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El Rumor en la Comunicacin

Compilacin de ensayos.
En el presente artculo queremos referirnos a las formas de comunicarnos y a algunos de los elementos que las conforman, entre ellos nos parece importante destacar el rumor. Comenzaremos por hacer una breve descripcin de la comunicacin como un fenmeno propio de la interrelacin de dos o ms sujetos con el propsito de transmitir y hacer partcipes a otros de una informacin, la transmisin de esta informacin (sensaciones, ideas, acciones, emociones, entre otras) genera una respuesta o una reaccin social. Dentro de la comunicacin queremos abordar un fenmeno especfico, comn a todos y con carcter de cotidiano "el rumor", para hablar del rumor tenemos que comenzar buscando el origen de este el cual radica en la falta de transparencia y de claridad en la comunicacin, la ambigedad. Esto hace que surja el rumor como una respuesta a esta falencia en la comunicacin. Los rumores son una explicacin que generan los individuos, de manera colectiva, cuando no encuentran explicaciones que los satisfagan o que presenten una cierta lgica para ellos, en especial cuando las personas desean comprender un hecho, acontecimiento o fenmeno pero no cuentan con respuestas adecuadas, oficiales y convincentes, por lo tanto se puede afirmar que el rumor se transforma en una especie de informacin improvisada originada en un acontecimiento importante y a la vez ambiguo. El rumor es entonces una respuesta fantaseada que viene a llenar el vaco comunicacional existente, esta respuesta puede contener informacin que sea verdadera o falsa. Cuando se comprueba que la informacin que contiene un rumor es falsa, el impacto que esto tiene es el de un simple rumor, por otra parte, cuando la informacin que contiene el rumor es verdadera y esta se comprueba, el rumor pasa a ser parte de la informacin institucionalizada de una sociedad, hacindose pblica y aceptada dentro de los miembros de la misma. Entonces Qu es lo que le da la caracterstica de rumor a una informacin? En primer lugar debemos mencionar que el rumor tiene la categora de clandestinidad, esto quiere decir que el rumor es una informacin no oficial que se constituye de la siguiente manera segn Knapp: Rumor = Importancia x Ambigedad. Segn este autor para que exista el rumor deben estar presentes dos factores, la Importancia y la Ambigedad, si la importancia de la informacin es nula va a tener poca incidencia sobre las personas y por consiguiente poca difusin, lo que har que el fenmeno del rumor desaparezca, por otra parte cuando no hay ambigedad en una informacin, esto quiere decir claridad en la informacin, no existe el rumor porque estamos en presencia de una informacin cierta y verificada. Es importante a nivel individual y organizacional contar con canales de comunicacin formales que permitan acceder a informacin clara, precisa y oportuna para as evitar que los vacos comunicacionales generen voces clandestinas, el rumor podemos aprender a manejarlo y darle cauce, y as estar atentos a los miedos y placeres que este nos genera. Partiendo de estas premisas se puede definir el rumor diciendo que: El rumor es la difusin de una proposicin o noticia, de tal forma que circula de persona a persona, sin ser verificada, y sin que las personas dispongan de medios de prueba seguros para confirmarla. Como vemos lo que define al rumor no es el origen. Una noticia puede ser veraz en su origen, o puede no ser veraz desde el principio. Ambos son casos que pueden convertirse 1

