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Habis venido con devoto pensamiento, amados hijos e hijas, para conmemorar junto a Nos el L aniversario de un dulce recuerdo

de Nuestra vida: el de Nuestra consagracin a la Santsima Virgen en la Congregacin Mariana del Almo Colegio Caprnica. Y al acogeros, nuestra primera palabra ha de ser para exclamar con todo el fervor de Nuestro corazn agradecido: Magnificate Dominum mecum et exaltemus

nomem eius simul (Ps. 33, 4) (Magnificad


conmigo al Seor y exaltemos juntos su nombre). La consagracin a la Madre de Dios en la Congregacin Mariana es un don completo de s mismo para toda la vida y para la eternidad. Un don no de pura frmula o de puro sentimiento, sino efectivo, que se verifica en la intensidad de la vida cristiana y mariana, en la vida apostlica, que hace del congregante el ministro de Mara, y por decirlo as, sus manos visibles en la tierra, con la espontnea profusin de una vida interior superabundante que se derrama en todas las obras exteriores de la slida devocin, del culto, de la caridad y del celo. Es lo que con especial

energa inculca vuestra regla primera: darse seriamente a la propia santificacin, cada uno en su propio estado; dedicarse, no de cualquier manera, sino con ardor, en la medida y en la forma compatible con las condiciones sociales de cada uno, a la salvacin y a la santificacin de los dems. Aplicarse, por fin, valerosamente a la defensa de la Iglesia de Cristo. sta es la consigna del congregante, aceptada libre y resueltamente en el momento de su consagracin. Tal es el magnfico programa que le trazan las reglas. En realidad, estas reglas no han hecho ms que expresar con trminos precisos y casi codificar la historia y la prctica constante de las Congregaciones Marianas, providencialmente instituidas por la benemrita Compaa de Jess y aprobadas y repetida y calurosamente alabadas por la Santa Sede. Como veis, estamos bien lejos del concepto de una simple unin piadosa, tranquila y ociosa; de un simple refugio contra los peligros

que amenazan a las almas dbiles; pero tambin del de una simple liga de accin solamente exterior, pueril por artificial y que no puede provocar o encender ms que un fuego de pajas, de mayor o menor duracin. Numquid potest

homo abscondere ignem in sinu suo ut vestimenta eius non ardeant? (Prov., 6, 27). Por ventura
puede un hombre esconder el fuego en su seno sin que ardan sus vestidos? Y si esto es cierto hablando de la pasin humana, desordenada una vez encendida en el corazn, cunto ms lo ser el amor de caridad, del que el Espritu Santo enciende y reaviva constantemente la llama? La devocin mariana de un congregante de la Virgen no puede ser, pues, una piedad mezquinamente interesada, que en la potentsima Madre de Dios no ve ms que la distribuidora de beneficios, principalmente de orden temporal; ni una devocin de seguro descanso, que no piensa ms que en apartar de su vida la cruz de los afanes, de las luchas, de los sufrimientos; ni una devocin sensible de dulces consuelos y de entusiastas manifestaciones, y ni siquiera, por muy

santa

que

sea,

una

devocin

demasiado

exclusivamente cuidadosa del propio provecho espiritual. Un congregante, verdadero hijo de Mara, caballero de la Virgen, no puede contentarse con un sencillo servicio de honor. Debe estar a sus rdenes en todo: hacerse su guardin, el defensor de su nombre, de sus excelsas prerrogativas, de su causa, llevar a sus hermanos las gracias y los favores celestiales de su Madre comn, combatir sin tregua bajo el mando de Aquella que cunctas

hreses interemit in universo mundo. Se ha


enrolado bajo su bandera con un compromiso perfecto. No tiene ya derecho a dejar las armas por miedo a los ataques o a las persecuciones. No puede, sin ser infiel a su propia palabra, desertar y abandonar su puesto de batalla y de honor. Vosotros os habis comprometido a defender la Iglesia de Jesucristo. La iglesia lo sabe y cuenta con vosotros, como en el pasado cont con las generaciones de congregantes que os han precedido. No qued engaada su expectacin.

