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JOS CARLOS MARITEGUI

Temas de Educacin

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BIBLIOTECA AMAUTA LIMA-PER

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INTRODUCCION A UN ESTUDIO SOBRE EL PROBLEMA DE LA EDUCACION PUBLICA *

El debate sobre el proyectado Congreso Ibero-Americano de Intelectuales plantea,

-------------* Publicado en Mundial, Lima, 15 de mayo de 1925. Como nota al final del ltimo artculo de esta "Introduccin a un Estudio sobre el Problema de la Educacin Pblica", J.C.M. escribi: "Termina con este artculo -"Los maestros y las nuevas corrientes"- la serie de notas crticas sobre los Principios generales de una reforma radical de la enseanza en Hispano-Amrica, tema del actual debate acerca de la proyectada reunin de un Congreso de Intelectuales Ibero Americanos. En la intencin de su autor constituye toda esta serie slo una "Introduccin a un Estudio sobre el Problema de la Educacin Pblica" como se intitul el primer artculo. Vase en los nmeros anteriores de Mundial el artculo de introduccin, "La libertad de la Enseanza", "La Enseanza y la Economa" y "La Enseanza nica y Enseanza de clase". En el artculo de recordacin de Edwin Elmore", Mercurio Peruano, Lima, Nos. 89-90, noviembre diciembre de 1925, incluido en Peruanicemos al Per, Vol. 11 de esta coleccin Popular, dedic esta serie al escritor desaparecido en los siguientes trminos: "Por invitacin suya escrib en cinco artculos, una "introduccin al problema de la educacin pblica". Elmore trabajaba por conseguir una contribucin sustanciosa de los intelectuales peruanos al debate o estudio de los temas de nuestra Amrica planteado por la Unin Latino-Americana de Buenos Aires y por Repertorio Americano de Costa Rica Dichos artculos han merecido el honor de ser

reproducidos en diversos rganos de la cultura americana. Quiero, por esto, dejar constancia de su origen. Y declarar que los dedico a la memoria de Elmore" (N. de los E.)

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entre otros problemas, el de la educacin pblica en Hispano-Amrica. El cuestionario de la revista Repertorio Americano contiene estas dos preguntas: "Cree usted que la enseanza debe unificarse, con determinados propsitos raciales, en los pases latinos de nuestra Amrica? Estima usted prudente que nuestra Amrica Latina tome una actitud determinada en su enseanza ante el caso de los Estados Unidos del Norte?". El grupo argentino que propugna la organizacin de una Unin Latino-Americana declara su adhesin al siguiente principio: "Extensin de la educacin gratuita, laica y obligatoria y reforma universitaria integral". Invitado a opinar acerca de la frmula argentina, quiero concretar, en dos o tres artculos, algunos puntos de vista esenciales respecto de todo el problema que esa frmula se propone resolver.

II

La frmula, en s misma, dice y vale poco. La "educacin gratuita, laica y obligatoria" es una usada receta del viejo ideario demo-liberal-burgus. Todos los radicaloides, todos los

liberaloides de Hispano-Amrica, la han inscrito en sus programas. Intrnsecamente, este anciano principio no tiene, pues, ningn sentido renovador, ninguna potencia revolucionaria. Su fuerza, su vitalidad, residen ntegramente en el espritu nuevo de los ncleos intelectuales de La Plata, Buenos Aires, etc., que esta vez lo sostienen.

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Estos ncleos, hablan de "extensin de la enseanza laica". Es decir, suponen a la enseanza laica una reforma adquirida ya por nuestra Amrica. No la agitan como una reforma nueva, como una reforma virginal. La entienden como un sistema que, establecido incompletamente, necesita adquirir todo su desarrollo.

Pero, entonces, conviene considerar que la cuestin de la enseanza laica no se plantea en los mismos trminos en todos los pueblos hispano-americanos. En varios, este mtodo o este principio, como prefiera calificrsele, no ha sido ensayado todava y la religin del Estado conserva intactos sus fueros en la enseanza. Y, por consiguiente, ah no se trata de extender la enseanza laica sino de adoptarla. O sea de empear una batalla que puede conducir a la vanguardia a concentrar sus energas y sus elementos en un frente que ha perdido su valor estratgico e histrico.

III

De toda suerte, en materia de enseanza laica es preciso examinar la expe- riencia europea. Entre otras razones, porque la frmula "educacin gratuita, laica y obligatoria" pertenece literalmente no slo a esa cultura occidental que Alfredo Palacios declara en descomposicin sino, sobre todo, a su ciclo capi- talista en evidente bancarrota. En la escuela demo-liberalburguesa, (cuya crisis genera el humor relativista y escptico de la filosofa occidental contempornea que

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nos abastece de las nicas pruebas de que disponemos de la decadencia de la civilizacin de Occidente), han aprendido esta frmula las democracias ibero- americanas,

La escuela laica aparece en la historia como un producto natural del libera- lismo y del capitalismo. En los pases donde la Reforma concurri a crear un clima histrico favorable al fenmeno capitalista, la iglesia protestante, impregnada de liberalismo, no ofreci resistencia al dominio espiritual de la burguesa. Movimientos histricos consustanciales no podan entrabarse ni contrariarse. Tendan, antes bien, a coordinar espontneamente su direccin. En cambio, en los pases donde mantuvo ms o menos intactas sus posiciones el catolicismo y, por ende, las condiciones histricas del orden capitalista tardaron en madurar, la iglesia romana, solidaria con la economa medieval y los privilegios aristocrticos, ejercitaba una influencia hostil a los intereses de la burguesa. La iglesia profana, -coherente y lgica-, amparaba las ideas de Autoridad y Jerarqua en que se apoyaba el poder de la aristocracia. Contra estas ideas, la burguesa, que pugnaba por sustituir a la aristocracia en el rol de clase

dominante, haba inventado la idea de la Libertad. Sintindola con- trastada por el catolicismo, tena que reaccionar agriamente contra la iglesia en los varios campos de su ascendiente espiritual y, en particular, en el de la educacin pblica. El pensamiento burgus, en estas naciones donde no prendi la Reforma, no pudo detenerse en el libre examen y

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lleg, por tanto, fcilmente, al atesmo y a la irreligiosidad. El liberalismo, el jacobinismo del mundo latino adquiri, a causa de este conflicto entre la burguesa y la iglesia, un espritu acremente anti-religioso. Se explica as la violencia de la lucha por la escuela laica en Francia y en Italia. Y en la misma Espaa, donde la languidez y la flojedad del liberalismo, -que coincidieron con un incipiente desarrollo capitalista-, no impidieron a los hombres de Estado liberales realizar, a pesar de la influencia de una dinasta catlica, una poltica laicista. Se explica as, tambin, el debilitamiento del laicismo que, en Francia como en Italia, ha seguido a la decadencia del liberalismo y de su beligencia y, en especial, a los sucesivos compromisos de la iglesia romana con la democracia y sus instituciones y a la progresiva saturacin democrtica de la grey catlica. Se explica as, finalmente, la tendencia de la poltica reaccionaria a restablecer en la escuela la enseanza religiosa y el clasicismo. Tendencia que, precisamente en Italia y en Francia, ha actuado sus propsitos en la reforma Gentile y la reforma Brard. Decadas las races histricas de enemistad y de su oposicin, el Estado laico y la iglesia romana se reconcilian en la cuestin que antes los separaba ms.

El trmino "escuela laica" designa, en consecuencia, una criatura del Estado demoliberalburgus que los hombres nuevos de nuestra Amrica no se pro- ponen, sin duda, ambicionar como mximo ideal para estos pueblos. La idea liberal, como las juventu-

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des ibero-americanas lo proclaman frecuentemente, ha perdido su virtud original. Ha cumplido su funcin histrica. No se percibe en la crisis contem- pornea ninguna seal de un posible renacimiento del liberalismo. El episodio radical-socialista de Francia es, a este respecto, particularmente instructivo. Herriot ha sido batido, en parte, a causa de su esfuerzo por permanecer fiel a la tradicin laicista del radicalismo. Y no obstante que ese esfuerzo fue asaz mesurado y elstico en sus fines y en sus medios.

IV

El balance de la "escuela laica" no justifica, de otro lado, un entusiasmo excesivo por esta vieja pieza del repertorio burgus. Jorge Sorel, varios aos antes de la guerra, haba denunciado ya su mediocridad. La moral laica, como Sorel con profundo espritu filosfico observaba, carece de los elementos espirituales indispensables para crear caracteres heroicos y superiores. Es impotente, es invlida para producir valores eternos, valores sublimes. No satisface la necesidad de absoluto que existe en el fondo de toda inquietud humana. No da una respuesta a ninguna de las grandes interrogaciones del espritu. Tiene por objeto la formacin de una humanidad laboriosa, mediocre y ovejuna. La educa en el culto de mitos endebles que naufragan en la gran marea contempornea: la Democracia, el Progreso, la Evolucin, etc. Adriano Tilgher, agudo crtico italiano, nutrido en este tema de filosofa soreliana, hace en uno de sus ms sus

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tanciosos ensayos una penetrante revisin de las responsabilidades de la escuela burguesa. "Ahora que la crisis formidable, desencadenada por el conflicto mundial, va poco a poco revolucionando desde sus fundamentos el Estado moderno, ha llegado para la escuela del Estado el instante de producir ante la opinin pblica los ttulos que legitimen su derecho a la existencia. Y se debe reconocer que si ha sido posible el espectculo de una guerra, en la cual han estado empeados todos los ms grandes pueblos del mundo y que, sin embargo, no ha revelado ninguna de aquellas individualidades heroicas, maestras de energa, que las guerras del pasado, insignificantes en parangn, revelaron en nmero grandsimo, esto se debe casi exclusivamente a la escuela de Estado y a su espritu de cuartel, gris, nivelador, asfixiante". Y, examinando la esencia misma de la escuela burguesa, agrega: "La escuela del Estado es una de las tres instituciones, destruidas las cuales el Estado moder- no, caracterizado por el monopolio econmico, el centralismo administrativo y el absolutismo burocrtico, queda subvertido desde sus cimientos. El cuartel y la burocracia son las otras dos. Gracias a ellas, el Estado ha conseguido anular en el individuo la libertad del querer, la espontaneidad de la iniciativa, la originalidad del movimiento y a reducir la humanidad a una docilsima grey que no sabe pensar ni actuar sino conforme al signo y segn la voluntad de sus pastores. Es, sobre todo, en la escuela donde el Estado moderno posee el ms

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fuerte e irresistible rodillo compresor, con el cual aplana y nivela toda indi- vidualidad que se sienta autnoma e independiente".

Si se tiene en cuenta que, en materia de relaciones entre el Estado y la Iglesia, los pueblos ibero-americanos, que heredaron de Espaa la confesin catlica, heredaron tambin los grmenes de los problemas de los Estados latinos de Europa, se comprende perfectamente cmo y por qu la "educacin laica" ha sido, como recuerdo al principio de este artculo, una de las reformas vehe- mentes propugnadas por todos las radicaloides y liberaloides de nuestra Amrica. En los pases donde ha llegado a funcionar una democracia de tipo occidental, la reforma ha sido forzosamente actuada. En los pases donde ha subsistido un rgimen de caudillaje apoyado en intereses feudales, no ha habido la misma necesidad de adoptarla. Este rgimen ha preferido entenderse con la Iglesia, buena maestra del principio de autoridad, cuya influencia conservadora ha sido diestramente usada contra la influencia subversiva del liberalismo. Los embrionarios Estados liberales nacidos de la revolucin de la independencia, tardos en consolidarse y desarrollarse, dbiles para imponer a las masas sus propios mitos, han tenido que combinarlos y aliarlos con un rito religioso.