en un rumor, pero no son rumor en s mismos. Una noticia veraz se convierte en rumor cuando al circular de persona a persona, se hace imposible asegurar su veracidad. Una noticia no veraz en su origen se convierte en rumor por si misma, puesto que no es posible confirmarla. Pero ambos son casos de rumor. Como vemos el rumor no se define por su origen sino por su evolucin. Conviene distinguir la informacin no veraz en su origen, dos tipos. Una informacin puede no ser veraz en su origen por error, sin intencin equivoca o de manipulacin. O la informacin puede no ser veraz en su origen intencionadamente. En su evolucin ambas noticias adoptan la forma del rumor. Sin embargo, desde un punto de vista analtico, las propiedades de la noticia no veraz por intencin, difieren de las propiedades del rumor. El rumor es espontneo, surge porque se dan determinadas condiciones entre la poblacin por la que circula. Cuando la informacin es intencionadamente no veraz, hay un inters motivado por aprovechar esas condiciones para crear una noticia que puede distorsionarse fcilmente en el medio donde circula, aqu el rumor no es espontneo sino dirigido, controlado y organizado. Este tipo de rumor entra dentro de la categora de la manipulacin informativa, y en concreto es un tipo especial de desinformacin. Este tipo de rumor se diferencia del rumor propiamente dicho, porque en su origen no es espontneo. El rumor, tal y como lo vamos a entender aqu, no es una noticia manipulada, es una noticia que se ha distorsionado espontneamente por las condiciones del medio por el que circula. Una noticia cuya propagacin no es organizada. El rumor se origina por la necesidad de la audiencia de clarificar, completar o comprender mensajes confusos. En el origen hay algn error de la comunicacin que provoca ambigedad y necesidad de clarificar, o provoca la transmisin de un mensaje mal entendido. Las noticias que son rumores se suelen caracterizar por ser noticias resumidas, son cortos, tienen forma sencilla y con contenidos importantes. Adems son noticias atribuidas a fuentes prestigiosas para la audiencia, lo que las hace crebles, y que satisfacen y expresan necesidades informativas y emocionales de la audiencia.

Condiciones para que surja el rumor


Para que surja un rumor, si asumimos que su origen no esta organizado, se han de dar las condiciones que lo hagan nacer. Estas condiciones son tres: la importancia del contenido de la noticia para la persona, la ambigedad de ese contenido, y que el contenido por su relevancia impulse a la accin de los sujetos (es decir que se pueda hacer algo al respecto). Sin embargo la teora ha propuesto que son suficientes las dos primeras condiciones para que se d el rumor. Una situacin importante es una situacin de crisis. Este tipo de situaciones son lo suficientemente importantes como para que las personas quieran saber que pasa. Esto genera una necesidad de buscar informacin. Si la informacin disponible es ambigua (o escasa), la noticia circula con esa ambigedad. Se da la circunstancia de que cuanto mayor es la necesidad que se tiene de informaciones precisas, ms dudosas sern las informaciones que se recibirn. En ausencia del tiempo necesario para verificarlas, las noticias se propagan, con independencia de su verdad o falsedad, sin saber demasiado bien de dnde ni de quin emanan. La teora dice que el rumor es la funcin de la ambigedad multiplicada por su importancia. Se trata de una relacin multiplicativa, es decir, que si uno de los dos factores se anula, el producto debera ser cero. Ahora bien la realidad solo corrobora parcialmente la frmula. Es cierto, efectivamente, que si el acontecimiento no tiene importancia, si no suscita emocin alguna en el pblico, no habr rumor. No se lanza un rumor a voluntad (eso 2

es desinformacin). Tambin es verdad que la ambigedad favorece la aparicin y diseminacin de rumores, es decir, que el secreto, la ausencia de informaciones oficiales suscitan otros rumores, a su vez incontrolables. Sin embargo en caso de crisis, no basta con evitar la ambigedad de la informacin, no basta con dar informaciones verdicas. En las crisis rompe los criterios habituales de verosimilitud e inverosimilitud, la gente est ansiosa, se libera la imaginacin y reactiva recuerdos traumticos y fantasmas arcaicos. En todo caso no existen rumores sobre eventos absolutamente conocidos o irrelevantes para la comunidad. Otra propiedad de los rumores, que no es condicin para que surjan, es su carcter predominantemente negativo y pesimista.

