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LA ARQUITECTURA BARROCA DE LA IGLESIA DE NTRA. SRA. DEL SOCORRO DE ASPE.

ASPECTOS ESTRUCTURALES Y FILIACIN ARTSTICA

FELIPE MEJAS LPEZ*

...los tiempos son idnticos/distintas las miradas... Luis Cernuda

odava hoy, a pesar del tiempo transcurrido desde su construccin y de las agresiones urbansticas cometidas en su entorno durante los ltimos cincuenta aos, la iglesia de Nuestra Seora del Socorro sigue siendo el edificio preeminente y seero que en su momento fue. Su monumentalidad y presencia arquitectnica son tal vez los valores artsticos ms logrados y mejor definidos de una fbrica que en su momento debi parecer casi colosal, imponente a los ojos de los que pudieron contemplarla durante los siglos XVII y XVIII, cuando la villa no levantaba casas de ms de tres alturas y su cpula y torre de campanas podan divisarse -casi como ahora- desde cualquier punto del trmino a varios kilmetros de distancia. As lo sentan los que, por uno u otro motivo, describieron la imagen de ese Aspe ya desaparecido: "(...) Al sudueste de Monforte est Aspe sobre una loma que domina sus dilatadas huertas: tiene
espaciosas calles, una hermosa plaza, y un templo magnfico adornado con mrmoles que se encuentran en su propio trmino (...)"

(Cavanilles, 1797: II, 266-268) Unos aos antes, el administrador del duque de Arcos comienza su informe sobre Aspe disponiendo orgullosamente en primer lugar la mencin al recin acabado templo: "(...) la Parroquial Iglesia, muy capaz: de magnifica obra, costeada toda por la casa: la que havia antes 1 hera muy reducida para tanto Pueblo, y amenazaba ruina, por su antiguedad y flaco matherial (...)" . Un coetneo suyo con mayor independencia de juicio, Francisco de la Vega, introduca dentro de su "Descripcin de la Villa de Aspe" un comentario acerca de la iglesia que, cmo no, incida en su arquitectura: "(...) Su Templo unico, y unica Parroquia, construido nuevamente quasi sobre el Orden Toscano, es de
una architectura solida, y capaz; sin que ni la falta de gallardia en el arte, ni la destitucion de ricas

Archivo Histrico Municipal de Elche, Legajo 127-A, n 1, 1739. Noticia circunstanciada de los pueblos del Marquesado de Elche; Baronas de Aspe, Planes; y lugar de Patrax; su gobierno, vecindario, cultivos, pechos, diezmos, censos. 1

*fermonvit@hotmail.com

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decoraciones internas, puedan quitarle aquel serio magestuoso, que tanto conviene a la Augusta 2 grandeza del Seor, que alli se adora (...)" .

Y un siglo ms tarde, el informante encargado de recabar y suministrar los datos sobre Aspe para la elaboracin de la gigantesca enciclopedia de Madoz, escriba: "(...) una iglesia parroquial bajo la advocacin de Ntra. Sra. del Socorro ... cuyo edificio es grande, y de hermosa arquitectura (...)" (Madoz, 1845-1850: I, 132)

Hastial de la iglesia de Ntra. Sra. del Socorro desde la plaza Mayor, con cpula y campanario.

Pero no slo es su tamao lo que dio desde un principio personalidad artstica al edificio. La disposicin y alzado de los elementos constructivos ms importantes definen una euritmia muy lograda, de gran armona: los volmenes ms destacados cpula y campanario- se complementan sin anularse; la nave muestra su esqueleto al exterior, como queriendo explicar la transmisin del peso de la techumbre a travs de la desnudez de sus contrafuertes trabajando con sus encadenados de sillares; el imafronte
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Biblioteca Nacional. Papeles tocantes a Geografa e Historia de Espaa. Manuscrito 5.589, folios 1-5, siglo XVIII. Descripcin de la Villa de Aspe observada por don Francisco de la Vega Parece ms que extrao que se hable de Orden Toscano cuando todos sabemos que es el orden compuesto el que articula casi la totalidad de nuestra iglesia. Este error resultara comprensible en un individuo con una deficiente formacin artstica, pero no parece ser el caso por la erudicin que destila el escrito. Bien pudiera ser que la observacin fuera realizada antes de la ltima acometida constructiva emprendida sobre la iglesia, cuando todava estaba inconclusa la obra y por tanto an sin ultimar la ornamentacin. Pensar que el viajero pudo llegar a tiempo de contemplar todava el edificio definido durante el siglo XVII, y que ste apareciera organizado con un ordenamiento toscano, resulta muy poco probable: la explicacin ms sensata nos lleva a pensar que se trat de un desliz. Adems, el hecho de que el documento est fechado de una manera tan poco precisa no ayuda demasiado. 2

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se eleva como un denso teln de cantera bien escuadrada frente al espacio difano de la plaza Mayor, que, no lo olvidemos, se urbaniz y despej de otras construcciones y casas al tiempo que se levantaba la iglesia, en un claro y teatral ejercicio de urbanismo barroco afortunadamente preservado. Es evidente que desde un principio se persigui adecuar el espacio urbano circundante en favor de un mayor lucimiento de la obra. La Junta de Electos fue adquiriendo para ello sucesivamente los inmuebles que entorpecan la ampliacin del templo, bien por encontrarse adosados a la antigua fbrica, bien por su ubicacin en el sector recayente a la plaza; se sabe que entre 1722 y 1729 se derribaron al menos dos casas anexas, una de ellas, la de Juan Lloret, con fachada a la plaza, y la otra en el espacio donde inmediatamente se edificara la capilla de comunin (Mejas Lpez, 2000: 97-99). Adems, la documentacin de la poca deja entrever que fueron algunos ms los caserones adyacentes que hubo que derruir, deducindose por tanto de todo ello la existencia de unas trazas previas que haba que seguir y plasmar sobre el terreno de acuerdo con un plan director de obra.

Vista exterior del testero con marcas cegadas de mechinales. Obsrvese el escaso resalte de los brazos del crucero. En primer plano, cpula de la capilla de comunin.

No se trataba de revestir "a la moderna", con estucos, angelitos y follajes, la vieja estructura medieval de un oratorio de segura inspiracin gtico-mudjar, como se vena haciendo en tantos otros pueblos del reino. No haba que erigir la obligada capilla de comunin en cualquier solar facilitado por la ruina ocasional de una casa, ni efectuar reformas puntuales que asegurasen el correcto trabajo de tapias, bvedas y armaduras de techumbres afectadas por humedades, problemas de cimentacin y cargas excesivas de paredes medianeras o cualquier otro vicio de construccin. No. Se trataba de construir nuevamente, derribando estructuras anticuadas, terraplenando y replanteando desde los fundamentos la nueva disposicin de una iglesia cuya obra deba rematarse, de acuerdo

