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Prlogo
Lo reconozco, no tengo ni idea de cmo hacer un prlogo porque nunca he hecho ninguno. Bueno, s, he hecho el de mi otra antologa de relatos, pero es ms una divagacin de las mas que un prlogo. Y este va por el mismo camino, pero para qu engaarnos? No s hacer prlogos porque nunca los leo. Y es que estoy tan ansiosa por leer la historia que me salto todo cuanto no tenga que ver con ella. Pero bueno, la cosa es que me he propuesto hacer un prlogo en las dos antologas y eso es lo que voy a hacer, aunque divague. Creo que lo primero es presentarme (cosa que no hice en el prlogo de La locura del Guardin y otros cuentos). Soy Dborah Fernndez Muoz y pretendo convertirme en escritora. Quizs no una escritora de renombre (soy realista, aunque de soar tambin se vive), pero s en una escritora que aporte algo a sus lectores. Ese algo puede ser una buena historia, una buena forma de escribir, un sentimiento no importa, mientras no deje indiferente. Tengo varios blogs, dos de ellos novelas por entregas (viajera interdimensional e incursores en la sombra) y otro, escribolee, en el que cuelgo mis relatos y otras cosas. Estos relatos han salido de este ltimo. Por qu recogerlos en un libro si ya estn por la blogosfera? Pues, principalmente, por comodidad del lector y porque me ha quedado muy mona la portada. Ahora en serio, los recojo en un libro

porque me parece que merecen la pena (si no, no los colgara). A m me gustan (desde mi parcialidad, por supuesto) y a los seguidores de mi blog (que son pocos pero saben del tema) tambin. Espero que os gusten a vosotros tambin. Dborah Fernndez Muoz

ndice
Inconformismo vital ...........................................6 Guillotina ..........................................................10 Encuentros ........................................................14 Crack.................................................................30 La red...............................................................32 Venganza ..........................................................34 Flechazo............................................................35 Historia de una frase .........................................51 Da rebelde........................................................52 Carbn ..............................................................60 El da en que cambiar su vida .........................61 La dama y la torre.............................................65 El alquimista .....................................................67

Inconformismo vital
La joven recin licenciada pasa por delante de la tienda de la adivina, le pica la curiosidad y decide entrar. Cuando la anciana pregunta qu desea saber, ella responde que no le termina de gustar su vida y que desde que empez la universidad, siempre se haba preguntado cmo hubiera sido su vida si se hubiera ido por ciencias, como le aconsejaban todos, y no por letras. La vieja adivina le muestra un espejo y le pide que mire fijamente ** La joven recin licenciada pasa por delante de la tienda de la adivina, le pica la curiosidad y decide entrar. Cuando la anciana pregunta qu desea saber, ella responde que no le termina de gustar su vida y siempre haba querido saber qu hubiera sido de ella si hubiera decidido trabajar en vez de estudiar. La vieja adivina le muestra un espejo y le pide que mire fijamente ** La joven trabajadora pasa por delante de la tienda de la adivina, le pica la curiosidad y decide entrar. Cuando la anciana pregunta qu desea saber, ella responde que no le termina de gustar su vida y que siempre se haba preguntado qu hubiera pasado si no hubiera dejado a su novio del instituto cuando acabaron el bachillerato. La vieja adivina le muestra un espejo y le pide que mire fijamente **

La joven trabajadora, divorciada despus de dos aos de matrimonio, pasa por delante de la tienda de la adivina, le pica la curiosidad y decide entrar. Cuando la anciana pregunta qu desea saber, ella responde que no le termina de gustar su vida y que siempre se haba preguntado qu hubiera pasado si hubiera tenido hijos. La vieja adivina le muestra un espejo y le pide que mire fijamente ** La joven trabajadora, madre de dos hijos, pasa por delante de la tienda de la adivina, le pica la curiosidad y decide entrar. Cuando la anciana pregunta qu desea saber, ella responde que no le termina de gustar su vida y que siempre le hubiera gustado saber si su vida hubiera sido mejor si hubiese dejado a su novio del instituto antes de casarse y tener hijos. La vieja adivina le muestra un espejo y le pide que mire fijamente ** La joven trabajadora, soltera, pasa por delante de la tienda de la adivina, le pica la curiosidad y decide entrar. Cuando la anciana pregunta qu desea saber, ella responde que no le termina de gustar su vida y desea saber, si es posible, cmo hubiera sido su vida si no hubiera dejado los estudios y se hubiera ido por letras, que era lo que le habra gustado hacer. La vieja adivina le muestra un espejo y le pide que mire fijamente **

La joven recin licenciada vuelve a la realidad y aparta su vista del espejo, ahora un espejo comn y corriente, y mira interrogativamente a la anciana adivina, que la mira a su vez divertida desde detrs de su bola de cristal. -No lo entiendo Qu es lo que he visto exactamente?- pregunta desconcertada, en vista del silencio de la adivina. -Lo que has visto no es ni ms ni menos que eso, presentes alternativos, lo que hubiera ocurrido si te hubieras decantado por otra opcin diferente a la que has escogido para vivir. -Pero yo no soy como ellas, al menos en algunos detalles. - Las decisiones que tomamos nos dan forma como seres humanos y determinan nuestro futuro, por mnimas que sean. Eras tu, pero a la vez no lo eras. Eras lo que habas elegido ser. -Pero por qu siempre apareca en esta tienda, preguntando por lo que podra haber sido? -Quin sabe? Posiblemente, porque t estabas destinada a aparecer aqu, quizs para aprender algo, quizs simplemente para matar tu curiosidad, o quizs por ningn motivo en particular. -Cmo es posible que siempre dijera lo mismo, que no me termina de gustar mi vida? -Ah, muchacha, pero eso est en la naturaleza humana. Qu seramos si no lo cuestionramos todo, incluso nuestras propias decisiones? Quin 8

no mira atrs de vez en cuando, sobre todo en las decisiones difciles? Qu clase de seres humanos seramos si nos conformramos con lo que tenemos? La joven universitaria, incapaz de responder, pag lo acordado con la adivina y se march de la tienda. Tena mucho en lo que pensar.

Guillotina
Marie par a descansar un poco los brazos. Haca rato que llevaba su carga a la granja y estaba agotada. No entenda como Nicole y Jean-Jacques podan llevar tanto peso de un tirn. <Esto no debera estar pasndome> pens con todo el cuerpo dolorido <estas tareas son para plebeyos> Haca ms de un ao que tena que realizar esas horribles tareas, para protegerse. Tendran que haber huido a Inglaterra cuando retuvieron al rey en el palacio de las Tulleras, pero sus padres haban sido orgullosos hasta el final y haban permanecido en el castillo esperando que todo pasara. Acabaron con las cabezas clavadas en una pica. Ella y su hermana haban escapado gracias a Nicole y Jean-Jacques, que eran sus siervos por entonces. Su hermana no era de ayuda. Tantas muertes la haban enloquecido y viva creyendo que segua siendo todo como antes de esa horrible noche en que se vieron obligadas a huir. Saban que tarde o temprano las descubriran por su culpa, as que la haban encerrado. A Marie no le gustaba pensar en el pasado, porque luego la realidad la golpeaba ms fuerte, pero a veces no poda evitarlo. Recordaba las fiestas, los bonitos vestidos, las reuniones sociales, sus viajes a Pars, sus padresy, en definitiva, todos esos aos en los que cargar con un montn de forraje para los animales era algo inimaginable. Ahora estaban todos muertos o exiliados.

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Lo irnico de todo, era que todo lo haban desencadenado los nobles, todo por no querer pagar impuestos. O, ms bien, por su orgullo, ya que los impuestos no les iban a arruinar, pero cmo iban a ponerles a ellos a la altura de los plebeyos? Ahora, los nobles no solo estaban a la altura de los plebeyos, sino que adems eran gente sin identidad: si alguien los descubriera, a las autoridades, seran guillotinados junto con el resto. Los haba visto morir a todos, uno por uno. Volvi a cargarse el forraje a la espalda y se dirigi a la granja. A veces deseaba soar todo el da, como su hermana, sin ser consciente de la realidad. Porque la realidad era ms que espantosa. Pasaba hambre, estaba cansada, y sucia, y viva con miedo constante. Suspir y continu andando. Cuando lleg a la granja, Jean-Jacques sali corriendo de la casa con cara de preocupacin. -Marie!-dijo cuando lleg a su altura. En otros tiempos la haba llamado mi seora.- Jeane ha desaparecido, no la encontramos por ningn lado. Marie solt el forraje en el acto y corri hacia la casa, donde Nicole la esperaba ya con la capa puesta. Corrieron por el camino hacia el pueblo, pensando que el que lo hubiese seguido era lo ms lgico. No se equivocaron. -Vamos! a qu ests esperando? Te digo que tienes que avisar al rey de que he sido secuestrada y tratada con tan poco respeto Date prisa, plebeyo, o

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te har encarcelar! No me hagas que te lo vuelva a repetir! -Jeane!-lo que estaba diciendo era motivo ms que suficiente para acabar en la guillotina. La ms mnima sospecha, o acusacin falsa eran bastantequerida, desvaras. Perdnela, seor, desde la muerte de los nobles para los que trabajbamos, ella se cree una de ellos-dijo con su mejor sonrisa al hombre al que su hermana haba gritado en medio de la calle, rezando por dentro para que lo pasara por alto. Pero, una vez ms, Dios hizo odos sordos a sus plegarias. ** Estaba atado con las manos a la espalda, la ltima de una larga fila de personas que esperaban para ser ejecutadas. Nicole y Jean-Jacques se haban salvado por muy poco, ya que eran queridos en el pueblo y el resto respald su versin de que haban contratado a Marie sin saber quien era y de que no saban de dnde haba salido Jeane. Ahora estaban ah, en medio de la turba, para demostrar que odiaban a los nobles y el resto de los traidores, para salvarse. Le toc el turno a Jeane. -Esto es indignante! El rey os har matar a todos! Plebe-no lleg a terminar la palabra, pero qued suspendida en el aire. La fila fue hacindose ms corta, hasta que le lleg el turno a Marie. Rez por que acabara rpido. En cierto modo, la estaban liberando, porque lo que haba tenido que soportar era peor que la muerte.