Las leyes de propagacin del rumor:


Ley de nivelacin: a medida que el rumor se transmite, tiende a acortarse y a hacerse ms conciso. No se trata de una mera omisin casual de detalles sino que existe una propensin a omitir unos detalles ms que otros. Tienden a permanecer en el contenido de la noticia principalmente: los datos que son importantes para la audiencia, los hechos que confirman sus expectativas, los hechos que les ayudan a estructurar el relato. Ley de acentuacin: consiste en la percepcin, retencin y narracin selectiva de un limitado nmero de pormenores de un contexto mayor. Es un fenmeno recproco del anterior, en el que algunos detalles particulares se mantienen a travs de toda la transmisin. La investigacin indica que tienden a retenerse los siguientes aspectos de la noticia: las palabras que atraen la atencin de la audiencia, los nmeros que expresan cantidad y aquellos que expresan tiempo, los objetos que se mueven y los que destacan por su tamao, tambin se acentan los objetos que estn en la cabecera de la noticia por el efecto primaca, los smbolos familiares y las explicaciones que intentan reducir la ambigedad de la noticia. Ley de asimilacin: consiste en la tendencia de la audiencia a reorganizar los contenidos de la noticia, dndole buena forma. De esta forma se intenta explicar los aspectos de la noticia que no se ajustan a las expectativas o no son comprensibles para la audiencia, es una forma de reducir la ambigedad de la noticia. La audiencia tiende a hacer congruente los contenidos de la noticia con el tema central que es de inters para la audiencia, y lo hace ajustndolos a sus intereses, caractersticas culturales y propias. La asimilacin al tema principal es la ms frecuente, pero pueden haber otros tipos de asimilacin como: a las expectativas que la noticia despierta, a los hbitos lingsticos, al inters personal o cultural, al prejuicio y una asimilacin por condensacin consistente en estructurar la noticia nivelada de forma que se acentan los aspectos que le dan sentido al resumen. Actitudes de la audiencia ante el rumor Cada miembro de la audiencia puede enfrentarse al rumor propagndolo o apagndolo. Depende de su actitud ante la noticia. Se pueden adoptar tres actitudes: crtica, acrtica y de mera transmisin. Actitud crtica: la persona crtica reflexiona sobre la noticia, no se la cree directamente. Para que pueda adoptar esta actitud crtica es necesario que est familiarizado con los hechos expresados en el rumor, y que no se deje influir por la credibilidad del emisor. Slo as podr distinguir la parte dudosa o no veraz de los contenidos del rumor. La conducta del crtico consiste en transmitir la parte del rumor relevante y veraz, eliminar la informacin que lleva a la confusin y no alterar en lo posible el contenido base de la noticia. 3

Actitud acrtica: es caracterstica de la persona que asume el rumor sin reflexionar sobre la noticia contenida. Para este tipo de persona el rumor satisface alguna necesidad. Por otra es ms probable asumir una actitud acrtica cuando, satisfaciendo una necesidad, se carece de informacin sobre los hechos que permita contrastarlos, y el emisor atribuido es muy creble para esta persona, o no hay emisor creble a quin atriburselo. Se produce con consecuencia, un bajo estndar de evidencia persona, que impide la posibilidad de comprobacin de la realidad de la noticia, an siendo una informacin muy importante para el sujeto. El resultado es una conducta propagadora. La persona encajara el rumor en su sistema de creencias, intentar darle buena forma, y lo transmitir desde su punto de vista. Actitud de mera transmisin: En este caso la persona se limitar a contar a otros lo que ha escuchado. Este tipo de persona no tiene propensin a distorsionar la noticia para ajustarla a sus necesidades, su intencin es transmitir lo que ha escuchado. An as es inevitable que transmita lo que ha comprendido, dndole su sentido subjetivo a la noticia. Por otra parte tender a asimilarla a sus hbitos lingsticos, y olvidar informacin selectivamente.

Caractersticas del rumor.


