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Arqueologa, Basura y Duelo: El Deber de Commemorar. In Memoriam, Bill L. Rathje (1945-2012) Dante Angelo, Universidad de Tarapac. E-mail: dangeloz@uta.

cl Nunca conoc bien a Bill. Nunca alcanc a conocerlo como debiera haberlo hecho y eso me hace sentir an ms su partida. Cuando llegu al Stanford Archaeology Center (SAC), l ya estaba all. Luego de dejar su puesto de profesor en University of Arizona, donde fue declarado Profesor Emrito, haba sido incorporado como investigador al ArcCenter como parte de esos retiros acadmicos esos retiros que le permiten a gente como Bill, salirse del esquema acadmico que nunca toman lugar en realidad pero que otorgan cierta libertad de las labores de enseanza; la libertad de ese tipo, para muchos, viene generalmente acompaada por una especie de olvido. Sin embargo, William Laurens Rathje (1ro de Julio de 1945- 25 de Mayo 2012), es de aquellas personas que dificilmente se olvidan. Su imagen cotidiana constrastaba distintivamente con aquellas que los medios populares tienen de los arquelogos, o al menos de aquella que al gran pblico le gusta pensar (el tipo del fedora, u otro sombrero funcional, bajo el sol rabioso o algn otro tipo de presin u obstculo que slo los arquelogos pueden soportar o sortear). Su trabajo, de igual forma, lo destac siempre de ese grupo a tal punto que lleg a inventar un neologismo (garbology) que lo coloc en el Oxford English Dictionary, y que traducido del Ingls sera algo as como basurologa, para definir el trabajo que empez en 1973. Bill Rathje estudi en University of Arizona institucin a la que regres como miembro de su cuerpo acadmico luego de haber completado sus estudios graduados en Harvard, de donde se gradu en 1971, con un trabajo sobre la arqueologa de los antiguos Maya. Antes, haba participado en la excavacin de las ruinas de Grasshopper, como parte de una escuela de campo de la UA y, luego de graduarse, realiz investigaciones en Cozumel, Mxico. No obstante, el carcter transgresor de Bill, sin alejarlo por completo de aquello que fue su tema de especializacin doctoral, los Maya prehispnicos tema sobre el que continu publicando espordicamente (1973, 1975, 1983) lo acerc ms a aquellas fuentes de informacin creciente: la basura contempornea. En 1973, a partir de una fructfera experiencia realizada con el fin de desarrollar un mtodo para ensear a los estudiantes a analizar diferentes aspectos en una comunidad, Rathje inici el Proyecto de la Basura (The Garbage Project); el objetivo era colectar, catalogar, y registrar sistemticamente los desechos domsticos (Rathje 1974, 1984). Mediante el anlisis de la basura fresca, deca, uno puede tener precisin demogrfica al nivel de las cuadras de una ciudad, a partir de orientar el estudio al censo de barrios especficos y cruzando los datos presentes en los datos de estos censos (Rathje y Murphy 2001[1992]:20), lo cual es prcticamente imposible en los rellenos sanitarios. No obstante, los resultados de este proyecto piloto fueron tan interesantes que constituyeron la semilla inicial no slo para un proyecto que dur ms de dos dcadas (Rathje 1997), sino tambin para lo que posteriormente vendra

