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Introduccin al captulo sobre Ecologa Humana y Social, en proceso de elaboracin. No citar ni copiar, sin la autorizacin debida (aromerosan@gmail.com).

La Ecologa Humana y Social y su relevancia

La ecologa humana trata, esencialmente, de las interrelaciones entre las personas y el medio ambiente. Es un enfoque interdisciplinario que busca combinar la comprensin de las realidades biofsicas de la existencia humana como la dependencia de los recursos naturales con las dimensiones sociales y psicolgicas del bienestar y la salud humana (Dyball, 2010). ntimamente relacionada con la ecologa humana, la ecologa social enfatiza en el anlisis del sistema que conforman las redes de seres humanos bien sea de grupos de la sociedad civil, de la comunidad y las instituciones y organizaciones que habilitan y regulan el funcionamiento de dichas redes y cmo interaccionan con los elementos y componentes ambientales en los cuales hacen vida. En realidad, ambas se enfocan en el mismo objetivo o fenmeno, aun cuando lo hacen desde perspectivas tericas y filosficas diferentes, pero para los fines de la exposicin que sigue, la mencin de cualquiera de ellas implica directa o indirectamente la otra. El hombre y el mundo no-humano en el que vive estn conectados una multiplicidad de interacciones complejas, con tipos y grados variables de: interacciones, asociaciones, acoplamientos, retroinformaciones o feedbacks, interferencias, antagonismos, transformaciones y adaptaciones, todas en continuo cambio y evolucin. Tal nivel de conectividad debe examinarse teniendo en cuenta la asimetra de tales conexiones, dada la amplitud y rango de las mismas, as como la manera particular y diversa en la que ocurren y los efectos especficos de cada una. Berkes et al., citados por Kaiser (2011), enfatizan sobre el tema, acotando que tal nivel de interaccin y conectividad es arbitrario y artificial, con un marcado dominio del sistema humano y social sobre el ecosistema, generando alteraciones del medio ambiente; modificaciones del paisaje, prdida de la biodiversidad y cambios en el sistema climtico. En este contexto, el sistema alimentario es uno de los vnculos de capital importancia entre el sistema social y el ecosistema, dado el impacto acumulativo sobre este ltimo, al implicar un consumo de energa para el transporte y la mecanizacin, la aplicacin de agroqumicos contaminantes de los suelos, aguas y atmsfera. Los ecosistemas que involucran a los seres humanos y sistemas sociales pueden ser ampliamente diversos, abarcando al menos tres grandes categoras (Catton, 1994): Ecosistemas en donde los seres humanos son altamente dependientes del mismo, con influencias ambientales marcadas sobre su comportamiento y las

Introduccin al captulo sobre Ecologa Humana y Social, en proceso de elaboracin. No citar ni copiar, sin la autorizacin debida (aromerosan@gmail.com). instituciones sociales. Las poblaciones indgenas en la selva neotropical (p. ej., los Yanomami) y del Polo Norte (los Inuit) donde las condiciones de alta complejidad y dificultad conllevan el desarrollo de una gran capacidad de adaptacin al medio circundante han sido objeto de estudio de la antropologa ecolgica (rama de la Sociologa integrada con la ecologa), dando origen a un cuerpo de conocimiento denominado ecologa cultural. Otro ejemplo, desde una perspectiva distinta, son los fenmenos atmosfricos, como las tormentas tropicales, a veces transformadas en huracanes procesos naturales poco predecibles en los ciclos hidrolgicos de la biosfera que tienen lugar en la atmsfera, con el fin de descargar el calor en las zonas tropicales y los tornados, ante los cuales los seres humanos no pueden sino refugiarse en lugar seguro y cuyos efectos pueden ser devastadores, como fue el caso del huracn Katrina en 2004. La intensidad y recurrencia de tales fenmenos constituye una retroinformacin (feedback) significativa del impacto que el sistema social ejerce sobre los ecosistemas, debido al cambio climtico global inducido por las actividades antropognicas. En segundo lugar, hay ecosistemas dominados por los seres humanos en diversos grados, como los agroecosistemas en zonas rurales con baja densidad de poblacin. Es aqu donde ocurre una interaccin continua y permanente del sistema social y el ecosistema, mediante la agricultura; por ejemplo, cuando el hombre comunal hace uso de la primigenia tcnica del fuego, con el fin de clarear zonas para el cultivo, o cuando rotura y voltea la capa arable del suelo, en la preparacin de la cama adecuada para las semillas. El efecto del fuego puede causar la degradacin de la biota sobre y dentro del suelo, aunque en realidad el efecto del fuego tambin se refleja en la mayor disponibilidad de nutrimentos y en el incremento de la biomasa subsiguiente, por encima de la existente previa a la quema. La preparacin del suelo puede en muchos casos perturbar las condiciones biofsicas y bioqumicas del suelo, desmejorando su calidad, pero tambin puede mejorar la infiltracin del exceso de lluvia y el desarrollo de las plantas cultivadas. En tercer lugar, los ecosistemas (o fragmentos alterados de los mismos) fuertemente dominados por los humanos, tales como las grandes ciudades y los centros industriales, que pueden ser errneamente percibidos bajo un enfoque sociolgico ya caduco como casos de autosuficiencia y total independencia del hombre con respecto al ecosistema, como si estuviesen exentos de los patrones que rigen su funcionamiento y procesos (Len, 2009).