Los primeros trabajos sistemticos sobre el rumor aparecen publicados en EE UU en los aos de la Segunda Guerra Mundial. Al amparo de la Office War Information un buen nmero de expertos norteamericanos se centraron en el estudio de los rumores, con el fin de obtener conclusiones tiles que les permitieran: Conseguir el descrdito y la desaparicin de aquellas especies que se oponan a la verdad oficial y que podan afectar negativamente a la moral de las tropas o de la poblacin civil. Utilizar el rumor como arma de ataque y defensa, tanto para influir favorablemente en la poblacin y en los soldados propios como para despistar al enemigo (no dndole pistas o dndole pistas falsas). Desde entonces, la mayora de la literatura terica sobre el rumor suele hacer hincapi en tres caractersticas fundamentales de dicho fenmeno:
Su

difusin a travs de canales informales. La imposibilidad de su verificacin El enganche psicolgico de su contenido. Analicemos con ms detalle cada uno de estos aspectos.

Su difusin a travs de canales informales


Casi todos los estudiosos del rumor (Allport y Postman, Knapp, Kapferer, Morin, Peterson y Grist) coinciden en definirlo como una proposicin sobre un hecho que es transmitida boca a oreja. El rumor responde, pues, a un modelo de comunicacin interpersonal expansiva en el que los actores adoptan sucesivamente el papel de emisores y receptores (frente a la rigidez de estos roles en la comunicacin de masas clsica) no slo ante terceros, sino tambin en el propio ncleo primario de comunicacin. Dicho de otro modo, la persona B que recibe informacin sobre un rumor no slo se convierte en emisor del mismo ante un tercero C distorsionado en mayor o menor medida, sino que con su actitud y sus preguntas influye en el mensaje inicial de A y permite a ste 4

modularlo (eliminando las partes ms dbiles, potenciando las ms interesantes, etc.) para posteriores envos a D, E, o F. En el anlisis del ciclo vital del rumor, por tanto, los actores de la comunicacin (redifudiores) no pueden ser considerados como meros postes repetidores (que se hacen eco del rumor de forma pasiva), ni quiera como eslabones, siguiendo la definicin propuesta por Rouquette, sino como recreadores del mensaje, al estilo de aquel juego infantil denominado el telegrama. La estructura del rumor no se compadece con la linealidad de una cadena, sino con la imagen laberntica de una red. Los emisores/receptores del rumor se asemejaran ms a los nudos de una red que se prolonga en todas direcciones. Esta isotopa con la red de redes, Internet, es un primer acercamiento a la explicacin del xito de los rumores en este mbito. La idea de la comunicacin interpersonal, verbalizada, intercambiada, como condicin sinequa non del rumor distingue a ste de otro tipo de mensajes como la informacin confidencial, y lo se hace adems, incompatible con su presencia en los medios de comunicacin. Cuando los medios de comunicacin se refieren a un rumor ste desaparece como tal, cambia de naturaleza y se convierte en una informacin, sometida a deberes y responsabilidades relacionadas precisamente con la funcin social de esos medios de comunicacin.1 Internet ha supuesto, en este sentido, un salto cualitativo en el desarrollo del fenmeno, difuminando en buena parte las diferencias claras entre los canales formales e informales. Hoy los rumores corren por la Red a travs de los e-mails, de los foros, chats, grupos de noticias e incluso a travs de ciertas pginas web especializadas. Algo similar est ocurriendo en los ltimos tiempos con los mensajes a travs del telfono mvil (SMS), y nuestro pas ha sido dramtico ejemplo (por las circunstancias) de este nuevo fenmeno.