El tema de la "educacin laica" debe ser discutido en Nuestra Amrica a la luz de to-

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dos estos antecedentes. La nueva generacin ibero-americana no puede contentarse con una chata y gastada frmula del ideario liberal. La "escuela laica", -escuela burguesa-, no es el ideal de la juventud poseda de un potente afn de renovacin. El laicismo, como fin, es una pobre cosa. En Rusia, en Mxico, en los pueblos que se transforman material y espiritualmente, la virtud renovadora y creadora de la escuela no reside en su carcter laico sino en su espritu revolucionario. La revolucin da ah a la escuela su mito, su emocin, su misticismo, su religiosidad.

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LA LIBERTAD DE LA ENSEANZA * I La libertad de la enseanza. He ah otro programa u otra frmula que cuenta con muchas adhesiones y muchos consensos. Pero he all tambin otra idea sobre cuyo valor prctico conviene meditar ms hondamente. La libertad de la enseanza parece, a primera vista, el desidertum hacia el cual deben tender todos los esfuerzos renovadores. Mas el ideario de los hombres que se pro- ponen transformar nuestra Amrica no puede nutrirse de ficciones. Nada importa, en la historia, el valor abstracto de una idea. Lo que importa es su valor concreto. Sobre todo para nuestra Amrica que tanto ha menester de ideales concretos.

Acerca de la significacin actual de la "libertad de la enseanza" no care- cemos de hecho instructivo. Uno de los ms considerables es, sin duda, la entusiasta adhesin dada a este principio por los polticos catlicos en Italia y en Francia. El partido popular italiano lo ha sostenido como la ms sustantiva de sus reivindicaciones. La iglesia romana, sagaz y flexible en movimientos,

-------------Publicado en Mundial, Lima, 22 de mayo de 1925.

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se presenta como uno de los mayores campeones de la "libertad de la ense- anza". A la escuela laica opone la escuela libre. Sucede, tal vez, que en el ocaso del liberalismo, la iglesia romana, defensora tradicional de la autoridad y la jerarqua, deviene a su vez liberal? No nos entretengamos en sutiles averiguaciones. La poltica de la Iglesia frente al Estado demo-liberal qued definida hace muchos aos en la clebre respuesta de Veuillot al maligno liberal que se asombraba de que un catlico de ortodoxa y rgida estirpe, se convirtiese en un sertor de la

hertica libertad: "En el nombre de tus prin- cipios, te la declaro; en el nombre de los mos, te la niego". De completo acuerdo con Veuillot, los catlicos de esta poca no reclaman la libertad de la enseanza sino ah donde tienen que luchar contra la laicidad. Ah donde la enseanza no es laica sino catlica la Iglesia ex-confiesa categricamente la escuela libre.

Naturalmente, este hecho no desvaloriza en s la "libertad de enseanza". Pero nos ayuda a comprender lo relativo y lo convencional de esta frmula, en cuya defensa coinciden por diversos caminos, los custodios hierticos de la Tradicin y no pocos caballeros andantes de la Utopa. Veamos la suerte de los trabajos de estos renovadores.

II

Francia nos ofrece a este respecto un interesante caso. Quin no sabe algo del mo-

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vimiento de los compagnons de la Universidad Nueva? Este movimiento naci en las trincheras. Fue un fenmeno de la desmovilizacin. Muchos universitarios y maestros combatientes, sacudidos por la emocin de la guerra y de la victoria, volvieron del frente animados por un vigoroso afn de renovacin. Se sintieron destinados a la construccin de

la Universidad Nueva. En los compagnons de la Francia antigua, en los obreros de las catedrales del Medio Evo, buscaron inspiracin y modelo. La Universidad nueva designaba en su espritu y en su intencin, el edificio de toda la en- seanza y de toda la escuela. Los compagnons se proponan reorganizar totalmente la educacin pblica. Y rehacer ntegramente, en la escuela, la democracia francesa. La guerra los haba hecho heroicos y fuertes. La guerra les haba dado voluntad combativa y lan revolucionario. "Es preciso escriban- reconstruir la casa desde los cimientos al tejado. No os hagis, maestros, ilusiones. Es preciso innovarlo todo, unir y cimentar todo. Es preciso rehacer las ideas, los programas, los mtodos y el reclutamiento. Vale ms ayudarnos que oponernos la fuerza de la inercia: ayudarnos a organizar nuestra reforma que imponernos vuestra experiencia. Vuestra experiencia es vuestra tradicin y vuestra tradicin muere con la gran guerra. Seamos claros. No son los profesores de 1900 los que harn la Francia de 1950".

Cmo realizar esta reforma? "La doctrina nueva, respondan los "compae- ros",

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quiere una institucin nueva. Entre el Estado omnipotente y centralizador, indiferente a las vidas interiores, y los ciudadanos impotentes, aislados, enconados, es necesario introducir un trmino medio: la asociacin, la organizacin corporativa. Es necesario, entre el Estado y el individuo, la corporacin de la enseanza, de toda la enseanza, primaria, secundaria, superior, profesional, la corporacin en cada regin, lo mismo que, entre la capital centralizada y abstracta y los departamentos, otras que nos preparen las nuevas provincias. Al lado de un Parlamento poltico, que es un anacro- nismo, y de un sindicalismo revolucionario, que es una incgnita, queremos crear poderes nuevos. No queremos ese pasado ni tampoco ese porvenir

violentos. No queremos que la vida se fije en frmulas polticas, ni se pre- cipite en desencadenamientos instintivos. Queremos que se organice en corporacin".

Este programa de los compagnons, no obstante que proclamaba la falencia del Parlamento y propugnaba la reorganizacin de la enseanza sobre una base sindicalista, estaba lejos de ser un programa revolucionario. A anloga descalificacin del parlamento arribaban, sin esfuerzo, no pocos hombres de gobierno de Europa. Walter Rathenau, por ejemplo. Rathenau precisamente, en su esquema del nuevo Estado, planteaba la necesidad de crear el Estado educador como un organismo distinto del Estado econmico y del Estado poltico. Los "compaeros" de la Universidad Nueva parecan encontrar todo malo en la enseanza, pero

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slo en la enseanza. Su consciencia de los problemas de Francia era dema- siado general, demasiado corporativa. Educados en la escuela de la democra- cia, conservaban todas sus supersticiones. No haban conseguido librarse casi de ninguno de sus prejuicios. "Queremos una enseanza democrtica. La nuestra, en realidad, no lo era aunque se esforzase mucho por parecerlo". As escriban estos reformadores evidentemente llenos de buenas y sanas intenciones, pero no menos evidentemente ingenuos en cuanto a los medios de traducirlas en actos. No averiguaban como, una vez organizada la corporacin de la enseanza, podran actuar su programa. Se complacan en hacer esta constatacin: "El Estado ha fracasado en su empeo de hacerlo y centralizarlo todo, no pidiendo al individuo sino su obediencia y sumisin. Su inmensa empresa de gestin ha superado sus fuerzas y sus capacidades, pero no ha cedido en sus pretensiones. Por eso hoy, en lugar de actuar como un estimu- lante es, con frecuencia, un obstculo y los intereses de cuya proteccin se ha encargado languidecen. Este

es un fenmeno general". Aguardaban los compagnons una voluntaria abdicacin del Estado en favor de su sindicato? Crean que el Estado, por amor a la democracia pura, acabara depositando en sus manos el poder de reformar la enseanza?

La historia, en todo caso, tuvo un curso muy diverso. Las elecciones de la Victoria entregaron ese poder en 1919 a los polticos, ebrios de chauvinismo y autoritarismo, del bloque nacional. Y estos polticos, en el go-

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bierno, no tomaron absolutamente en cuenta los generosos planes de los fau- tores de la Universidad Nueva, tachados a priori por su concomitancia con las ideas de hombres como Edouard Herriot y Ferdinand Buisson, en desgracia entonces. Len Brard reform la enseanza secundaria, sin consultar a los simpticos compagnons, no en el sentido democrtico que stos preconizaban sino en un sentido conservador, concordante con los gustos de la fauna reaccionaria y aristocrtica. El bloque nacional se preparaba ya a pasar a la reforma de la enseanza primaria cuando los electores, cansados de su dominio, decidieron arrojarlos del gobierno. Pero tampoco las elecciones del ao ltimo inauguraron la era democrtica prevista por los compagnons. Estas elecciones elevaron a la presidencia del gabinete a un eminente norma- lista, a un amigo de la Universidad Nueva, a un partidario de la escuela nica. Mas lo pusieron frente a demasiados problemas de urgencia. Y Herriot no pudo dedicar mucho tiempo a la enseanza.

Revistando la batalla de los compagnons, C. Freinet escriba hace poco en una revista francesa, lo que sigue: "Los Compaeros de la Universidad Nueva no son una fuerza, es decir no son capaces de imponer sus puntos de vista. Y esto depende de que no han podido organizar la unidad del cuerpo de maes- tros. Haban establecido, en todos sus detalles, el plan de la futura catedral. Pero les han faltado los compagnons que deban edificar la piedra sobre piedra. Y no poda ser de otro modo pues era en

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nombre de principios moribundos que se llamaba a los obreros a la accin". III

En Alemania, la revolucin cre una situacin favorable a la reforma de la enseanza. Invit a los maestros y a los pedagogos, -en los cuales maduraba desde antes de la guerra una consciencia nueva, especialmente en cuanto a la enseanza elemental y post-elemental-, a ensayar sus ms audaces ideales. La revolucin haba abatido al viejo rgimen. Sobre sus ruinas, iba a elevar un edificio nuevo. En la enseanza, como en todos los campos, la renovacin poda ser total. La Constitucin de Weimar se inspir en la mentalidad y en la ideologa de los reformadores ms conspicuos de la escuela alemana. Esta- bleci la obligatoriedad y la gratuidad de la educacin popular hasta la edad de 18 aos. Proclam el derecho de los ms capaces a la educacin media y universitaria. Admiti el principio de la libertad de enseanza.

Pero ni an en teora este principio obtuvo en Weimar una aceptacin plena. La nueva constitucin alemana demarca con cuidado sus confines. Un comentarista de este captulo de la carta de Weimar precisa as esta limita- cin: "En realidad lo que asegura la Constitucin en esta declaracin del artculo 142, es que el Estado velar porque se asegure a todo

ciudadano y a todo nio la educacin que crea concorde con sus conceptos filosficos y con su religin o que

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juzguen necesaria los padres, y tambin, porque los maestros eduquen de acuerdo con su ciencia y conciencia, sin quebrar esos mismos conceptos particulares. Pero asimismo esto tiene un lmite, puesto que la constitucin ordena que en todas las escuelas los esfuerzos tiendan a desarrollar, dentro del espritu de nacionalidad alemana y de la reconciliacin de los pueblos, la educacin moral, los sentimientos cvicos, el valor personal y profesional. Vale decir, que hay conceptos filosficos cuya enseanza no cabe dentro de la constitucin, que le fija fines determinados, y los fines marcados por esta disposicin coactan la libertad de enseanza en gran manera". (La Reforma Escolar en Alemania. Edicin de La Lectura. Serie de "Educacin Contem- pornea").

Por otra parte, es interesante constatar que las mayores innovaciones de la reforma educacional alemana han sido las efectuadas en la enseanza primaria y complementaria: "escuela del trabajo", "comunidad escolar", etc. En este sector la voluntad de renovacicin ha encontrado muchos colaboradores.

Y la reforma ha progresado, sobre todo, -como lo remarca el libro que acabo de citar-, en Sajonia, Turingia y Hamburgo. O sea en los estados donde ha prevalecido la influencia poltica de los socialistas y comunistas.