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con lo trazado, con un elegante cuerpo de campanas, una soberbia cpula, y tres portadas dispuestas de manera simtrica en otros tantos lienzos del buque del templo 3. Parece claro que con el ltimo empuje edilicio se busc intencionadamente la conjuncin armnica de los volmenes singulares del edificio entre s, y el de stos con el callejero contiguo, especialmente con el eje formado por las calles Mayor y Sacramento, el ensanche de Teodoro Alenda (conocida en el siglo XIX como calle de la Iglesia), y sobre todo, con la plaza Mayor. La funcin escenogrfica ejercida por las portadas resulta bien evidente, al igual que el juego de contrastes que se establece entre la agudeza y estilizacin apuntada de la torre, perifrica y traspasada de vanos y luz, con la gravedad y aplomo del domo azulado centralizando el conjunto. Su deliberada disposicin como puntos focales de atraccin visual contribuye a reforzar la elevada sensacin tectnica transmitida por la fbrica y pone de manifiesto algo tan olvidado como es la calidad e importancia del trabajo desempeado por el tracista que la dise 4. Si los caballeros electos siguieron las trazas ofrecidas por Francisco Verde setenta aos antes, o se construy siguiendo un nuevo diseo delineado en los aos veinte del siglo XVIII; si se retom lo iniciado hacia 1650 (seguramente parte de la actual nave con sus correspondientes capillas) rematndolo ya en 1737, o bien se arras totalmente la antigua iglesia tras la Guerra de Sucesin y se proyect la actual levantndola de nueva planta, es algo que a da de hoy todava no sabemos con exactitud. Lo que resulta indiscutible es que una parte no pequea del valor histrico-artstico del edificio radica tanto en lo acertado de su dibujo y planteamiento como tambin en su sabia proyeccin espacial y acertada imbricacin dentro del entramado urbano. Sobre cmo esto pudo llevarse a cabo, con qu tcnicas y materiales, y cul fue el aliento artstico que inspir a los constructores y decoradores de la obra, tratarn las siguientes lneas5.

LA ACTUACIN CONSTRUCTIVA. ANOTACIONES ACERCA DE LOS MATERIALES Y PROCEDIMIENTOS EMPLEADOS.


Partamos de la certeza de que el proceso constructivo de la iglesia del Socorro fue lento y enrevesado. Seguramente se estuvo actuando durante aos con labores de consolidacin y mantenimiento aplicadas sobre una antigua estructura, al tiempo que se levantaba junto a ella un nuevo templo. Durante el transcurso de las obras hubo
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Sera deseable la ejecucin de algn tipo de actuacin arqueolgica en el entorno de la iglesia, o por qu no, en su interior. Los materiales y estructuras que a buen seguro apareceran (viejas zapatas o muros arrasados, materiales cermicos y monetales, tal vez escultricos...) contribuiran a aclarar la gnesis constructiva del edificio desde su origen medieval y a revalorizar su calidad histrico-artstica. 4 Cuestin sta tradicionalmente soslayada en la mayor parte de las investigaciones que han abordado la problemtica construccin de la iglesia del Socorro, centradas casi en exclusividad en identificar la autora de los elementos escultricos de su portada principal. Sin embargo, la valoracin que de los tracistas o trazadores se tena en los siglos XVII y XVIII por parte de los sectores conectados con la creacin artstica era muy alta, slo comparable a la figura del arquitecto, con la que muchas veces coincida, y desde luego por encima del escultor o el pintor (y ya no digamos del cantero, retablista o adornista). La formacin libresca de estos artistas, casi obligados a trabajar conociendo los tratados de arquitectura en uso, con repertorios de lminas, estampas y diseos arquitectnicos siempre a la vista, pone en bandeja un campo de estudio poco explorado que la arquitectura de nuestra iglesia y el dibujo de sus portadas merecen sea iniciado. A buen seguro que ofrecera sorpresas muy agradables. 5 En cuanto al detalle del proceso histrico-constructivo del edificio y la autora de la talla y exorno de las portadas y otros elementos del interior de la iglesia, remito al lector a la bibliografa que aparece al final del artculo y a los estudios de Gonzalo Martnez Espaol, Cecilio Martnez Cerdn e Inmaculada Vidal Bernab, aparecidos en esta misma publicacin. 4

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interrupciones que llevaron el final de las mismas hasta 1737, casi un siglo y medio despus de que la bula Apostolici Muneris aconsejara en 1602 la ereccin de la nueva iglesia6. Se reconocen durante este periodo dos ciclos de actividad constructora destacable. El primero de ellos abarcara la etapa que va desde aproximadamente 1650-1652 hasta 1676-1678, con la aceptada participacin de los arquitectos Francisco Verde y Pedro Quintana, muy relacionados durante esos aos con intervenciones en Santa Mara de Elche (Navarro Mallebrera, 1980: 41-49) y otros edificios del entorno ms inmediato y aun de la actual provincia de Valencia (Brchez Gmez, 1993: 38) 7. Apoyan la actividad edilicia durante estos aos el hecho de que se fundieran las campanas para una torre en 1664, o que se concediese el usufructo de dos capillas interiores, la del Santo Cristo a mosn Francisco Galvany en 1667, y la de los Santos Mdicos -con al menos un enterramiento documentado en 1696- a la familia Cremades en 1668 (Mejas Lpez, 1996: 40). La segunda y ltima fase, ms y mejor iluminada gracias a la impagable labor de recuperacin documental llevada a cabo por Gonzalo Martnez Espaol, comenzara en 1722 con la ereccin de la capilla de comunin, para culminar en el periodo que va desde 1728 hasta 1737 con la participacin de un nutrido grupo de canteros, escultores
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En el "Curato de la Iglesia de Aspe, su ereccin y renta" (Asencio Calatayud, 1982: 3-6) se alude expresamente a la bula y a la configuracin y diseo de la fbrica primitiva: "(...) En ella est la Iglesia Parroquial bajo la invocacin de Santa Mara, es decir, la que en otro tiempo fuera mezquita de los moros, segn se demuestra de su propia estructura ... [y ms adelante se vuelve a insistir] ... y porque la Iglesia en la cual hasta el presente el Pueblo se rene y se celebran los Divinos Oficios en otro tiempo era Mezquita de los Moros, segn aparece evidente de su propia arquitectura y por razn de la antigedad amenaza ruina, en el mismo sitio se edifique una nueva Iglesia segn propios diseos y a expensas de la Universidad, edificada la cual, la vieja Iglesia, en otro tiempo Mezquita, sea destruida totalmente sin que permanezca vestigio alguno (...)". Por lo que se ve, el edificio pudo desempear tambin el papel de casa consistorial, donde se reunira el Consell a falta de un ayuntamiento, y el de lugar de reunin del pueblo para las ocasiones solemnes, hecho que se constata con la concesin de la Carta Puebla en este lugar en 1611. Interesante es igualmente la observacin que hace la bula acerca del modo en que ha de construirse la iglesia, anexa al oratorio y manteniendo las funciones de ste mientras se remata la obra. Posteriormente, el M de Consells de la Vila i Baronia dAsp recoge el conocido documento alusivo a la intervencin en noviembre de 1678 de Jos Terol mayor y el ilicitano Diego Credia -relacionado este ltimo con el genovs Francisco Verde (Navarro Mallebrera, 1980: 46)- afianzando los tres arcos que amenazan ruina dentro del edificio, dato que podra interpretarse como una actuacin emprendida sobre la antigua fbrica. La financiacin -al menos parcial- de estas obras por parte del Consell parece clara cuando vemos que en 1688 saldan con Alonso Garca la deuda de 230 libras contrada diez aos antes, otorgndole como pago una casa antes propiedad del municipio: "(...) Die XXX mensis octobris anno ane dg MDCLXXXVIII ... en lo consell que es tingue y celebra en quatre de Joliol pro pasat del corrent any 1688 es decreta Y dona facultat als dits otorgants per a que otorgasen acte de venda de la cassa que la pnt vila te y poseheix a Alonso Garsia mayor pera fi de fer lo pagat de docentes y trenta lliures ... que dita vila li esta devent per otres tantes que aquell dona a canvi a dita vila pera la obra dels archs de la Iglesia ... li lliuren al dit Alonso Garsia mayor ... huna cassa natural que dita vila te y poseheix situada y posada en lo carrer mayor de aquella en lo raval de la Iglesia (...)" AHN, NOBLEZA, Astorga, Seoro de Aspe, C.17, D.1-D.6, protocolo del notario Joseph Medina. 7 Aunque haya desaparecido la documentacin original que podra confirmar la colaboracin de estos artistas en las obras, la fiabilidad de las referencias indirectas y los escritos publicados por quienes tuvieron acceso a esa documentacin confirman su relacin con la parroquial de Aspe (Cremades Cremades, 1966: 69).