a denominarse como arqueologa del pasado contemporneo (Buchli y Lucas 2001; Gonzlez-Ruibal 2006, Gonzlez-Ruibal y Hernando 2010). Lo que en principio pareca ser enteramente un ejercicio metodolgico se transform en un desafo conceptual que ira a complementar aquellas contribuciones tericas que enfatizan la necesidad de pensar, sin eufemismos, la cultura material y los restos materiales del pasado, entre ellos las toneladas de basura que nuestra sociedad produce y los efectos que sto tiene (Rathje y Murphy 2001[1992]:19-20). En sus inicios, el Proyecto de la Basura o Le Project du Garbage como fue llamado sarcsticamente (Flannery 1982:2778) fue ampliamente criticado y visto con escepticismo; sin embargo, el transcurso del tiempo demostrara que su trabajo era relevante no slo en el campo de la arqueologa, sino que concerna tambin a un pblico ms amplio y mucho ms masivo que el arqueolgico. El trabajo iniciado en las instalaciones de la University of Arizona, pronto se extendi a la ciudad, Tucson, y luego fue incorporando otras ciudades tanto dentro como fuera de los Estados Unidos. El carcter innovador de la propuesta de Rathje es quizs resumido en la frase siguiente: Desde el principio, el objetivo principal de investigacin del Proyecto de la Basura fue demostrar la utilidad de los mtodos y teoras arqueolgicas para lograr un mejor entendimiento de temas que conciernen al pblico actual (2001:63). A partir del Proyecto de la Basura, que lo llevara a proyectarse ms como una figura pblica y como activista que como acadmico, Bill sigui publicando sobre tpicos arqueolgicos. Como parte del grupo acadmico de la University of Arizona en la que Bill se encontraba inmerso, los planteamientos tericos de sus trabajos se enmarcaban ampliamente en la corriente conductual. Su inters, sin embargo, se enfocaba en una escala de anlisis mediante el cual la conducta de los individuos estuviera ms enfocada en una perspectiva con los pies ms en la tierra, si se quiere. Hay razones prcticas y tericas deca en su trabajo junto a Richard Wilk por las que las unidades domsticas estn llegando a ser el foco de anlisis arqueolgico Todos sabemos acerca de la distancia entre las meta-teoras del cambio cultural y el evolucionismo y la arqueologa prctica de los tiestos y las herramientas lticas (Wilk y Rathje 1982:617). Entre algunos de sus trabajos ms representativos figuran aquellas contribuciones tericas en torno a las ocupaciones domsticas en arqueologa (Rathje 1983, Wilk y Rathje 1982), que complementaba la perspectiva de arqueologa regional vigente en ese entonces. Adems, claramente, las propuestas de Rathje en torno a los aspectos domsticos empujaban el inters y la discusin terica ms alla de la escala a la que comnmente estaba reducida; es decir, ms all de la observacin de evidencias arqueolgicas pertenecientes a elites o grupos dominantes para incorporar aquellos aspectos de lo mundano y domestico (Canuto y Yeager 2000:4). La enorme franqueza de Bill era slo comparable al respeto que siempre mostraba hacia todas las dems personas, especialmente los estudiantes graduados que sin importar su color terico estaban dispuestos a debatir sobre la basura. El carcter distendido de sus escritos, al igual que su persona, le permiti llegar a una