En la Universidad ha persistido el espritu del viejo rgimen. Minoras enrgicas y

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valientes de maestros y estudiantes han tratado de reemplazarlo por el espritu de la nueva Alemania. Pero la Universidad ha seguido siendo la ciudadela de la reaccin. La Universidad y la Repblica no han logrado entenderse. Y no ha faltado quien declare indispensable para la salud del rgimen republicano una temporal clausura de las Universidades del Reich. Todo esto a pesar del principio de la libertad de la enseanza sancionado en Weimar.

IV

La libertad de la enseanza no es, pues, sino una ficcin, Es una utopa que la historia desahucia. El Estado, cualquier que l sea, no puede renunciar a la direccin y al control de la educacin pblica. Por qu? Por la razn notoria de que el Estado es el rgano de la clase dominante. Tiene, por ende, la funcin de conformar la enseanza con las necesidades de esta clase social.

La escuela del Estado educa a la juventud contempornea en los principios de la burguesa. Las confesiones religiosas han adaptado su enseanza a los mismos principios. En todos los conflictos entre los intereses de la clase do- minante y el mtodo o las ideas de la educacin pblica, el Estado interviene para restablecer el equilibrio a favor de aquella. nicamente en los perodos en que los fines del Estado y de la Escuela se conciertan ntima y regularmen- te, es posible la ilusin de una autonoma, espiritual e intelectual al menos, de la enseanza.

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Los hombres de vanguardia de Hispano-Amrica no deben enamorarse de un miraje. Deben hundir la mirada en la realidad. Vano es todo esfuerzo mental por concebir la escuela apoltica, la escuela neutral. La escuela del orden burgus seguir siendo escuela burguesa. La escuela nueva vendr con el orden nuevo. La prueba ms fehaciente de esta verdad nos la ofrece nuestra poca. La crisis de la enseanza coincide universal-mente con una crisis poltica.

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LA ENSEANZA Y LA ECONOMIA I

El problema de la enseanza no puede ser bien comprendido al no ser con- siderado como un problema econmico y como un problema social. El error de muchos reformadores ha residido en su mtodo abstractamente idealista, en su doctrina exclusivamente pedaggica. Sus proyectos han ignorado el ntimo engranaje que hay entre la economa y la enseanza y han pretendido modi- ficar sta sin conocer las leyes de aqulla. Por ende, no han acertado a reformar nada sino en la medida que las leyes econmicas y sociales les ha consentido.

El debate entre clsicos y modernos en la enseanza, no ha estado menos regido por el desarrollo capitalista que el debate entre conservadores y libe- rales en la poltica. Los programas y los sistemas de educacin publica han dependido de los intereses de la economa burguesa. La orientacin realista o moderna, por ejemplo, ha sido impuesta, ante todo, por las necesidades del industrialismo. No en balde el industrialismo es el fenmeno peculiar y sustantivo de esta civi-

-------------* Publicado en Mundial, Lima, 29 de mayo de 1925.

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lizacin que, dominada por sus consecuencias, reclama de la escuela ms tcnicos que idelogos y ms ingenieros que retores. Cuando Rabindranath Tagore, mirando con sus ojos orientales la civilizacin capitalista, descubre que sta ha hecho del hombre un esclavo de la mquina, no arriba a una conclusin exagerada.

II

Pero estas consecuencias del capitalismo no han provocado, generalmente, de parte de los intelectuales, un esfuerzo inspirado en un efectivo propsito de restablecer el equilibrio entre lo moral y lo material. Los intelectuales en su mayora, han hecho el juego de la reaccin. No han sabido oponerse al pre- sente sino en el nombre del pasado. Permeados de espritu conservador y de mentalidad aristocrtica han sustentado, directa o indirectamente, las mismas ideas de los herederos o sucesores del rgimen feudal. Han suscrito su vieja y simple receta de idealismo: los estudios clsicos.

Y la decadente burguesa europea, sin darse cuenta de que adoptaba una tesis contraria a su funcin histrica, ha buscado en esta receta un remedio para sus males. Ha maridado la enseanza clsica con la enseanza realista. Ha dife- renciado la educacin de sus polticos y literatos de la educacin de sus inge- nieros y comerciantes. La poltica y la literatura, impotentes para gobernar la economa, han resultado as infectadas de retores y humanistas cuya obra ha

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sido uno de los agentes ms activos de la crisis contempornea, que se ca- racteriza precisamente por una serie de contradicciones entre la poltica y la economa.

Jorge Sorel en uno de los captulos de su libro La ruina del mundo antiguo denunciaba el parasitismo del talento literario como una de las causas ms serias de la corrupcin de las clases ilustradas. "El parasitismo del talento literario -escriba- no ha cesado de enconarse sobre Europa y no parece que haya de desaparecer; cambia de formas, pero est alimentado por una tradi- cin muy poderosa que ostenta principios de educacin muy antiguas y muy singulares".

La experiencia moderna de los estudios clsicos no acredita absolutamente la tesis o, mejor dicho, el dogma que les atribuye el privilegio de formar esp- ritus idealistas y espritus superiores. El idealismo que engendran es un idealismo reaccionario. Un idealismo contrario o extrao a la direccin de la historia y que, por consiguiente, carece de todo valor como fuerza de reno- vacin y elevacin humanas. Los abogados y literatos procedentes de las facultades de Humanidades, han sido casi siempre mucho ms inmorales que los tcnicos provenientes de las facultades e institutos de Ciencia. Y la actividad prctica y teortica de estos ltimos ha seguido el rumbo de la economa y de la civilizacin, mientras la actividad prctica, teortica o esttica de los primeros lo ha contrastado frecuentemente, al influjo de los ms vulgares intereses y senti-

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mientos conservadores. El valor de la ciencia como estimulante de la espe- culacin filosfica no puede, por otra parte, ser desconocido ni desdeado. La atmsfera de ideas de esta civilizacin debe a la Ciencia mucho ms segu- ramente que a las Humanidades. El clasicismo, en fin, no ha mirado tanto a Grecia como a Roma. En los pases latinos o sedicentes latinos, sobre todo, ha pugnado por mantener el culto de la retrica y el derecho romanos. Y de lo que el romanismo representa especficamente en nuestro tiempo, la nueva generacin hispanoamericana, a la que estn dirigidos estos artculos, en- cuentra una exacta y cabal explicacin en Italia. El fascismo italiano inspira totalmente su teora y su praxis en la historia romana. Ms an, se supone predestinado para resucitar el Imperio Romano.

La tendencia conservadora del clasicismo en la enseanza est desde hace mucho tiempo esclarecida. Las izquierdas, consciente o instintivamente, se han opuesto siempre a una restauracin excesiva de los estudios clsicos, Aunque, en verdad, esta oposicin ha nacido, ms que de una clara orienta- cin revolucionaria, de ese positivismo optimista, tramontado y desacreditado hoy, que esperaba de la Ciencia la solucin de todos los problemas humanos.

Entre los pensadores del socialismo, Jorge Sorel ha sido, sin duda, aquel que mejor ha percibido el mecanismo de la influencia conservadora de los estu- dios clsicos. Sorel ha formulado as su pensamiento: "El

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nio no sabe observar o bien observa mal; es preciso, pues, inculcarle costumbres de observacin, y esa debera ser la principal preocupacin del maestro. A consecuencia de ese vicio natural, tenemos una tendencia cons- tante a comprender mal los principios, a dejarnos engaar por falsas razones, a contentarnos con explicaciones vulgares y anti-cientficas. Pero la educacin clsica desarrolla en proporcin enorme esos defectos de nuestra naturaleza y podemos esperar un estado que yo llamo estado de disociacin ideolgica, en el cual hemos perdido el sentido de la realidad de las cosas. Cuando la educa- cin est dirigida hacia un fin prctico, cuando tiene por objeto conducimos a ocupar un sitio en la vida econmica, ese resultado deplorable no puede alcanzarse de una manera completa. La disociacin ideolgica no slo hace los sofismas fcilmente aceptables, sino que impide ejercer toda crtica sobre nuestras operaciones intelectuales; ella es, pues, muy favorable a esa inver- sin de las funciones electivas que nos permite justificar todos nuestros actos. Ella desarrolla un egosmo monstruoso que subordina toda consideracin a los deseos de nuestro apetito y que nos hace apreciar los recursos puestos a nuestra disposicin como un dbil tributo rendido a nuestro talento. En el medio econmico podemos re clamar una parte igual socialmente a nuestro trabajo; pero por la disociacin ideolgica nos salimos del medio econmico: reclamamos una parte en relacin con nuestro talento, es decir, pretendemos sobrellevar

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sobre la produccin lo que apreciamos estar en relacin con la dignidad de nuestro ingenio".

III

Los fautores del clasicismo hacen reposar casi toda su doctrina sobre una base rgida y dogmtica. Pretenden que la filologa y la retrica clsica, nicas generadoras de idealismo, son adems la mejor disciplina para la inteligencia. Pero estas aserciones no resultan absolutamente comprobadas. Autorizados pedagogos modernos, a quienes no se puede acusar de sectarismo revolucio- nario, las confutan con vlidas razones, nutridas de su observacin profesio- nal. Albert Girard, presidente de los compagnons de la Universidad Nueva, polemizando con los partidarios del latn a ultranza, escribe lo siguiente: "Sin duda esta disciplina es excelente; pero quin nos prueba que no valiesen otras, igualmente? Se objetan los resultados inferiores de la seccin sin latn. Pero en primer lugar, se encuentran en ella alumnos excelentes, y si son hoy ms raros que antes no es porque se impulsa a los mejores hacia las seccio- nes latinas? Quin sabe lo que se obtendra con una igualdad de reclutamiento? Aunque, en este caso, se revelase como inferior la seccin moderna, an habra que preguntarse si no se deba a que los mtodos para la enseanza de las lenguas vivas estn todava ms lejos de la perfeccin. La seccin moder- na, ni por su reclutamiento ni por sus mtodos, ha llegado todava al fin de sus po-

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sibilidades educadoras. Tenemos derecho por esto a concluir apresurada- mente contra ella? Cientficamente esto es imposible. Nada prueba que no se pueda ejercitar las facultades del espritu por medios anlogos, y realizar as una de las condiciones de la unidad de cultura".

Coinciden con estos puntos de vista, esencialmente tcnicos, los educadores que han creado en Alemania un nuevo tipo de escuela secundaria: la Deutsche Oberschule. "Los partidarios de este tipo de escuela estiman que la cultura greco-latina no tiene privilegio educativo, que los jvenes alemanes pueden encontrar de una manera ms directa, ms popular y ms democrtica, en el mismo pas en que han nacido, una cultura igual a la que cualquier otro establecimiento de segunda enseanza". (La Reforma Escolar en Alemania por M.P. Roques).

IV

La solidaridad de la Economa y la Educacin se revela, concretamente, en las ideas de los nicos educadores que verdaderamente se han propuesto renovar la escuela. Pestalozzi, Froebel, etc., que han trabajado realmente por una renovacin, han tenido en cuenta que la sociedad moderna tiende a ser, sobre todo, una sociedad de productores. Su concepcin de la enseanza es sus- tancialmente moderna. La Escuela del Trabajo representa un sentido de trabajadores. El Estado capitalista se ha guardado de adoptarlo y actuarlo plenamente. Se ha limitado a

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incorporar en la enseanza primaria -enseanza de clase- el "trabajo manual educativo". Ha sido en Rusia donde la Escuela del Trabajo ha sido elevada al primer plano en la poltica educacional.

En Alemania la tendencia a ensayarla se ha apoyado principalmente en el predominio socialista de la poca de la revolucin

Singularmente ilustrativo y sintomtico es el hecho de que esta reforma haya brotado en el campo de la enseanza primaria. Este hecho nos demuestra claramente que, dominadas por el espritu de sus retores, la enseanza secundaria y la enseanza universitaria, constituyen an un terreno poco favorable a todo intento de renovacin y poco sensible a la nueva realidad econmica.

