que se produzca en los niveles umbrales de audicin de una poblacin de personas adultas como consecuencia de la exposicin a ruidos de distintos niveles y duraciones; proporciona la base para calcular el dficit auditivo segn diversas frmulas, cuando los niveles umbrales de audicin, medidos en las frecuencias audiomtricas usuales o en combinaciones de estas frecuencias, sobrepasan un cierto valor. 1 IRAM 4060-1 - Acstica - Protectores auditivos. Parte 1: Mtodo subjetivo de medicin de la atenuacin sonora. (ISO 4869-1:1990) Objeto y campo de aplicacin

Esta parte de la norma especifica un mtodo subjetivo para la medida de la atenuacin sonora de los protectores auditivos contra el ruido en el umbral de audicin. El mtodo y los procedimientos se destinan a la obtencin de valores prximos a la atenuacin mxima, que normalmente no se alcanzan bajo las condiciones de campo. La eleccin de esta aproximacin se debe al hecho de que asegura una buena reproduccin de los valores de atenuacin. Estos valores no reflejan realmente las caractersticas del protector, sino en la medida en que los usuarios lo utilicen de la misma manera que los sujetos sometidos al ensayo. IRAM 4060-2:1996 - Acstica. Protectores auditivos. Parte 2 - Estimacin de los niveles de presin sonora efectivos compensados con la red de ecualizacin A cuando se utilizan protectores auditivos. (ISO 4869-2:1994) Al objeto de este trabajo, nos detendremos a conocer, comentar e interpretar el contenido de esta Norma IRAM. Objeto y campo de aplicacin La presente norma describe tres procedimientos: el mtodo de bandas de octava, el HML y el SNR, para determinar los niveles de presin sonora efectivos A cuando se utilizan protectores auditivos. Los mtodos se aplican tanto a mediciones de nivel de presin sonora, como a las de nivel de presin sonora equivalente del ruido. Aunque en principio los mtodos de esta norma fueron desarrollados para exposiciones con ruidos de espectro uniforme, tambin pueden aplicarse a ruidos industriales que contienen componentes impulsivas. Estos mtodos no se aplican a mediciones de nivel de presin sonora picos. Los tres mtodos de clculo pueden ser utilizados para establecer criterios de atenuacin de ruido para seleccionar o comparar protectores auditivos, y/o fijar criterios de grado de atenuacin mnima aceptable. En razn de estar familiarizado con su uso por ser el mtodo obligatorio establecido por la legislacin ahora derogada, y porque lo considero el mtodo ms confiable para predecir la capacidad de atenuacin de un protector auditivo en una condicin de ambiente ruidoso dado, me detendr slo a comentar el Mtodo de Bandas de Octava. Como mencion en la Introduccin, el Sonido -y consecuentemente el Ruido- se presenta siempre en forma compuesta, que puede abrirse en su espectro de modo similar a lo que ocurre con la luz del sol cuyo espectro forma los distintos colores. El Sonido contiene Tonos mezclados de modo tal que no es posible en el RUIDO distinguir los Tonos Puros Audibles, a menos que superen en 10 dB -como mnimo- a los de las frecuencias inmediatamente prximas. Una particularidad importante que esto produce consiste en que los materiales y texturas que se deben emplear para atenuar los Ruidos de baja frecuencia no son los mismos que para los de las frecuencias altas. Por lo tanto, un Protector Auditivo diseado y construido para atenuar en una gama de frecuencias puede ser ineficaz para hacer lo mismo en la otra gama. Sin embargo, es posible encontrar el mismo valor de presin sonora en ambos casos.