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No le quedaba nada, y todos se haban ido. Ahora por fin se reunira con ellos. La hoja de la guillotina cay como un rayo, y Marie descans al fin en paz.

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Encuentros
Domingo por la maana. Vestbulo del centro comercial Estrella Era principio de mes y, como acostumbraba, se iba a aprovisionar de libros con el dinero de la paga que le daban sus padres. Qu mejor sitio que un centro comercial para ello? As que all estaba, mirando el cartel informativo para ver a qu planta tena que dirigirse, porque era la primera vez que visitaba el centro comercial, inaugurado, no obstante, haca varios meses. En el momento que se gir para ir a las escaleras, le vio. Ese idiota del primo de su mejor amiga, Roberto. No tena nada de ganas de hablar con l, as que pens Har que no le he visto Roberto Ese da prometa ser un autntico aburrimiento. Tena que comprarle un regalo a su prima y, como no, no tena ni idea de qu comprarle. Aunque se llevaban bien, no salan con la misma gente, ni tenan los mismos gustos en nada. Mirando el cartel, mientras haca tiempo hasta que se le ocurra algo, la vio. La friki de la amiga de su prima Sara, Estrella.

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No le gustaba demasiado y nunca haba intercambiado con ella ms de tres frases seguidas, as que pens Fingir que no la he visto Seccin de msica del centro comercial Estrella Ya que estaba all, iba a comprarse un disco. Haba sido una decisin espontnea, algo poco propio de ella, que acostumbraba a planificar hasta el ms mnimo detalle cuando se trataba de administrar su paga, ya de por s escasa. No obstante, guardaba un pequeo fondo para ese tipo de caprichos sin planificar, y ahora iba a aprovecharlo para comprarse el CD nuevo de su grupo favorito. Ese da haba decidido que, por un mes, no se lo iba a gastar todo en libros. Una vez localizado el disco que quera, se encamin hacia las escaleras para subir a la cuarta y ltima planta que, cmo no, era la de los libros. Y all estaba l otra vez. Lo cierto era que ya tena bastante con tener que tratar con l y su aire de superioridad las escasas ocasiones en que su amiga Sara se paraba a hablar con l, as que, por segunda vez, fingi no haberle visto. Roberto Ya que tena que pasar por el calvario de encontrar un regalo decente para su prima, haba decidido que lo mejor era darse un capricho antes. Se fue directo a buscar el CD nuevo de su grupo favorito y se encontr con que la extraa mujercilla que se deca amiga de su prima estaba con el mismo CD 15

que l quera en la mano. Quiz no tenga tan mal gusto como crea se dijo a s mismo mientras, fingiendo mirar otro estante, esperaba a que ella se decidiera, ya que si se acercaba no tendra ms remedio que hablar con ella. Por fin se dio la vuelta hacia las escaleras disco en mano, y le lanz una mirada rpida. Me ha visto, vaya, ahora tendr que hablar con ella, pens. Pero ella pas de largo sin decirle ni un solo hola. Si es que esa chica est siempre en las nubes, hay que ver, no darse cuenta de que estoy aqu O s se ha dado cuenta? Pero eso era imposible, porque era raro que las chicas le ignoraran de una forma tan descarada, a menos, claro, que fuera una de esas ridculas estrategias para ligar, y no solan durar mucho. Por qu estoy dando vueltas a esto? Me haya visto o no, es una suerte que no me haya hablado Pensaba esto, pero lo cierto es que se haba quedado algo mosqueado con el no-saludo de Estrella. Seccin de librera del centro comercial Estrella Cargada de libros, tanto que apenas poda ver por donde pasaba, calcul que aun as le quedaba la mitad del presupuesto, porque, por suerte, sus padres le haban dado una paga extra por sus buenas notas. As que decidi ir a su seccin favorita: la de literatura fantstica y de ciencia ficcin.

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Aunque lo cierto era que lea de todo, su pasin por este tipo de libros la haba dado la fama de friki, lo que a su vez haba ocasionado una escasez en su lista de amigos. Por suerte, haca dos aos haba encontrado a Sara, que comparta sus extraos gustos literarios pero era algo ms abierta con los dems. Desde entonces, se haba integrado a la perfeccin en su grupo de amigos. Va a ser su cumpleaos dentro de poco, tengo que comprar mi parte del regalo, record de repente. Sus amigos y ella haban planeado comprarle cada uno un libro de una saga que quera, y todos lo tenan ya comprado menos ella, que nunca tena dinero a no ser que fuera a principios de mes. Por suerte, localiz el regalo de su amiga en seguida Menos mal que no est agotado, como la ltima vez Lo cierto era que no quera ni recordarlo. Se haba recorrido todas las tiendas en un radio de 25 kilmetros a pie, para al final encontrarlo en la ltima tienda visitada. Aunque andaba rpido, le haba llevado casi un da entero encontrarlo, porque encima se perdi. Dejando el montn de libros que ya iba a comprar a un lado, se puso a mirar con detalle todas las novedades que haban salido. Y en un momento dado, le volvi a ver. Este bobo en la seccin de librera? Cualquiera lo diraY yo que pensaba que lo mximo que alcanza a leer son los carteles publicitarios, y porque tienen poco texto! Volvi a ignorar su existencia, aunque la haba visto, y sigui con las novedades. Cuando acab con ellas,

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se acuclill y mir todos los libros del estante de abajo, perdiendo la nocin del tiempo. Roberto Desesperacin. No haba otra palabra que definiera mejor lo que senta en esos momentos. Haba recorrido las secciones de DVD, msica, ordenadores sin xito. Ya llevaba tres llamadas a su ta para ver si tena algo interesante, y la respuesta siempre haba sido S que lo tiene. Finalmente, haba decidido probar con la seccin de librera. Su prima lea mucho, aunque no tanto como la loca de su amiga. Esa llevaba un libro hasta para ir a la piscina., la muy cutre. Antes de irse a la seccin de frikis, tom la decisin de pasarse por las que le gustaban a l. Filosofa, narrativa, en otros idiomas Al contrario de lo que se sola pensar debido a su imagen de chico popular, l tambin era un vido lector (de cosas normales, eso s), y lo cierto era que sacaba unas notas muy buenas. Pero no iba por ah pregonando sus mritos como Estrella. De alguna forma, ella se las ingeniaba para que todo el mundo supiera que era la nia modelo. Insufrible. Fue con esa ltima palabra pensada cuando volvi a verla. Esta vez no se extra Dnde, si no, iba a estar la intelectual? Esta vez, ella levant la cabeza y cruzaron una mirada. Esta vez s que era imposible que no le hubiera visto. Pero, por tercera vez en ese mismo da (ahora estaba seguro de que as era), le volvi a ignorar. Ni una sonrisa, ni un gesto, ni un saludo, simplemente cogi otro libro y 18

se puso a leer la contraportada. Pero qu le pasa a esa chica? Es que pretende fingir que no me ha visto? Quin se cree que es para ignorarme as? Pero, por otro lado Por qu me importa tanto? Pensaba malhumorado, mientras buscaba algn libro que le animase. Luego lleg el momento fatdico. Lo haba demorado un montn, pero ya no tena excusa. No le quedaba nada ms que una seccin. Y all se fue. Por suerte, se haba ido ya esa maleducada. O al menos eso pensaba, hasta que la vio al otro lado del expositor de novedades, tirada en el suelo y mirando la contraportada de otro libro, con una enorme pila de libros a su lado coronada por el CD de su grupo favorito. Ella le haba ignorado, y l hizo lo mismo. Hasta que la desesperacin pudo con l. No saba qu comprarle a su prima y ella era su mejor amiga. Era su oportunidad de averiguar qu comprarle aunque para ello tuviera que soportar un rato de charla con esa chica insoportable. Estrella Tan ensimismada estaba con la lectura del argumento del libro que tena en mano que cuando alguien la toc el hombro para llamar si atencin peg un gran bote y se dio con la cabeza contra la estantera en que estaba apoyada. El que es torpe es torpe, qu se le va a hacer. Levant la cabeza para ver quin era el causante y se encontr cara a cara con los ojazos azules del primo de su amiga. Maldicin! Es que este chico no capta las 19

indirectas? Qu debo hacer para que se de cuenta de que no quiero hablar con l? pegarme un cartel en la frente? Resignada, pregunt -S? -Eres amiga de mi prima dijo l tan tranquilo. Comprobado, es tonto -S respondi, sin saber qu ms decir. -Sabes que va a ser su cumpleaos? volvi a decir. Quiere ir a parar a algn sitio o solo quiere hablar por hablar? -S volvi a responder. En otra situacin, le habra respondido con algn sarcasmo, pero es que estaba totalmente desconcertada. Y lo cierto era que el chico impona. Le gustaba, por lo menos en el mbito fsico, y su cercana le provocaba una revolucin hormonal siempre, pero desde el primer momento haba decidido que era un idiota y ella siempre tomaba sus decisiones y haca sus amistades con racionalidad. Y su razn la deca que se alejara de l. -Sabes ya qu comprarle? pregunt Roberto indeciso. A qu viene el interrogatorio -S repiti Qu hago para librarme de este pesado? -Estupendo! Me preguntaba si podras ayudarme a buscarle un regalo adecuado dijo con la que seguro era su sonrisa ms encantadora. Seguro que con esa sonrisa consegua que cualquier chica hiciera lo que l quera Pero ella no era una chica 20