Un concepto moderno de la escuela coloca en la misma categora el trabajo manual y el trabajo intelectual. La vanidad de los rancios humanistas, alimentada de romanismo y aristocratismo, no puede avenirse con esta nivelacin. Malgrado la repugnancia de estos hombres de letras, la Escuela del Trabajo es producto genuino, una concepcin fundamental de una civilizacin creada por el trabajo y para el trabajo.

Cmo se plantea esta cuestin en Nuestra Amrica? La gente que en este continente piensa y discurre con menos originalidad

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sobre los problemas americanos, manifiesta ya cierta frvola inclinacin a recomendarnos los principios de la reforma Brard y de la reforma Gentile. Forma parte de la incoherente y desorientada deliberacin de la seccin respectiva del ltimo Congreso Cientfico PanAmericano1 un voto que reclama la extensin o la restauracin del latn en la instruccin media. Es de temer, en suma, que los gerentes de la educacin pblica en Nuestra Amrica, no satisfechos de la experiencia de los mtodos heredados de Espaa, que tan eficazmente han entrabado el desarrollo de la economa hispano-americana, consideren necesario injertar un poco de clasicismo marca Brard o marca Gentile en los caticos e inorgnicos programas de enseanza de estos pueblos.

Pero los hombres nuevos de Hispano-Amrica no deben dar las espaldas a la realidad. Nuestra Amrica necesita ms tcnicos que retores. El desarrollo de la economa hispanoamericana exige una orientacin prctica y realista en la enseanza. El clasicismo no creara mejores aptitudes mentales y morales. (Esta idea, en ltimo anlisis, resulta una nueva supersticin reaccionaria). En cambio, saboteara la formacin de una mayor capacidad industrial y tcnica

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1 Vase el artculo ''Un Congreso ms panamericano que cientfico'' en Peruanicemos al Per, pgs. 44.49, Vol, 11, de esta serie popular (N. de los E,).

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ENSEANZA UNICA Y ENSEANZA DE CLASE *

Una de las aspiraciones contemporneas que los organizadores de la Unin Latino-Americana deben incorporar en su programa es, a mi juicio, la de la enseanza nica. En la tendencia a la enseanza nica se resuelven y se condensan todas las otras tendencias de adaptacin de la educacin pblica a las corrientes de nuestra poca. La idea de la escuela nica no es, como la idea de la escuela laica, de inspiracin esencialmente poltica. Sus races, sus or- genes, son

absolutamente sociales. Es una idea que ha germinado en el suelo de la democracia; pero que se ha nutrido de la energa y del pensamiento de las capas pobres y de sus reivindicaciones.

La enseanza, en el rgimen demo-burgus, se caracteriza, sobre todo, como una enseanza de clase. La escuela burguesa distingue y separa a los nios en dos clases diferentes. El nio proletario, cualquiera que sea su capacidad, no tiene prcticamente derecho, en la escuela burguesa, sino a una

-------------* Publicado en Mundial, Lima, 5 de Junio de 1925

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instruccin elemental. El nio burgus, en cambio, tambin cualquiera que sea su capacidad, tiene derecho a la instruccin secundaria y superior. La ense- anza, en este rgimen, no sirve, pues, en ningn modo, para la seleccin de los mejores. De un lado, sofoca o ignora todas las inteligencias de la clase pobre; de otro lado, cultiva y diploma todas las mediocridades de las

clases ricas. El vstago de un rico, nuevo o viejo, puede conquistar, por microcfalo y estlido que sea, los grados y los brevetes de la ciencia oficial que ms le convengan o le atraigan.

Esta desigualdad, esta injusticia, -que no es sino un reflejo y una consecuen- cia, en el mundo de la enseanza, de la desigualdad y de la injusticia que rigen en el mundo de la economa-, han sido denunciadas y condenadas, ante todo, por quienes combaten el orden econmico y burgus en el nombre de un orden nuevo.

Pero han sido tambin denunciadas y condenadas asimismo por quienes, sin interesarse por la suerte de las reivindicaciones proletarias y socialistas, se preocupan de los medios de renovar el espritu y la estructura de la educacin pblica. Los educadores reformistas patrocinan la escuela nica.

Y los propios polticos y tericos de la democracia burguesa la reconocen y proclaman como un ideal democrtico. Herriot, por ejemplo, es uno de sus fautores.

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Pertenecen a Pguy, un notable y honrado demcrata, estas palabras, inscritas en su programa por los compagnons de la Universidad Nueva: "Por qu la desigualdad ante la instruccin y

ante la cultura; por qu esta desigualdad social; por qu esta injusticia; por qu esta iniquidad; por qu la enseanza superior casi cerrada; por qu la alta cultura casi prohibida a los pobres, a los miserables, a los hijos del pueblo? Si slo estuviese monopolizada la segunda enseanza, no se dara sino un mal menor; pero en Francia y en la sociedad moderna es el casi inevitable camino para ascender a la enseanza superior, a la alta cultura".

II

En Alemania, donde, como ya he remarcado, la revolucin de 1918 inaugur una era de experimentos renovadores en la enseanza, la escuela nica fue colocada en el primer plano de la reforma. La idea de la escuela nica apareca consustancial y solidaria con la idea de una democracia social Examinando los principios generales de la reforma escolar en Alemania escribe uno de sus crticos en un libro citado en uno de mis anteriores artculos: "El lema de los reformadores es el de la Einheitschule. Como su nombre lo indica, la Einheitschule es un sistema escolar unitario. La idea democrtica no permite mantener en la sociedad compartimentos estancos, castas. Los individuos son libres e iguales y todos tienen el mismo derecho a desarrollarse mediante la cultu

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ra. Los nios deben, pues, instruirse juntos en la escuela comunal; no debe haber escuelas de ricos y escuelas de pobres. Al cabo de algunos aos de instruccin recibida en comn se

revelan las aptitudes del nio y debe entonces comenzar una diferenciacin y una multiplicacin de las escuelas en escuelas primarias superiores, escuelas tcnicas y liceos clsicos o modernos. Pero no ser por el hecho del nacimiento o de la fortuna por el que se enve al nio a sta o a la otra especie de escuela; cada uno frecuentar aqulla en que, dadas sus disposiciones naturales, pueda llevar sus facultades al mximun de desenvolvimiento".

El plan de los reformadores de la educacin pblica en Alemania franqueaba los ms altos grados de la cultura a los ms capaces. Conceba los estudios primarios y complementarios como un medio de seleccin. Y, en su empeo de salvar todas las inteligencias acreedoras a un escogido destino, ni an a esta seleccin les conceda un valor definitivo. Juzgaban necesario que los alumnos mediocres de la enseanza secundaria pudiesen ser devueltos a las escuelas populares. Y que la comunicacin de un compartimiento de la enseanza a otro no estuviese entrabada en ningn sentido.

Mas la fortuna de esta reforma de la enseanza no era independiente de la fortuna de la revolucin poltica. Los reformadores de la enseanza en Alemania podan trazar estos planes y esbozar estos sistemas merced a la asuncin al poder de los socialistas.

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Su programa de igualdad en la educacin pblica consegua ser actuado gracias a que su partido de masas proletarias, interesado en su ejecucin, gobernaba Alemania. La reaccin en la poltica tena que traer aparejada la reaccin en la enseanza.

III

Los compagnons de la Universidad Nueva de Francia propugnan tambin, con gran acopio de razones, la democratizacin de la enseanza mediante la escuela nica, destinada a suprimir los privilegios de clase. La escuela nica es la primera y la ms esencial de sus reivindicaciones. Pero incurren en el error de suponer que esta reforma, mejor dicho, esta revolucin, puede cumplirse indiferentemente a la poltica. Reclaman la escuela nica "para mezclar en una misma familia de hermanos la masa de los franceses de maana, para darles a todos la misma religin social, y tambin para que la seleccin de las inteligencias, operacin esencial a la vida de una democracia, se ejerza sobre el conjunto de nuestros nios, sin distincin de origen". Los compagnons tienen la ingenuidad de creer que la burguesa puede, casi de buen grado, renunciar a sus privilegios en la educacin pblica.

La historia contempornea ofrece, entre tanto, demasiadas pruebas de que a la escuela nica no se llegar sino en un nuevo orden social. Y de que, mientras la burguesa conserve sus actuales posiciones en el

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poder, las conservar igualmente en la enseanza.

La burguesa no se rendir nunca a las elocuentes razones morales de los educadores y de los pensadores de la democracia. Una igualdad que no existe en el plano de la economa y de la poltica no puede tampoco existir en el plano de la cultura. Se trata de una nivelacin lgica dentro de una demo- cracia pura, pero absurda dentro de una democracia burguesa. Y estamos enterados de que la democracia pura, es, en nuestros tiempos, una abstraccin.

Prctica y concretamente, no es posible hablar sino de la democracia burguesa o capitalista.

Lunatcharsky es el primer ministro de instruccin pblica que ha adoptado plenamente el principio de la escuela nica. No les dice nada este hecho histrico a los pedagogos que trabajan por el mismo principio en las demo- cracias capitalistas? Entre los estadistas de la burguesa, la escuela nica encontrar ms de un amante platnico. No encontrar ninguno que sepa y pueda desposarla.

IV

En Nuestra Amrica, como en Europa y como en los Estados Unidos, la enseanza obedece a los intereses del orden social y econmico. La escuela carece, tcnicamente, de orientaciones netas; pero, si en algo no se equivoca, es en su funcin de escuela de clases. Sobre todo en los pases econmi-

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ca y polticamente menos evolucionados, donde el espritu de clase suele ser, brutal y medievalmente, espritu de casta.

La cultura es en Nuestra Amrica un privilegio ms absoluto an de la burguesa que en Europa. En Europa el Estado tiene que dar, al menos, una satisfaccin formal a los demcratas que le exigen fidelidad a sus principios democrticos. En consecuencia, concede a algunos alumnos de la escuela gratuita y obligatoria de los pobres los medios de escalar los grados de la enseanza secundaria y universitaria. En estos pases las becas no tienen la misma finalidad. Son exclusivamente un favor reservado a la clientela y a la burocracia del partido dominante.

Los propios pensadores de la burguesa hispano-americana que ms preo- cupados se muestran por el porvenir cultural del continente no se cuidan de disimular, en cuanto a la enseanza, sus sentimientos de clase. Francisco Garca Caldern, en un captulo de su libro La Creacin de un Continente sobre la educacin y el medio, despus de ponderar, con mesura francesa, las ventajas y los defectos de una orientacin realista y una orientacin idealista de la enseanza y despus de balancearse prudentemente entre una y otra tendencia, arriba a esta conclusin: "En sntesis, un doble movimiento de cultura de las clases superiores y de educacin popular transformar a las naciones hispano-americanas. La instruccin de la muchedumbre en escuelas de artes y oficios, la superioridad numrica de ingenieros,

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agricultores y comerciantes sobre abogados y mdicos; especialistas en todos los rdenes de la administracin, hacendistas de seria cultura, una lite preparada en las universidades, poetas y prosadores resultado de severa seleccin: tal es el ideal para nuestras democracias".

Rectifiquemos. Tal es, sin duda, el ideal de la burguesa "ilustrada" de Hispano-Amrica y de su distinguido pensador. Tal no es, absolutamente, el ideal de la nueva generacin iberoamericana. Garca Caldern, -inequvoca- mente conservador en su ideologa, en su temperamento, en su formacin intelectual-, quiere que la cultura contine acaparada, con un poco de ms mtodo, por las "clases superiores". Para la "muchedumbre" pide solamente un poco de educacin popular. La ltima meta de la instruccin del pueblo debe ser, en su concepto, las escuelas de artes y oficios. El autor de La Creacin de un Continente milita, inconfundiblemente, en las filas enemigas de la escuela nica.