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y alarifes que rematarn, ya bajo la supervisin del maestro Lorenzo Chpuli a partir de 1733, la cpula, el campanario -o parte de l- y los elementos estructurales y decorativos pendientes, sin que podamos precisar cules fueron esos elementos y hasta

Cartela con rocallas y cabecita alada de ngel-nio sobre el acceso a una de las capillas laterales.

qu punto se respet -si es que se hizo- la vieja fbrica, o quines y en qu momento trazaron y esculpieron las portadas laterales, la principal y los golpes decorativos que aparecen al interior concentrados sobre los lunetos, ventanales y claves de los arcos de la nave, y en las pechinas y arranque del tambor de la cpula. Resulta fcil suponer que la construccin de un edificio de estas caractersticas exigi un considerable esfuerzo econmico que la Casa de Maqueda y el Consell no siempre pudieron afrontar cuando la coyuntura se torn desfavorable. As, guerras, crisis de subsistencias, epidemias, elevadas cargas fiscales y un sinfn de circunstancias negativas marcaron durante todo este tiempo las pautas de trabajo. Las paralizaciones y aplazamientos de la obra obligaran casi con total seguridad a establecer una dimidiacin permanente que separara con un paredn la celebracin de las funciones litrgicas, todava realizadas en el viejo oratorio, de la zona de obras. Esta prctica, muy habitual y de uso contrastado durante esos aos en la edificacin o reforma de las iglesias de nuestro entorno, contribuira a explicar lo dilatado del proceso constructivo del templo del Socorro. Pues bien. Todo este magma de intervenciones arquitectnicas, reparaciones, visuras, arriendos de labores escultricas, trabajos de albailera, etc. etc. no es sino el reflejo de una manera de trabajar desgraciadamente ya perdida, la ejercida por los canteros, carpinteros de armar, estuquistas, ceramistas y tejeros, mamposteros y alarifes, retablistas, escultores de ornatos, y un largo etctera de oficios artesanos con frecuencia agrupados en torno a corporaciones gremiales- cuyos conocimientos se iban transmitiendo y enriqueciendo de padres a hijos, en una suerte de cadena lgica que
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incorporaba a las enseanzas de la tradicin ms antigua (de origen medieval y aun clsico) las innovaciones del tiempo que les tocaba vivir. Estas cuadrillas funcionaban de manera autnoma, muchas veces sobre el terreno, aunque coordinadas por un sobrestante, que vena a ser el encargado de hacer cumplir en la obra los dictados del director de la misma. Normalmente ejerca tambin el cargo de tenedor de los materiales, y sola responsabilizarse del pago de los jornales a los operarios, para cuyo fin llevaba un registro escrito con el detalle de las peonadas. Los fondos se guardaban en un arca ubicada en el ayuntamiento, cuyas llaves eran custodiadas por un clavario designado por el Consell8. En nuestro caso conocemos con cierto detalle el reparto de atribuciones y el organigrama de trabajo empleados durante los ltimos aos de la construccin de la iglesia. Exista una Junta de Electos participada por miembros del Consell y del Cabildo a los que corresponda el control directo de la ejecucin de la obra. Sabemos que tenan potestad para contratar y efectuar pagos, aunque siempre bajo la supervisin de los ministros de la Sitiada y Junta Patrimonial del marquesado de Elche, encargados de suministrar los fondos aportados por la Casa de Maqueda y de ordenar las visuras de lo que se iba construyendo, como sucedi en octubre de 17339. Como ya vimos ms arriba, esta junta de caballeros electos fue la encargada de ir comprando los inmuebles adosados a la iglesia, y tambin la que informaba a la Sitiada del grado de cumplimiento de cada uno de los captulos contemplados en el contrato de finalizacin de las obras. ste haba sido rematado en Elche en marzo de 1733 por 74.500 reales a favor del maestro cantero Lorenzo Chpuli como director del que haba de ser el ltimo impulso constructivo de la iglesia 10. No sabemos si su papel fue el de mero ejecutor o si lleg a disear alguno de los elementos construidos bajo su supervisin (campanario y/o cpula), aunque s parecen ser de su mano algunos detalles menores, como las gradillas utilizadas para dar forma a los ladrillos empleados en el tambor de la cpula. Junto a l trabajaron los canteros alicantinos Jos Terol menor y Toms Terol, ambos pertenecientes a una dinasta alicantina de picapedreros cuya actividad podemos seguir en buena parte de los edificios levantados en la capital alicantina durante los siglos XVII y XVIII (Sez, 1985. Vidal Bernab, 1981). No olvidemos el subarriendo efectuado por Lorenzo Chpuli de las labores de escultura y talla a favor de los artistas Vicente Castell y Juan Antonio Salvatierra en mayo de 1733, por el que estos se comprometan a "(...) hazer toda la obra de escultura y talla
que demuestra el perfil y planta que sealla echo, y formado para dha iglesia segn y en la conformidad

En junio de 1734 se nombra sobrestante de la fbrica del Socorro al maestro alarife Francisco Aznar Pastor. Sus funciones vienen perfectamente detalladas en el documento: "(...) sobrestante de toda ciencia y experiencia que cuide con la mayor vigilancia, y aplica on de la firmeza, perfeccin y hermosura de dha obra hasta su conclusin arreglandose a la Planta, Perfil y capitulos formados por dhos Ministros para su Arrendamto (...)" Archivo Histrico Municipal de Novelda. Protocolos de Joseph Prez Caizares, 1733-1735, fol. 42. "Obligacin otorgada por Lorenzo Chapuli y Nicols Puerto, alarifes. Aspe, 6 de junio de 1734". 9 Archivo Histrico Municipal de Elche, Legajo H/108, n 18, 16 de octubre de 1733. "Resultado de la visura de Joseph Vilar, Lucas de los Corrales, Pedro Pagn y Juan Bautista Borja". Por este reconocimiento sabemos que en esa fecha se estaba levantado el tambor con su cuerpo de luces, aunque todava no se haba trasdosado el cascarn de la cpula ni coronado el cuerpo de campanas. 10 En todo momento y de manera reiterada, la documentacin notarial alusiva a los subarriendos y gestiones de Chapuli en la obra de Aspe habla de que ste se hace cargo de "lo que resta por hacer en la fbrica de la iglesia". Es obvio por tanto que no dirigi la totalidad de la obra, y que existe antes de l todo un proceso arquitectnico hurfano de autora por el momento, y muy probablemente unas capitulaciones con diseos y trazas previas a las que necesariamente tuvo que someterse.

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que esta prevenido en los capitulos con que el nominado Lorenzo Chapuli se remato la que va echa 11 mencion (...)" .