cualquiera y encima se haba dado un golpe en la cabeza por su culpa. No estaba por la labor. -Qu te ayude? Ests que s, majo- a Roberto le cambi la cara. Jajaja, apuesto a que no esperaba esta respuesta Roberto Se negaba! Cmo era posible? Haba usado la sonrisa, su sonrisa ms encantadora, con la cual haba logrado siempre hacer desfallecer a las chicas. Y ella no slo se haba negado, sino que tambin lo haba hecho con un tono enormemente burln y sin poner ninguna excusa. Sin estar acostumbrado, ni mucho menos, a que ninguna chica le negara nada, pregunt: -Por qu no? -Porque si te ayudo, no ser tu regalo, tcnicamente ser un regalo mo pero que has pagado t respondi ella, aun con ese tono burln. Era increble. Inconcebible. Le haba dado una respuesta simple y coherente, seguro que pensando que era irrefutable. A este juego podemos jugar dos, bonita Acababa de pensar que era bonita? Aunque ahora que la miraba con atencin, lo cierto era que era bastante atractiva. Casi guapa. No entenda cmo no se haba fijado antes en ese detalle. -Pero si no me ayudas, probablemente le comprar algo que ya tenga o que no le guste, lo que sera una desilusin para Sara y ya sabes el mal humor que se gasta cuando no le ha gustado algo 21

contraatac utilizando otra vez su sonrisa. A lo mejor la primera vez no la haba usado bien -Pero eso es tu problema, y yo no tendr que aguantar su mal humor, porque mi regalo seguro que s le gusta volvi a replicar Estrella. Esa chica empezaba a caerle bien. Era la primera que conoca capaz de negarle algo de forma tan directa. Pero en ese momento, era un problema. Prob con su ltimo recurso suplicar. -Venga, mujer, si no te cuesta nada! Estoy desesperado, inseguro de que lo que me llama la atencin sea lo que le gusta a ella. Por favor! - El que no me cuesta nada es relativo. Y lo cierto es que tu desesperacin, ms que empata, me produce risa. No funcionaba nada! Y lo ms estpido de todo era que eso le encantaba. La verdad es que la chica es encantadoramente borde. Aunque eso suena contradictorio, es as. Me gusta su estilo. -Bueno, pues rete de mi, pero mientras me ayudas, que seguro que tienes ocasin. -No me vas a dejar en paz hasta que no logres que te ayude? respondi ella con tono cansado. -Lo cierto es que te has convertido en un reto personal para m dijo burlonamente. Y era verdad. Como tambin era cierto que ahora le apeteca mucho pasar un rato ms con ella.

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Estrella Era un pesado! Pero un pesado encantador, eso s. Y le responda de forma bastante inteligente. Quizs no fuera tan tonto como pareca. Lo cierto era que tena pensado aceptar tras hacerle sufrir un poco. As pues, se hizo de rogar un poco, como si se lo pensara, y luego se levant lentamente y dijo con voz de aburrida: -Est bien l sonri, pero no era esa sonrisa para encandilar, que en el fondo era una sonrisa entrenada y falsa que haca que se le marcaran los hoyuelos. Era una sonrisa de verdad, la primera que le vea, y eso le gust. -Qu tenas pensado? pregunt arrebatndole los libros que llevaba en la mano. Filosofa, un libro en ingls, narrativa histrica Lo cierto era que tena intuicin al elegir los libros, pero a Sara no le pegaban nada No sirven. Sara no habla ingls, sino francs, no la he visto nunca coger un libro de filosofa y ese libro se lo prest hace poco y me lo devolvi al poco diciendo que no poda pasar de la pgina quince. -Es que esos no son para Sara, son para m dijo l, volviendo a arrebatarle los libros.-Pensaba comprarle algo de este tipo, de los que se lee siempre, y con sos estoy totalmente perdido. Increble. Los libros eran para l. Sera que tras su mscara de tonto guaperas se esconda una persona inteligente y compleja. Empezaba a gustarle ese 23

chico. Y no solo fsicamente. Quin iba a decirle que alguna vez Roberto le caera bien? -Bueno, pues entonces, elige uno y yo te doy mi aprobacin o no- dijo sonriendo ella tambin. l eligi uno tras pensrselo un rato. -Por qu ese? pregunt ella, sin entender una eleccin tan rara y sin mirar siquiera la contraportada. -Me gusta la portada. Lo apruebas? dijo con un tono extrao Est coqueteando conmigo? -No, a menos que quieras comprarle los cinco que van delante. -Ups! exclam Roberto, tras lo cual lo dej en su sitio echndose a rer. Qu chico ms raro! Pero no lo estoy pasando tan mal Cajas del centro comercial Roberto Acababa de pagar y esperaba a que lo hiciera Estrella. Qu chica ms interesante! Y pensar que no quera hablar con ella cuando la vio por primera vez en el centro comercial! Haba sido muy paciente con l (ms de lo que l se hubiera atrevido a esperar) y, de hecho, haba hablado con tanta pasin del libro que haba cogido por primera vez que haba cogido el primero de la coleccin a ver qu tal estaba. Y adems no era tan empollona ni tan tontita como se figuraba al principio Era una persona fascinante y le alegraba encontrar a alguien con quien, para variar, poder hablar de cualquier 24

tema sin parecer un bicho raro. Era un estpido por haberse dejado llevar por su primera impresin con ella. No es que sea aburrida, es que es algo tmida, nada ms. Pero yo soy un imbcil y he desperdiciado meses de lo que puede llegar a ser una buena relacin solamente por prejuzgarla -Ests en las nubes dijo Estrella a su lado. Salido de su ensimismamiento, le dedic su mejor sonrisa y mir sus bolsas. Tenan pinta de pesar un montn. -Seguro que puedes con todas? -Lo cierto es que estoy acostumbrada, lo hago una vez al mes, y soy bastante fuerte dijo ella sonrojndose. Era guapa de verdad. Seguro que si no llevara unas pintas tan raras sera sensacin entre los chicos. Estrella mir entonces la hora y dijo: -Tengo que irme a casa ya, se me ha hecho muy tarde y es casi la hora de comer. Ha estado bien. Nos vemos. -Espera! dijo Roberto casi gritando -y si te invito a comer? Despus de todo, es lo menos que puedo hacer despus de hacerte perder el tiempo de esta manera por lo intil que soy para encontrar un regalo apropiado. No poda dejarla ir tan pronto, ahora que estaban disfrutando de su mutua compaa, que se caan bien. -No s Se supone que tengo que irme ya a casa y

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-Y Qu? Ya no tenemos que estudiar nada, nos lo estamos pasando bien y t misma has dicho que ya es la hora de comer. No crees que es mejor que hagas una llamada a tus padres y que te ahorres el llegar tarde? No me negars que no es un buen argumento Ella le sonri y se ech a rer -No me vas a dejar en paz hasta que no logres que vaya? Roberto se ech a rer tambin y respondi -Lo cierto es que te has convertido en un reto personal para m Domingo por la tarde. Parque cercano al centro comercial Estrella Haca horas que terminaron los bocatas que haban comprado previamente en un restaurante de comida rpida, pero lo cierto era que no se aburra en absoluto. Roberto era, en realidad, muy interesante. Su fachada de chico tonto pero guapo se haba desmoronado enseguida, y le gustaba lo que haba debajo. Haban hablado de todos los temas posibles, msica, filosofa, cine, arte No siempre coincidan en todo, ni mucho menos, y era eso, quizs, lo que ms le gustaba. Tena sus propias opiniones, y lo mejor era que saba argumentarlas. Lo nico que la haba molestado un poco era que pareca un imn para las chicas. Todas le conocan y todas se 26

paraban a hablar con l. Hasta que se dio cuenta de que l estaba tan incmodo como ella, y se haban ido a una zona del parque por la que no sola pasar nadie. Atardeca. Finalmente, se dio cuenta de lo tarde que era y se levant -Bueno, ahora s que es hora de irme a casa Sabes? Mis padres no acostumbran a tenerme todo el da fuera de casa y deben estar algo preocupados. -Vaya, s que es tarde! Te acompao dijo, levantndose l tambin y cogiendo una de sus bolsas. -Pesa de veras! Sonriendo, se encaminaron hacia la casa de Sara sabiendo que era el comienzo de una nueva amistad. El domingo siguiente por la tarde. Fiesta de cumpleaos de Sara Sara Se haba perdido algo importante y lo saba. No haba otra explicacin posible. Los sucesos extraos empezaron el domingo pasado, cuando su primo Roberto la llam para pedirle, por favor, que le dejara asistir a la fiesta de cumpleaos que le haban preparado sus amigos. No entenda exactamente el por qu de su peticin, ya que era frecuente que Roberto se dedicara a decir lo raras que eran sus amistades. Aunque adoraba a su primo, esa faceta suya no la gustaba nada, y no quiso invitarle al principio, pero al final insisti tanto que acept con recelo.