La nueva generacin hispano-americana piensa de otro modo. Lo testimonian claramente los ncleos de vanguardia de Mxico, de la Argentina, del Uruguay, etc. Los acreditan las Universidades Populares y las inquietudes estudiantiles. La equilibrada receta de Garca Caldern puede servir para un ideario de uso externo de la burguesa conservadora. Es extraa al pensa- miento y al espritu de la juventud de Hispano-Amrica.

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LOS MAESTROS Y LAS NUEVAS CORRIENTES * I

Ninguna categora de trabajadores intelectuales aparece tan naturalmente destinada a dar su adhesin a las nuevas ideas como la de los maestros de primera enseanza. En mis artculos precedentes, me he referido, ms de una vez, al espritu de clase que distingue y separa la enseanza primaria de la enseanza secundaria y superior. La escuela, a causa de ese espritu, no slo diferencia a la clase burguesa de las clases pobres en la cultura y en la vida. Diferencia, igualmente, a los maestros de una clase de los maestros de la otra. El maestro primario se siente prximo al pueblo. El maestro del Liceo o de la Universidad se siente dentro de la burguesa. Es, adems, en la enseanza primaria, donde se produce, generalmente, el Liceo puro, el tipo profesional de educador. El maestro primario es slo maestro, es slo enseante, en tanto que el profesor del Liceo o de la Universidad es, al mismo tiempo, literato o poltico. La docencia secundaria y universitaria, tanto por su funcin como por su estructura, tiende a crear una burocracia conservadora

-------------* Publicado en Mundial, Lima, 22 de mayo de 1925.

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En los pases hispano-americanos, especialmente en los menos evolucionados, esta diferencia se acenta y se ahonda. En la docencia secundaria y universi- taria domina el diletantismo. El profesor universitario, sobre todo, es simul- tneamente abogado, parlamentario, latifundista. La ctedra constituye una mera estacin de su vida cotidiana. La enseanza es un suplemento o un complemento intelectual de su actividad prctica, poltica, forense o mercan- til. El maestro primario, en tanto, aunque no sea sino modesta e imperfecta- mente, tiene siempre una vida de profesional. Su formacin y su ambiente lo desconectan, por otra parte, de los intereses egostas de la clase conservadora.

El maestro primario hispano-americano procede del pueblo, ms especfica- mente, de la pequea burguesa. La Escuela Normal lo prepara y lo educa para una funcin abnegada, sin ambiciones de bienestar econmico. Lo destina a dar a los nios pobres la instruccin elemental -gratuita y obligatoria- del Estado, el normalista sabe, por adelantado, que el Estado remunerar mal su fatiga. La enseanza primaria -enseanza para el proletariado- proletariza a sus funcionarios. El Estado condena a sus maestros a una perenne estrechez pecuniaria. Les niega casi completamente todo medio de elevacin econmica o cultural y les cierra toda perspectiva de acceso a una categora superior. De un lado, carecen los maestros de posibilidades de bienestar econmico; de otro lado, carecen de posibilidades de progreso cientfico. Sus estudios de la Escuela

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Normal no les franquean las puertas de la Universidad. Su sino puede confi- narlos en un pueblecito primitivo donde vegetarn oscuramente, a merced de un cacique o de un diputado, sin libros ni revistas, segregados del movimiento cultural, desprovistos de elementos de estudio.

En el espritu de estos trabajadores intelectuales, extrao a toda concupis- cencia comercial, todo arribismo econmico, prenden fcilmente los ideales de los forjadores de un nuevo estado social. Nada lo mancomuna a los intereses del rgimen capitalista. Su vida, su pobreza, su trabajo, los confunde con la masa proletaria.

A estos trabajadores, sensibles a la emocin revolucionaria, permeables a las ideas renovadoras, deben dirigirse, por consiguiente, los intelectuales y los estudiantes de vanguardia. En sus filas reclutar la vanguardia ms y mejores elementos que entre los pedantescos profesores y los egotistas literatos que detentan la representacin oficial de la Inteligencia y de la Cultura.

II

De la sensibilidad de los educadores a los anhelos de renovacin social tenemos muchas y muy fehacientes pruebas. Las escuelas normales han abastecido al socialismo de un

conspicuo nmero de organizadores y con- ductores de ambos sexos. Ramsay Mac Donald, por ejemplo, ha sido un preceptor. En Italia he encontrado en los pri-

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meros rangos del proletariado a innumerables maestros y maestras. En Francia he constatado el mismo fenmeno. Colaboran en Clarte varios educadores de filiacin revolucionaria. La misma filiacin tiene la revista L'Ecole Eman- cipe, rgano de la Federacin de la Enseanza, dirigida por un grupo de maestros jvenes. Los estudiantes de la Escuela Normal Superior de Pars han sido, recientemente, los primeros en responder a los histricos alardes fascistas de los estudiantes de la reaccionaria facultad de Derecho de la Sorbona, discpulos de los escritores monarquistas de "L'Action Franaise .

El propio movimiento de los Compaeros de la Universidad Nueva acusa en el cuerpo de educadores franceses un estado de nimo pleno de inquietud. Ese movimiento ha sido indeciso en sus medios, difuso en proposiciones, pero categrico en su voluntad de renovacin. No ha sabido romper con la tradi- cin y, en particular, con los intereses conservadores. No ha logrado liberarse de las supersticiones burguesas anidadas en la psicologa y la mentalidad de sus animadores. Pero ha declarado claramente su adhesin a la idea de una democracia social, de una democracia verdadera, aunque no haya acertado a definir el modo de realizarla.

La doctrina y el mtodo pedaggico de Pestalozzi y Froebel, -nutridos de los sentimientos e inspirados en las necesidades de una civilizacin de producto- res- han tenido, como se remarca a la luz de la ex-

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periencia contempornea, una profunda significacin revolucionaria.

Y los reformadores de la educacin en Alemania han salido tambin de las filas de los educadores.

III

La idea sostenida por los compagnons de l'Universit Nouvelle de que una nueva organizacin de la enseanza debe ser, tcnicamente al menos, la obra de un sindicato, en el cual se agrupen todas las categoras de maestros, no es en s una idea errnea. Lo es cuando supone que una revolucin en la ense- anza puede operarse dentro del marco del viejo orden social.

Lo es cuando coloca al sindicato de maestros, o la corporacin de la enseanza, en un plano superior y distinto de los dems sindicatos de trabajadores. Para que los educadores puedan reorganizar la enseanza sobre bases nuevas es necesario que sepan antes ser un sindicato, moverse como un sindicato, funcionar como un sindicato. Y es necesario que sepan entender la solidaridad histrica de su corporacin con las otras corporaciones que trabajan por reorganizar, sobre bases nuevas tambin, todo el orden social.

Esta cuestin debe ser el tema del dilogo de los intelectuales de vanguardia con los educadores de vanguardia. (En la corporacin de maestros la exis- tencia de una vanguardia es evidente, es indudable). El programa de una reforma universitaria integral

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sera incompleto si no comprendiese las reivindicaciones de esta corporacin. Hay que abrir los estudios universitarios a los diplomados de la Escuela Normal. Hay que abatir las vallas que incomunican al profesorado primario con la Universidad, bloquendolo dentro de los rgidos confines de la primera enseanza. Que los normalistas entren a la Universidad. Pero no para abur- guesarse en sus aulas sino para revolucionarlas. He ah un hermoso programa para la juventud de Hispano-Amrica, para la Unin Latino-Americana. Diferenciar el problema de la Universidad del problema de la escuela es caer en un viejo prejuicio de clase. No existe un problema de la universidad, independiente de un problema de la escuela primaria y secundaria. Existe un problema de la educacin pblica que abarca todos sus compartimentos y comprende todos sus grados.

IV

El modesto preceptor, el oscuro maestro del hijo del obrero y del campesino necesita comprender y sentir su responsabilidad en la creacin de un orden nuevo. Su labor, segn su rumbo, puede apresurarla y facilitarla o puede retardarla. Ese orden nuevo ennoblecer y dignificar al maestro de maana. Tiene, por ende, derecho a la adhesin del maestro de hoy, De todas las victorias humanas les toca a los maestros, en gran parte, el mrito. De todas las derrotas humanas les toca, en cambio, en gran parte, la responsabilidad. La servidumbre de la escuela a un cacique de provincia no pesa

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nicamente sobre la dignidad de los que aprenden. Pesa, ante todo, sobre la dignidad de los que ensean. Ningn maestro honrado, ningn maestro joven, que medite en esta verdad, puede ser indiferente a sus sugestiones. No puede ser indiferente tampoco a la suerte de los ideales y de los hombres que quieran dar a la sociedad una forma ms justa y a la civilizacin un sentido ms humano.

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EL NUEVO ESPIRITU Y LA ESCUELA * I

Uno de los hechos que prueba ms fehacientemente la lenta pero segura elaboracin de una nueva consciencia nacional, como creo haber tenido ya ocasin de remarcarlo, es el movimiento de renovacin que se afirma cada da ms entre los maestros. El maestro peruano quiere ocupar su puesto en la obra de reconstruccin social. No se conforma con la supervivencia de una realidad caduca. Se propone contribuir con su esfuerzo a la creacin de una realidad nueva.

Este movimiento se presenta, en parte, como un eco de los movimientos an- logos de Europa y Amrica. Se nutre de una ideologa ampliamente interna- cional. Se inspira en principios de Dewey, Kerschensteiner, Lunatcharsky, Ingenieros, Unamuno, etc. Pero recibe su impulso de nuestro propio proceso histrico.

El maestro joven muestra, por lo general, un vivo anhelo de reforma que, ms que de una moderna filiacin ideolgica, depende de una espontnea reaccin contra las

-------------Publicado en Mundial, Lima, 29 de mayo de 1925.

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deformidades y las vetusteces de la enseanza en el Per. Su actitud no representa, como algunos observadores superficiales podran suponerlo, la fcil consecuencia de un simple acto de adhesin intelectual a ideas de vanguardia. El fenmeno se explica mejor inversamente. La voluntad de un cambio radical nace directamente de la necesidad de este cambio. Se comienza por sentir el problema; se concluye por adoptar la doctrina que asegura la mejor solucin.

Precisamente, lo que falta todava en el Per a la corporacin de maestros primarios es un definido orientamiento ideolgico, Existen ncleos bien orientados y adoctrinados; pero estos ncleos no representan an la con- ciencia de la corporacin. En cambio la apetencia de nuevos mtodos, el deseo de nuevos caminos, son perentoria aunque difusamente sentidos por casi todos los maestros jvenes. En la misma vieja guardia no son raros los espritus sensibles a esta sed de renovacin. El trabajo o el proceso que tiene que cumplirse gradualmente es el de la transformacin de este estado de nimo en un estado de conciencia.

II

El nuevo espritu de los maestros empieza a expresarse con clara modulacin. Tres profesores inteligentes, estudiosos y dinmicos de la Escuela Normal - Carlos Velsquez, Amador Merino Reyna y Csar Or- han fundado hace tres meses una revista -la

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Revista Peruana de Educacin- que en sus tres nmeros iniciales ha acredi- tado su derecho y su aptitud para constituir el rgano central del movimiento renovador. Estos tres maestros no estn solos. Los sostiene la simpata y la solidaridad de los mejores elementos de su corporacin.