Una vez ms constatamos la existencia de unas trazas previas cuyo autor/es desconocemos, algo por otra parte muy habitual en las capitulaciones de encargos artsticos de la poca, donde se silenciaba al tracista y se citaba al adjudicatario. Resulta difcil discernir cules fueron esas labores de "escultura y talla", aunque por las fechas

Primer plano del entablamento que remata el anillo de la cpula. Comprese lo sinuoso del dibujo de los capiteles-mnsula con el de los elementos sustentantes del arquitrabe en las portadas laterales.

en que se realiza el arriendo bien podran referirse a la decoracin interior del anillo del tambor y pechinas de los torales, y a ciertos detalles escultricos empotrados en las portadas, y no tanto al lxico decorativo -de mayor raz tectnica, y por tanto ms propio de canteros peritos en la estereotoma de la piedra- que se puede apreciar en los ltimos cuerpos de la torre o en el tratamiento de los remates de todo el conjunto utilizando figuras de inspiracin geometrizante, como pebeteros, florones, bcaros y pirmides o bolas. Pero antes de culminar una obra esculpiendo su decoracin haba que levantarla desde sus cimientos, superponiendo metros cbicos de roca y diversos materiales que deban interactuar de manera inteligente y duradera.
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Archivo Histrico Municipal de Novelda. Protocolos de Juan Lpez del Bao, fol. 29, 31 de mayo de 1733. "Escritura de Obligacin y fianzas otorgada por Juan Antonio Salbatierra y otros a favor de Lorenzo Chpuli". 8

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La iglesia del Socorro se eleva sobre un zcalo corrido y moldurado en su parte superior, a modo de basamento o falso podio que contribuye a igualar el desnivel existente en el terreno sobre el que asienta el edificio. Todo l es de sillera arenisca, al igual que el hastial con su portada, los accesos laterales y el sistema de pilares de la nave con sus contrafuertes. Aunque no se ha localizado documentacin que cite su procedencia, esta piedra arenisca bien pudo extraerse de la cantera, hoy abandonada y semioculta entre la maleza, que se encuentra en el Rincn de Borisa, en un paraje al que la memoria colectiva todava denomina como la "Cantera de la Iglesia". En este lugar se desbastara y desmochara cada uno de los bloques, para luego ser transportados en carretas tiradas por bueyes y mulas hasta la obra12. Una vez all se descargaban e izaban manejndolos por medio de palancas y gras de traccin animal, con sistemas de poleas y gatillos o tenazas que hacan presa en determinados puntos marcados y preparados con antelacin en cada una de las piedras. Ya en el suelo se desplazaban utilizando rollizos y zoquetes hasta el lugar donde el cantero y su cuadrilla iban a labrar con mayor precisin la pieza.

Detalle del zcalo de cantera. Se aprecia el grosor del tendel de mortero sobre el que se disponen a soga y tizn los ladrillos, con sucesivos enlucidos superpuestos.

Pensamos que los trabajos de cantera se realizaran en la misma plaza Mayor, junto a la obra o incluso dentro del solar donde se estaba levantando la iglesia, y seguramente tambin en un obrador cercano donde pudieron instalarse de forma semipermanente los
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Al pie de la cantera, y casi ocultndola por su magnitud, se eleva un montculo artificial formado por los cascotes y cantos desechados durante el proceso de extraccin y primera labra de los sillares. Todava pueden apreciarse los ltimos cortes efectuados sobre el banco ms accesible de la cantera, con algunas piezas marcadas y a medio desbastar, e incluso restos de piquetas y cuas metlicas empotradas a alturas considerables entra la roca. En cualquier caso no parece ser sta la nica cantera de la que se extrajo piedra para la construccin de la iglesia, como observaron los arquitectos que visuraban la obra en octubre de 1733. Vid "Resultado de la visura de Joseph Vilar, Lucas de los Corrales..." loc. cit.

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Terol y su equipo de oficiales y aprendices. A ellos correspondan las labores de talla y puesta en obra de los elementos estructurales (paramentos, columnas, dovelajes de arcos y vanos, molduras, cornisas, pedestales, apilastrados...) as como la ejecucin en piedra del despiece de las monteas trazadas por el maestro cantero director de la obra, Lorenzo Chpuli. Apostamos pues por atribuir a la mano de Jos y Toms Terol, y tambin a la de Chpuli, el remate de la torre de campanas y los lienzos de sillera de las portadas con sus correspondientes piezas de funcin bsicamente arquitectnica. Su herramental, de lo ms variopinto, inclua diferentes tipos de martillos y mazas, picos de puntas multiformes, cinceles, gradinas y trinchantes. Todas ellas servan para desbastar, escuadrar y afinar el perfil del sillar, pudindose observar todava hoy en las piezas menos expuestas a la erosin las diferentes seales y marcas dejadas como huellas de labra por estas herramientas. El seguimiento y comprobacin de que las tareas de cincelado se continuaban de manera correcta se verificaba por medio de saltarreglas, muletillas y escuadras articuladas, que venan a funcionar como plantillas y medidores de ngulos, inclinaciones y relieves que haba que repetir y prolongar de forma exacta y fiel a la montea en cada una de las piezas. Las labores de asiento y trabazn de los sillares una vez stos se haban escodado y marcado tampoco eran tarea fcil. Resultaba de suma importancia -y los canteros lo tenan muy en cuenta- respetar durante la talla y puesta en obra del bloque su disposicin original en el lecho de la cantera, de manera que las hiladas deban asentarse con todas sus piezas a lecho, esto es, aparejando los sillares con sus vetas en sentido horizontal. Las consecuencias provocadas por el descuido de este procedimiento son fcilmente advertibles all donde se dispusieron piezas con el veteado en sentido perpendicular a las carreras de sillares, y por tanto en la direccin vertical de la carga, favoreciendo de esta manera la posterior erosin y disgregacin de la arenisca por la actuacin del agua de lluvia y la transmisin inadecuada de esfuerzos. Ejemplos de este vicio constructivo pueden apreciarse en algunos bloques distribuidos por todo el permetro de la iglesia, sobre todo en las zonas bajas de los lienzos orientados a las calles Sacramento y Santa Teresa. Igualmente visibles son tambin las cuas de madera -seguramente de encina o roble, y al menos un par por cada sobrelecho- utilizadas como apeo para plantar el sillar, nivelarlo y evitar que su propio peso desplazase hacia fuera el mortero de cal utilizado como fijante13. Los tendeles de mezcla se vertieron de forma continua; de esta manera no existe un escalonamiento irregular de sillares y las hiladas muestran una continuidad de lneas todava ms apreciable en las cadenas de los contrafuertes y los aristones de las esquinas. Todo ello contribuye a hermosear la fbrica, al igual que la armnica colocacin de los sillares a juntas encontradas. Una vez depositado el bloque en el lugar definitivo ste quedaba sellado y formando cuerpo con los de su alrededor al introducir los alarifes el mortero entre las juntas, bien con la fija o espada de cantero, que viene a ser una especie de esptula dentada (tcnica conocida como "a junta llena"), o bien vertindolo por su parte superior una vez tapadas las juntas ("colado de juntas"). Tambin podemos seguir las diferentes fases de levantamiento del lienzo de cantera orientado a la plaza si nos fijamos en las huellas dejadas por los mechinales, necesarios para el montaje del andamio al alojar cada uno de ellos el madero o almojaya donde apoyar los tablones de la plataforma. Se realizaron cada tres mdulos de altura, ms o
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Sin embargo, el uso de estos calzos puede llegar a ser contraproducente ya que el deterioro gradual del mortero que une los sillares, unido a las desigualdades de nivel existentes en el corte de stos -para cuya correccin se emplean estas cuas- pueden provocar el agrietamiento y rotura de los bordes de las piezas al soportar y transmitir estas maderas gran parte de las cargas. 10

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Sillar sentado a contralecho. Su mala disposicin ha favorecido el quebranto y erosin de la piedra. Comprese su estado con el de los bloques limtrofes.