Vuestros mayores os han abierto y trazado noblemente el camino. En todas las luchas contra el contagio y la tirana de los errores y para la defensa de la Europa cristiana, las Congregaciones Marianas han combatido en primera lnea con la palabra, con la pluma y con la Prensa; en la controversia, en la polmica y en la apologa; con la accin, sosteniendo el valor de los fieles, socorriendo a los confesores de la fe, colaborando con su asistencia y ayuda en el arduo y combatido ministerio de los sacerdotes catlicos, persiguiendo la inmoralidad pblica con mtodos algunas veces singulares, pero siempre enrgicos y eficaces. En alguna ocasin, hasta con la espada en las fronteras de la cristiandad para la defensa de la civilizacin, con Sobieski, Carlos de Lorena, Eugenio de Saboya y tantos otros caudillos, todos congregantes, como mil y mil de sus soldados. Pero, para qu ir a buscar ejemplos en el pasado, cuando en nuestros tiempos, y no en una sola nacin, millares y millares de heroicos

congregantes

han

combatido

han

cado

aclamando e invocando a Cristo Rey? Nos, confiamos que sabris llevar

dignamente el peso de tan gloriosa herencia. Ms an: querramos afirmar que el modelo del catlico, como la Congregacin Mariana desde sus orgenes se ha dedicado a formarlo, acaso nunca ha estado tan de acuerdo con las necesidades y con las contingencias de cada uno de los tiempos como ahora, y que acaso ningn otro tiempo lo ha exigido con tanta insistencia como el nuestro. Porque en realidad, qu pide hoy la vida en su aspecto y civil? Hombres como verdaderos, nios, sino hombres no de los que solamente piensan en divertirse atolondrarse slidamente templados y dispuestos a la accin, para los cuales es deber sagrado no abandonar todo lo que pueda servir a su perfeccionamiento. Nos mismo quisiramos ver en el rostro de la juventud de hoy un poco ms de la sana alegra de otro tiempo. Pero hay que aceptar los tiempos

como son; y el nuestro es grave, amargo y dulcemente grave. Este tiempo exige hombres que no teman marchar por los speros senderos de la presente misrrima condicin econmica y que sean capaces de sostener tambin a los que la Providencia ha puesto a su cuidado. Hombres, en fin, que en el ejercicio de su profesin huyan de la mediocridad y busquen aquella perfeccin que, despus de tanto desastre, exige de parte de todos la obra de reconstruccin. Y qu es lo que pide la Iglesia? Catlicos, verdaderos catlicos, bien templados y fuertes. En otra ocasin hablamos de la profunda transformacin social de nuestros tiempos. La guerra la ha apresurado desmedidamente y puede decirse que est ya casi realizada. Por desgracia, bien reducido ha ido hacindose, sobre todo en las grandes ciudades, el nmero de quienes, defendidos y guiados firmemente por la santa tradicin catlica, que penetra y llena toda su vida, avanzan eficazmente llevados por esta corriente vigorosa. Es una crisis que alcanza a la mujer lo

mismo que al hombre y a la juventud femenina no menos que a la masculina. La mujer de hoy da se ve arrastrada y sumergida en la lucha por la vida, en las profesiones y artes, y ahora tambin en la guerra. Ms an: es a ella a quien tal transformacin, tal trastorno de las condiciones sociales ms llega y ms afecta. La poca presente tiene, pues, necesidad de catlicos que ya desde su primera juventud tengan slidas races en la fe para que no vacilen aunque no se vean sostenidos y reconfortados por el fervor de cuantos les circundan. Catlicos que, con la mirada fija en el ideal de las virtudes cristianas de pureza y santidad y conscientes de los sacrificios que ello impone, tiendan a ese ideal con todas sus fuerzas en la vida cotidiana, rectos siempre y sin que consigan doblegarles las tentaciones y seducciones. He ah, amados hijos e hijas, un herosmo muchas veces oscuro, pero no menos precioso y admirable que el martirio cruento. La poca actual pide catlicos sin miedo, para quienes sea cosa perfectamente natural

