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La iglesia y la conquista de Chile: Primera misa celebrada en Chile, 1536 con

la llegada de Don Diego de Almagro al valle de Copiap. Mientras el Imperio espaol se propagaba a travs del Nuevo Mundo, conjuntamente la Iglesia Catlica realiz la evangelizacin de las nuevas tierras y la conversin a la fuerza al catolicismo de muchos aborgenes de Amrica. De otra manera no se explica que prcticamente todos hayan terminado siendo catlicos por esos aos, hegemona que dur casi hasta fines del siglo XIX. Es por eso que la Expedicin de Conquista de Chile, comandada por Pedro de Valdivia, trajo consigo a tres sacerdotes: el bachiller Rodrigo Gonzlez Marmolejo y los presbteros Juan Lobo y Diego Prez. As, cuando el 13 de diciembre de 1540 la expedicin lleg al valle del Mapocho, se constituy la primera presencia formal del catolicismo en tierras chilenas. Cuando Pedro de Valdivia funda la ciudad de Santiago de la Nueva Extremadura, el 12 de febrero de 1541, ste orden que el costado norponiente de la Plaza Mayor sera destinado para la construccin de una iglesia. De igual manera doa Ins de Surez hizo construir, en honor a la Virgen de Monserrat, una ermita que estaba ubicada en la cima del cerro del mismo nombre, hoy denominado Cerro Blanco. Para acrecentar la presencia catlica en los nuevos territorios conquistados, el Papa Po IV cre, el 27 de junio de 1561, la Dicesis de Santiago. La creacin de la Dicesis supuso la separacin de la actividad de la iglesia desde la Dicesis de Lima. El territorio de la nueva divisin eclesistica abarc, en un principio, la totalidad del territorio de la Gobernacin de Chile. Su primer Obispo fue el mismo sacerdote que acompa a Valdivia en su expedicin, el bachiller Gonzlez Marmolejo, quien no pudo ser consagrado por enfermedad y tom posesin de la dicesis por medio de un apoderado. En los primeros aos le sucedieron en el cargo los franciscanos Fernando de Barrionuevo, Diego de Medelln y Pedro de Azuaga. Sin embargo el gran organizador de la actividad y administracin de la divisin eclesistica fue el fraile Diego de Medelln. ste dividi la dicesis en cuatro parroquias, fund el Seminario conciliar y orden los primeros sacerdotes. Tambin erigi el primer monasterio femenino en Chile, el de las Clarisas de Osorno. Pero la Conquista de Chile no slo se reducira a los territorios de la zona central, por lo cual Valdivia continu su conquista hacia las tierras australes. As cuando Pedro de Valdivia fund la antigua ciudad chilena de La Imperial, el Papa Po IV vio la necesidad de crear una dicesis en aquel territorio. As el 22 de mayo de 1563 fue creada la Dicesis de la Santsima Concepcin con sede en La Imperial. Su primer obispo fue Fray Antonio de San Miguel Avendao y Paz. Evangelizacin en territorio chileno: A lo largo del territorio de la Gobernacin de Chile, los misioneros que se adentraban en la geografa local tenan diversos tipos de desafos por cumplir antes de poder convertir en cristianos a los miles de aborgenes que habitaban la parte sur de las tierras conquistadas. A lo largo del territorio se observa que los diversos grupos tnicos que ya habitan la gobernacin reciben de formas distintas el anuncio del Evangelio por parte de los misioneros, corriendo dispar suerte en el encuentro entre dos mundos distintos. Arica al ro Choapa: En el norte se encontraban principalmente los pueblos diaguitas y atacameos, quienes posean ascendencia incaica en sus costumbres rituales de adoracin a los astros. La misin de los franciscanos, mercedarios y jesutas fue bastante sufrida en

parte por la geografa desrtica que presenta el extremo norte de Chile, lo que, sumado a la escasez de misioneros permitieron que ambos pueblos tuvieran costumbres paganocristianos, reflejndose en la actualidad, durante la Fiesta de La Tirana, donde la muerte y supersticin siguen jugando papeles importantes durante las celebraciones. La presencia de sacerdotes seculares es escasa durante el perodo evangelizador y principalmente se establece el rol misionero a los monjes que se establecieron en distintas ciudades de la zona norte:

La Serena: Mercedarios, Franciscanos, Agustinos y Domnicos. Copiap: Mercedarios, Jesutas. Elqui: Mercedario.