Sillera aparejada a juntas encontradas en el paramento exterior de la sacrista. En el centro de la imagen, pareja de calzos de madera.

Hueco de mechinal cerrado con sillarejo en el lienzo de la plaza Mayor. Se advierten las marcas de labra dejadas en la piedra por gradinas y trinchantes.

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menos el intervalo mximo con el que los operarios podan desenvolverse con cierta comodidad. Una vez desmontados los andamiajes, los orificios se tapaban cuidadosamente con sillarejo labrado a la medida del hueco. Marcas cegadas de mechinales aparecen tambin en el paramento exterior de la cabecera, aunque en este caso no son visibles desde la calle.

Primer plano del alero de la cubierta en la cabecera del templo. Verdugadas de ladrillo alternan con mampostera y cantera en el esquinal.

Pero no toda la iglesia se levant de piedra arenisca. Las cortinas que cierran al exterior las capillas, y el alzado de la nave central hasta la armadura de la cubierta, estn aparejados con ladrillo macizo sentado a soga y tizn alternando en verdugadas con mampostera y ripio, todo ello trabado con generosas lechadas de argamasa. Desconocemos el aparejo empleado para montear las bvedas de las capillas laterales y el can de la central, tal vez mampuestos regulares de pequeo calibre, o, por qu no, ladrillo dispuesto al uso de la poca formando bvedas tabicadas, verdadera moda constructiva popularizada a partir de la segunda mitad del siglo XVII que iba a permitir un mayor decorativismo y fantasa ornamental en el interior de los templos, hasta entonces sujetos a la frialdad impuesta por la estereotoma de la piedra (Brchez Gmez, 1993). Una vez descimbradas las bvedas se haca necesario enfoscar y decorar sus superficies. En este punto comenzaba la actuacin de los yesaires, estuquistas y adornistas. A ellos corresponde -recordemos, la ejecucin material, casi nunca la idea ni el dibujo- el enlucido y exorno de los ventanales de la nave y el perfilado de los lunetos, el sistema de pilastras con sus capiteles, el molduraje de la cornisa, que debi realizarse in situ por medio de terrajas... Por lo que sabemos, el estucado imitando mrmoles corresponde a una fase posterior, ya de mediados del siglo XIX (Cremades Cremades, 1966: 61).
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Enmarcado de uno de los ventanales en el arranque del luneto, con rocallas y veneras en torno a un esquema de pequea portada.

El trabajo de los carpinteros era primordial durante todo el proceso. Deban labrar y ensamblar las cerchas y andamios necesarios para el volteo de arcos y bvedas, siempre bajo las indicaciones del maestro director, y elaborar de acuerdo con la compleja "carpintera de lo blanco" o "de armar" el sistema de tirantes y viguera que formaba la armadura de la cubierta, fundamental para el ajuste perfectamente arriostrado de la techumbre con sus tejas. Pues bien. La conjuncin de esfuerzos de este heterogneo y a la vez conjuntado grupo de artesanos y artistas condujo a la coronacin de la obra en 1737. Posteriormente se fueron rematando detalles de ndole decorativa, suponemos que amueblando las capillas laterales con retablos y ornamentos, lienzos e imgenes religiosas, cancelas, espejos y lmparas, al tiempo que se adjudicaban las capillas todava libres con sus correspondientes derechos de enterramiento a las familias ms pudientes de la villa14. Pero en lo que se refiere a labores constructivas de importancia el edificio qued terminado en dicho ao, en cuyo mes de septiembre se bendijo con la asistencia del duque de Arcos, el obispo de la dicesis y numerosas autoridades civiles y eclesisticas15.
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Por citar slo un ejemplo, encontramos el establecimiento de un altar con su retablo bajo la advocacin de San Rafael en 1748. Al parecer fue construido a expensas del sbdito de origen francs Francisco Trull. 15 En la crnica de Montesinos (Martnez Prez, 1984) se refiere el detalle de los cuatro das de festejos y celebraciones religiosas con que la villa acogi la consagracin de su nueva iglesia. Aunque el escrito cite al duque como la persona que coste ntegramente los gastos, habra que matizar esa afirmacin ya que parte de ese desembolso corri por cuenta -nuevamente- del consell, obligado a vender cien cahices de trigo del psito de granos para financiar los actos, con el compromiso de restituirlos durante los dos aos siguientes. Si bien es cierto que dicho montepo de granos era fundacin y propiedad del seor de la villa, no lo es menos que el cereal brotaba del campo aspense gracias al esfuerzo de sus enfiteutas:

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La estructura del edificio parece haber soportado con dignidad el paso del tiempo 16. Las cargas permanente y de viento unidas a las vibraciones y fuerzas de inercia producidas por el campaneo y a los terremotos soportados durante casi tres siglos han venido daando el remate de la torre con sus estribos, como testimonian las grapas metlicas que atan los sillares de esta zona. A buen seguro la ltima intervencin restauradora les habr devuelto su estabilidad funcional.

"(...) setenta y cinco cahizes, qu resultan de cargo contra dho Administrador en estas Quentas, los que restan deviendo dho Ayuntato o sus capitulares, qe lo fueron de los ciento que de su fondo se le subministraron con orden de los seores Ministros de Citiada de la Villa de Elche para ayuda a subvenir el Gasto ocasionado en las Fiestas, qe en esta Villa se celebraron por sepbre del ao pasado 1737, para la colocasin de la nueva Yglesia de ella eligida por el duque mi Sr y colocasin del Santssimo en esta, a cuyo Pago se obligaron como va dho los referidos capitulares por s, y en nombre de sus oficios, que entonces componian este Ayuntamto dentro del termino de dos aos, pagas iguales con su augmento correspondiente, como consta por essra que paso ante Jph Perez en 5 de diciembre del citado ao 1737, de que solo satisfazieron veinte y cinco cahizes, y por los dhos setenta y cinco, que ya devia haver satisfecho dch Ayuntamto, , sus capitulares, se le concedi espera de seis aos, y pagas iguales, cada una de doze cahizes, y seis Barchillas sin augmento alguno por haverzela remitido, y perdonado mi Seora la duquesa Madre qe Santa Gloria aya (...)" AHN, NOBLEZA, Astorga, Seoro de Aspe, C.17, D.3-D.4. "Cuentas del Monte Pio de esta Villa de Aspe, dadas por Vicente Bevi, de los Granos de Trigo y Cevada que se repartieron en la Simentera por el otoo del ao passado 1752, y su cobranza en la Cosecha de Granos del ao 1753, y dichas cuentas se han formado en el ao 1754. Tomadas por los Sres Electos. Escribano Juan Franco Llopis y Gumiel. Aspe, ao de 1754". La cuestin deriv en un proceso judicial iniciado por la Casa de Maqueda contra Pascual Garca y Joseph Puerto, los capitulares que en representacin del Consell se obligaron por la escritura de 1737 a devolver el grano vendido, ya que, como vemos, todava en 1754 no lo haban restituido al psito.
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Por la iglesia del Socorro han pasado cuatro siglos de historia. Aunque los daos sufridos por el conjunto han sido notables -sobre todo en lo referente al arte mueble y a la decoracin interior de las capillas- el paso del tiempo tambin ha dejado su ptina presente, muchas veces embelleciendo el edificio e induciendo a la observacin del detalle curioso que casi siempre pasa inadvertido. Merece la pena resaltar en este sentido varias curiosidades visibles al exterior con un poco de paciencia. En el imafronte y tambin al volver la esquina de la plaza Mayor con la calle Santa Teresa, a unos cuatro metros del suelo, podremos ver los vtores pintados de almagra durante el siglo XVIII: como por influjo mgico, se leen perfectamente cuando llueve. En esa esquina, el cartel rotulado hace ms de un siglo por el recaudador de impuestos de turno: "Al fielato de consumos". Pensara atraer, con su flecha imperativa y sus negras letras como imanes, los reales y pesetas alejndolos del cepillo de la iglesia? En el mismo lienzo, un poco ms abajo, un homenaje a la mitad de los cados en nuestra ltima guerra civil: faltan muchos nombres. Hay un sillar del zcalo, muy cerca, con una enigmtica inscripcin cincelada a golpe de martillo por algn ocioso, seguramente hace ms de 150 aos: PLR. Y siguiendo nuestro camino, antes del "callejonico los novios", las cicatrices dejadas por los ejes de tantos carros como pasaron por all camino del Aljau y la Huerta Mayor. No olvidemos que bajo el suelo de nuestra iglesia vienen yaciendo desde hace ms de doscientos aos varios miles de aspenses. Por desgracia, las losas que cubran sus sepulturas desaparecieron tras la reforma llevada a cabo en los aos cincuenta del pasado siglo. Alguien conoce el nombre de alguno de ellos, slo uno? 14