Por ejemplo, un molino de bolas que giran dentro de un tambor puede que emita unos 100 dB, y una mquina para producir molduras en madera tambin. Sin embargo, si empleamos un filtro de bandas de octava, veremos que los espectros que componen los 100 dB son distintos, caracterizndose el molino por una predominancia de los niveles ms altos en las frecuencias bajas (125, 250 y 500 Hz), mientras que la moldurera mostrar predominancia en las altas (2000, 4000, 8000 y 16000 Hz). Esta es la razn ms fuerte que me inclina a tomar al Mtodo de Bandas de Octavas como el ms confiable, como supongo que tambin concluir el lector al finalizar la lectura de este trabajo. Algunas definiciones: Grado de proteccin (x): es el porcentaje de situaciones para las cuales el nivel de presin sonora EFECTIVO A es igual o menor que el valor pronosticado, cuando se utiliza el protector auditivo. El grado de proteccin elegido para el clculo se designa agregando un suscripto a los ndices de atenuacin. Ej.: Af84 se refiere a la atenuacin en la frecuencia f con un grado de proteccin del 84%. Ver Tabla 1 Nivel de Presin Sonora Efectivo (LAx): el nivel efectivo que llega al odo al utilizar el protector auditivo que se analiza en el ambiente ruidoso donde se realiz la medicin del nivel de presin sonora, compensado A para un grado de proteccin x. Reduccin del Nivel Sonoro Pronosticada (PNRx): es la diferencia entre el nivel de presin sonora compensado A (LA) del ruido medido en el ambiente, y el nivel de presin sonora efectivo compensado A (LAx) cuando se usa el protector auditivo que se evala, para un cierto grado de proteccin x. Valor de Proteccin Supuesto (APVfx): es el valor de proteccin supuesto de un protector auditivo, en la frecuencia f y para un grado de proteccin x. Se obtiene aplicando la siguiente frmula: APVfx = mf - a*sf Donde: APV es la sigla del trmino en ingls Assumed Protection Value Subndice f: la frecuencia central de la banda de octava Subndice x: el grado de proteccin seleccionado mf: el valor de la atenuacin media del protector auditivo, obtenida de acuerdo a IRAM 4060 sf: desviacin estndar de la atenuacin, obtenida de acuerdo a IRAM 4060-1 a: el factor obtenido de la Tabla 1, que depende del grado de proteccin seleccionado. El Mtodo de bandas de Octava - Norma IRAM 4060-2:1996 [1]

Este mtodo requiere que se provean los niveles de presin sonora en bandas de octava del espectro de ruido (Lf(x)) y los valores de proteccin auditiva previstos (APVfx). El clculo se efectuar para cada situacin de ruido en particular, debido a que el mtodo depende de ella. El nivel de presin sonora efectivo A cuando se utiliza el protector auditivo, LAx se calcula utilizando la siguiente ecuacin:

Siendo: f(k) : la frecuencia central de la banda de octava f(1) = 63 Hz; f(2) = 125 Hz; f(3) = 250 Hz; ..........; f(8) = 8.000 Hz Lf(k) : el nivel de presin sonora del ruido en la banda de octava correspondiente Af(k) : la compensacin en frecuencia A a las frecuencias centrales de las bandas de octava, segn IRAM 4074-1, ver Tabla 2 Nota: si no se dispone de los datos de la atenuacin del protector en la banda de octava de 63 Hz, la suma especificada en la ecuacin [2] comienza con APV125, x El LAx resultante se redondear al nmero entero ms prximo.

Uso de las Tablas 1 y 2 Tabla 1: se emplea para definir, previo al clculo, el grado de proteccin que se desea obtener en el resultado, estableciendo el coeficiente a que se emplear para afectar al desvo estndar de la atenuacin del protector. As, si se desea tener una certidumbre de eficacia del protector para el 84% de las personas que lo usen en las condiciones de ruido medidas, se emplear a = 1,00 por lo que a la atenuacin del protector en cada frecuencia se le deducir una vez el desvo estndar; mientras que si se desea trabajar con un grado de

certidumbre del 98%, se debern restar dos veces el desvo estndar, siendo a = 2,00. Tabla 2: la medicin por cada centro de frecuencias se realiza sin compensacin o con escala de compensacin C. Los valores de Af son los que deben sumarse al valor medido en cada frecuencia para obtener el nivel sonoro compensado en A. La escala de compensacin A se considera la ms semejante al comportamiento del odo humano.