confesar abiertamente su fe con palabras y actos siempre que la ley de Dios y el sentimiento del honor cristiano lo requieran. Verdaderos hombres integrrimos, firmes e intrpidos. Los que no lo son ms que a medias se ven apartados, rechazados y pisoteados por el mismo mundo de nuestros das. La formacin de tales hombres y de tales catlicos ha sido siempre la bien mira de las y Congregaciones Marianas ordenadas

activas. Ahora bien, vosotros sabis que los enemigos de Cristo y de su iglesia jams dejan las armas, aun cuando Adems de aparentan las pacficas intenciones. persecuciones

sangrientas y de los asaltos violentos tienen otros mtodos de guerra: la perversin, la intoxicacin de los espritus, a la que se aade la contribucin inconsciente de no pocos ilusos que se dejan extraviar y seducir por ellos. En estas luchas incesantes, la generosidad y el valor, la piedad y la humildad, la constancia infatigable son presupuestos indispensables en todo congregante. Mas ello slo no basta. Con la

proteccin de Maria debis ganar para Cristo a los hombres de hoy; debis combatir en favor de la verdad con las armas de la verdad; pero, para eso, es necesario saber manejarlas. Y, cmo conseguiris adquirir esta segura maestra? Antes que nada, con el estudio de la religin y de su dogma, de su moral, de su liturgia, de su vida interna y pblica, de su historia. Ante todo, pero no nicamente, sera romper con el pasado de las Congregaciones de la Santsima Virgen, en las que siempre se ha buscado, con los medios ms a propsito, e! favorecer la cultura, tanto general como profesional, y ambas, ya se comprende, en armona con la calidad y el estado personal de cada uno. Es sta precisamente una de sus caractersticas, de la que dan testimonio sus academias; y, gracias al cielo, tal tradicin no ha sido abandonada. Indudablemente, amplitud conseguida, la por cultura general en y la profesional no pueden tener en todas partes la ejemplo, Congregacin Mariana de Valencia, Espaa, donde las diferentes secciones jurdica, cientfica,

literaria

tcnica,

dotadas

de

todos

los

instrumentos de estudio y trabajo, especialmente la seccin mdica, con su clnica y su dispensario, aseguran a los congregantes - gracias a la cooperacin de los ilustres maestros, pertenecientes tambin a la Congregacin - un puesto eminente en el campo de sus respectivas profesiones. Pero, aunque en medida ms modesta, en todas partes las Congregaciones dignas de tal nombre tienen este cuidado, y muestran este carcter propio suyo; en primer lugar, porque la eficacia del trabajo apostlico de cada uno de los congregantes depende en gran parte de su valor intelectual, social y profesional y no solamente de sus cualidades morales y espirituales. Adems, porque desde sus orgenes, las Congregaciones, teniendo como finalidad la restauracin de una sociedad cristiana, han ejercido su apostolado especialmente en las profesiones y por medio de las profesiones. Con el impulso de este ideal se han formado separadamente, pero tambin en

estrecha

unin

colaboracin

entre

s,

Congregaciones para los diversos estados de la vida y para todos los grados de la escala social, desde las Congregaciones de sacerdotes, de intelectuales, de caballeros y de damas de la alta sociedad, de estudiantes universitarios de ambos sexos hasta de los humildes limpiabotas de Beirut o de los muchachos vendedores de peridicos de Buenos Aires. De la Congregacin de los estudiantes de medicina de Pars sali el primer ncleo de la Unin de San Lucas para mdicos catlicos. Los Estados Unidos de Amrica tienen su Congregacin de enfermeras. Y para traer a la memoria un recuerdo personal Nuestro de Munich, qu riqueza de vida familiar verdaderamente cristiana, qu valor y fervor en la pblica profesin de la fe, produca en la capital de Baviera la benfica accin de la Congregacin para hombres de San Miguel, entonces tan floreciente! Finalmente, cerca, cerqusima de Nos, en la Congregacin Mariana de la Guardia Suiza, bajo el nombre de Nuestra Seora del Rosario,