Es aqu donde la ecologa humana y social tiene gran relevancia, especialmente en relacin con las preocupaciones ambientales, actitudes y comportamientos inherentes en el ser humano y los grupos sociales. En tanto que el entorno ambiental puede lucir invariable a la vista del hombre a pesar de los cambios o alteraciones que estn sucediendo, dada la lentitud con la que se manifiestan, sus actitudes y comportamiento ante la realidad, por lo general, no son continuas o intrnsecas; pues la percepcin y el

Introduccin al captulo sobre Ecologa Humana y Social, en proceso de elaboracin. No citar ni copiar, sin la autorizacin debida (aromerosan@gmail.com). conocimiento preciso sobre dichos fenmenos es normalmente bajo, aunque mantenga un estado de alerta y atencin sobre los influjos de informacin que certeros o sesgados, de acuerdo con las orientaciones de las fuentes de informacin el sistema social le transmite constantemente acerca de los problemas ambientales y sus implicaciones (Takcs-Snta, 2007). La ecologa humana se ocupa de toda esta gama de variaciones en la dominancia humana, tratando de determinar las causas y consecuencias de los diferentes grados de dominio en los ecosistemas. De acuerdo con Marten (2001), un ecosistema es todo lo que existe en un rea determinada el aire, el suelo, el agua, los organismos vivos y las estructuras fsicas, incluyendo todo lo construido por el ser humano. Las porciones vivas de un ecosistema los microrganismos, las plantas y los animales (incluyendo a los seres humanos) son su comunidad biolgica. Es conveniente diferenciar la Ecologa Humana de la Demografa. sta ltima estudia la evolucin cuantitativa en el tiempo de la poblacin humana, las fluctuaciones de la misma y las causas que las originan. Los aspectos demogrficos ms relevantes se refieren a la natalidad, morbilidad, mortalidad, distribucin por edades y sexo y pases, migraciones, conflictos y catstrofes naturales, as como las correlaciones con los factores de bienestar, pobreza, nutricin y salud que inciden sobre algunos de ellos.

mbito y significacin del estudio de la Ecologa Humana/Social Las interacciones entre los miembros de las comunidades de un ecosistema incluyen, por una parte, las interacciones en las redes alimentarias, en las cuales el hombre ocupa una posicin dominante, dadas sus condiciones de omnvoro y su capacidad para controlar el entorno o nicho en que se desenvuelve. Por otra parte, el hombre mismo est involucrado en interacciones simbiticas con otros seres vivos, como es el caso de los microrganismos, los ms abundantes en el componente bitico. El microbioma se refiere a la totalidad de microbios (con sus genomas) y las interacciones con un ambiente determinado. Cada persona es husped de cerca de 100 mil millones de microbios, predominantemente, pero no exclusivamente, bacterias. En casi todas las partes del cuerpo incluyendo la boca, nariz, pulmones, intestinos, vagina, orejas, cabello y piel tiene su mibrobioma exclusivo. El microbioma que hace vida en el ser humano, a travs de interacciones de simbiosis y comensalismo, le permiten al hombre desarrollar su capacidad de absorcin de alimentos y su sistema inmunitario. Por ejemplo, la flora intestinal es necesaria para el normal funcionamiento del proceso de digestin y asimilacin de los alimentos. Betts (2011) resea, en su revisin sobre el tema, que esta carga de microbios se transmite de madre a hijo y vara a lo largo de la vida del individuo. La composicin del microbioma depender tanto del husped y su dieta y hbitos de vida, como de los factores ambientales. Las bacterias entricas en el intestino que pueden ser de tres gneros principales: Bacterioides, Prevotella o Ruminococcus son clave para la salud humana, pues intervienen en numerosos procesos. Por ejemplo, en la induccin de las enzimas del citrocromo P450, el cual es capaz de degradar y neutralizar