Otros Mtodos Como mencionaba en la Introduccin, en la prctica profesional cotidiana encontramos que los protectores auditivos de las mejores marcas internacionales no suministran la curva de atenuacin obtenida segn el mtodo establecido en la norma IRAM 4060-1 o su equivalente ISO 4869-2:1994, ni tampoco lo hacen los nacionales de diseo reciente. En su lugar, suelen suministrar dos curvas de atenuacin obtenidas mediante sendos mtodos normalizados por ANSI -EE.UU.- acompaadas por un valor nico llamado NRR con una de las curvas, y NRR(SF) con la otra. Al querer aplicarlos encontr serias divergencias en las recomendaciones de los fabricantes respecto al modo en que esos valores deben emplearse, por lo que investigu sobre su significado, mtodo de clculo y uso en el pas de origen, encontrando el siguiente documento de NIOSH que he traducido y transcribo a continuacin. COMPENDIO NIOSH DE PROTECTORES AUDITIVOS 3 Mtodo para Calcular y Usar el NRR (Noise Reduction Rating = Grado de Reduccin del Ruido) El NRR es un nmero simple que es requerido por la ley que sea mostrado en la etiqueta de cada protector auditivo vendido en EE.UU. El NRR est especificado por la disposicin 40 CFR (Cdigo de Regulaciones Federales) Parte 211, Etiquetado de Productos para el Ruido, Sub-parte B - Dispositivos para Proteccin Auditiva. Es independiente al espectro de ruido en el cual se aplica. La siguiente descripcin del mtodo de medicin y clculo del NRR est tomada del Mtodo 2 del Compendio NIOSH (Kroes y otros, 1975) y una tabla similar puede encontrarse en el 44 FR (Registro Federal) pgina 56142 (1979). Clculo del NRR: Los valores de la atenuacin sonora usados para el clculo del NRR estn determinados conforme a la norma ANSI S3.19-1974 Norma Nacional Americana para la Medicin de la Atenuacin Auditiva Real de un Protector Auditivo y la Atenuacin Fsica de Protectores de Copas. Se debe usar el mtodo por ajuste hecho por el experimentador; esto es: el experimentador (no el sujeto del ensayo) debe ajustar el protector auditivo a la cabeza o dentro del odo de cada uno de los sujetos del ensayo para cada ensayo de oclusin. La atenuacin media y las desviaciones estndar se calculan conforme a la norma. El NRR se

computa entonces a partir de las atenuaciones medias y las desviaciones estndar, de acuerdo a la siguiente ecuacin:

Donde LAf es el nivel ponderado en A de la banda de octavas a una frecuencia f de un espectro de ruido rosa con un nivel general de 107.9 dBC, y APVf 98 es el valor de la atenuacin media menos 2 desviaciones en la frecuencia f (2 desvos estndar es lo que acumula para el 98% de la variancia en una distribucin normal). La ecuacin puede ser descompuesta en los pasos mostrados en la tabla de la siguiente pgina. El NRR asuma un ruido rosa con niveles en bandas de octava de 100 dB (lnea 1). Las correcciones a la escala de compensacin C (lnea 2) se restan para computar los niveles por bandas de octava en el odo compensados en C (lnea 3). Estos niveles por banda de octava son sumados logartmicamente para obtener el nivel general en dBC en un odo desprotegido; este valor es el primer trmino de la ecuacin (por ej. 107,9 dBC). Las correcciones a la escala A (lnea 4) se restan de los niveles por banda de octava del ruido rosa (lnea 1) para computar los niveles por banda de octava compensados en A en el odo (lnea 5). Las atenuaciones medias (lnea 6) menos dos veces las desviaciones estndar (lnea 7) se restan de los niveles por banda de octava compensados en A, para obtener el nivel por banda de octava compensado en A en el odo. Los niveles por banda de octava compensados en A en el odo se suman logartmicamente para calcular el nivel general protegido en A. Este es el segundo trmino de la ecuacin. El NRR se obtiene restando 3 dB de la diferencia entre el nivel desprotegido compensado en C y el nivel protegido compensado en A.

Uso del NRR: La Enmienda de Conservacin de la Audicin hecha a la Norma de Ruido Ocupacional (OSHA, 1983) describe seis mtodos para usar el NRR para determinar una exposicin al ruido ponderado en A de un trabajador protegido. Estos mtodos varan segn la instrumentacin y los parmetros usados para determinar los niveles de ruido sin proteccin. Sin embargo, ellos pueden ser resumidos en dos frmulas bsicas, dependiendo si los niveles de exposicin sin proteccin fueron medidos en escala de ponderacin C o A.