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Pero la cosa haba sido cada vez ms rara. Su amiga Sara se haba pasado toda la semana comportndose de un modo extrao. Sonrea mirando al infinito, perdida en sus ensoaciones. Las ensoaciones eran comunes en ella, pero no con tanta frecuencia, y no de esa forma. Pero haba algo ms. Dos tardes, haba dicho que no iba a salir con el grupo porque haba quedado. Para Estrella, eso significaba quedarse en casa leyendo. Como ese verano todos haban decidido que iban a hacer que Estrella no se convirtiera en un vampiro (el verano anterior incluso no poda salir al sol porque le haca dao en los ojos) haban ido a buscarla, para encontrarse con sus desconcertados padres diciendo que pensaba que haba salido con ellos. Cuando la preguntaban por dnde se haba metido y con quin, se limitaba a rerse y responder Si te lo dijera, no me creeras Luego estaba la cuestin del regalo. Roberto haba acertado de pleno, y eso que todos los aos la regalaba algo horrible. Pero lo ms extrao de todo se lo haba encontrado cuando lleg a su fiesta. Roberto y Estrella estaban conversando como si fueran amigos de toda la vida y no paraban de rerse. Pas eso por alto hasta que, por casualidad, los vio besarse en un rincn. Apostando que todo estaba relacionado de algn modo, aunque sin comprender cmo se haba producido esta situacin, se acerc a ellos cuando la dejaron libre un momento y pregunt:

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-Y bien?qu est pasando aqu? Los dos se miraron y, riendo, Roberto respondi: -No nos mires con esa cara, mujer, despus de todo, aunque sin quererlo, todo esto es culpa tuya.

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Crack
Mi queridsima prometida: Bien s que t mereces toda la riqueza que yo ya no puedo darte. Todos mis ahorros estaban invertidos, y no solo mis ahorros, sino mucho ms, todo el dinero que haba pedido prestado al banco y que pensaba devolver en cuanto hubiese logrado duplicar o incluso triplicar mi inversin. Porque realmente pareca que la inversin iba a ser rentable. Tena la esperanza de poder enriquecerme rpidamente para as demostrar a tu padre que era digno de ti, para que al fin nos permitiera casarnos y para que me tuviera algo de respeto. Lo he perdido todo en un solo da. An no me explico cmo ha podido pasar, aunque deb haberlo previsto porque hace unos das estuvo a punto de pasar lo mismo. Pero esta vez nadie sali al rescate. Todos queramos vender, pero nadie quera comprar. Y cundi el pnico. Tanto, que la polica tuvo que desalojar el edificio de la bolsa. Es la ruina, la ma y la de todos los dems, incluso la de muchos de eso ricos que solamos observar soando que as seramos nosotros en unos aos. Ahora no podr mirarte a la cara nunca ms, y mucho menos a tu padre. Espero que encuentres a alguien digno de ti. Adis John Loser, 24-Octubre-1929 **

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Las aguas se estrellaban contra los muelles del Lower de Manhattan. Un hombre miraba con tristeza el atardecer pensando en los hombre que se haban tirado de los rascacielos sabiendo que su buena vida se haba acabado y estaban en la ruina. De repente, vi un bulto en el agua. Unas horas despus de haber llamado a la polica, vi a una guapa joven de clase alta aparecer y hablar con uno de los policas. Llevaba un papel arrugado en la mano. Al parecer, era la novia del hombre. Del hombre muerto. An senta escalofros al pensar en el momento en que haba descubierto que lo que flotaba en el agua era un hombre muerto. Se acerc un poco, y pudo oir el nombre: -Loser. Se llamaba John Loser.- la muchacha qued en silencio un momento, con la mirada perdidaaqu fue donde nos conocimos.

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La red
Por fin tiene internet en casa y en esos momentos es la persona ms feliz del mundo. Lo primero que hace es entrar en una de esas redes sociales, de las que tanto le haban hablado. Cuando aun no ha metido todo lo que quera meter en su perfil, se da cuenta de que puede entrar en los perfiles de otros. En ese momento se sumerge en las vidas de los dems, navegando de un perfil al perfil del amigo, del perfil del amigo al perfil del amigo del amigo. Inmersa en la vida de los dems, se olvida de que tiene vida propia. Mira, lee, cree conocer a desconocidos y se ve aceptada por ellos. No les ha visto en persona, pero conoce sus caras, sus aficiones, dnde nacieron, estudiaron, y salieron de marcha. A veces ve a gente en la calle cuya cara conoce de la red. Ella sabe quienes son, aunque ellos no la conozcan, y eso la divierte. Poco a poco, se olvida de s misma, tan perdida est en la red. Pero un da encuentra un perfil vaco con su nombre. El perfil que haba dejado a medias. Empieza a llenarlo, recupera su vida. Pero pronto se da cuenta de que as todo el mundo podr conocer su vida, de que todos conocern su cara, sus aficiones, dnde naci, estudi, y sali de marcha. Se da cuenta de que gente de la calle que hubiera visto su cara en la red sabr quin es ella, aunque no los conozca. Eso ya no la divierte 32

tanto. As que vaca de nuevo su perfil y vuelve a navegar por la red de perfiles. Vuelve a olvidar que tiene vida, pero eso la da cierto poder, cierto sentido de importancia.

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Venganza
l era rico, apuesto, el soltero de oro. Todas las damas pretendan cazarlo con mil argucias. Ella, del montn, poca cosa. No obstante, por alguna secreta razn del destino, trabaron amistad, hasta que ella, loca de amor, confes sus sentimientos -Ya est?Eso es todo?Tanta tontera para esto? dijo l enfadado francamente, querida, esperaba algo ms de ti. Dolida y deseosa de venganza, se fue. Aos despus volvi. Nuevo aspecto, nueva identidad, y le encontr soltero. As haba permanecido porque un da rechaz a la nica persona a la que haba amado. Pero eso no lo saba nadie. Y trabaron amistad. Todos les vean como la pareja perfecta, y l pronto quiso algo ms. Ah estaba, lo que siempre haba soado. Sin embargo -Ya est?Eso es todo?Tanta tontera para esto? Francamente, querido, esperaba algo ms de ti. No dej escapar sus lgrimas hasta darse la vuelta. El rostro de l haba reflejado su reconocimiento. La venganza es un plato que se sirve fro, pero a veces sabe amarga.

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Flechazo
Era la tarde de graduacin, la tarde ms importante de sus vidas, o al menos eso pensaban todos. Atrs quedaban los dos cursos ms difciles de sus vidas, los exmenes, los fines de semana estudiando No era de extraar, por todo esto, que todos llevaran varias semanas preparando ese momento. Los vestidos, los trajes, los complementos, todo tena que quedar perfecto, porque todos recordaran a sus compaeros segn cmo fueran vestidos ese da. Muchas de las chicas, incluso, haban planeado qu ponerse para combinar juntas cuando los orgullosos padres les echaran las fotos de rigor. Iba a ser realmente espectacular. Todo sera perfecto. Pero no es oro todo lo que reluce. Muchos de los all presentes estaban deseando que la tarde pasara lo ms rpidamente posible. Deseando que terminara de una vez, poder irse a casa. El instituto no haba significado mucho para ellos. En un lugar como ese, de pago, los que no vistieran de marca y no aceptaran el rol impuesto por el grupo, no eran bien recibidos. Era un grupo cerrado, y todos daban su amistad a cambio de algo. De ayuda al hacer los ejercicios, de amistad con uno de los lderes, o incluso, de formar parte del propio grupo. Ese ambiente de amistad condicional no terminaba de agradar a los que haban llegado en los ltimos cursos, y, aunque con el tiempo 35

se haban logrado acostumbrar unos cuantos, otros tantos aun se sentan incmodos entre esa masa egosta, aunque procuraban, por su bien, disimularlo de la mejor forma que podan. Alejandro conoca bien este ambiente, porque l haba vivido la misma situacin haca tan slo dos aos. Por suerte, su paso por el instituto haba pasado bastante desapercibido, y haba tenido la suerte de ser aceptado por todos desde un primer momento, quizs porque su padre era una persona poderosa y lo bastante influyente como para que todos le tuvieran en cuenta. Ahora estaba all otra vez, por suerte, esta vez, para ver la graduacin de su hermana. Haba venido toda la familia, al igual que el resto de las familias estaban all casi ntegramente. Este tipo de actos tambin servan a los padres para hacer vida social. l hubiera deseado no estar all, no tener que pasar por lo mismo por lo que pasaba casi cada mes, cuando el instituto de su hermana o la universidad, o la empresa de su padre realizaban una fiesta. Y l siempre tena que estar all, como primognito de la familia, soportando a los aduladores y contestando cortsmente a las mismas preguntas una y otra vez Qu ests estudiando? pretendes tomar las riendas de la empresa cuando seas mayor? qu se siente al ser el hijo de alguien tan importante?