Introduccin al captulo sobre Ecologa Humana y Social, en proceso de elaboracin. No citar ni copiar, sin la autorizacin debida (aromerosan@gmail.com). algunos txicos qumicos que puedan estar en los alimentos. Igualmente se sabe que algunos son capaces de sintetizar importantes sustancias como la vitamina K, as como pptidos que pueden actuar como neurotransmisores. Pero de la misma manera, otras familias de microbios pueden biotransformar contaminantes en otras sustancias con actividades biolgicas completamente diferentes, a travs de la metilamilacin. Los estudios avanzados sobre este tema han llegado a determinar las diferencias entre la diversidad de microbios en el intestino a lo largo de la edad, lo que permitira disear esquemas dietarios que mejoren el estado de salud de los ms viejos. Otro ejemplo de interaccin, tambin relacionado con la alimentacin, es el servicio que le prestan los microrganismos fermentadores a la los humanos, al facilitar la transformacin utilitaria de alimentos como el pan, los quesos, la cerveza y el yogurt (Scott y Sullivan, 2008). Un tercer aspecto de vital importancia de esta rama de la ecologa es que, siendo los seres humanos parte del ecosistema global (Lenski, 1984), es til pensar no tanto en la interaccin de los seres humanos y el ecosistema, como en una interaccin del sistema social humano con el resto del ecosistema. El sistema social incluye todo acerca de las personas: su poblacin, la psicologa y organizacin social que moldean su comportamiento e, incluso sus imperfecciones (estratificacin social y desigualdad econmica, entronizacin y resistencia al cambio). El sistema social es un concepto central en la ecologa humana, porque las actividades humanas que ejercen algn impacto sobre los ecosistemas estn fuertemente influenciadas por las sociedades que conforman (Marten, 2001). Los valores y conocimientos que juntos constituyen nuestra cosmovisin como individuos y como sociedad determinan la manera en que procesamos e interpretamos la informacin y cmo la traducimos en accin. La tecnologa define nuestro repertorio de acciones posibles. Estas posibilidades son determinadas por la organizacin social y las instituciones sociales que especifican conductas socialmente aceptables, transformndolas en acciones reales. Al igual que los ecosistemas, los sistemas sociales pueden tener cualquier escala desde una familia hasta la totalidad de la poblacin humana en el planeta. La ecologa Humana/Social se enfoca en la comprensin de los seres humanos y su medio ambiente como parte de un todo. Su rea de accin debe estar centrada en la sustentabilidad, compartiendo las preocupaciones por la limitada capacidad de la Tierra para satisfacer las demandas que los seres humanos ejercen sobre l. Debe destacarse que la sustentabilidad slo se logra cuando, junto con las normas y reglamentaciones relacionadas que dictan los entes encargados de procurarla, existen las actitudes y comportamientos concomitantes por parte de los seres humanos, los cuales deben entender, aprender e internalizar la visin sustentable; de otra manera, sus acciones seguirn siendo las mismas que atentan contra la preservacin y defensa del medio ambiente (Irwin y Ranganathan, 2008; Friedman, 2010). El contenido de la Ecologa Humana/Social es mucho ms amplio que lo expuesto hasta ahora, ya que estudia la poblacin humana en relacin con los factores externos, a la vez