La imposibilidad de su verificacin
La falta de verificacin aparece tambin en muchos textos como otra de las claves discriminantes del rumor, aunque desde nuestro punto de vista sera ms acertado decir que lo que verdaderamente caracteriza la rumor es la falta de posibilidad de verificacin. Ciertamente, la posibilidad de los ciudadanos de contrastar directamente en la realidad la veracidad de los mensajes recibidos por los medios de comunicacin es generalmente nula salvo que hayan sido testigos directos del hecho narrado. Pero esto ocurre en general con toda la comunicacin masiva, por lo que no puede considerarse como un atributo diferencial del rumor. En el caso de la informacin difundida por los medios de comunicacin, sin embargo, el ciudadano puede aceptar razonablemente la existencia de una verificacin vicaria, por delegacin, dando por supuesto que el periodista confirma las fuentes y que existe un marco legal y deontolgico que penaliza la falta de veracidad y la invencin de noticias. Estas cautelas, siquiera tericas o exigibles, desapareen en el caso del rumor. El ciudadano sabe que los medios de comunicacin no se limitan a reproducir la realidad, pero
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- Los rumores tienen algo de vamprico, de foto sin fijar, de material corrompido en una tumba: la luz que nos permite verlos (la luz , en este caso, meditica) al mismo tiempo los destruye. Como sealan muchos cdigos ticos periodsticos, el rumor no es informacin. )

que tampoco deben producirla2 el material de base, los hechos, no deben crearse exnihilo, sino que deben existir, aunque al ser mostrados a travs de las retricas periodsticas (imgenes del suceso, testimonios directos en la radio, fotografas y reproduccin de declaraciones entrecomilladas en los peridicos, etc.) experimenten una manipulacin orientada a optimizar el inters del suceso. Esto ocurre incluso cuando los profesionales de la informacin dan la noticia de la existencia de un rumor que, como objeto informativo en s, ha de contar con una realidad contrastable. De hecho, los escndalos cada vez ms sonoros de periodistas que se inventan informaciones, reportajes o entrevistas, generan dicho escndalo desde una visin tica sobre las relaciones entre informacin y realidad en los medios de comunicacin. En el rumor, sin embargo, el receptor del mensaje no puede reclamar ninguna prueba de realidad (si es que tal cosa importara), debiendo basar su fe en la posibilidad de lo narrado o la credibilidad que atribuya a la fuente. Como ya hemos venido sealando, ante la informacin reglada, difundida a travs de los medios de comunicacin, el ciudadano cuenta con unos derechos quiz insuficientes, pero taxativos: puede exigir a los profesionales de la comunicacin veracidad. Puede exigir que se respete el derecho al honor y a la intimidad, o la no discriminacin de las personas, o la proteccin de los menores. Puede exigir el derecho de rplica y, en algunos casos, el pluralismo y la separacin entre informaciones y opiniones. Ante el rumor , sin embargo, se encuentra indefenso, sometido en muchos casos a intereses que ni siquiera llega a sospechar. Con el rumor ocurre lo mismo que con el empleo sumergido, con la venta ilegal o con las compras a travs de Internet a empresas extraas y lejanas: el ciudadano no puede reclamar adecuadamente sus derechos en caso de fraude. Es decir, el receptor no puede ver garantizado su derecho a la informacin veraz tal y como queda reconocido por el artculo 20 de la Constitucin. Ello es, por supuesto, independiente de la verdad o falsedad del contenido del rumor en s. Nuestra posicin difiere, en este sentido, de la mantenida por muchos analistas del rumor que hacen equivaler rumor y mentira. Algunos autores como Morn son muy claros al respecto, afirmando que uno de los criterios que define el rumor en estado puro es la ausencia de un hecho que le sirva de punto de partida o apoyo. Otros mantienen esa posicin de modo implcito, ya que ilustran todos sus anlisis con rumores falsos, como si no pudiera haberlos verdaderos. Insistimos en que el rumor se define por su estructura formal de creacin y transmisin, no por su contenido concreto. Ello abre, sin embargo, otra incgnita, ya que tanto la creacin como, sobre todo, la transmisin, requieren del concurso voluntario de un nmero desigual pero significativo de participantes. Por qu, si es tan lesivo para los derechos de los ciudadanos como receptores de la informacin, tiene tanto xito el rumor?