Para mediciones ponderadas en C: Protegido dBA = Desprotegido dBC - NRR Donde los valores protegido dBA y desprotegido dBC son promedios ponderados en el tiempo para 8 horas, determinados conforme a la Norma de Ruido Ocupacional. El NRR fue desarrollado para ser usado con este mtodo. Por ejemplo, si un protector tiene un NRR de 17 dB y es usado en un ambiente con nivel sonoro de 95 dBC, el nivel sonoro ingresando al odo podra estimarse que ser de 78 dBA [95 - 17 = 78] o inferior, en el 98% de los casos si el protector es usado conforme a las especificaciones del fabricante. Para mediciones ponderadas en A: Protegido dBA = Desprotegido dBA - [NRR - 7] Donde, nuevamente, los valores protegido y desprotegido dBA son promedios ponderados en el tiempo para 8 horas, determinados conforme a la Norma de Ruido Ocupacional. Este mtodo tiene una adaptacin para aquellos instrumentos que no tienen posibilidad de medir en escala C. La correccin de 7 dB se usa para contemplar demrito del nfasis de la energa de baja frecuencia que es propio de la escala de compensacin A. As, por ejemplo, si un protector tiene un NRR de 17 dB y es usado en un ambiente con nivel sonoro de 95 dBA, el nivel sonoro ingresando al odo podra estimarse que ser de 85 dBA [95 - (17 - 7) =85] o inferior, en el 98% de los casos. NIOSH recomienda degradar el NRR por un factor de 75% para auriculares, 50% para insertables de espuma de recuperacin lenta y para insertables a medida, y 30% para todos los dems insertables. Este esquema de degradacin variable considera el desempeo en el mundo real de casi todos los diferentes tipos de protectores auditivos (NIOSH, 1998). Tambin, el esquema de degradacin de NIOSH no afecta la correccin de 7 dB, que se aplica slo al NRR, degradado o no. Mtodo para Calcular y Usar el NRR(SF) (Subject-Fit Noise Reduction Rating = Grado de Reduccin del Ruido Ajustado por el Sujeto) El Grado de Reduccin del Ruido Ajustado por el Sujeto, NRR(SF), es un mtodo de graduacin por nmero simple que describe la atenuacin real en odo en las mediciones del umbral obtenidas conforme a la norma ANSI S12.6-1997, Mtodo para Medir la Atenuacin Real en Odo de Protectores Auditivos, mtodo B. El NRR(SF) fue desarrollado por la Fuerza de Tareas de la Asociacin Nacional (EE.UU.) para la Conservacin de la Audicin, dirigido al etiquetado de elementos relacionados (1995). El mtodo NRR(SF) deriva del NRR presentado arriba y del mtodo Single-Number Rating (SNR) diseado para un desempeo de proteccin del 84% (EPA, 1979; ISO, 1992). En principio, el mtodo de graduacin examina la reduccin de ruido alcanzada por un protector auditivo, pero hay diferencias menores que separan los mtodos. Como el NRR, el NRR(SF) usa un ruido rosa de 100 dB SPL en las bandas de octava.

Como el SNR, el NRR(SF) incluye en su clculo las frecuencias de bandas de octava entre 63 y 8000 Hz, mientras que el NRR slo incluye las frecuencias entre 125 y 8000 Hz. Clculo del NRR(SF): El NRR(SF) se calcula con la siguiente ecuacin:

Donde LAf es el nivel por banda de octava en la frecuencia f del espectro de un ruido rosa con un nivel general de 108,5 dBC, y APVf84 es el valor de la atenuacin media menos un desvo estndar en la frecuencia f (una desviacin estndar representa el 84% de la variancia en una distribucin normal). Los niveles de ruido ponderados en C se determinan restando a los 100 dB las correcciones de compensacin en C para cada frecuencia de las bandas de octava (lnea 1). La suma logartmica de los niveles de ruido ponderados en C es 108,5 dBC. De igual modo, los LAf (lnea 3) se determinan corrigiendo los niveles de ruido de 100 dB de la banda de octavas con las correcciones de compensacin A para cada frecuencia f (lnea 4). Los valores de la APVf84 se determinan restando una desviacin estndar (lnea 7) de la atenuacin media medida para la banda de ruido centrada en la frecuencia f (lnea 6). Los 5 dB que se restan al final del clculo son representativos de la diferencia entre el ruido industrial ponderado en C y en A (Miller, 1995). Para compensar la diferencia en el clculo, el NRR(SF) puede ser restado directamente del ruido compensado en A, para estimar el nivel sonoro bajo el protector. Cuando no se cuenta con datos en 63 Hz, se puede usar el dato en 125 Hz en el primer lugar; por ejemplo, usar los datos que corresponden a 125 Hz dos veces.

Uso del NRR(SF): El NRR(SF) persigue el propsito de ser usado con exposiciones a ruido ponderado en escala A. Por lo tanto, para obtener la exposicin protegida, el NRR(SF) se resta directamente al valor de la exposicin medida en escala de compensacin A: Protegido en dBA = Desprotegido dBA - NRR(SF) Si se usa una exposicin a ruido ponderada en escala C, se hace un ajuste de 5 dB para tener en cuenta las diferencias entre los niveles en A y en C (lo cual efectivamente deshace la correccin de 5 dB de la lnea 12 de la tabla siguiente): Protegido dBA = Desprotegido dBC - 5 dB - NRR(SF) Si se usan exposiciones de ruido por bandas de octava, la mejor aproximacin es aplicar las correcciones de compensacin A y sumarlos logartmicamente, para obtener el nivel de exposicin a emplear con el NRR(SF).