Introduccin al captulo sobre Ecologa Humana y Social, en proceso de elaboracin. No citar ni copiar, sin la autorizacin debida (aromerosan@gmail.com). que los efectos del comportamiento humano sobre su medio. No es una ciencia de mera estadstica y descripcin, sino que ms bien est referida a una planificacin del futuro, junto con la previsin y valoracin referente a la disponibilidad de alimentos, la calidad de la vida, los espacios habitables y la sustentabilidad. En la medida en que el hombre mantenga el equilibrio biolgico, recibir los beneficios de una naturaleza prdiga y generosa, aunque sensible a los ms mnimos cambios y, sobre todo, a intervenciones irracionales y destructivas (Lovelock, 2007).

La Ecologa Humana/Social y la Sustentabilidad Esta disciplina cientfica hace una valiosa contribucin para comprender y mejorar las situaciones que se etiquetan como problemas de sostenibilidad, ya que proporciona mtodos que se basan en los anlisis multifactoriales (Dyball, 2010). Los problemas de sostenibilidad normalmente implican un grado de incertidumbre cientfica, en la que no siempre es posible evaluar con precisin el estado de las principales variables ambientales que tienen que ser gestionadas. Por ejemplo, la evaluacin del carbono almacenado en los paisajes agrcolas bajo diferentes regmenes de manejo, es difcil; sin embargo, esto podra ser un elemento clave en la promocin de las prcticas agrcolas orientadas a un desarrollo sostenible. Adems, los problemas de sustentabilidad, por lo general, no tienen lmites claros y son transversales a muchas instituciones y lmites jurisdiccionales. En muchos casos, por ejemplo, la causa ltima de un problema se encuentra a gran distancia en el tiempo o el espacio en donde se presenta dicho percance; la eleccin de compra de un consumidor por un determinado tipo de caf en un supermercado local, puede afectar, para bien o para mal, la salud ambiental del paisaje de las plantaciones de caf en un pas lejano. Muchos problemas devienen de las consecuencias imprevistas e involuntarias de la actividad humana que, en un momento dado, tenan sentido y se justificaban. Por ejemplo, el riego en una regin para aumentar la produccin de alimentos tiene sentido, al igual que la construccin de autopistas para aliviar la congestin del trfico. Sin embargo, un consecuencia indeseable del riego podra ser la movilizacin de sales naturales en el suelo, hacindolo intil para la agricultura en poco tiempo; de manera similar, las autopistas pueden hacer el viaje en vehculos particulares una opcin ms atractiva y, en la medida que ms personas eligen este mtodo de transporte, podra resultar en mayor volumen de vehculos e incluso en la congestin del trfico. La Ecologa Humana/Social se ocupa tambin de cuestiones ticas sobre la forma justa en que los recursos ambientales son compartidos entre las personas y otros seres vivos, y la identificacin de los aciertos y errores de las situaciones existentes y las alternativas propuestas. La construccin una central hidroelctrica en un ro puede ser la solucin a un problema de generacin de energa renovable, pero puede causar un problema para la ecologa de la microcuenca, del ro y sus poblaciones de peces. Esta complejidad se agrava en tanto que individuos y grupos promueven diversas opciones de intervencin

Introduccin al captulo sobre Ecologa Humana y Social, en proceso de elaboracin. No citar ni copiar, sin la autorizacin debida (aromerosan@gmail.com). para mejorar una situacin, junto con variados juicios de valor a menudo en conflicto sobre la viabilidad y conveniencia de las soluciones propuestas. A partir del creciente inters por el desarrollo sustentable, cientficos y practicantes de diversas ciencias han convergido en la necesidad de contar con un marco integrado y sistmico para el abordaje y anlisis de las interacciones del sistema humano con el medio ambiente, que constituye el punto de partida para la emergencia de las ciencias de la sustentabilidad (Scoones et al., 2007). Bajo el enfoque interdisciplinario y transdisciplinario entre la ecologa, la sociologa, la economa y otras ciencias las ciencias de la sustentabilidad enfatizan la necesidad de dejar atrs los enfoques lineales, mecanicistas, reduccionistas y basados en la estabilidad de los sistemas, para generar nuevos paradigmas que privilegien las visiones del mundo complejo, no lineal y muy dinmico que exhibe la naturaleza, Progresivamente, se han ido conformando enfoques que consideran la heterogeneidad, ambigedad, incertidumbre y desconocimiento de las realidades complejas de los sistemas multidimensionales, en todas las escalas espaciotemporales y en los mltiples contextos (biolgicos, sociales, polticos, culturales) en los que el sistema humano debe interactuar con el ecosistema circundante.