El enganche psicolgico con el receptor


El rumor puede considerarse como una especie de sublimacin de los deseos no satisfechos, pero tambin como un catalizador de los miedos y angustias colectivas. El rumor tiene xito porque es fcil creer lo que se quiere creer o lo que se teme creer. Ello explica que sus contenidos, ms all de la ancdota del momento, sean en muchos casos cclicos, como fbulas, parbolas o leyendas urbanas. Estas historias se presentan ligadas aparentemente a algn hecho tangible, pero en realidad suelen remitir a un relato sin lugar ni tiempo, a lo que Kapferer denomina mitos flotantes.
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- El papel de los medios de comunicacin sera ms bien la produccin de sonido, aportando una determinada visin del mundo a travs de la seleccin profesional de los materiales de la realidad.

El rumor ocupa generalmente un espacio parainformaivo, alternativo. Parece que el rumor da cuenta de la cara oculta de las cosas, de aquello de lo que nadie quiere hacerse eco, y ello le otorga un plus de credibilidad. El rumor circula en muchas ocasiones presentndose a s mismo como el desvelamiento de un secreto, y justifica precisamente su carcter de rumor (y no de informacin reglada) por la existencia de intereses para ocultar dicho secreto o, al menos, para no difundirlo. De modo que, cuanto ms es negado por sus protagonistas o por otras instancias oficiales, ms se reafirman muchos de sus receptores en la verdad del mismo. El rumor potencia muchas veces la cohesin social, tal y como seala Festinger, as como la movilizacin del grupo. Autores como Shibutani llegan a plantear el rumor como resultado de un proceso de discusin colectiva, y hay quien niega la significatividad (e incluso la existencia) de una fuente inicial. Segn este planteamiento un grupo se moviliza y comienza a rumorear, a transmitir como por contagio el mensaje. El rumor estimula la relacin de pertenencia, ya que en muchos casos el receptor se encuentra obligado a aceptar un supuesto acontecimiento que todo el mundo conoce y cuya ignorancia le crea una conciencia de periferia frente al grupo. Esa relacin de pertenencia es en muchos casos ms importante que el propio contenido del mensaje. El rumor aporta muchas gratificaciones desde el punto de vista psicosocial. Permite a sus participantes (emisores/receptores) un protagonismo que potencia aspectos como el exhibicionismo o el deseo de parecer mejor informado que los dems. A menudo los redifusores se implican en el contenido del rumor, buscando, ms que informar, convencer, persuadir, incluso seducir, convirtiendo la eliminacin de la duda o del escepticismo del otro en un reto personal. Hay siempre en el rumor una proximidad psicolgica al suceso que juega a favor de su credibilidad. La fiabilidad del rumor se basa mucho en el testimonio personal, directo, aunque casi siempre mediado: el redifusor de un rumor conoce a alguien que conoce a un testigo directo o bien a un experto que dan fe del hecho narrado. La credibilidad del rumor se ve potenciada tambin por el desinters o altruismo que se atribuye a la fuente. Allport y Postman pusieron de relieve cmo el mensaje que es escuchado por una persona que sorprende la conversacin de otros dos es ms creble que el que se recibe directamente. El carcter secreto del rumor, ya mencionado, hace que sus redifusores o desveladores aparezcan envueltos en un halo prometeico, impulsado por el nico propsito de beneficiarnos con su informacin. Ms claramente: nuestra posicin es contraria al rumor no porque sea mentira, ya que en ocasiones puede incluso ser verdad, sino porque como proceso de difusin de un mensaje no est sometido a las mnimas garantas de calidad y veracidad irrenunciables en una sociedad democrtica. Donde existe, o puede reclamarse, pluralismo y libertad de expresin los ciudadanos no debemos resignarnos a la existencia del rumor.