En esta zona de la gobernacin se realiza la misin de una forma peculiar, mezclando los ritos aborgenes y costumbres ancestrales con las enseanzas de la iglesia catlica, que era infundada por los misioneros. En esta etapa de la infusin de enseanzas, los indgenas celebraron varias festividades mezclando el mundo pagano con el mundo religioso, quedando uno de los vestigios en San Pedro de Atacama, donde la arquitectura del templo se notan aspectos espaoles, pero en cierta medida algunos elementos hacen parecer que la construccin provino de la imaginacin y arte local. En cuanto a los changos, la mayora de los misioneros no llegaron a las diversas caletas de pescadores que se encontraban a lo largo de la costa norte, debido a lo accidentado del lugar, quedando todas estas comunidades practicando sus creencias particulares. Ro Aconcagua al ro Bobo: La mayora de los indgenas del centro de Chile eran Picunhes, los cuales no pusieron resistencia, tanto cultural como socialmente, para recibir las enseanzas de la iglesia. Es en esta zona de la gobernacin donde se concentra la mayora de la accin evangelizadora pacfica que posee el grupo conquistador, y la casi totalidad de los sacerdotes seculares estn presente a lo largo de este territorio. Debido a lo accidentado del territorio, los misioneros tardan en llegar a las comunidades pre-cordilleranas del centro de Chile, como los Pehuenches y Chiquillanes, quienes quedaron prcticamente aislados de la accin evangelizadora de los monjes. Ro Bo bo al sur: En esta regin se encuentra el pueblo Mapuche que ofrece una gran resistencia en el conflicto de la Guerra de Arauco, donde se mostr una clara rebelda en contra del conquistador espaol, que era traspasado a los monjes y sacerdotes que acompaaban a los expedicionarios. En 1575, un grupo de franciscanos ingresan a territorio mapuche, fundando una serie de estaciones misionales para iniciar los acercamientos entre los habitantes de Arauco y los misioneros, quedando las estaciones destruidas en diversos alzamientos. En 1596, los jesutas intentaron llegar nuevamente a los mapuches a travs de la enseanza metodolgica del catolicismo hablado en su misma lengua, pero este intento fue nuevamente anulado por la destruccin masiva de ciudades en 1598. Tras la destruccin de su misin, los jesutas fijan el Fuerte Valdivia como centro neurlgico de su actividad, fundando una serie de capillas en los territorios de Arauco, Tucapel e Imperial. Su misin se extendi hasta que fueron expulsados por la Corona Espaola.

Sin embargo, y a pesar de este esfuerzo por parte de los jesutas, que era secundado por los sacerdotes seculares y franciscanos, el mapuche no adoptaba la nueva religin por los siguientes motivos:

El apego que tiene con sus ritos ancestrales. Exigencia de abandonar la poligamia. Abuso de los espaoles con los capturados, lo que era vinculado por los mapuches, como parte de la religin.

Islas del sur: Al sur del territorio mapuche, los espaoles establecieron los fuertes de Castro y Calbuco, notando que los indgenas del territorio estaban ms atrasados culturalmente que el resto de los aborgenes del norte. En este territorio las misiones franciscanas, jesutas y mercedarias se encargan de realizar constantes misiones a la mayora de las islas que se encontraban habitadas en las cercanas de la isla Grande de Chilo. La forma de misionar los accidentados territorios sureos se bas en un sistema de visitas anuales denominado como "Misin circulante", que consista en la visita de un misionero en forma anual para realizar las tareas sacramentales y de visita a la comunidad que vivan en las islas. En la pre-cordillera de este sector habitan pueblos de cazadores nmadas, pero lo accidentado del terreno, sumado a las dificultades idiomticas produjeron que estos intentos fueran infructferos para la causa evangelizadora. Extremo sur La zona magallnica fue la ms apartada de la gobernacin y donde prcticamente no llegaron misioneros, quedando a merced de sus creencias ancestrales, y una vez que llegaron las misiones, se dieron cuenta de la extincin de los aborgenes de la zona, principalmente por el intercambio cultural, de especies y el contagio de enfermedades, producto de los navegantes de los barcos aventureros que atravesaban el Estrecho de Magallanes. Mtodos de evangelizacin: En las primeras etapas de la evangelizacin indgena, los monjes enfrentaron la tarea mediante el sermn durante los diversos oficios religiosos, pero las dificultades propias del idioma entre ambas civilizaciones fue infructfera en la tarea de convertir a los aborgenes. En 1578, Felipe II dio la instruccin al Obispado de Concepcin en una Real Cdula de ensear la religin en la lengua indgena.
"Os ruego y encargo que de aqu en adelante no proveis las dichas doctrinas a personas que no entiendan y sepan muy bien la lengua de los indios" Cdula de 2 de diciembre de 1578

Desde ese punto, las congregaciones adoptaron varios mtodos de la enseanza de las creencias cristianas a lo lugareos, quienes intentaron en el estudio de las lenguas vernculas acercarse a los indgenas. Es as como los padres Hernando de Aguilera y Gabriel de la Vega dominaron los idiomas autctonos de Chile, quienes sintetizaron las

reglas de gramtica a los dems misioneros. Sin embargo, el ms destacado fue el padre Luis de Valvida quien public "Gramtica de la Lengua de Chile". En el Concilio III de Lima se adopt la escritura de un catecismo en los idiomas quechua y aymara, mientras que los dems obispos reciban como misin traducir el catecismo a las lenguas de su dicesis. Como metodologa se adopt el acercamiento a la doctrina a travs de recitacin y repeticin, en especial en las "escuelas de indios", las cuales asistan la servidumbre y los indios conversos. En la zona de Arauco, y debido a la constante guerra entre conquistadores y mapuches, los mtodos de evangelizacin fueron adaptados para no entorpecer las acciones blicas y no confundir las labores entre la posesin de terrenos y el adoctrinamiento en la fe. Para esto, y a travs un acuerdo en 1564 entre el obispo de Santiago y los conquistadores, antes de hacer una evangelizacin en una zona del conflicto, deba determinarse como "Requerimiento", lo que equivala a hacer llamados de paz y que "recibir la verdadera fe y las ventajas del rgimen poltico del rey de Espaa".