Saludando el primer nmero de la revista, un maestro de Trujillo, C.J. Galarreta, despus de constatar que "es urgente plantear el problema de la educacin dentro de un ambiente tico e idealista", define as la misin del rgano creado por sus compaero, de la Escuela Normal de Lima: "Necesi- tamos una revista que vaya ms all de la pizarra y del saln de clase; que se proyecte a la sociedad, al ambiente; que sugiera, que modifique; que disci- pline energas; que vuele sobre las injusticias, sobre las rutinas y sobre los aplanamientos".

Todo esto es no slo una promesa sino una realizacin en esta revista que aunque no ha merecido de la prensa diaria el comentario tan prdigamente concedido a cualquier charlatanismo y a cualquier farandulera, significa una de las ms vlidas manifestaciones recientes de la cultura peruana. Merino Reyna, exponiendo el objeto de la revista, tiene esta frase que revela el valor y la honradez del grupo que la publica: "Pondremos en estas columnas, junto con nuestras convicciones, la responsabilidad de nuestras firmas". Ha sido ste alguna vez el lenguaje de las revistas de nima burocrtica y genuflexa que han precedido en el

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tiempo, sin antecederla absolutamente en el espritu, a la Revista Peruana de Educacin?

En el preceptorado peruano ha subsistido por mucho tiempo, lo mismo que en el artesanado, el espritu que condensan y trasuntan las viejas "sociedades de auxilios mutuos" en sus largos elencos de presidentes y socios honorarios, en sus ritos, en sus diplomas, en sus medallas y en sus libreas.

III

Y no es la Revista Peruana de Educacin el primero ni el nico signo del nuevo espritu de los maestros. Un grupo de maestros arequipeos fund hace poco tiempo otra revista: Idearium Pedaggico. Esta revista no pudo desa- rrollarse materialmente. En la actualidad, Idearium Pedaggico no es sino una modesta hojita. Pero esta modesta hojita vale, como voz de la poca, ms que tanto pedante volumen y tanta acfala publicacin que, sin ningn ttulo intelectual ni moral, solicitan consuetudinariamente la atencin del pblico.

Jauja es otro centro de interesante inquietud. Se publica en Jauja dos revistas pedaggicas: la Revista de Educacin y La Revista del Maestro. Ambas recomiendan la inteligencia y el entusiasmo de los maestros jaujinos. Carlos Velsquez, juzgando a la primera, observa que su director ha sabido darle "el carcter que hoy por hoy ms se necesita en el Per: el doctrinario, que

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trae consigo brillantez de ideal, nuevos propsitos, nobles arrebatos, voces de aliento y de estmulo necesarios para sacar a gran parte de nuestros maestros de su peligroso conformismo".

IV

Propugna la Revista Peruana de Educacin la reunin de un congreso nacional de educadores. "Creemos indispensable -declara- la celebracin de un Congreso Nacional de Educacin, de Pedagoga o de Maestros, como quiera llamrsele, para sealar los ideales que debe perseguir la Escuela Primaria, a fin de que haya unidad de accin en el magisterio y que

la resultante de los esfuerzos de ste sea una educacin en armona con las tendencias de la poca y el progreso de la Patria".

Este congreso, no producir ni debe producir un programa definitivo, pero inaugurar una etapa nueva en nuestra vida educacional. Desde su tribuna los maestros de vanguardia dirn a todo el preceptorado la buena doctrina. Y formular los principios de una revolucin de la enseanza.

Sera prematuro decir que los maestros peruanos en general se interesan de veras por un debate de ideas. La mayora est an compuesta de indiferentes y de conformistas. Pero la sola existencia de una minora volitiva, que quiere y exige una renovacin, anuncia el despertar de todo el cuerpo de maestros.

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A nadie que est al tanto de la historia de la pedagoga moderna puede sor- prenderle que este movimiento reclute sus adeptos casi nicamente entre los maestros de primera enseanza. Todas las ideas que estn transformando la enseanza en el mundo han brotado en el fecundo campo de experimentacin y de creacin de la escuela primaria. Las escuelas normales constituyen en todas partes el hogar natural de la nueva ideologa pedaggica. Las del Per no tienen por qu ser una excepcin.

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EL PROBLEMA DEL PRECEPTORADO *

El debate del proyecto de creacin de secciones normales en los colegios de segunda enseanza, plantea en toda su gravedad el problema de los maestros de primera enseanza. El proyecto se propone, precisamente resolver este problema, encargando a la segunda enseanza de abastecer a la instruccin primaria de los maestros que le faltan. Pero desde la primera jornada de debate, lo nico que se ha esclarecido es su inconveniencia terica y su ineficacia prctica.

El proyecto no resuelve absolutamente el problema. Mas presta siempre un servicio apreciable al ofrecer una oportunidad de mensurarlo y contrastarlo. En el curso del debate, el senador Dr. Cavero ha declarado que el porcentaje de normalistas en el preceptorado de primera enseanza no es sino del 15 por ciento. Y el ministro Dr. Oliveira, despus de dejar constancia de que una de las necesidades fundamentales de la instruccin es la formacin del profesorado, ha dado la cifra del personal tcnico de primera enseanza: 859 normalistas de segundo grado y 19 de primer grado.

-------------* Publicado en Mundial, Lima, 14 de enero de 1927.

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En apariencia, el problema se reduce al establecimiento de escuelas normales y, por consiguiente, se convierte en un problema econmico. Pero, en verdad, es mucho ms hondo y complejo. Para comprobar esto no hay sino que re- parar en los rendimientos de las normales existentes. Estos rendimientos no pueden ser ms exiguos. El nmero anual de diplomados no corresponde ni an mnimamente a su objeto. Y sucede, adems, que prontamente fatigados o decepcionados de su profesin, no pocos de estos normalistas abandonan en cuanto pueden la enseanza.

Aparece as evidente que no basta multiplicar las normales para multiplicar, en la misma proporcin, los maestros, y que urge, ante todo, dignificar y ennoblecer la profesin de maestro. Mientras la carrera de un preceptor est a merced de caciques y curiales, no ser posible que la ejerzan con entusiasmo y perseverancia de espritu limpio e inteligencia clara.

No es la remuneracin miserable lo nico que aleja de la enseanza a los jvenes que se sienten inclinados al magisterio. Es, en general, la condicin miserable y humillada del preceptor del Estado, condenado casi siempre, para conservar su puesto, a renunciar a su dignidad intelectual y espiritual, enro- lndose mansamente en el squito de capituleros de un gamonal omnipotente. En un pas donde el sentimiento de casta y de categora crea tantas jerarquas escolares, el maestro fiscal se sabe desdeado o ignorado.

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El problema del preceptorado se enlaza y confunde, por tanto, con el problema social y econmico. Para elevar la profesin de maestro no resulta suficiente rodearla de garantas formales y prcticas. Hace falta reemplazar la escuela de clase por la escuela nica, cancelando todos los recalcitrantes prejuicios que diferencian y jerarquizan arbitraria y plutocrticamente la instruccin primaria. Todas las otras frmulas y medidas no contemplan sino aspectos secundarios de la cuestin.

Al Ministro de Instruccin le ha sido muy fcil demostrar el empirismo impotente del proyecto propugnado por el doctor Cavero y otros senadores. No le ha sido igualmente fcil encontrar, por su parte, una solucin al grave problema que los autores de ese proyecto se imaginan ingenuamente resolver transformando a los colegios de segunda enseanza en normales subsidiarias.

Pero ha asumido, al menos, en el debate, una actitud discreta y honrada. Se ha colocado en un terreno netamente democrtico. Ha declarado categricamente que antes que profesores universitarios se necesita maestros elementales y que no son precisas ms universidades ni colegios secundarios mientras haya distritos que carezcan de una escuela elemental.

Este pensamiento seala un avance del pensamiento rector de la instruccin pblica. No hace an muchos aos que un cate-

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drtico de autoridad entonces irrecusable sostena que no haba que ocuparse sino de la educacin de las clases superiores o "ilustradas". Hoy la declaracin de la caducidad definitiva de este criterio la pronuncia en el parlamento un ministro de instruccin de procedencia universitaria.

No est desgraciadamente en manos del Ministro la solucin del problema de la educacin pblica, uno de cuyos aspectos tpicos es ste del preceptorado que tienen actualmente bajo los ojos los miembros del Senado. Pero una ges- tin enrgica y recta puede dar muchos buenos frutos. En ningn otro campo se puede tal vez trabajar hoy ms proficuamente que en el de la enseanza. Asegurando, por ejemplo, a los maestros de verdad un mnimo de garantas para laborar seria y establemente, se har por la formacin del preceptorado lo que no se ha hecho todava en este sentido. Y reivindicando ntegramente para la enseanza primaria el 10 por ciento que le asigna la ley, se dispondr de los recursos indispensables para

la realizacin de un programa intensivo, sin que sea preciso enfeudar o anexar la enseanza normal a nuestra reumtica y verbalista enseanza secundaria.

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LA CONVENCION INTERNACIONAL DE MAESTROS DE BUENOS AIRES*

Los vigas del confuso y extenso panorama indo-americano registran un hecho de trascendencia para el destino del continente: la Convencin Inter- nacional de Maestros de Buenos Aires. Las agencias telegrficas, demasiado ocupadas por los viajes de Lindberg, no han dedicado casi ninguna atencin a este suceso. Pero he aqu, precisamente, una razn para destacarlo y enjuiciar- lo. Muy raro es encontrar reflejado en la informacin cablegrfica cotidiana uno de los acontecimientos que estn dibujando la nueva fisonoma espiritual de nuestra Amrica.

La convocatoria de este congreso de maestros data de principios del ao ltimo. Parti de la Asociacin General de Profeso-res de Chile, una de las corporaciones de maestros de Amrica ms sealadas por su ideario y sus campaas renovadoras. El golpe de Estado del coronel Ibez malogr el propsito de los maestros chilenos de reunir la Convencin en Santiago. Algunos de los miembros dirigentes de la Asociacin General de Profesores andaban perseguidos.

-------------* Publicado en Variedades, Lima, 10 de marzo de 1928.

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Y, en general, bajo un rgimen estrechamente militarista y chauvinista faltaba una atmsfera espiritual adecuada para las labores de un congreso donde se deba discurrir sobre la realizacin de ideales ecumnicos -americanos- de fraternidad y civilidad. Los iniciadores del congreso encargaron entonces su organizacin a un calificado grupo de profesores argentinos. En la Argentina, alcanz su ms vigorosa afirmacin el movimiento de reforma universitaria latino-americana, nacido en una universidad argentina de Crdoba. La nueva sede de la Convencin reuna, por ende, las mejores garantas morales de trabajo fecundo.

Los votos aprobados por el congreso testimonian el espritu sincera y profun- damente renovador que lo ha inspirado. Un aguerrido, dinmico y autorizado grupo de educadores argentinos, -en el cual sobresalen las figuras de Alfredo Palacios, Carlos Snchez Viamonte, Julio R. Barcos, Juan Mantovani, Gabriel del Mazo y otros- ha orientado y dirigido las labores del congreso, Impri- mindole su concepto moderno y humano de la enseanza. En estas labores, al lado de representantes del Uruguay, Mxico, Centro Amrica, Chile, Boli- via y dems pases latino-americanos, han tomado parte Manuel A. Seoane y Oscar Herrera, compatriotas nuestros.