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Grapas metlicas en el remate de la torre de campanas.

LAS FORMAS DEL EDIFICIO Y SU IDENTIDAD ARTSTICA


"(...) Fue difpoficion del cielo el nuevo vso de
edificar los Templos en forma de cruz, y aun no falta quien diga, que los mismos cielos fueron criados en forma de cruz, y el hombre tambien tiene la misma forma: y afsi como la cruz es el arma mas fuerte para la defensa del Christiano contra la fuera del enemigo; afsi efta forma de plantar es la mas fuerte, y mas viftosa, y agradable a la vifta (...)".

De esta manera comienza fray Lorenzo de San Nicols el captulo XXIV del primer volumen de su Arte y uso de Architectura, editado en 1639, intentado compaginar lo que su experiencia como arquitecto le dicta con el espritu de las directrices contrarreformistas, en este caso aplicadas al asunto de la planta de las iglesias. Aunque tras el Concilio de Trento no se public expresamente una obra que recopilase la normativa emanada durante su celebracin en lo referente a la creacin
Portada del segundo tomo del tratado de arquitectura de fray Lorenzo de San Nicols (Madrid, 1664)

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artstica y constructiva, sus preceptos calaron muy pronto entre los sectores eclesisticos ms preocupados por estos temas. En el levante espaol contribuy a ello decisivamente la labor difusora llevada a cabo en la archidicesis de Valencia por sus titulares Juan de Ribera (1569 a 1611) y su sucesor Isidoro Aliaga (1612 a 1648) quienes se hicieron eco con prontitud de los intentos de reglamentacin de la arquitectura sacra fomentados desde Italia por Carlos Borromeo (Pingarrn, 1998: 73-79). Se desconoce por el momento si existieron iniciativas similares en el seno del obispado oriolano, pero la asuncin -a la que no es ajena la iglesia del Socorro- de buena parte de los dictados contrarreformistas por los edificios construidos en la dicesis a partir de ese momento, pone de manifiesto que la divulgacin de estas ideas era ya un hecho consumado y que sta poda manifestarse por otras vas no necesariamente promovidas por las autoridades eclesisticas17. La iglesia del Socorro aparece, efectivamente, trazada con planta de cruz latina, aunque con los brazos del transepto escasamente resaltados -apenas por el relieve de sus portadas laterales- tal vez por la inercia constructiva impuesta por la tradicin medieval, tan apreciada en esta zona, de levantar templos con planta de saln, con una sola nave dispuesta en sentido longitudinal. Cabra igualmente conectar con esta tradicin el hecho de que se exhiba de una manera tan evidente el trasdosado de los contrafuertes,

Plantas de la iglesia del Ges (1568), en Roma (izquierda) y de la iglesia de Ntra. Sra. del Socorro de Aspe (derecha.) (Las escalas se han alterado para facilitar el ejercicio comparativo).

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Tal es el caso de la difusin libresca por medio de tratados de arquitectura (como el de fray Lorenzo de San Nicols) o por la afluencia a nuestras tierras de artistas formados en Italia, como Francisco Verde o Nicols de Bussi, que llegaran imbuidos de los postulados trentinos. Para la identificacin puntual de la gramtica constructiva y decorativa de nuestra iglesia sobre la base de la doctrina irradiada por el Concilio de Trento, vase Candela Guilln (2000) y Cremades Mira (2002). 16

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como aorando los alardes tectnicos del gtico con sus botareles y estribos al aire. Ambos aspectos, unidos a la tendencia mostrada por el edificio hacia la centralidad, con una anchura equiparable al desarrollo longitudinal de la nave -la cual podra inscribirse en un cuadrado casi perfecto- nos retrotraen a los esquemas compositivos de las plantas del primer barroco, y nos hacen pensar en la mano de Francisco Verde, todava en la rbita del ltimo clasicismo desarrollado en nuestro entorno en la primera mitad del siglo XVII, con ejemplos cercanos como San Nicols en Alicante y las primeras trazas de Santa Mara de Elche. En todo caso, el edificio sigue, como tantos otros, el camino abierto por la iglesia del Ges en Roma. Sobre el eje del crucero se dispone una cpula sobre tambor y pechinas, y a los pies del edificio, adosada al lado de la Epstola, la torre de campanas rematada con cupuln. Una nica portada en el frontispicio contribuye a centrar el conjunto, que remata los brazos del crucero con sendas portadas laterales. El edificio se cubre con techumbre a dos aguas. Si accedemos al interior observamos una nave de notable anchura ejecutada en cuatro tramos separados por arcos fajones, con cubierta abovedada de medio can con lunetos y capillas laterales volteadas con bvedas vadas y dispuestas entre los contrafuertes, que se perforan para habilitar el paso a travs de falsas naves compartimentadas por arcos de medio punto. A ambos lados de una cabecera plana, sobre la que se adosa el retablo mayor, se ubican las dependencias sacerdotales, pudindose acceder a ellas a travs de sendas portadillas recayentes al presbiterio y al crucero. Tras el buque de la nave se encuentra adosada la capilla de comunin, dispuesta como una cruja transversal e independiente y ocupando casi todo su ancho, con dos tramos articulados con un apilastrado compuesto, cubierta de bveda de medio

Externo de la capilla de comunin. Cpula ochavada sobre pechinas.

punto con lunetos ciegos, testero plano y cpula ochavada sobre pechinas, apareciendo trasdosadas slo las orientadas hacia la cabecera de la capilla. Su acceso principal se

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ubica sobre el mismo paramento donde aparecen el campanario y la portada de San Juan, y se ordena con un sencillo esquema de ingreso adintelado enmarcado por un molduraje simulando pilastras que se culmina con orejetas y cornisa incurvada a modo de arco en cortina. La capilla alberga un interesante retablo de filiacin tardoclasicista labrado en los aos centrales de la centuria del seiscientos, y estudiado en lo referente a su talla por Vidal Bernab (1990: 66-69, 230). Sobre esta gramtica estructural de fuerte contenido tectnico se superpuso un lxico ornamental contenido, sujeto a la estructura sin apenas deformarla o camuflarla. En todo el edificio prima esta concepcin de la sintaxis decorativa, que no habra que confundir de ninguna manera -al menos en lo referente al exterior- con pobreza de ideas o limitaciones presupuestarias, sino ms bien con la tradicin artstica predominante en la gobernacin, deudora del gusto medieval y renacentista por la estereotoma de la piedra. Este triunfo del tectonismo sobre lo decorativo se advierte en el inapreciable relieve y movimiento del hastial, slo distorsionado por el tpico y vernculo esquema de la fachada retablo, donde se concentra todo el esfuerzo escultrico. Lo mismo ocurre con las portadas de San Juan y Santa Teresa o con el campanario, nicamente adjetivado -y aun de una manera epitelial- a partir de su tercer cuerpo. Al interior sucede algo similar: contencin en el exorno, aunque eso s, interpretado de una manera que ana lo italianizante de ciertas formas con el barroquismo casticista de la hojarasca; y predominio del juego arquitectnico, con arcadas y bvedas articuladas con prolongados silencios murarios. Todo ello unificado por el molduraje de la cornisa, concebida a la clsica con su rosario de dentculos.