estis de alguna manera representados todos - de da y de noche - junto a Nuestra persona. Cunto bien hacen estas Congregaciones en sus ambientes respectivos! Cunto con su cooperacin a los fines comunes para los cuales cada una aporta la contribucin de su especialidad! Cunto en las ms variadas obras de celo y caridad! Nuestro glorioso predecesor, Po XI, en una solemne ocasin record lo que las Congregaciones en toda su historia secular y

multisecular, han hecho en este campo, en estos amplios horizontes de bondad, cooperando al bien donde quiera que se presentase su necesidad y su posibilidad y cooperando de las maneras ms humildes y ms altas, ms exquisitas y ms sencillas, ni ms ni menos como una madre, Reina, Patrona, como la suya poda ensear a las almas redimidas con la sangre de Jesucristo
(Audiencia 30 marzo 1930). Casi para confirmar la verdad de estas palabras Nos habis anunciado dos preciosos dones: vuestros ricos obsequios espirituales que nos sirven de gran apoyo y consuelo en el

cumplimiento

de Nuestro

gravsimo oficio

vuestros dones materiales, que Nos ayudarn a proteger contra el fro a los mseros prfugos hijos Nuestros amadsimos y hermanos vuestros en Cristo. Pero nuestra gratitud va mucho ms all de esta ntima aunque numerosa reunin. Se dirige a todas las Congregaciones de todo el mundo que han querido unirse a vosotros con el corazn y con la oracin. De acuerdo con el precepto del Divino Maestro y siguiendo el ejemplo incomparable de su celestial Patrona y Madre, las Congregaciones buscan hacer el bien in absconditis, y las ms de las veces el Padre celestial, que ve en el

secreto (Mat 6, 4) es el nico testigo. Muchas


veces prestan tambin a otras obras la aportacin de su actividad entregndoles los mejores soldados. No existe casi forma de apostolado o de caridad de las que no hayan sido iniciadores en el pasado, observando para siempre las Estas nuevas obras, necesidades para satisfacerlas, y las nuevas aspiraciones contentarlas.

comenzadas modestamente por ellas, han tomado luego impulso para volar con sus propias alas, seguras siempre de tener en las Congregaciones un apoyo y una participacin tan solcita como discreta. Y cmo podra as dejar de recordar a dos ardientes congregantes y fieles campeones de la Accin Catlica Italiana, Mario Fani y Juan Acquaderni? Pero, cul es el manantial ntimo de toda esta fecundidad, sino la vida fervorosa, que, alimentada por la devocin ms tierna, y al mismo tiempo, ms eficaz a Mara, debe tender, segn vuestras mismas reglas, a la santidad? Mora escondida en el secreto de los corazones; pero, a pesar de todo, se la ve transparentarse en los frutos que produce en las numerosas vocaciones que hace brotar, en la admirable falange de santos, de beatos y de mrtires que la representan en el cielo. Amados hijos e hijas: bien podis hacer vuestra la piadosa invocacin de San Juan Eudes a la Virgen: Qu reconocido os estoy (...) por

haberme admitido en vuestra santa Congregacin, que es una verdadera escuela de virtud y de piedad! (...) Y aqu tengo, oh, Madre de gracia, una de las mayores gracias que yo he recibido de mi Dios por vuestra intercesin (El corazn
admirable de la sacratsima Madre de Dios, Pars, 1908. Lib. 12, pgina 355). En la confianza de que sabris corresponder a tan gran beneficio con una fidelidad cada vez mayor, mostrndoos cada da ms dignos de l, invocamos sobre vosotros y sobre todos las congregantes esparcidos por el mundo los favores de Jesucristo y de su santsima Madre, mientras que con toda la efusin de Nuestro corazn paternal os damos a vosotros, a vuestras amadas familias, como augurio de las ms escogidas gracias, Nuestra paternal Bendicin Apostlica.

Roma, 20 de diciembre de 1945.