El hombre en la biosfera La humanidad, que en la actualidad sobrepasa los 7.000 millones de individuos, est constituida por una poblacin que, en lneas generales, sigue la dinmica de poblaciones, tal como se estudia en las comunidades ecolgicas. Pero, indudablemente, esta poblacin, aunque forma parte de comunidades y ecosistemas, tiene caractersticas propias, o, mejor dicho, exclusivas. Entre los rasgos sobresalientes de la poblacin humana podemos resaltar los siguientes: 1. El hombre es hetertrofo, pues depende directa o indirectamente de las sustancias orgnicas elaboradas por los vegetales y al mismo tiempo es omnvoro, pues se alimenta tanto de productos vegetales como animales. Como tal, se posiciona en el tope de casi todas las cadenas trficas, consumiendo una porcin grande de animales y plantas, apropindose de aproximadamente un cuarto de la productividad primaria neta del ecosistema global. 2. El potencial bitico humano es relativamente alto, si se equipara con la potencialidad de la tierra para producir alimentos. Esto le da capacidad para ocupar rpidamente nuevos espacios, en especial si las condiciones son ptimas. 3. La poblacin humana ha superado con xito la competencia de otros organismos, en especial de parsitos e insectos. Esto ha permitido en los ltimos cien aos, erradicar, por lo menos en las regiones ms prsperas del globo, una gran cantidad de enfermedades infecciosas, causa principal de muertes prematuras.

Introduccin al captulo sobre Ecologa Humana y Social, en proceso de elaboracin. No citar ni copiar, sin la autorizacin debida (aromerosan@gmail.com). 4. El hombre ha eliminado prcticamente a sus depredadores. En la actualidad, por el contrario, muchos de ellos son protegidos para evitar su extincin. 5. El desarrollo cerebral de la especie humana, a diferencia del resto de las especies, le da capacidad para acumular e intercambiar experiencias por medio de la comunicacin hablada, escrita, simbolgica, radial y computarizada. El carcter social-relacional le permite al ser humano desarrollar un sistema socio-cultural, esto es, el conjunto de normas, creencias y valores que moldean y determinan su comportamiento, tanto dentro del sistema social del que forma parte, como con respecto al medio ambiente en el que se desenvuelve. El hombre asume (o inventa) ideas particulares sobre la realidad que lo rodea, a lo largo de su proceso cultural, al mismo tiempo que ha complejizado la forma de percibirlo, y la respuesta que da al ambiente depende de tal percepcin (Len, 2009). 6. Los seres humanos son por naturaleza animales sociales que se entablan en una cooperacin antagonista, la colaboracin altruista y la cooptacin en funcin de maximizar la satisfaccin de sus necesidades (Lenski, 1984), y por razones tnicas, polticas y culturales. Ello lo ha llevado a la territorializacin o delimitacin de territorios y espacios, lo que es evidente en la existencia de ms de 200 pases independientes. Lenski puntualiza que los seres humanos parecen tener un apetito insaciable por bienes y servicios, principalmente por el valor que tienen en la determinacin del estatus (estratificacin y poder) y por su valor utilitario. 7. Otras especies muestran una capacidad de adaptacin del comportamiento a su entorno, pero para los seres humanos la adaptacin socio-cultural es el principal mecanismo para responder a los cambios ambientales (Dyball, 2010). Los seres humanos pueden aprender y adaptar su comportamiento sobre la base de informacin proporcionada por otros seres humanos, en historias transmitidas de generacin en generacin y preservados en las instituciones sociales permanentes. Adicionalmente, en su evolucin, el hombre ha tratado de obtener una explicacin ms lgica de todas aquellas cosas que le rodean, ms all de las iniciales concepciones mgico-religiosas, logrndolo parcialmente a travs del desarrollo de la ciencia, como el estilo de pensamiento y accin mas avanzado de los ltimos 200 aos (Len, 2009), alcanzando una capacidad muy desarrollada para imaginar las consecuencias de la accin futura, aunque no necesariamente para actuar evitando las consecuencias indeseables. 8. Uno de los rasgos ms importantes que diferencia al hombre de las dems poblaciones, es sin duda alguna el creciente dominio que ejerce sobre muchos fenmenos naturales. Este dominio es de orden cualitativo y no se puede expresar cuantitativamente. De hecho, estamos muy distantes de dominar absolutamente la naturaleza. Pero, sin lugar a duda, ciertos factores negativos han sido superados y la vida del hombre se prolonga y transcurre con ms tranquilidad. Este relativo dominio no debe traducirse en la destruccin de la naturaleza, ni tampoco en un servilismo total, sino ms bien en la aceptacin de una dependencia real ecolgica, que significa compartir los bienes naturales con muchos otros organismos. Es decir, que la inteligencia del hombre debe lograr, idealmente, un equilibrio entre dar y recibir, que le permita disfrutar por