audiencia masiva con temticas que son de inters de estudiosos del pasado, antroplogos y medio ambientalistas por igual. Probablemente el hecho de tener que relacionarse con la basura y estudiarla meticulosamente de una manera tan cercana y por tan prolongado tiempo, le do a Bill la soltura necesaria para enfrentar distintos pblicos que requirieron su presencia. En una peculiar agenda, Bill ofreci charlas y presentaciones en diferentes espacios, desde aquellos acadmicos que realiz en diferentes universidades y conferencias, como tambin de aquellos foros del gobierno (ofreciendo testimonios a miembros del Comit Medioambiental y Obras Pblicas del Senado, la Agencia de Proteccin Medioambiental y otros), hasta cortes judiciales o el Centro de Control de Enfermedades (CDC) y el Instituto Nacional del Cancer (INC) de los Estados Unidos. Este hecho le mereci repetidos reconocimientos como el Premio Westinghouse por la Comprensin Pblica de la Ciencia y la Tecnologa, otorgada por la Asociacin Americana para el Avance de la Ciencia (American Association for the Advancement of Science, AAAS) en 1991, o el Premio Solon T. Kimball por Antropologa Pblica y Aplicada, conferida por la Asociacin Antropolgica Americana (American Anthropological Association, AAA) en 1992. Dentro de las diversas colaboraciones que desarroll se encuentran los libros y artculos con diferentes colegas, unos senior y otros junior, como investigadores de otras disciplinas, que son quizs la prueba ms irrefutable de su grandeza y humildad acadmica. Su libro Rubbish! The Archaeology of Garbage, escrito en coautora con Cullen Murphy y publicado en 1992, se convirti en un xito de ventas en los Estados Unidos y fue recientemente re-publicado por la editorial de la University of Arizona. Su libro Use Less Stuff, escrito en co-autora con Robert M. Lilienfeld en 1996, reafirm el carcter e imagen de arquelogo comprometido y activista medioambiental que no dudaba al momento de lanzar sus filosos dardos de sarcasmo e irona. Una de sus frases que representa esta faceta y quizs la ms famosa entre el pblico no-arqueolgico es la que asegura que la idea de salvar la tierra es un mito: Francamente dice la tierra no necesita ser salvada. A la naturaleza le importa un rbano si los seres humanos estn aqu o no. El planeta sobrevivi cataclismos y cambios catastrficos por millones de aos, en ese tiempo, se cree que el 99% de las especies que habitaban el planeta han desaparecido y el planeta sigue. Salvar el medio ambiente es realmente salvar nuestro medio ambiente cuidarlo para nosotros, para nuestros hijos, y para mantenerlo como lo conocemos. Si ms gente vera el problema como un caso de salvarse a si mismos, probablemente se motivaran y comprometeran ms a hacerlo realmente (Lilienfield y Rathje 1996). Luego de su retiro de University of Arizona, Bill se mantuvo activo como parte de la planta del Stanford Archaeology Center y, entre otras cosas, comparti con Michael Shanks, en un inusitado dueto, uno de los seminarios ms deslumbrantes enseando teora arqueolgica que tuve el honor de presenciar. Obviamente, la cosa no termin all y est llena de ancdotas, pero eso es otra historia. Es mucho ms lo que se podra escribir sobre Bill Rathje, y estoy seguro que los colegas ms cercanos a l tomarn la palabra; slo me queda decir que para m el escribir estas lneas es parte

de aqul compromiso que los que quedamos tenemos que asumir con los que marcaron momentos de nuestras vidas. Bill Rathje, estoy seguro, marc ms de una, tanto dentro como fuera de la arqueologa. Su figura usualmente enfundada en su cazadora llena de bolsillos y su vozarrn gruesa y rasposa, la misma que ms de una vez debe haber escandalizado los pasillos y corredores pulcros de arquitectura Romanesca del Main Quad por la espontaneidad de sus palabras, ser extraada. Referencias. Buchli, Victor, y Gavin Lucas, eds. 2001 Archaeologies of the Contemporary Past. London: Routledge. Canuto, Marcello, y Jason Yaeger, eds. 2000 The Archaeology of Communities: A New World Perspective. London: Routledge. Casey, Nick 2006 Unforgettable Teacher: Bill Rathje. He Loves Trash. Stanford Magazine November/December. http://www.stanfordalumni.org/news/magazine/2006/novdec/classnotes/ rathje.html. ltima fecha de acceso: Junio 2012. Flannery, Kent 1982 The Golden Marshaltown. A Parable for the Archaeology of the 1980s. American Anthropologist 84(2):265-278. Gonzlez-Ruibal, Alfredo 2006 The Past is Tomorrow. Towards an Archaeology of the Vanishing Present. Norwegian Archaeological Review 39(2):110-125. Gonzlez-Ruibal, Alfredo, and Almudena Hernando 2010 Genealogies of Destruction: An Archaeology of the Contemporary Past in the Amazon Forest. Archaeologies 6(1):5-28. Lilienfeld, Robert, and William Rathje 1998 Use Less Stuff: Environmental Solutions for Who We Really Are. New York: Ballantine Books. Rathje, William 1971 The Origin and Development of Lowland Classic Maya Civilization. American Antiquity 36(3):275-285. 1973 Models for Mobile Maya: A Variety of Constraints. En The Explanation of Culture Change: Models in Prehistory. C. Renfrew, ed. Pp. 735-757. London: Gerald Duckworth and Co. Ltd. 1974 The Garbage Project. Archaeology 27(4):236-241. 1975 The Last Tango in Mayapan. A Tentative Trajectory for ProductionDistribution Systems. En Ancient Civilization and Trade. J. Sabloff y C. Lamberg-Karlovsky, eds. Pp. 409-448. Albuquerque: University of New Mexico Press.

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