Periodo Colonial: Durante la Colonia, se desarroll una fuerte actividad misionera por
parte de ordenes como los Mercedarios, Dominicos, Franciscanos, Jesuitas y Agustinos. Seran precisamente los Jesuitas los responsables de la educacin en Chile durante los tiempos de la colonia, por lo cual, cuando la Compaa de Jess es expulsada de todos los territorios del Imperio espaol, la actividad educacional de la Gobernacin de Chile caer en una profunda depresin. Por otro lado, la mayor parte de la poblacin mostr una devocin forzada e impuesta por los credos catlicos, guardando gran semejanza con los practicados en Espaa. En este periodo sobresalen las numerosas procesiones que recorran las ciudades durante ciertas fechas. Las devociones se centraron en Cristo paciente y la veneracin a la Pursima y a los santos. Debido a la frrea unin entre poltica y religin, durante este periodo se adoptan sanciones basadas en el estado de la fe y creencia: se acceda a la educacin y salud en la medida de cumplir con los deberes del cristiano, y las oraciones eran requisitos de los empleados antes de salir al trabajo diario. Estas obligaciones generan en los feligreses dos tipos de realidades de contemplacin cristiana: la oficial, que era suscrita por los espaoles, y la subterrnea que contemplada principalmente por los indgenas de los pueblos ms lejanos de los centros urbanos de la Colonia. Esto produce roces con los mapuches conversos al sur del ro Bo-Bo, donde se mezclaban las tradiciones catlicas con las creencias autctonas: en caso de enfermedad se llamaba al "machi", se buscaba la prohibicin del juego de la chueca. Evangelizacin en el Periodo Colonial La misin evangelizadora en la Gobernacin de Chile se situ principalmente en las parte centro y sur el territorio, destacndose los infrtiles intentos de someter a los mapuches que se encuentran al sur del ro Maule. Sin embargo, en otras zonas del pas, la evangelizacin tiene mejores frutos, debido a la constancia de los misioneros y la dominacin y culturizacin de los naturales.

Centro de Chile: En el centro de la gobernacin, la evnagelizacin se vea retrasada en relacin al periodo anterior, debido a la dispersin de los poblados y los peligros del territorio que deban abarcar los misioneros. El Obispo Francisco de la Puebla ya pona al corriente de esto a la Santa Sede:
Toda la dicesis se extiende de norte a sur a lo largo de 1200 millas italianas, y de este a oeste como 600 millas italianas, y est atravesado por montaas altsimas e inaccesibles. Slo pueden atravesarse entre los meses de diciembre a abril, y en estos meses slo por dos caminos tan difciles que no se pueden transitar sin exponer peligrosamente la vida. (...) Visit las estancias, donde viven habitantes de forma tan dispersa, que aveces vive uno sola en lugares tan inaccesibles Obispo Francisco de la Puebla

Para subsanar esto se plantea la estrategia de fundar varias ciudades a lo largo de la zona para reducir la dispersin de las familias a lo largo del territorio, lo que origina una verdadera empresa fundacional de ciudades a partir de 1740. En este proceso, la Iglesia y conventos obtienen solares privilegiados en las nuevas ciudades, y en cada poblado se deba elegir un santo titular del lugar, que era un gran acto litrgico. Debido a la concentracin de personas en las nuevas ciudades, los mtodos de evangelizacin varan para hacer que el aprendizaje de los rezos y la doctrina son privilegiados por los misioneros. Regin de Arauco: En la regin comprendida al sur del ro Maule la resistencia mapuche disminuy los buenos frutos de la misin debido a varios factores, tanto territoriales como organizativos:

rechazo cultural de las creencias por parte de los mapuches: se exiga a los mapuches abandonar la poligamia y la ebriedad. Otro factor relacionado es la identificacin del cristianismo como la religin de los espaoles, lo que identific como ajenas las creencias. expulsin de los jesuitas: el esfuerzo de los misioneros jesuitas abarcaban la gran parte del territorio indgena, abarcando muchos fuertes y lugares claves de misin. Sin embargo, tras su expulsin de los territorios espaoles en 1767 desarm toda la articulacin ya hecha. Los franciscanos debieron ocuparse la misin, logrando algunos xitos, debido a la misin circulante.

Regin de Chilo: En esta zona de la gobernacin, los jesuitas dejaron bien articulado un mtodo de evangelizacin en las islas de Tierra del Fuego. Sin embargo, en un intento de abarcar ms territorio, decidieron evangelizar a los chonos, intentando que se establecieran en comunidades, lo que produjo una disminucin de la cantidad de chonos en la zona de