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Se aburra horrores. Haba llegado una hora antes, como era costumbre en su familia, debido a que su padre pensaba que era poco elegante llegar con la hora ajustada, aunque la verdadera razn era que los momentos antes de las ceremonias eran buenos para hacer negocios y contactos. Aun as, no haban sido los primeros, ya que muchos otros haban tomado ejemplo de las costumbres de su padre. Tras los saludos a los presentes, su hermana se haba dedicado a presentarle a todas las amigas que iban llegando, tambin a algunos chicos. Lo cierto era que ella s que se haba adaptado a la perfeccin al entramado de relaciones hipcritas que haba en el instituto. Todos eran iguales. Observ con cierta sorpresa que todas las chicas llevaban vestidos increblemente similares, coincidiendo incluso en los colores. Todas peinadas con recogidos ostentosos, bolsos diminutos en los que no entraba nada y zapatos de tacones imposibles. Y todas le miraban con inters, como lo haban hecho sus compaeras en el instituto y seguan haciendo en la universidad, coqueteando con l de manera descarada unas, otras ms sutilmente, pero todas ellas sin verdadero inters en lo que l era en realidad, en sus opiniones. Mirando el reloj continuamente, los minutos parecan horas. Horas largas. Cuando miraba a la mareada de gente que ya le haba saludado, y pensaba en la que aun quedaba por saludar,

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se pona enfermo. La ingente cantidad de mujeres (tanto madres como hijas) vestidas de rosa y azul cian le sorprenda. El hecho de que los estampados que estaban de moda fueran tan psicodlicos le mareaba. Fingiendo que se iba al bao, logr escabullirse a la parte trasera durante unos minutos. All vio de lejos a una chica que le llam la atencin. No llevaba vestido, sino pantalones de corte sencillo, y llevaba una blusa bonita pero informal. Su pelo, largo y moreno, estaba suelto, y, algo realmente sorprendente, no llevaba tacones aunque no era demasiado alta. Su bolso tena el tamao lgico de un bolso (no inmenso, pero s con el suficiente tamao como para que le entrara algo ms que la tarjeta de crdito, un gloss y la raya del ojo), y sus complementos no eran esas horribles joyas que estaban de moda, sino adornos discretos que resaltaban sus rasgos. No haba duda de que no poda ser una alumna (ninguna se atrevera a ir as a un acto como ese), pero no saba de ninguna nueva profesora, y era imposible que fuera una madre, pero no obstante, se dirigi al lugar donde estaban reunidos todos con una seguridad en s misma que era impresionante. Fascinado, decidi que ya era hora de volver al lugar de reunin, pero, por desgracia, haba mucha gente y alguien le par a saludarle. Cuando volvi a mirar, la chica misteriosa no estaba.

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Volvi a donde estaba su hermana y se vio obligado a disculparse por la tardanza ante ella y sus amigas. Despistado, no paraba de mirar de un lado a otro buscando a la chica, pero sin xito, hasta que una mirada enfurruada de su hermana le oblig a prestar ms atencin a la banal conversacin que estaban manteniendo los protagonistas de la noche. -Santo cielo! Es que nadie ha avisado a esa loca de que este es un acto serio? dijo de repente una de las amigas de su hermana. Todo el grupo se gir a la vez, y Alejandro tuvo que hacer lo mismo. Era ella! Dedujo por la cara de todos los presentes que era realmente una alumna, y que se iba a graduar tambin ella Qu valor tena para aparecer all vestida en contra de la moda de ese ao! -Quin es? pregunt admirado. Su hermana le mir con un gran reproche al advertir su tono de voz, pero no obstante respondi: -Es una tal Amanda. Vino hace dos aos, pero yo no me haba enterado de que exista hasta que nos enteramos de que Samanta tena que salir con ella a recoger el diploma. Le dimos instrucciones detalladas de lo que tena que ponerse! Cmo se atreve? Pobre Sam! exclam, tras lo cual se march corriendo a consolar a la tal Sam, que estaba teniendo un ataque de nervios bastante profundo en la otra punta de la sala.

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Cuando ya estuvo ms calmada, ambas se dirigieron hacia Amanda en actitud desafiante. Aunque cualquiera se hubiera amedrentado ante las dos chicas ms poderosas del instituto, ella se qued tranquilamente apoyada en la pared, sin ninguna intencin de huir de las dos fieras que se le acercaban. -Oh, Amanda, qu bien que hayas venido, pensbamos que no llegabas. oy decir a su hermana - Pero de qu vas vestida, querida, que guasona. Ser mejor que vayas a cambiarte antes de que empiece la ceremonia, no vaya a ser que por la tontera no te de tiempo y tengas que ir as a la fiesta. -Oh disfraz decas? Parece que aqu todos hemos tenido la misma ocurrencia. S, ser mejor que vosotras tambin vayis a cambiaros, parece que todas hayis comprado el vestido en el mismo todo a cien. No os mareis con tanto rosa y cian en estampados psicodlicos? respondi Amanda con sarcasmo. Esa chica era impresionante, pero pareca que no se daba cuenta de que las dos fieras haban aumentado tanto su enfado que estaban a punto de saltar sobre ella. Antes de que las dos respondieran a la provocacin con una de sus maldades, Alejandro se adelant. -No me vas a presentar a tu amiga, hermanita? dijo con la mayor de sus sonrisas. Su hermana le fulmin con la mirada, pero

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hizo lo que acostumbraba a hacer: comportarse como una perfecta damita de alta sociedad. -Te presento a Amanda. Se va a graduar con nosotros, pero ha tenido la ocurrencia de venir vestida de esta forma. Ahora mismo se va a su casa a cambiarse. - A cambiarse? Pero por qu ibas a hacer tal cosa, Amanda? Ests estupenda as vestida. De hecho te felicito por ser la nica mujer en esta sala que no marea con su vestido. Escucha, falta aun un rato para que empiece la ceremonia. Quieres venir a tomar un poco el aire? Por estos lares est bastante cargado de malas vibraciones. - S, me parece una buena idea dijo ella, siguindole afuera. Una vez all, aadi Gracias por tu intervencin, empezaba a pensar que se abalanzaran sobre m de un momento a otro. Puedo preguntar el nombre de mi nuevo hroe? Echndose a rer, Alejandro respondi: -Soy Alejandro, y una de las fierecillas es mi hermana. Tienes valor, eso te lo reconozco. Hasta a mi me dan miedo. A veces. -Pens que no importaba demasiado cmo fuera vestida, porque despus de todo ya no les voy a ver ms y, ya de venir a este solemne aburrimiento, quera venir cmoda. No se me ocurri que podra ser el objetivo de un linchamiento de fashion victims 41

-Has hecho bien, en serio. Ojal yo hubiera tenido el valor de vestirme original el da de mi graduacin, aunque supongo que mis padres habran hecho lo imposible por impedirlo. Es lo que tiene pertenecer a una familia influyente. -Debera impresionarme? -Te agradecera que no lo hicieras. No lo soporto. -Me alegro mucho, porque no tena intencin de hacerlo -dijo ella con una sonrisa. Mirando por encima del hombro, aadi -Va a empezar la ceremonia, debo irme. Gracias de nuevo grit mientras corra de nuevo al interior del edificio. Sonriendo como no lo haca en aos, l tambin se dirigi al lugar de la ceremonia, donde se reuni con sus padres, que levaban ya un rato esperndole. La ceremonia era tan larga como lo fue la suya. Larga y aburrida. Nadie se mova y todos lucan su mejor sonrisa, pero lo cierto era que lo nico que queran era salir de all y estirar las piernas. Al menos ese da se estaba entreteniendo de lo lindo mirando a Amanda. Esa chica no era como las dems, ni mucho menos! As lo atestiguaban sus expresiones de aburrimiento y sus numerosos bostezos y cambios de postura. Por fin lleg el momento en que se ponan las bandas y ese ridculo gorrito de graduado, pero el mirar el programa del acto le dio un vuelco

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al corazn al ver que detrs de esta parte (la nica que debera haber, por otro lado, porque ms que graduaciones, lo que hacan en ese instituto pareca una serie de conferencias y lecciones magistrales sin fin). Cuando Amanda sali a recoger su banda, estir el cuello para verla mejor, lo que llam la atencin de sus padres, que, al menos eso crea Alejandro, estaban preocupados por su falta de inters por las chicas Cmo interesarse por ninguna, si todas parecan cortadas por el mismo patrn? Pero Amanda no. -No saba que te interesara Samanta dijo su padre en un susurro, con una nota de alivio que fue incapaz de disimular. -La que me interesa es Amanda, la que lleva pantalones respondi l, con intencin de escandalizarles. Pero su padre le mir con comprensin y su madre no objet nada porque no llevara un vestido azul cian y rosa, tal era su alivio porque su hijo se interesara por alguien. La ceremonia continu durante un rato ms, hasta que lleg el momento de la matrcula de honor. Su padre tena la costumbre de ofrecer un empleo de verano al que se la llevaba, con la idea de fichar a los buenos estudiantes mientras aun eran baratos, por lo que los estudiantes hacan lo imposible para lograrla, algo difcil porque el instituto slo conceda una. Para desgracia de su progenitor, su 43

hermana no haba sido una de las agraciadas por semejante honor, no habiendo llegado siquiera a acercarse a las notas mnimas. l, en cambio, s que la haba logrado invirtiendo muchas horas (despus de todo, prefera quedarse a estudiar antes que salir con sus compaeros) y se haba pasado todos los veranos siguientes trabajando para su padre gracias a ello Cul fue su sorpresa cuando dijeron el nombre de Amanda. Ella se levant sin fingir sorpresa como habra hecho cualquier otra, se dirigi al escenario ignorando por completo a todos sus compaeros, que no paraban de cuchichear, y recogi su diploma con una sonrisa. Despus, se dispuso a dar el tradicional discurso. Era la parte que ms difcil le haba resultado a l, porque redactar un discurso para leerlo despus de horas de ceremonia resultaba agotador. Pero lo cierto era que ella no pareca nerviosa, ni preocupada por no poder gustar. Posiblemente fuera igual que con su atuendo, que realmente le daba igual. Eso la haca aun ms admirable. - He pasado mucho tiempo buscando las palabras adecuadas para este discurso, y no he encontrado nada que decir. Nada que aadir a lo que nos han repetido mil veces ya, a los consejos de los que tienen experiencia. Por todo esto, ser breve. No soy quien para aconsejaros, porque estoy en vuestra misma situacin. En realidad, todo cambia y a la vez