Diseo de entablamento del tratado de Andrea Pozzo.

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Las numerosas lagunas y mermas documentales existentes en torno a la construccin de la iglesia del Socorro han venido lastrando seriamente los intentos de aproximacin a la autora del conjunto. En cualquier caso, la documentacin debe constituir tan slo una parte del enfoque investigador, y siempre ha de contrastarse con la evidencia de la forma visible. A fin de cuentas tenemos delante el edificio, es fcilmente fotografiable, y el anlisis comparado con otros con los que presenta similitudes formales y estilsticas podra facilitar la identificacin de la autora y la extraccin de buena parte de sus elementos. Queda, pues, pendiente un estudio de este tipo, que aqu slo nos limitamos a apuntar. Adjetivaciones escultricas y trazas de portadas semejantes a las del Socorro se pueden encontrar en Alicante, Elche y Orihuela, y siempre siguiendo el rastro de los mismos canteros y escultores. En la capital, asociados al trabajo de Juan Bautista Borja, los Terol y Lorenzo Chpuli, tenemos las portadas de Santa Mara y Santa Faz, la capilla de comunin de San Nicols con sus portadas al claustro y la calle, y la fachada y torres del ayuntamiento. En ningn caso podemos identificar la autora de las trazas salvo en la fachada del edificio consistorial. Advertimos aqu que la mano de Borja en el dibujo del apilastrado de las ventanas del primer piso, con capiteles a modo de mnsulas vegetales o modillones, podra haber repetido sus trazos en el enmarcado de las hornacinas de San Juan y Santa Teresa de Aspe. Motivo similar se talla en los cuerpos ms elevados de la portada de Santa Faz, y tambin en las laterales de Santa Mara y la fachada de la Fe de la colegiata de San Nicols, las tres en Alicante. Igualmente, los ngeles tenantes que sostienen los dados en resalte del entablamento de nuestra portada principal, tan del gusto de Borja (asimilados en su primera etapa valenciana junto a los Capuz y Prez Castiel) se repiten en Santa Mara de Alicante, como sucede con el tratamiento a modo de arabesco abigarrado de entrelazos y mscaras que aparece forrando las pilastras.

Lmina del tratado de Andrea Pozzo (1693-1700) y primer plano de mnsula con cabecita de putti en la portada de Santa Teresa.

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Las influencias de raz cosmopolita que Juan Bautista Borja absorbi en Valencia, donde estuvo en contacto con la obra del alemn Conrad Rudolf, y tambin con la de Bussi, Bertessi o Aliprandi (iglesia de San Juan del Mercado, fachada de los pies de la catedral) fueron engarzadas sin muchos problemas en su etapa alicantina, donde las formas de hacer de Bussi todava ejercan una notable influencia (Sez Vidal, 1985: 121-124). En el taller de Borja se formaron Vicente Castell y los hermanos Jacinto y Antonio Perales, participantes en el programa escultrico trazado por Borja para Santa Mara de Alicante; tanto a Castell como al ms aventajado de los Perales, Jacinto, los podemos encontrar unos aos despus trabajando en Aspe en diferentes labores de talla o en la ereccin y labra de retablos. Parece apuntarse, pues, una ms que probable intervencin de Juan Bautista Borja en la iglesia de Aspe, tal vez ms como tracista que como ejecutor, donde presentara diseos de portadas y dibujos contagiados del lxico ornamental bussiano, todava de inspiracin berninesca, junto a los nuevos aires del rococ centroeuropeo. La inexistencia de obras atribuidas a su mano en Alicante entre 1733 y 1737 refuerza esta posibilidad. Sirva de ejemplo un detalle observado a vuelapluma: las cartelas con rocallas y festones de flores que enmarcan al interior los ventanales de la cpula en Aspe recuerdan excesivamente a las que aparecen en la sillera del coro de la catedral de Orihuela, tallada por Borja a lo largo de 1717, hasta el extremo de parecer casi idnticas, como la que se ubica sobre el banco que escenifica el pasaje de la circuncisin de Cristo.

Apilastrado jnico y tarjas con flores y hojas sobre los ventanales al interior del tambor de la cpula.

La intervencin de Nicols de Bussi en Santa Mara de Elche, en un momento en el que se deba estar actuando sobre la parroquial del Socorro, ha hecho pensar -aunque sin base documental que lo confirme- su participacin en Aspe. Pese a que resulta
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lgico y hasta casi obligado pensar que as pudo ser, la documentacin de la que disponemos a da de hoy parece alejarnos de esta posibilidad. En cualquier caso no es descartable que se conservasen diseos encargados a Bussi por parte de los ministros de la Sitiada de Elche o los electos de Aspe, y que de acuerdo con ellos, escultores posteriores como Vicente Castell, Juan Antonio Salvatierra o el propio Borja tallasen ciertos elementos de las portadas de la iglesia. La obra de Vicente Castell puede rastrearse en la localidad ilicitana, donde ejecut la desaparecida caja del rgano de Santa Mara e intervino en la ejecucin de una de las portadas del ayuntamiento en 1720. Su compaero en las labores decorativas de Aspe, Juan Antonio Salvatierra, tambin trabaja en Elche, donde lo encontramos entre 1733 y 1737 rematando la ejecucin del camarn de Santa Mara.
Juan de Torija. Breve tratado de todo gnero de Bvedas (Madrid, 1661). Portada.

Surge en este punto la interesante figura del fraile arquitecto fray Francisco Raimundo, maestro mayor de las obras de la baslica de Santa Mara (donde erige la cpula) hasta su muerte en 1731, y con actividad documentada en Orihuela trazando junto a Pedro Juan Codoer la portada de la antigua universidad en el Colegio de Santo Domingo (levantada de cantera por Lorenzo Chpuli y Jos Terol en 1723). Suyo es el diseo de la reconstruccin del claustro del colegio, llevada a cabo entre 1727 y 1737; incorpora aqu el mismo orden compuesto miguelangelesco, con capiteles enguirnaldados y volutas angulares, que podemos apreciar en la fachada principal y el apilastrado interior de la iglesia de Aspe, y que no aparece en ninguna otra de las portadas de los edificios comentados18. Pudo l disear, o intervenir al menos, en la elaboracin de las trazas de nuestra portada principal? Comprense igualmente las similitudes formales existentes entre el segundo cuerpo de las portadas laterales del Socorro y la vertebracin compositiva de la misma zona de la portada del Sol en la baslica de Elche, trazada por Jos Artigues antes de su muerte en 1733 y esculpida por los Irles en 1735. Sera necesaria la evidencia documental para conectar directa y definitivamente a estos artfices con la fbrica de Aspe, pero venimos hablando de obras de realizacin casi simultnea, llevadas a cabo en un mbito espacial muy cercano, con fciles

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Tan slo aparecen capiteles enguirnaldados en la portada de la antigua sala capitular de San Nicols de Alicante, aunque tratados de una manera bien diferente a los de Aspe u Orihuela. Algo parecido sucede con la portada de la capilla de comunin de la iglesia de Santiago en Orihuela; pese a la simultaneidad cronolgica, el tratamiento de su vocabulario decorativo parece conducirnos hacia una sensibilidad artstica diferente.