Disponibilidad del NRR(SF): La adopcin de la ANSI S12.6-1997 como norma que reemplaz a la ANSI S3.19-1974 no cambi los requisitos regulatorios de que todos los protectores auditivos vendidos en EE.UU. sean etiquetados con el NRR y que este valor sea obtenido mediante ensayo conforme a la ANSI S3.19-1974. Despus que se adopt la ANSI S12.6-1997, muchos fabricantes de protectores comenzaron a ensayar sus productos conforme al Mtodo B, de ajuste por el sujeto de ensayo. A medida que los fabricantes vayan remitindose a los datos obtenidos por el Mtodo B, el compendio mostrar ambos juegos de datos: el NRR(SF) y el NRR. No obstante, cuando se lleve a cabo una bsqueda de protectores auditivos, se usarn los datos obtenidos por el Mtodo B. En ausencia de datos del Mtodo B, NIOSH recomienda degradar el NRR usando los esquemas de degradacin descriptos en Clculo del NRR. NIOSH sugiere que los consumidores contacten a los fabricantes para solicitar el NRR(SF) de cualquier protector que estn considerando adquirir o recomendar.

Ejemplo de Aplicacin Prctica Supongamos que se desea determinar la aptitud del protector auditivo Insertable, de Espuma autoexpansible, de espuma de recuperacin lenta, marca 3M, modelo 1100 para asignarlo al Operador de una Moldurera marca Weinig, con un Grado de Proteccin x = 98% Los datos de atenuacin suministrados por el fabricante son los siguientes:

Clculo por el mtodo de Bandas de Octava s/IRAM 4060-2 Para Grado de Proteccin x = 98% corresponde usar a = 2,00 y el desarrollo de los clculos correspondientes resulta como se muestra en la siguiente tabla:

Conclusin del Clculo: siendo que el nivel sonoro pronosticado que resultara aplicado al odo usando el protector evaluado resulta menor que los 85 dBA aceptables para una exposicin de 8 horas diarias o 48 semanales, el protector evaluado resulta APTO para el puesto de trabajo considerado. Clculo usando el NRR = 29 Desprotegido dBA - [NRR - 7] = Protegido dBA 109,3 dBA - [29 - 7] = 109,3 - 22 = 87,3 dBA Aplicando el criterio de degradacin del 50% del NRR recomendado por NIOSH, resulta: 109,3 dBA - [14,5 - 7] = 109,3 - 7,5 = 101,8 dBA Conclusin del Clculo: el nivel sonoro pronosticado para el odo protegido con el protector evaluado resulta mayor que 85 dBA, por lo tanto el protector NO es APTO para ser usado en las condiciones consideradas. Conclusiones Queda demostrado que las estimaciones de proteccin supuesta para un mismo protector auditivo en un mismo ambiente ruidoso dan resultados completamente opuestos, por lo que no pueden usarse indistintamente. Smese a ello que en la actualidad los fabricantes de los protectores auditivos que se comercializan en nuestro pas no suministran los datos de atenuacin obtenidos mediante el mtodo establecido en la norma IRAM 4060-1, por lo que no es posible aplicarlo tal como debera hacerse segn la Superintendencia de Riesgos del Trabajo. Ms an, algunos fabricantes mencionan en su folletera que el NRR -obtenido despus de ensayar el protector conforme a la norma ANSI S3.19-1974- debe restarse directamente al nivel sonoro medido, sin mencionar la depreciacin previa de los 7 dB que establece NIOSH. Comentarios Finales Los profesionales de la Higiene y Seguridad en el Trabajo, que tenemos la responsabilidad de evaluar esta aptitud y asesorar a los Empleadores, estamos expuestos a recomendar protectores auditivos que no cumplan su funcin con la eficacia que se espera de ellos, sufriendo los Trabajadores en su integridad fsica las consecuencias de tal error, y los Empleadores y las ART por las indemnizaciones y otras demandas que pudieran derivarse. Consecuentemente, quedamos tambin expuestos a acciones legales por mala praxis o mal desempeo profesional, rayano en lo doloso. En mi opinin, siendo que reducir de 90 a 85 dB el lmite de exposicin equivale a disminuir la potencia sonora a casi la tercera parte, no deberamos menospreciar el valor de estos elementos de proteccin personal, por cuanto las medidas de ingeniera para reducir o aislar el ruido en la fuente constituye una tarea difcil, costosa y de una exactitud de resultados poco previsible al momento de calcularlas y disearlas.