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nada. Quizs lo que ahora va a diferenciar nuestra vida ser que podremos elegir. Elegir qu queremos hacer, dnde queremos hacerlo, con quien. Elegir si dejarnos influenciar en nuestras decisiones, o si a pesar de todo las tomaremos por nosotros mismos. Elegir si regirnos por un cdigo moral propio, o si por el contrario nos regiremos por uno ajeno. Elegir, en definitiva, qu hacer con nuestra vida. Espero sinceramente equivocarme lo menos posible en mis decisiones (porque estoy segura de que me equivocar) y os deseo lo mismo para vosotros. Gracias a todos, y buena suerte. Nada ms acabar, sin quedarse parada a que acabaran los aplausos (que eran bastantes, probablemente en agradecimiento por la brevedad y simplicidad de ese discurso), se encamin a su sitio y no ense la matrcula a los que tena alrededor, probablemente porque ellos eran demasiado orgullosos para pedirle que se lo enseara (aunque estiraban la cabeza para ver si podan verlo de refiln) y ella no lo enseara si no se lo pedan. Qu chica ms peculiar! La ceremonia dur dos discursos ms y por fin, acab. Despus lleg el tentempi de antes de la cena, a la que estaban invitados todos los asistentes. Era interminable, porque despus de cenar los alumnos se iran de fiesta y probablemente sus padres le obligaran a asistir

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para que vigilara a su hermana. Ya lo haban hecho ms de una vez. All, sus padres se acercaron a su hermana para felicitarla y, despus, toda la familia se dedic a hacer relaciones sociales. Alejandro localiz a Amanda y, estratgicamente, comenz a dirigir a su familia en su direccin. Cuando su padre tambin la vio, se acerc a ella para realizarle la oferta de empleo. Amanda, demostrando una prodigiosa seguridad en s misma (haba que tenerla para tratar con su padre) escuch lo que tena que decirle y, lo que es ms, negoci las condiciones del empleo con gran habilidad. Su padre, en vez de indignarse por sus exigencias, pareca encantado por su nuevo fichaje y acab por ceder en varios puntos, hasta que estuvieron de acuerdo los dos. Para cuando acabaron, Alejandro estaba ms fascinado que antes y su hermana estaba que echaba chispas. Mirando a Amanda con autntico odio, trat de avergonzarla de todas las formas posibles, pero ella rediriga los insultos de tal forma que era su hermana la que acab por pasar vergenza y, disculpndose ante sus padres, se march a otro lugar. Finalmente, logr llevarse a Amanda aparte para pasar un rato a solas con ella, por lo menos, todo lo a solas que podan estar en esa sala llena de gente. - Me ha encantado tu discurso dijo sonriente. 46

-De veras? Lo cierto es que, aunque dijera que he pensado mucho en ello, lo improvis ayer por la tarde, porque se me haba olvidado por completo. Vaya, se me ha escapado! No se lo cuentes a tu padre, no sea que piense que soy olvidadiza le respondi con un guio y una gran sonrisa. -Mis labios estn sellados, ser nuestro secreto. -La verdad es que no estaba enterada de que tu padre ofreciera un puesto de trabajo a los alumnos con matrcula, y me ha sorprendido bastante, espero que no se me haya notado demasiado. T tambin trabajas para l durante los veranos? -S, la verdad es que yo tambin tuve la matrcula. Cuando venia al instituto, no tena nada mejor que hacer que estudiar. -Eso es exactamente lo que me ha pasado a m. La verdad es que he sido invisible para todos hasta el da de hoy, y no precisamente por mi discurso o por ser la alumna con mejor nota. Cambiando de tema, Entonces somos compaeros de trabajo? -Es cierto! No sabes cmo me alegro de eso! Eres la primera persona con personalidad que sale de este sitio. No te imaginas cmo era la chica que logr la matrcula el ao pasado. -Apuesto a que si se hubiera graduado este ao, habra llevado un vestido cian o rosa, sper tacones y micro bolso. 47

- Yo tambin me atrevera a afirmarlo. Espero que este verano decida irse de vacaciones y no trabajar, porque involuntariamente convirti mi vida en un infierno el verano pasado con sus tonteras. -No sera para tanto. -Digamos solamente que si dieran premios a la estupidez, ella se llevara el primer premio y le sobrara para ganar el segundo y el tercero. No s cmo pudo lograr la matrcula. -Yo creo que el nivel de estupidez tiene un lmite y no se puede superar, por ms que las chicas de este instituto se esfuercen da a da por hacerlo. Sencillamente es imposible. Pasaron bastante tiempo hablando, y en la cena se sentaron juntos, porque al parecer la familia Amanda se encontraba en el extranjero y no haban podido ir a su graduacin. Todas las chicas que se acercaban se tenan que dar la vuelta desilusionadas o enfadadas cuando se encontraban con la cara larga de Alejandro y las rplicas mordaces y comentarios sarcsticos de Amanda. Ojal la hubiera conocido antes y ojal le hubiera acompaado a todas las aburridas veladas que haba tenido que tragarse solo desde haca aos. Se habra ahorrado un montn de conversaciones banales con niatas coquetas que ardan en deseos de conquistarle, quien saba si por un reto personal o por su dinero.

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Finalmente, todo acab. Por primera vez en mucho tiempo, no se haba aburrido ni haba mirado el reloj. Despidindose de Amanda, prometi llamarla al da siguiente. Se fue entonces con sus padres, que haban comenzado a despedirse de los presentes. Por suerte, esa noche no tendra que hacer de niera de su hermana pequea. -Esto no te lo perdono nunca dijo su hermana en un susurro. Sorprendido, la mir sin comprender. Me has arruinado la graduacin, el da ms importante de mi vida, y me has avergonzado delante de todos al pasarte la noche con esa buscona. -No es una buscona la defendi Alejandro. No le gustaba que hablara mal de la nica chica que le haba gustado nunca. -De veras lo crees? Apuesto que lo tena todo planeado, su ropa, su estilo, incluso su forma de comportarse. Esa rata es realmente lista. Saba perfectamente qu hacer para cazarte. Te ha manipulado a ti y ha manipulado a pap. Le ha salido rentable la noche. -Te aseguro que no es una manipuladora. Y aunque lo fuera Qu? Acaso tus amigas no lo han intentado una tras otra? Realmente no te molesta, ni te importa, que me manipulen, sino que lo haga una persona que no te gusta la respondi l.

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Pero su hermana haba sembrado la sombra de la duda. Y si era cierto que le haba manipulado, que todo era falso? Finalmente, se encogi de hombros para s mismo. Qu importaba realmente? Al fin y al cabo, haba encontrado a alguien con quien poder matar el aburrimiento en esas absurdas y aburridas fiestas.

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Historia de una frase


Esta es la historia de una frase, una frase cuyas primeras palabras fueron esta es la historia de una frase y que quera ser una frase diferente al resto de las frases escapando al inevitable final simbolizado por el punto, y as sigui alargndose y alargndose todo lo que pudo para evitar su destino, pero nunca lo lograra debido a que, por desgracia, todo tiene un final, y ninguna frase puede escapar del destino que les impone su escritor, y yo soy una escritora que, por otra parte, est cansndose de escribir una sola frase.

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Da rebelde
La vida no haba sido fcil para l. All estaba, con 20 aos, estudiando una carrera que no le motivaba para complacer a unos padres que no le queran. Nunca haba tenido novia porque sus supuestos amigos, los amigos que aprobaban sus padres, se las haban arreglado para ahuyentarlas a todas. Amigos de verdad, ni siquiera saba lo que era eso. Su vida transcurra en una interminable rutina, cada da igual que el anterior, siempre el mismo tedio y la misma sensacin de fracaso. l haba sido un hijo no deseado por su madre, que de adolescente haba tenido un novio no demasiado conveniente. Su madre haba sido una rebelde, pero cuando se qued embarazada y su novio la dej plantada al enterarse de ello, tuvo que someterse a los deseos de sus padres si no quera quedarse sin nada. El aborto era una cosa impensable en esos momentos, en que todos saban ya que estaba embarazada, pero si ella hubiera sido ms discreta, un aborto en secreto hubiera sido menos vergonzoso que la situacin en la que se hallaban. Nunca lleg a conocer a su verdadero padre, ni supo nada de l, ms que algunas cosas sueltas que oa comentar a los adultos. Sus abuelos superaron la vergonzosa situacin casando a su hija con un joven heredero de una familia bien posicionada. Fue un matrimonio ventajoso para ambas familias, que aumentaron considerablemente su poder en la 52

poblacin. Aunque al principio fue un matrimonio infeliz, tanto por la forma de ser de los dos como por las circunstancias, pronto la pareja comenz a entenderse. Lo nico que enturbiaba su felicidad era la pequea vida que creca en el interior de ella. Nada queran al beb que naci, pero cara al exterior les alegraba tener un hijo. Y as pasaron los primeros aos de su vida, con indiferencia en la intimidad y afecto en la vida pblica. l creci deseando estar siempre con gente ajena a la familia, donde su vida era todo cario. En cuanto tuvo edad suficiente, sus padres le dijeron que slo era hijo de su madre y le mandaron a un colegio interno, de pago. Slo sala en vacaciones para visitar a su familia, pero l pasaba los das deseando que esos momentos no llegaran nunca. Su hermana pequea naci poco despus de que l fuera enviado al internado, y cuando volva a casa siempre se encontraba la misma escena de felicidad, en la que l sobraba. Se senta un intruso, un extrao al que su familia tena que tolerar porque llevaba la misma sangre que su madre, pero al que nunca aceptaran del todo porque su sangre estaba tambin manchada por un hombre que no era ni mucho menos aceptable. La nica que le mostraba cierto afecto era su hermana pequea, pero siempre lo haca cuando sus padres no estaban presentes, a escondidas, como si intuyera, aun siendo tan pequea, que su hermano no era del todo de su clase, que era un paria en la familia y que no se aprobara ninguna muestra de cario hacia l.