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comunicaciones, y en las que aparecen de manera reiterada los mismos diez o doce nombres activos. Tengmoslo en cuenta. Ya hemos apuntado en algn lugar el importante papel que desempe la tratadstica arquitectnica como repertorio de soluciones tcnicas y decorativas al alcance de escultores, canteros y arquitectos tracistas. Es indudable que las obras de Vitruvio, Serlio, Vignola, Palladio, fray Lorenzo de San Nicols, Juan de Torija, el padre Tosca y Andrea Pozzo -por citar slo a algunos- estuvieron en posesin de los que trazaron y levantaron la iglesia del Socorro. Sin embargo, las fuentes de inspiracin grfica no slo provenan de estos libros, sino tambin de estampas religiosas, grabados e incluso cartillas manuscritas con anotaciones y dibujos que eran copiadas y transmitidas como bienes preciosos entre los miembros de la profesin. Identificar las fuentes impresas de las que se extrajo la gramtica ornamental que organiza la iglesia de Aspe es todava un trabajo pendiente. A ello contribuira el localizar los inventarios de las bibliotecas de Lorenzo Chpuli, los Terol, Vicente Castell, Juan Bautista Borja... muy posiblemente detallados en sus testamentos y ocultos entre los legajos de algn archivo de protocolos notariales de Alicante o Valencia. Destaquemos, ya para terminar, algunos elementos incorporados sobre los volmenes ms destacables de la iglesia.
Aspecto del ordenamiento exterior del tambor de la cpula. Pilastras pareadas de ladrillo con basa y fuste cajeado.

Interesante es el ejercicio de estereotoma realizado con ladrillo aplantillado en el tambor de la cpula, con cornisa volada de ladrillos aparejados en sardinel, donde en correspondencia con los gajos marcados en la cumbrera exterior por las tejas, se dispone un juego de pilastras pareadas sobre alto basamento, con fuste cajeado y capiteles de tendencia geometrizante a modo de mnsulas interpretadas de manera poco ortodoxa. Lo curvilneo de su trazado posiblemente extrado del tratado de Andrea Pozzo- nos recuerda el dibujo de las que se colocan soportando las soberbias cabecitas de ngeles alados con sartas de frutas en las portadas laterales, y tambin se asemejan a las dibujadas evocando mnsulas triglifo en el friso del cuerpo apilastrado de la torre. Se sabe que los moldes necesarios para la ejecucin de los
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ladrillos fueron facilitados a los alfareros por Lorenzo Chpuli en junio de 1733. Corresponder a su inventiva la traza de estos motivos? Similares preguntas se plantean al abordar el lenguaje empleado para recubrir los cuerpos superiores del campanario. De planta cuadrada en sus dos primeros tramos, acaba ochavando su seccin al ejecutar chaflanes en las esquinas del tercer piso, articulado con un sintagma de pilastras corintias de libre inspiracin que nos recuerdan al orden del Hermano Bautista, curiosamente utilizado por Francisco Verde en Santa Mara de Elche sesenta aos antes (Brchez, 1987: 165-166)19. Las plaquitas de perfil mixtilneo que coronan los capiteles tienen igual diseo que las que inician el arranque de los vanos de la cpula, realizadas aqu en piedra caliza. Tambin la disposicin en los chaflanes de basas recurvadas para las pilastras parecen remitirnos una vez ms a los dibujos del tratado de perspectiva de Pozzo, motivo que se repite en las volutas adosadas al cupuln que remata la torre 20. Este ltimo cuerpo se resuelve colocando estribos diagonales como arbotantes trasflorados; lo cerca un elegante antepecho abalaustrado con pedestales en resalte cajeados que sostienen una serie alterna de pebeteros y bolas. Es una pieza de gran belleza, testimonio del auge que se experiment en la construccin de estas torres de campanas durante el siglo XVIII. Podra confirmarse como el primer ensayo de Lorenzo Chpuli para lo que ser el remate torreado del ayuntamiento de Alicante, ejecutado ya en una fecha muy posterior.

Tercer cuerpo de la torre de campanas. Detalles decorativos y aspecto general de la distribucin de su lxico ornamental, con pilastras de basa recurvada.

Un par de detalles alusivos a la portada principal parecen testimoniar lo dieciochesco de su diseo: la culminacin del hastial en un cornisamiento de quebrado perfil, hbrido malogrado entre mixtilneo y vignolesco; y el tenue pero apreciable ejercicio de escorzo en traza oblicua emprendido en los fragmentos de cornisa con sus florones que rematan la hornacina que alberga a la titular. Ambos declinan -aunque levemente- la corriente
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No menos interesante es la constatacin de la intervencin de Verde en 1667 junto a Prez Castiel en la ejecucin por medio de ladrillo, tambin con la presencia del orden del Hermano Bautista, del claustro del monasterio del Puig en Valencia (Brchez, 1993: 38). 20 El influjo que el tratado del jesuita Andrea Pozzo tuvo Sobre los diseos arquitectnicos y sobre todo, decorativos, del siglo XVIII est fuera de toda duda. En la iglesia del Socorro aparecen numerosos motivos claramente inspirados en el libro, incluyendo las trazas del retablo mayor, que recoge en un ejercicio tardo el esquema de remate en peineta introducido en Levante a principios de siglo por la fachada de la catedral de Valencia, y que ms tarde vemos aparecer en la de Murcia.

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novatora y cientifista que inicia Caramuel sesenta aos atrs y que, ya en el siglo XVIII, encabeza en tierras valencianas el padre Tosca, defensor de la aplicacin de criterios matemticos al diseo arquitectnico. En resumen, podemos definir a la iglesia del Socorro como un afortunado compendio de dos corrientes artsticas: la vernculo-casticista del barroco hispano ms tradicional, visible -aunque con matices- en el planteamiento general de la morfologa del edificio; y el cosmopolitismo italianizante y tambin de inspiracin libresca de su sintaxis decorativa, penetrada por los inicios de la nueva moda rococ.

Lmina del tratado XIV "De la Architectura Civil" de la obra de Vicente Tosca Compendio Mathemtico... (Valencia, 1712).

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AGRADECIMIENTOS
A Cecilio Martnez Cerdn y Gonzalo Martnez Espaol, por su generosidad de amigos. Han compartido conmigo, en un gesto que les honra, todo el material utilizado para la confeccin de sus artculos, y tambin sus observaciones ms originales acerca de la construccin del edificio. Por motivos similares hago extensiva mi deuda de gratitud a Mara Dolores Cremades Mira. A Caridad Pastor Esteve, nuestra concejala de cultura, porque sin su paciente insistencia y su aliento y apoyo continuos no se habra escrito este artculo. Y a Gins Martnez Martnez, una vez ms, por su trabajo fotogrfico impecable sabiendo trasladar al color del papel lo que mis ojos han querido enfocar en cada momento.

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LA ARQUITECTURA BARROCA DE LA IGLESIA DE NTRA. SRA. DEL SOCORRO DE ASPE...

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FELIPE MEJAS LPEZ

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