El Anexo I del Decreto 351/79 -an vigente- establece: Artculo 91. Cuando se usen protectores auditivos y a efectos de computar el nivel sonoro continuo equivalente resultante, al nivel sonoro medido en el lugar de trabajo se le restar la atenuacin debida al protector utilizado, siguiendo el procedimiento indicado en el Anexo V. El Anexo V del Decreto 351/79 fue reemplazado por el Anexo V de la Resolucin MTESS 295/2003, donde este procedimiento ya no se menciona; por lo tanto actualmente no hay un procedimiento taxativamente establecido por el Estado Nacional. El mismo Artculo 91 tambin menciona que La atenuacin de dichos equipos deber ser certificada por organismos oficiales. Este requisito -siendo que el mtodo bajo el cual deben ensayarse es el indicado en IRAM 4060 Parte 1- no se est cumpliendo en la mayora de los protectores actualmente comercializados en el pas. Las Aseguradoras de Riesgos del Trabajo -en resguardo de su patrimonio y salvaguarda de sus responsabilidades- deberan estar exigiendo a sus empleadores afiliados que demuestren la eficacia presunta de los protectores auditivos suministrados a los trabajadores, determinada mediante mtodo reconocido oficialmente. Corolario En opinin del autor, sera de gran utilidad que la Autoridad de Aplicacin indique con claridad, mediante normativa explcita, el mtodo obligatorio establecido por el Estado para evaluar la proteccin auditiva, y exija a quienes fabriquen o importen estos elementos que suministren la informacin necesaria para que se pueda aplicar el mtodo determinado, tal como lo haca el Anexo V del Decreto 351/79, de modo semejante a lo hecho recientemente mediante la Resolucin 953/2010 con relacin a los espacios confinados.

Bibliografa Consultada

Decreto PEN 351/79, Anexo I, Artculos 85 al 94 inclusive Resolucin MTESS 295/03, Anexo V NORMA IRAM 4079:2006 - Niveles mximos admisibles en mbitos laborales para evitar deterioro auditivo. NORMA IRAM 4060-1 - Acstica - Protectores auditivos. NORMA IRAM 4074-1:1988 - Medidor de nivel sonoro. Condiciones generales. Compensaciones A, B y C. NORMA IRAM 4081:1977 - Filtros de banda de octava, de semioctava y de tercios de octava empleados en el anlisis de ruidos y de vibraciones. NORMA IRAM 4060-2:1996 - Acstica. Protectores auditivos. NIOSH Hearing Protector Device Compendium - www.cdc.gov/niosh/

REFERENCIAS

1 - En esta norma est basado el nuevo umbral de 85 dBA establecido por la Resolucin MTESS 295 como Lmite Mximo para una exposicin de 8 horas diarias o 48 semanales. 3 - NIOSH Hearing Protector Device Compendium, NIOSH = National Institute of Occupational Safety and Health, EE.UU., www.cdc.gov/niosh/, Traducido por Oscar Alfredo Rodrguez Por: Lic. Oscar Alfredo Rodrguez Licenciado en Higiene y Seguridad en el Trabaj Proteccin Auditiva Segn los criterios de seguridad laboral, el uso de proteccin auditiva personal debe ser la ltima medida de seguridad a adoptar para la conservacin la audicin. Antes se deben agotar todas las medidas de control del ruido desde la fuente de generacin o el medio a travs de cambios ingenieriles, modificaciones del proceso o instalacin de sistemas de absorcin del ruidos que impidan la propagacin del mismo a travs de la colocacin de elementos aislantes acsticos como paneles absorbentes, pantallas, etc. En algunas oportunidades, cuando es posible disminuir el ruido a niveles no dainos y dicha medida a implementar no se puede realizar en corto plazo, se recomienda el uso provisorio de proteccin auditiva. Muchas veces los medidas de control de ruido en la fuente y en el medio de propagacin se vuelven no prcticas o sumamente costosas por lo que la nica alternativa es la proteccin auditiva. En el mercado existe gran variedad de tipos y modelos de proteccin auditiva. Bsicamente se clasifican en: Tapones o Insertores: se que colocan en el conducto auditivo externo. Cobertores u Orejeras: encierran completamente el pabelln auditivo y la zona sea que rodea la oreja. Los equipos que comercializa INFRA cumplen con los siguientes requisitos: Atenuacin adecuada. Confort. Facilidad de colocacin. Bajo costo inicial. Durabilidad (en el caso de equipos ms costos). Higiene. (Para ver los productos da click aqu) La atenuacin es uno de los principales requisitos anteriormente citados. Se define como la cantidad de sonido que el protector impide que llegue al odos, se expresa en dB y vara en funcin de la frecuencia.