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Si siempre odiaba ir a visitar a su familia, tema profundamente las escasas ocasiones en las que tena que visitar a sus abuelos. Eran ellos dos personas dominantes, orgullosas de su linaje, que se tenan a s mismas en un pedestal y que cuando le miraban slo vean una mancha en su inmaculada vida, un error grave, un incordio. Si su familia slo mostraba hacia l una profunda indiferencia, sus abuelos no dudaban en demostrarle su desprecio, su odio por todo lo que l representaba. Bien saba l que lo que cara al exterior pareca inmaculado no lo era para nada en realidad. El error de su madre no haba sido salir con alguien inconveniente o quedarse embarazada: haba sido dejar que los ajenos a la familia se enteraran de sus deslices. Si la gente del exterior viera a la familia desde dentro, sin duda alguna ya no vera la perfeccin, sino una familia llena de manchas. La gran regla era que se poda hacer cualquier cosa, siempre que la gente de fuera no se enterara. Su infancia haba dado paso a la adolescencia, que dedic a sacar buenas notas para complacer a la familia. Nunca fue suficiente, y todo lo que se alejara del 10 y del nmero uno, aunque fuera una sola dcima o un solo puesto, era motivo de miradas de decepcin. Peor fue cuando el director del centro inform a sus padres de que no se relacionaba con los dems jvenes. Al da siguiente, recibi una lista de personas con las que se deba relacionar sin 54

dilacin, y los dems chicos le aceptaron en deferencia a sus padres. Esos eran los nicos a los que tena permitido acercarse, los dems no eran importantes para los intereses de la familia y por tanto no deba perder el tiempo con ellos. La adolescencia haba sido tan desastrosa como su niez, pero entonces cont con la ventaja de poder ir de vacaciones a otros lugares, en vez de tener que soportar los das en la prisin que era su casa, o en la sala de torturas que representaba para l la casa de sus abuelos. Aunque no le cayeran bien sus amigos impuestos, era mejor soportar sus miradas de burla que el desprecio de sus abuelos y la indiferencia de sus padres. Pocas eran las alegras que reciba, y la mayora de ellas venan de su hermana. Ella se haba convertido en una jovencita preciosa de mucho carcter, y entonces, al contrario que durante su niez, s que le brindaba su afecto en pblico y en privado, a pesar de las miradas de su padres o quizs gracias a ellas. Slo poda desear que esa cierta rebelda fuera siempre suficiente para disfrutar de su afecto pero no lo bastante para arruinar su vida a ojos de la familia. Cuando lleg el momento de entrar en la universidad, de la mayora de edad, no pudo sino pensar que ya era libre. Nada ms lejos de la realidad. En sus sueos, se vea a s mismo en una universidad modesta estudiando arte. En la realidad, su padrastro rellen su solicitud por l y movi los hilos para que estudiara econmicas en una 55

universidad prestigiosa, y para colmo le puso a trabajar de becario en una de sus empresas para que aprendiera el oficio. Siempre haba odiado las matemticas y todo lo relativo a los nmeros. Odiaba aun ms el hecho de que no se libraba de relaciones impuestas ni siquiera en la universidad. El da antes de su llegada a la residencia, recibi otra lista de nombres y relaciones. Una lista de relaciones aseguradas por su padrastro, y otra lista de relaciones que deba conseguir a toda costa, aunque fuera arrastrndose ante esas personas. Esa herida a su orgullo haba sido ms de lo que iba a tolerar, as que se limit a mantenerse alejado de esas personas y a decir que simplemente le haba sido imposible caerles bien. Los miembros de su familia, que le tenan por inferior, no hicieron ningn comentario y se limitaron a ignorarle. Estaba ahora de vacaciones, aunque segua teniendo un rgido horario que deba seguir a la perfeccin. No obstante, la noche anterior todo haba cambiado. Haba escuchado a su padrastro negociar un contrato de matrimonio: el de su matrimonio. Eso haba sido la gota que colm el vaso, y haba pasado prcticamente la noche en vela retorcindose de frustracin debido a eso. Le haban impuesto su infancia, su adolescencia, sus relaciones, su universidad, su carrera, su trabajo, su vida. Ahora pretendan imponerle una esposa, una desconocida para compartir el resto de su vida, para quitarse de en medio a un hijo poco deseado y de paso enriquecer un poco ms a la familia. Estaba

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realmente cansado de esa situacin, y no pensaba tolerarlo. Lo haba hecho demasiado tiempo. Por eso, cuando esa maana son el despertador, no se movi. Y le mandaron a buscar, pero contest con enfado que no se iba a mover de all. Supusieron que, tan sumiso como era l, estara enfermo, as que le mandaron una aspirina y una nota diciendo que esperaban verle recuperado para la fiesta de la noche. Una vez se qued slo, escribi una solicitud para estudiar lo que quera en la universidad que quera. Posiblemente era tarde, pero le dio igual. Ya decidira qu hacer si no le admitan. Luego, cogi las listas de contactos y se dedic a llamar a todas y cada una de las personas que haba en ellas para decirles exactamente lo que pensaba de ellos. No eran, desde luego, pensamientos agradables, y esas personas le colgaron furiosas. Con una sonrisa en el rostro, dedic el resto del da a hacer lo que le dio la gana. Lo primero de todo, quemar los horarios, las listas y todo lo que significara la planificacin de su vida por personas ajenas a ella. Una sensacin de liberacin le invadi, y, por primera vez en mucho tiempo, sonri de verdad. Llegada la hora de ir a la fiesta, lanz a la papelera el esmoquin que tan atentamente le haban elegido y planchado, fue al armario y cogi unos vaqueros gastados y una camiseta que, por algn milagro del destino, haban escapado de la mirada de aquellos que le elegan el vestuario, evitando as acabar en la basura. As fue como se present a la fiesta, y por 57

primera vez en toda su existencia lleg tarde. Antes de que su padrastro, su madre y sus abuelos lograran detenerle, cogi una copa de champn, se subi a una mesa y propuso un brindis. -Propongo un brindis por mi familia. Una familia perfecta, para todos vosotros. Lo que no sabis es que vista desde dentro no es tan maravillosa. Por ejemplo, ah tenis al patriarca, mi respetado abuelo. Qu sorpresa os llevaris todos cuando descubris que hace doble contabilidad y que tiene cierta tendencia a estafar a la gente. O mi inmaculada abuela, a la que le encanta la caseta del jardinero, eso s, siempre que el jardinero est dentro. Y qu decir de mi padrastro. Cuntas secretarias te han denunciado ya por acoso? Y cuntas han retirado la demanda por puro miedo a las represalias? Por no hablar de su adiccin a la bebida, que tan bien sabe ocultar. Y mi queridsima madre! Quin no sabe cmo se qued embarazada? Lo que sin duda no sabis es que casi lleva a esta familia a la ruina por su ludopata y su adiccin a las compras quizs porque se siente culpable de tratar a su hijo como si no existiera? Bien, eso sera si tuviera corazn. En realidad, sus adicciones son un medio de llenar un poquito su vaco corazn helado. En cuanto a ti, querida hermana t si que eres buena, no sabes cunto agradezco que no hayas salido a ninguno de estos monstruos. Chin, chin! Ah, se me olvidaba. Querido padrastro, bscate a otro a quien cargarle el muerto con un matrimonio concertado. No estoy por la labor, como habrs podido comprobar. Y si 58

te atreves a obligar a mi hermana a casarse contra su voluntad, te gustar saber que hay unos cuantos trapos sucios ms que no han salido a la luz, pero que me encargar de hacer llegar a la prensa si lo haces. Buenas noches! Dicho esto, salt de la mesa y se march de la sala sin mirar atrs. Despus de 20 aos sin poder vivir su vida como deseaba, haba llegado el momento de disfrutar de la libertad.

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Carbn
Ese diciembre, los nios del colegio fueron ms que nunca al psiclogo escolar que, extraado porque los nios no pararan de decir incoherencias como que odiaban los pltanos y no serva de nada ser bueno, decidi iniciar una investigacin. No sali de su asombro cuando se enter de qu haba provocado semejante trauma en los pequeos: un nio ms mayor, enojado porque Santa Claus le haba llevado carbn el ao anterior, haba realizado un malvolo dibujo en que se le vea muerto en la nieve por causa de un pltano, lo haba fotocopiado y lo reparti entre los chiquillos. Ese ao, el travieso nio volvi a recibir carbn.