Introduccin al captulo sobre Ecologa Humana y Social, en proceso de elaboracin. No citar ni copiar, sin la autorizacin debida (aromerosan@gmail.com). ms tiempo y en mayor medida, de la maravillosa existencia de nuestro Planeta Tierra. Esto quiere decir que la supervivencia del hombre est ligada a la de los dems organismos de la biosfera y lo sensato es utilizar sabiamente los recursos naturales, retirando slo los intereses del capital que constituye la naturaleza. Retirar ms sera peligroso.

La huella ecolgica La huella ecolgica es un ndice ambiental de carcter integrador del impacto ejercido por una comunidad humana, ciudad, regin o pas sobre su entorno. Wackernagel y Rees (2001) definieron la huella ecolgica (en ingls footprint o ecological footprint) como el rea de territorio ecolgicamente productivo (cultivos, pastos, bosques o ecosistema acutico) necesario para generar los recursos utilizados y para asimilar los residuos producidos por una poblacin definida con un nivel de vida especfico indefinidamente, donde sea que se encuentre esta rea. El xito de este ndice se basa en su sencillez, lo que lo hace fcilmente asimilable por el gran pblico. Su valor clarificador y su potencial didctico, hacen de la huella ecolgica una referencia clave para todos los que se preocupan por la sostenibilidad. La huella ecolgica se expresa habitualmente en hectreas. Su aplicacin es posible a todos los niveles: pas, regin, ciudad, evento (congreso, convencin), vivienda, incluso a ttulo individual. La metodologa de clculo consiste en contabilizar el consumo de las diferentes categoras de recursos y transformarlo en la superficie biolgica productiva apropiada a travs de ndices de productividad. Habitualmente se diferencian cinco categoras de consumo (dentro de las que se pueden hacer las subdivisiones que se quieran): alimentacin, vivienda, transporte, bienes de consumo y servicios. Por lo que respecta a la superficie biolgica productiva, las categoras son: cultivos, pastos, bosques, mar productivo, terreno construido y rea de absorcin de dixido de carbono. La diferencia entre el rea disponible (capacidad de carga) y el rea consumida (huella ecolgica) en un lugar determinado es el dficit ecolgico. Este pone de manifiesto la sobrexplotacin del capital natural y la incapacidad de regeneracin tanto a nivel global como local. Ms recientemente, la huella ecolgica se ha desagregado en seis componentes: carbono, tierra arable, praderas, bosques, reas pesqueras y zonas urbanas, todos ellos referidos a superficies, menos el carbono, que se considera global, pero que en realidad determina mayormente la huella ecolgica total del hombre sobre el ambiente. La huella ecolgica, quizs por su simplicidad, presenta algunas limitaciones, pero stas no hacen ms que subestimar el impacto real del hombre sobre la Tierra, y sobrestimar la biocapacidad de la naturaleza. Mientras que el ndice expresado en hectreas es ms limitado a la hora de establecer comparaciones, el ndice en hectreas por habitante refleja mejor nuestro nivel de consumo e impacto sobre la Tierra.