Para la medicin o determinacin de la atenuacin de un protector auditivo se utilizan diferentes metodologas. En nuestro pas se aplica la Norma ANSI S3.19-1974 En general se cree que los protectores auditivos de copa u orejeras dan una mayor proteccin que los insertores. Esto es un error dado que la atenuacin de los mismos va a depender de la buena calidad del elemento y su correcta utilizacin y no del modelo. Colocados adecuadamente los tapones o los auriculares pueden reducir el ruido, de acuerdo a las caractersticas de los mismos, entre 15 a 30 dB. El uso simultneo de ambos generalmente agrega 10 a 15 dB ms de proteccin. El uso combinado es aplicable cuando el ruido supera los 105 dB. Cuando en un ambiente ruidoso se implementa el uso de un determinado protector auditivo, hay que determinar cual es el nivel efectivo de ruido que el personal expuesto soporta utilizando los protectores. Para ello es necesario realizar una medicin de ruido en bandas de octavas y contar con la atenuacin del protector para cada una de las frecuencias medidas, proporcionada por el fabricante. La metodologa de medicin y clculo de esta medicin, en nuestro pas, se encuentra explicada en la Norma ANSI S3.19-1974 Supongamos que contamos con la medicin de ruidos en las distintas frecuencias, el primer paso es corregir los niveles medidos los valores de compensacin A. A los valores corregidos se les resta la atenuacin del protector en cada una de las frecuencias y se obtiene el Nivel Efectivo Parcial para cada una. Finalmente se deben integrar los Niveles Efectivos Parciales a travs de una frmula logartmica obteniendo el Nivel Efectivo. A modo de ejemplo se muestra el siguiente clculo. Frecuencias (HZ) 63 125 250 500 1000 2000 4000 8000 Nivel medio (db) 48.5 69.3 72.7 78.1 78.6 78.0 78.2 72.3 Nivel corregido (db) -26 -16 -9 -3 0 1 1 -1 Atenuacin de protector 0 14.0 16.1 21.5 26.6 32.1 34.3 27.3 Nivel efectivo parcial (N) 22.5 39.3 47.6 53.6 52 46.9 44.9 44

Esta metodologa se debe aplicar a todas las fuentes sonoras y luego se debe calcular el Nivel Sonoro Continuo Equivalente, teniendo en cuenta los valores efectivos calculados para cada fuente. Actualmente se est tratando de simplificar la tarea de seleccin y comparacin de la proteccin auditiva en relacin a la atenuacin sonora. Esto consiste en clasificar al

protector auditivo mediante un nmero, en lugar de una curva de atenuacin. Este nmero es el Rango de Reduccin Sonora (Noise Reduction Rating- NRR), entregado por el fabricante, lo que hace ms sencillo el clculo del Nivel Efectivo, dado que no es necesaria la medicin de ruido por frecuencias. El sistema de clculo es el siguiente: Nivel Efectivo dB (A): Nivel sonoro dB(C)- NRR Nivel Efectivo dB (A): Nivel sonoro dB(A) + 7 dB NRR Que es el NRR? El NRR es un indicador de la medida de reduccin de ruido de un protector auditivo. Tericamente, el NRR se resta del nivel de ruido en el rea de trabajo para estimar el nivel efectivo en dB al cual el sujeto est expuesto. Este sistema de clasificacin, permite comparar el nivel de proteccin que ofrecen los distintos productos de proteccin auditiva. La mejor manera de asegurar que la proteccin auditiva est siendo usada de forma consistente y apropiada es seleccionando los equipos de proteccin auditiva con un perfil de confort. Muchos estudios han demostrado que los trabajadores que usan protectores auditivos reciben la mitad o menos de la reduccin de decibeles que les ofrecera en teora el mismo debido, principalmente, porque no se utilizan continuamente o porque no se colocan adecuadamente. De aqu surge la importancia de implementar un programa de conservacin de la audicin que pase fundamentalmente, por la seleccin del protector adecuado, la utilizacin continua del mismo y el entrenamiento del personal. El protector ideal ser aquel que tenga una buena atenuacin y que garantice una total confortabilidad. Muchas veces los prevencionistas priorizan la atenuacin sin tener en cuenta la comodidad de utilizar el equipo. Esto es un error, dado que un protector de muy buena atenuacin en una mesa o en el bolsillo va a proteger menos que otro de menor atenuacin, pero cmodo, correctamente colocado y utilizado durante todo el tiempo de exposicin. Adems hay que tener en cuenta que estudios realizados han demostrado que si un protector es usado durante un 50 % del tiempo de exposicin, su proteccin efectiva disminuye a slo 3 dB (A). Es as que si una persona est expuesta a un nivel sonoro de 100 dB(A) de NSCE (Nivel Sonoro Continuo Equivalente), y usa un protector auditivo slo el 50 % de exposicin, el ruido que recibe es de 97 dB(A). Surge entonces la necesidad de realizar un correcto entrenamiento al personal donde se fundamente la utilizacin continua de los equipos entregados, los procedimientos de mantenimiento y limpieza de los equipos y las formas de utilizacin y colocacin correctas de los mismos.
Por LUIS FELIPE SEXTO