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El da en que cambiar su vida


Haba amanecido con una tormenta, pero Maite se haba levantado de muy buen humor. Haba tenido un sueo que ya no recordaba, pero cuando se haba despertado haba presentido que ese sueo haba sido un augurio de que ese da iba a cambiar su vida. Maite era una oficinista con un sueldo bastante razonable, que viva en las afueras de la ciudad y que segua sus horarios a rajatabla. Independiente y trabajadora desde los 18 aos, siempre haba aspirado a ms de lo que tena y casi invariablemente haba logrado sus objetivos. Y siempre que su vida haba cambiado para mejor, haba tenido un sueo la noche anterior que no recordaba al despertar, pero que dejaba siempre una extraa sensacin en su interior. Era por eso que ese da tena esa sonrisa en la boca, una sonrisa que llevaba bastante tiempo sin aparecer, casi desde que empez su mala racha. Porque llevaba una temporada en la que casi nada sala a derechas: su novio la haba dejado, sus padres haban discutido con ella Lo nico que iba bien era el trabajo, y por eso tena la sensacin de que la iban a ascender. Era medioda y Maite no se lo poda creer, porque llevaba un da horrible. Para empezar, cuando haba salido de casa se haba roto un 61

tacn (sus zapatos favoritos) y se haba torcido un tobillo, con lo que tuvo que volver a entrar en casa a cambiarse los zapatos. El retraso haba sido suficiente para llegar cuando el autobs estaba a punto de partir, y, con un tobillo torcido, por ms que haba intentado correr para alcanzarlo no lo haba logrado. Le haba tocado esperar bajo la lluvia un buen rato hasta que llegara el siguiente, y para colmo de males, un golpe de viento haba destrozado su paraguas. Una vez ms, ya fuera del autobs, le toc correr en la medida que se lo permita su tobillo torcido para llegar a tiempo a la oficina, y, por suerte, lleg justo a la hora, empapada y cojeando. Cuando se sent en su puesto, not las miradas de todos sus compaeros en ella, y una de sus amigas le hizo seas para que se mirara la cara. Cuando se fue al bao y contempl su imagen en el espejo, se encontr con que la lluvia haba hecho de su cara un cuadro abstracto y, al ir a sacar el maquillaje del bolso, se encontr con que la cajita se haba abierto y los polvos se haban desperdigado, convirtindolos la lluvia en una desagradable masa que haba estropeado tanto el bolso como su contenido. Ya poda comprar otro cuando saliera del trabajo, cosa complicada porque ya no fabricaban bolsos como a ella le gustaban. No la haban ascendido, y cuando la haban llamado al despacho de su jefa haba sido slo para darle ms trabajo. Maite suspiraba 62

mientras tomaba su comida (comprada, ya que la que se haba trado de casa haba quedado arruinada por la masa de maquillaje que haba invadido su bolso), y se empezaba a preguntar si el presagio de un cambio de vida no iba a ser para peor, en vez de para mejor. Desanimada, volvi al trabajo. ** Maite sali ms tarde de lo normal de trabajar, porque haba habido un error en uno de los informes y haba tenido que revisarlo de nuevo de principio a fin. Por suerte, las tiendas seguiran abiertas un buen rato, as que se pas por el centro comercial para comprar un bolso nuevo, todo lo que se le haba estropeado, maquillaje y, de paso, unos zapatos bonitos. Aunque no haba encontrado un bolso totalmente de su estilo, s haba encontrado los zapatos perfectos para superar la prdida de sus favoritos. De haber hablado su tarjeta de crdito, sin duda habra protestado por haberla usado tanto. Finalmente, sali del centro comercial, slo para resbalar a los tres pasos con un charco helado. No le doli tanto el golpe como la dignidad. -Ests bien? pregunt un hombre, que la ayud a levantarse y a recoger sus bolsas. -S. Ha sido el remate perfecto para un da horroroso respondi alzando la cabeza para encontrarse con los ojos ms azules que haba visto en su vida. 63

-Un mal da? Eso se arregla con una copa. Qu me dices? Maite acept con una sonrisa. Quizs ese da iba a cambiar su vida, aunque no de la forma que haba esperado.

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La dama y la torre
La dama bordaba, en lo alto de la torre del castillo, esperando la llegada de su esposo. Haba ido ste a la guerra, y eran las guerras las que se llevaba gran parte de su tiempo. Guerras que le concernan y guerras que no le concernan, incluso guerras en las que no saba por lo que luchaba. Una sola orden de su rey, una peticin de un amigo, una falta de respeto o una mirada de admiracin a su dama eran desencadenantes de una nueva campaa. La dama ya estaba harta, y su mal humor se demostraba en su forma de bordar, usando las agujas con fiereza, como si fueran puales con los que apualar las ilusiones frustradas. Quin la iba a decir a ella que iba a acabar as, sin ms tarea que esperar bordando a un hombre al que ya no quera. Quin la iba a decir que su caballero, su rescatador, iba a acabar siendo causa de una forma distinta de encarcelamiento. Cun ilusionada haba estado cuando su caballero abort su secuestro y la tom por esposa! Entonces se haba sentido amada, y en esos momentos senta que los grandes amores de su esposo eran la espada y el escudo, y ella era slo una bonita decoracin que le curaba las heridas cuando regresaba a casa y le entretena hasta que volva a marcharse. Su nico consuelo haban sido sus hijos, los dos varones, pero slo hasta que su padre les haba regalado unas espadas de madera y haba decidido que eran bastante mayores para ser escuderos.

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Entonces se los haba entregado a otros caballeros para que les ensearan el arte de la guerra. Con una ligera sonrisa toc su vientre abultado y pens Una nia. Ser una nia. Pero luego lo pens mejor. No quera que su hija acabara como ella, sola en una torre cosiendo mientras esperaba a su marido. Mejor otro nio, rectific.

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El alquimista
El alquimista siempre haba sido un hombre extrao, demasiado culto para hablar normalmente con las gentes que le trataban, demasiado orgulloso para intentar que le entendieran y demasiado celoso de su trabajo para transmitir sus conocimientos. Era adems un hombre devoto, que siempre haba acudido a la Iglesia y, con cierta demencia, se tena a s mismo por un enviado del Seor. Su gran meta, a la que haba consagrado todos sus esfuerzos, haba sido encontrar la panacea, aquel remedio milagroso que curara todas las enfermedades y alargara la vida a las buenas personas. En su fuero interno, siempre haba despreciado al resto de sus colegas, que nicamente se preocupaban de la transmutacin de metales vulgares en oro y plata. Cuando, en uno de sus viajes, encontr a un alquimista que buscaba tambin la panacea, empez a creer de nuevo en la alquimia, slo hasta que su colega, con el que haba compartido todos sus avances en materia de curacin, imaginara entusiasmado en voz alta lo ricos y poderosos que seran cuando encontraran el compuesto y lo vendieran al mejor postor. Desde ese da, se cerr en s mismo y nunca volvi a permitir que ninguna persona pusiera un ojo en su trabajo. El alquimista sobreviva trabajando de curandero para la gente de su pueblo, que a cambio le daba alojamiento y comida. A veces, cuando necesitaba

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viajar o comprar un componente para sus experimentos, ganaba dinero escribiendo o leyendo cartas para los analfabetos en el mercado, pero la gente corriente sola prescindir de sus servicios en ese mbito porque a nadie le gusta que la persona a la que contrata le mire por encima del hombro. Desde luego, el alquimista, aunque respetado, no era un hombre nada querido en el lugar, y tampoco era querido por el resto de alquimistas, en vistas de su comportamiento hacia ellos. Pero lleg un momento en el que el alquimista tuvo que volver a abrirse un poco al mundo. Empezaba a perder la vista y cada vez se le haca ms difcil leer sus pergaminos, as que emprendi la tarea de encontrar un aprendiz, algo nada fcil para un hombre que se crea al borde de lo divino. Quiso la suerte que hubiera en el pueblo un muchacho que el alquimista crey a la altura de sus expectativas, un muchacho despierto de mente y muy devoto, que siempre le haba respetado y temido. Una vez logr convencer a los padres de que le pusieran en sus manos (tarea nada fcil debido a su posicin en el pueblo, aunque el muchacho fuera el menor de seis hermanos y sus padres no fueran muy ricos) empez a mostrarle sus conocimientos. Lo primero que hizo fue mostrarle las letras y el arte de la lectura y la escritura, as como la larga lista de plantas medicinales que conoca, y las propiedades de cada una. El muchacho progresaba rpidamente y el alquimista quiso moldearle a su imagen y semejanza para que continuara su tarea cuando l 68

ya no estuviera. Mas el aprendiz, temeroso del alquimista, empez a recelar y se rebel silenciosamente contra las pretensiones de su maestro, esperando pacientemente el momento de devolverle su desprecio, sus gritos y sus maltratos de la forma ms dolorosa posible. El alquimista, cegado por su propio sentido de la importancia, nunca sospech nada y pens siempre en su alumno como la ms agradecida de las criaturas. Pero no era un aprendiz rebelde lo nico que debera haber preocupado al alquimista. Las sombras de la Inquisicin llegaron al pueblo y la desconfianza empez a cegar a la gente del lugar. El alquimista curaba milagrosamente mediante extraos ensalmos. El alquimista hablaba consigo mismo. El alquimista maldeca a sus enemigos con mala suerte. El alquimista tena un gato negro, seguramente el espritu familiar con el que contaban todos los brujos. Un da, el alquimista no fue a misa porque se qued dormido tras una noche en vela buscando la panacea. Ese da firm su sentencia de muerte. El aprendiz aprovech su ausencia para acudir al prroco y le cont que los libros de anotaciones de su maestro estaban escritos en caracteres mgicos paganos, que a menudo experimentaba matando animales y destripndolos, que llevaba a cabo extraos rituales cuando se iba a poner a trabajar y que serva a los astros. Cuando el desconcertado anciano despert, creyendo haber descubierto al fin la panacea, la 69

totalidad de los hombres del pueblo estaban en su puerta. Le prendieron y registraron la casa, donde encontraron numerosos libros escritos con extraas runas mgicas. Ni siquiera fue necesario un juicio para declararle culpable. Las declaraciones del aprendiz y las pruebas en su contra eran irrefutables, y cuando encendieron el fuego en la pira sobre la que se encontraban l y sus libros, que tantos aos de trabajo le haba llevado escribir, el loco alquimista slo fue capaz de gritar: -La panacea! La panacea! Soltadme, locos, Dios me ha enviado para encontrar la panacea! No sabis lo que hacis! La panacea!

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