El Congreso ha enfocado, con generosa visin, los grandes problemas de la enseanza, pronuncindose abiertamente por una amplia accin social de los maestros. Una

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de sus declaraciones al respecto, propugna lo siguiente: "1.- Orientar la enseanza hacia el principio de la fraternidad humana, basado en una ms justa distribucin de la riqueza entre los hombres de todas las latitudes de la tierra; 2.- Propiciar en la enseanza, la modificacin del criterio histrico actual, despojndolo de su carcter guerrero, dando primaca a la historia civil y a la interpretacin social de la civilizacin". Otras declaraciones reivindican para el magisterio el derecho a la direccin tcnica de la educacin: afirman la alianza de los maestros con los trabajadores manuales que luchan por un programa de justicia social y econmica; y reclaman la democratizacin efectiva de la enseanza a cuyos grados superiores slo deben tener acceso los ms aptos. Las conclusiones sancionadas por la Convencin sobre este punto traducen el nuevo ideario educativo. "La educacin privada y pblica -dice una de estas conclusiones- cuando signifique preparacin de lites y creacin de futuras situaciones de dominacin, atenta contra la vida moral de la humanidad. Las lites no deben hacerse: surgirn solas en el cultivo igual de todos los jvenes espritus. Las pseudo lites, formadas por el privilegio educativo, no reposan en condiciones naturales, recurren a la fuerza, a la intriga y a la tirana para sostenerse minando los verdaderos valores sociales de la persistencia y mejor-miento progresivo de la especie humana". La socializacin de la cultura supone: "a) el gobierno democrtico de la edu- cacin por

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padres, maestros y profesores elegidos libremente por stos; b) la autonoma econmica, administrativa y tcnica de los consejos escolares; c) la escuela unificada, desde el Kindergarten a la Universidad, fundada en el trabajo espiritual y manual fusionados en la labor educativa y que supone el derecho de todo individuo a ser educado hasta el lmite que marquen sus capacidades". La Convencin ha hecho justicia a las obras ms significativas y considera- bles de renovacin de la enseanza en Amrica, destacando como tales "la accin innovadora de la revolucin mexicana en materia educacional; el moderno cdigo de educacin de Costa Rica, inspirado en las ideas ms recientes, y el magnfico plan de reconstruccin educacional elaborado por la Asociacin General de Profesores de Chile".

En este Congreso de Maestros, -que ha recibido la adhesin de pedagogos e instituciones de gran autoridad de Europa-, se ha expuesto y comentado todos los ensayos y movimientos educacionales contemporneos. El espritu de la Convencin ha sido, en todas sus conclusiones, un espritu de reforma y van- guardia. Pero, en la mdula de sus deliberaciones, se reconoce una concepcin ms liberal que socialista de la educacin. A una reivindicacin excesiva de la autonoma de la enseanza, se junta una insistente asercin del carcter antidogmtico de sta. Dos conceptos que acusan la persistencia de los viejos mirajes de la "escuela laica" y la "libertad de enseanza", como realidades absolutas y superiores a la

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"escuela religiosa" a la "enseanza del Estado". El amigo Barco -cuyos mritos de educador soy el primero en proclamar-, movido por su liberalismo, considera el nuevo programa de educacin de Chile superior al de Rusia, por ser ste dogmtico y el primero no. Por mi parte, no creo en una cultura sin dogmas ni en un Estado agnstico. Y an me siento tentado de declarar que, - partiendo de puntos de vista inconciliablemente opuestos-, coincido con Henri Massis en que slo el dogma es fecundo. Hay dogmas y dogmas, y hasta el de repudiarlos todos es, a la postre, uno ms. Pero ya ste es un tpico aparte cuyo esclarecimiento no cabe dentro de una sumaria resea de las labores de la Convencin Internacional de Maestros de Buenos Aires, aunque stas lo pongan en discusin.

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EN DEFENSA DE LOS ALUMNOS DEL INSTITUTO PEDAGOGICO *

El primer ao de vida del Instituto Pedaggico, acaba de ser turbado por un incidente, que sera prematuro declarar resuelto con la ejecucin de la medida disciplinaria dictada por las autoridades superiores de Instruccin Pblica contra seis alumnos de ese centro de enseanza. Porque el incidente comien- za, en realidad, con esta medida si se considera con nimo sereno los hechos que la han antecedido.

Estos seis estudiantes normalistas no son responsables sino de haber redactado,

------------* Publicado en Mundial, Lima, 31 de agosto de 1928.

1. Amauta, en su N 17 (setiembre de 1928, seccin "Panorama Mvil"), coment la crisis precipitada en el Instituto Pedaggico por la expulsin de los seis alumnos, en los siguientes trminos:

EL DERECHO DE OPINION Y DE CRTICA DE LOS ESTUDIANTES

"Un memorial elevado por los alumnos del Instituto Pedaggico Nacional a la Cmara de Diputados, solicitando un nuevo local y mejores mtodos de administracin y enseanza, ha causado la inmediata expulsin de seis alumnos de ese instituto -Heraclio Garmendia, Esteban Hidalgo S. Francisco Quiroz S., Emilio Barrantes, Emilio Morales, Jess Gutirrezreputados precipitada e inapelablemente por el Ministerio de Instruccin como instigadores de esa acti-

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por mandato de una asamblea de sus compaeros, y en trminos que en esta asamblea quedaron acordados, un memorial al Congreso, respecto a las deficiencias que, a juicio del alumnado, son evidentes en el funcionamiento del Instituto Pedaggico1. El acierto o desacierto de los alumnos al resolver dirigirse al Congreso, ms bien que al Ministerio del Ramo, es una cuestin que, por mi parte, no me propongo examinar. Entiendo que, en materia administrativa, una solicitud al Congreso tiene que recorrer, en el mejor de los casos, un camino ms largo y moroso que una solicitud al Ministerio competente. Es posible que en el criterio de los alumnos peticionarios, al recurrir al Congreso, haya incluido la consideracin de que,

-------------tud del alumnado que no ha tenido, sin embargo, nada de descompuesta ni turbulenta. Los seis estudiantes nombrados no eran responsables sino de la redaccin del memorial, por mandato de una asamblea del alumnado, en la cual quedaron acordados los trminos de este documento. Esta explicacin no ha bastado para obtener la reconsideracin de tan extrema medida. Las gestiones de los alumnos del Instituto Pedaggico y de la Asociacin Nacio- nal de Normalistas, no han sido atendidas por el Ministerio, obstinado en su desacierto. Apenas si, como revisin de la pena, se ha despachado a los seis estudiantes a sus provincias, con la promesa de que el ao prximo sern readmitidos los seis en el Instituto. "Nuestro compaero Jos Carlos Maritegui ha tratado ya en Mundial este hecho, que coincide con la crisis de la Universidad de Arequipa, agravada y no resuelta segn se nos avisa, por el rector Dr. Escomel con la expulsin de varios alumnos. No tenemos an la confirmacin de esta noticia. Pero lo acontecido en la Escuela Normal nos basta para denunciar el criterio cerradamente reaccionario con que se acta la reforma de la enseanza superior, reaccionaria tambin en su espritu, a pesar de cierto paramento de innovacin y del golpe asestado a la antigua oligarqua de San Marcos en su estado mayor".

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siendo uno de los puntos del memorial la necesidad de trasladar el Instituto Pedaggico a un local apropiado, dependa del voto de las Cmaras, en la dacin del Presupuesto de la Repblica, la solucin del mayor problema de esa Normal Superior, contemplado en la peticin. Cualquiera que sea el juicio que se pronuncie sobre esta cuestin de procedimiento, lo que est en causa es la responsabilidad en que pueden haber incurrido, conforme al director del Instituto y las autoridades de Enseanza, los seis alumnos mencionados.

La medida extrema con que se les ha castigado -cancelacin de sus becas y matrcula- no ha seguido a una sumaria informacin, verificada por el Mi- nisterio mismo. De otro modo, se habra sabido que ninguna sancin, en el caso de ser procedente, poda recaer exclusivamente en los seis alumnos, que, obedeciendo a una deliberacin de sus compaeros, redactaron el memorial. No se trata, como la medida adoptada parece suponer, de los instigadores, de los promotores de una protesta. Como fueron designados estos seis alumnos, pudieron ser designados otros que, sin duda, habran desempeado el encargo en la misma forma. Los, puntos del memorial quedaron determinados en la asamblea que nombr a la comisin. En la designacin de sta, se tuvo seguramente en cuenta las dotes de inteligencia y sagacidad de sus miembros para interpretar con xito el sentimiento del alumnado. El memorial, en fin, fue oportunamente conocido y aprobado por los 150 alumnos que

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lo suscriben. Por qu, la represin descubre slo seis culpables? Esta es la interrogacin de los 150 firmantes.

Pero no slo acontece que se ha prescindido de toda investigacin prudente de los hechos sino que, probablemente, el Ministro de Instruccin Pblica no se ha informado de los trminos del memorial. Estos no autorizan ningn cas- tigo. Los alumnos se han dirigido al Congreso con todo respeto y toda mesura. No los mova ninguna intencin de turbulencia, sino el anhelo legtimo de que la enseanza, la administracin, el funcionamiento general del Instituto sean reformados y mejorados. El ms elemental criterio de eficacia y oportunidad, se opona a que asumieran una actitud impertinente. Pueden haberse equivo- cado en el trmite y el mtodo; pero esto quedara suficientemente castigado con una reconvencin.

La expulsin pone sbitamente en la calle a seis estudiantes, todos ellos pobres y provincianos, sin recursos para sostenerse, fuera del Instituto, en la capital. Los condena a la prdida de una carrera, a la que consagraban entu- siastamente su juventud y su inteligencia. Uno o dos de estos alumnos, si no me equivoco, deban terminar este ao sus estudios.

El incidente, por otra parte, no queda resuelto, como digo al comenzar, con la medida extrema adoptada. Sin esta medida, no habra trastorno alguno en la existencia del Instituto Pedaggico. Los alumnos habran

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rectificado o abandonado su gestin, en espera de que el doctor Oliveira, -a quien por el hecho de estar vinculado su nombre a la creacin de este establecimiento, sobre las bases de la antigua Escuela Normal, se debe suponer interesado en que su marcha no sufra fallas-, quisiera informarse de su desiderata y atenderlos en la medida en que lo creyese oportuno.

Frente a una expulsin, de tan evidente injusticia, el alumnado del Instituto Pedaggico tiene deberes de solidaridad, ms an, tiene deberes de responsabilidad de sus actos, que es imposible impedirle que cumpla. Si se quiere que un conflicto cuyas derivaciones nadie puede prever, no altere el orden del Instituto Pedaggico, en su primer ao de trabajo, la reconsidera- cin del castigo debe ser concedida sin demora. La Asociacin de Normalis- tas, rgano del preceptorado nacional, ampara la demanda que en este sentido formulan los estudiantes del Instituto Pedaggico. Los estudiantes de la Universidad, a su vez, aguardan con ansiedad la resolucin del Ministro de Instruccin. El caso de Guadalupe -piensan todos- se repite con circunstancias agravantes. El doctor Oliveira est ante una cuestin de justicia, a la cual no debe sobreponerse ninguna consideracin adjetiva y procesal.

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LA CRISIS DE REFORMA EDUCACIONAL EN CHILE * I La reaccin de las fuerzas conservadoras y burocrticas ha sofocado la obra de la Asociacin General de Profesores de Chile, en los instantes en que la Reforma de la Instruccin Pblica en ese pas, concebida y actuada por los maestros de la Asociacin, era ms atenta y documentadamente estudiada y estimada en Amrica. La reforma educacional chilena constitua, hasta la reciente represin, de cuyas proporciones slo ahora se tiene cabales noticias, el acontecimiento ms importante de la vida cultural hispano-americana. Los documentos de los reformadores encontraban la ms unnime atencin en las revistas y ncleos culturales. Gracias a la labor entusiasta y generosa de sus maestros, Chile atraa la mirada de todos los estudiosos.

Las primeras escuetas noticias del cable sobre la dimisin de los jefes de los departamentos de Educacin Primaria y Secundaria, profesores Luis Gmez Cataln y Luis

-------------* Con el ttulo "La crisis de la reforma educacional en Chile" J.C.M. public en Mundial, Lima, 4, 11 y 18 de enero de 1929, esta serie de tres artculos.