Los protectores auditivos son dispositivos de singular importancia en el control pasivo de ruido. Ellos garantizan (cuando la seleccin es correcta), la atenuacin necesaria que asegura la disminucin de la exposicin efectiva al ruido. Se requerir el uso de protectores auditivos, por ley, cuando el nivel de exposicin al ruido supere los 85 dBA de nivel sonoro continuo equivalente para 8 horas. Es importante acotar que se corre riesgo de dao auditivo con valores inferiores al reconocido oficialmente como de riesgo atendible en ambientes laborales. Es comn la seleccin de dispositivos de proteccin auditiva sin considerar, seriamente, si realmente el modelo que se trabaja es capaz de asegurar la mejor proteccin. Es preciso realizar un estudio previo de las caractersticas del ambiente sonoro para el cual se busca el resguardo ms efectivo. El ingeniero de planta debe velar por la calidad del medio de proteccin auditiva. Para ello, deber considerar la informacin del fabricante (o suministrador), y confrontarla con los datos reales del ambiente acstico donde se desea la proteccin, para as evaluar la eficacia del protector. Existen varios criterios para la seleccin de un protector auditivo. Tenemos los criterios HML y SNR (segn ISO 4869), el NRR segn OSHA y el mtodo de seleccin ms eficaz, que obtiene un nivel efectivo considerando la atenuacin por bandas de octavas normalizadas. En esta NOTA se atender nicamente a la seleccin segn el valor NRR. La Tasa de Reduccin de Ruido (Noise Reduction Rating, NRR, legislado para los fabricantes de Estados Unidos y de aplicacin en otros pases), es un valor que debe ofrecer el fabricante y se obtiene en condiciones de laboratorio rigurosas. Resulta la tasa de reduccin terica, inalcanzable en condiciones prcticas de la industria. La determinacin emprica de la atenuacin real del protector se determina por el protector (o combinacin de stos) que brinde el nivel de ruido efectivo ms bajo. La determinacin del nivel de ruido efectivo (dBA*) para protectores auditivos segn este mtodo es como sigue:

1. Cuando es conocido el nivel de ruido, medido con la aplicacin de la escala de


ponderacin C (dBC): dBA* = dBC NRR [dBA]

1. Cuando es conocido el nivel de exposicin al ruido, medido con la aplicacin de la escala


de ponderacin A (dBA, la ms utilizada mundialmente): dBA* = dBA - (NRR - 7) [dBA]

1. Cuando es necesario, debido a la agresividad del ambiente sonoro, utilizar doble


proteccin auditiva (tapones y orejeras): en este caso, se debe tomar al que presenta mayor tasa de reduccin de ruido (NRR), para calcular el nivel de ruido efectivo. dBA* = dBA - (NRR-2) [dBA]

A todos los clculos anteriores se les recomienda afectar en un 50% la tasa efectiva de reduccin de ruido [NRR, (NRR-7), (NRR-2), segn la variante para calcular el nivel de ruido efectivo (dBA*)]. Esto, sin duda, restringe todava ms, la atenuacin real que pudiera imputrsele al protector que se analiza. Sin embargo, se recomienda tal afectacin debido a que el uso de protectores auditivos en condiciones reales no garantiza, bajo ninguna circunstancia, el nivel de atenuacin declarado ni siquiera aproximadamente. Resulta curioso que estos detalles nunca se declaran en el producto.