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Galdames, y de otros funcionarios del Ministerio de Instruccin esto es de los tcnicos de la Reforma, desconcertaron, por esto, a cuantos seguan a dis- tancia, con inters y simpata, sus esfuerzos por renovar y extender la escuela. No se poda entender que el gobierno de Chile atacase y destruyese una obra que tan irresistiblemente se haba impuesto a la atencin americana. Hay la idea de que los gobiernos tienen siempre en cuenta, en su poltica interna, las conveniencias de la reputacin nacional en el extranjero. As deba ser, sin duda, dentro de su propio concepto del prestigio nacional y de sus intereses. Pero, por encima de estas consideraciones intelectuales y diplomticas estn para todo gobierno como el del general Ibaez los prejuicios y los intereses de los elementos reaccionarios en que se apoyan.

Esta dependencia de toda dictadura conservadora a las peores fuerzas de la reaccin, fue visiblemente subestimada, casi olvidada por los maestros chi- lenos cuando, solicitados por el gobierno de Ibez para la realizacin de su plan educacional, aceptaron la responsabilidad de este experimento, sin reparar en que la posicin entre sus ideales renovadores y las opiniones e intereses antirrevolucionarios de la dictadura y de las capas sociales que representa tena que manifestarse, inevitablemente, a poco que se avanzara en el camino de una reforma autntica.

La reforma no poda contar con la adhesin ntima de Ibez y su faccin, por

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mucho que, como toda poltica pequeo-burguesa y fascista, la del gobierno chileno emplease en vasta escala frases y gestos demaggicos. La demagogia es generalmente la enemiga ms peligrosa de la revolucin. Y bajo aparien- cias y declaraciones demaggicas se ocultan, en la poltica mundial contem- pornea, las peores intenciones reaccionarias.

Pero el experimento terminado con la destitucin de un gran nmero de maestros y la persecucin de la Asociacin General de Profesores de Chile, era un experimento ineludible y necesario. No es justo exagerar la responsa- bilidad de los dirigentes de la Asociacin. Aunque hubiesen previsto, exac- tamente, el fracaso de la colaboracin con el Gobierno, no habra estado en sus manos evitarla. La masa de la organizacin a la que no era razonable por otra parte exigir una orientacin poltica ms perspicaz y segura, empujaba a los dirigentes al ensayo, al experimento a que Ibez, con astuta maniobra, los convidaba. Sin este ensayo, la masa no se habra persuadido de la imposibi- lidad de realizar sus ideales revolucionarios, en el campo de la enseanza, bajo un rgimen al que sus naturales fuerzas de gravitacin colocan y Empu- jan contra esos ideales.

La Asociacin General de Profesores de Chile representa el ms interesante y considerable movimiento de maestros de toda Amrica. Gabriela Mistral deca que era la nica agrupacin que senta viva en Chile.

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En ningn pas de habla castellana, como anota Lorenzo Luzuriaga, existe un movimiento semejante. Se trata de un sindicato que en el momento de su disolucin, contaba con seis mil adherentes. Su vanguardia haba conseguido conquistar para sus ideales pedaggicos y sociales a esta enorme falanje de profesionales, elevndolos a gran altura sobre los fines puramente corpora- tivos y las frmulas tmida o convencionalmente progresistas que caracterizan a los sindicatos intelectuales.

Tuvo su origen este sindicato beligerante y activo en la convencin nacional de maestros celebrada en Santiago en diciembre de 1922 para deliberar sobre la organizacin del magisterio, la reforma de la enseanza y la accin social del profesorado. Eran los aos de la Reforma Universitaria, en que una rfaga de inquietud social pas por las universidades. En Chile esta inquietud se propag, sobre todo, entre los maestros. Por estar ms prximos al pueblo y a su miseria, los maestros sentan mejor, y ms fecundamente, la emocin social. En sus luchas sindicales, libradas con el espritu y el mtodo de las reivindicaciones obreras, la Asociacin General de Profesores se robusteci y desarroll. En la tercera convencin nacional de maestros, efectuada en Val- paraso en enero de 1925, y a la que asistieron ms de 200 delegados, se aprob un proyecto de reforma educacional y se acord convocar la Conven- cin Latino-Americana que a principios del ao ltimo se reali-

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z en Buenos Aires1. Nuevos Rumbos, un peridico valiente y combativo, que en toda Hispano-Amrica era conocido y apreciado, llevaba a todas las secciones de la Asociacin la admiracin constante de sus dirigentes. Pero todo este trabajo, no importaba ni se propona la elaboracin de un ideario poltico, ni era este tampoco el objeto

-------------1 Amauta (N 26, setiembre-octubre de 1929) anunci, en la seccin "Deba- tes" de "Panorama Mvil", la realizacin de esta Convencin de Maestros en la forma que sigue: LA 2da. CONVENCION DEL MAGISTERIO AMERICANO "En la ciudad de Montevideo se celebrar en enero del prximo ao la segun- da Convencin del Magisterio americano. "Como se recordar, la Primera Convencin se celebr en Buenos Aires debido a la iniciativa de la Asociacin General de Profesores de Chile. De esta primera reunin naci la Internacional del Magisterio Americano (I.M.A.) cuya Secretara General est en Buenos Aires y que ahora tiene a su cargo la preparacin del segundo torneo que se realizar en Montevideo. "Sabemos que entre los asuntos de tabla de esta Convencin figura la Experiencia de Reforma Educacional en Chile. "En una de nuestras prximas informaciones daremos ms detalles de este Congreso de Montevideo al cual asistirn delegaciones de casi todos los pases de Amrica. "A pesar de habrseles devuelto la libertad, los maestros de la Asociacin General de Profesores de Chile, tienen cerradas todas las puertas del oficia- lismo y de la prensa. "El profesor belga M, Len Jeunehomme que ha sido contratado por el Gobierno de La Moneda para que sirva de asesor a los nuevos reformadores de la educacin chilena (los mismos que fracasaron en el rgimen anterior al implantado por el Decreto 7500) y que ninguna cosa nueva ni extraordinaria ha trado, se ha largado en una campaa de desprestigio de los maestros de la Asociacin de Profesores. Estos no pueden ni tienen tribuna donde responder a los injustos ataques de este raro ejemplar de educador, cuya actitud se com- prende por la enorme suma que le pagan para decir que "la escuela chilena debe ser chilena" y que los maestros de la Asociacin son "iconoclastas". M. Jeunehomme gana ms que el Presidente de Francia..."

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de las deliberaciones de los maestros, contagiados por otra parte, en cierto grado de la tendencia anarco-sindical que hasta poco antes haba dominado en las organizaciones obreras chilenas, como en casi todas las organizaciones clasistas de la Amrica Latina.

La formacin de este movimiento, que no estaba ligado a una organizacin sindical general del pas, ni a un partido de clase, aparte del inevitable con- fusionismo ideolgico dominante en la mayora de sus adherentes, consenta, y acaso propiciaba, la tentativa de la colaboracin con el gobierno en una labor de reforma. La situacin poltica, caracterizada por la dispersin y represin de las fuerzas polticas y sindicales de la clase obrera y por el afianzamiento de una dictadura militar, de base pequeo-burguesa, que obte- na uno de sus mayores provechos de la declamacin demaggica presionaba a la masa de la Asociacin, a aceptar la invitacin de Ibez, dispuesto en apariencia en reformar la educacin en Chile, de acuerdo con los principios sancionados por los maestros en sus convenciones nacionales.

Explicados sus orgenes, en un prximo artculo expondr y comentar el desarrollo y resultados del experimento que tan mal concluye para los maes- tros y su causa.

II

La ofensiva contra las fuerzas polticas y sindicales adversas a sus intentos que llen la primera fase de la dictadura de Ibez,

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comprendi naturalmente a la Asociacin General de Profesores, llamada despus, a colaborar con el Gobierno en la actuacin de una reforma basada en su propio programa educacional. Los miembros dirigentes de la Asociacin se vieron perseguidos; algunos condenados al destierro o al confinamiento, otros exonerados de sus funciones en el servicio escolar.

Cmo se produjo la conversin del gobierno de Ibez a las ideas educacio- nales de la Asociacin General de Profesores o, ms bien, su cambio de tctica frente a los maestros revolucionarios? Ya he dicho que este rgimen, que descansa en el ejrcito y en la pequea burguesa, emplea en vasta escala, como el rgimen fascista, un lenguaje y un mtodo demaggicos, atribuyn- dose, con el objeto de sembrar la desorientacin y el confusionismo en las masas, una misin revolucionaria. Su equilibrio depende, de un lado, del apoyo del capital financiero, cuyos intereses son solcitamente servidos, y de otro lado, de la adhesin o la neutralidad benvola de la pequea burguesa y de los sectores oportunistas o retardados de la clase obrera. La explotacin de la reforma educacional, con actos y palabras obsecuentes a ideas arraigadas en las masas por la campaa de los maestros, era un arma poltica que, al parecer, se poda usar sin peligro.

El doctor Jos Santos Salas, candidato de las clases media y proletaria en 1925, ministro de Ibez a poco de la inauguracin de su gobierno, mentor de su poltica social,

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fue el inspirador e iniciador de esta maniobra. En un reciente artculo, el escritor y educador argentino Julio R. Barcos, afirma que llegado Salas al ministerio, se apresur a "convencer al dictador de que, en vez de perseguir a los maestros, era preferible legalizar la aspiracin del pueblo que ellos encarnaban con su plan de reconstruccin de la enseanza y no dejarse arrebatar la gloria de la Reforma Escolar que stos haban elaborado". De su campaa de candidato de los asalariados, Salas conservaba seguramente relaciones que consentan su contacto personal con la Asociacin General de Profesores. Pero estas mismas circunstancias lo hacan sospechoso para el entourage de Ibez. La publicacin precipitada del decreto de reforma, con- dujo a Salas a un choque con el Ministro de Hacienda Pablo Ramrez, mentor principal del rgimen, y a la dimisin de su cargo. Cado en desgracia, Salas pas del ministerio al destierro.

Pero el gobierno de Ibez estaba ya embarcado en la aventura y, adems, la consideraba necesaria al desarrollo de su poltica. Haca falta para el cargo de ministro, en reemplazo de Salas, un intelectual de nombre, que no ofreciese los peligros de un poltico diestro y ambicioso, y que contribuyese a hacer pasar la reforma como una obra de cultura, de fines puramente intelectuales. Se encontr el nuevo ministro en el director de la Biblioteca Nacional y emi- nente literato Eduardo Barrios, a quien sus amigos de izquierda acababan de reprochar un acto de fe en el rgimen de Ibez. Ba-

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rrios, rodeado y asesorado por los tcnicos de la Asociacin General de Profesores, asumi la misin de presidir la labor de reforma educacional ms vasta y avanzada que se ha intentado, en los ltimos tiempos, en Sudamrica.

La Asociacin General de Profesores discuti mucho su resolucin. Se deba o no aceptar la invitacin del gobierno, que se ofreca a poner en ejecucin su propio plan de reforma? Si la Asociacin General de Profesores hubiese formado parte de una organizacin sindical, con un criterio poltico definido, es evidente que no habra habido problema. Slo el partido o la organizacin poltica a que hubiese estado adherida, habra podido aceptar la responsabilidad de la reforma. Pero ste no era absolutamente el caso de la Asociacin General de Profesores. Su participacin en la labor de reforma no compro- meta a un partido y ni siquiera una ideologa. El Gobierno les brindaba nada menos que la oportunidad de trabajar desde el gobierno por la realizacin de sus ideas. No pocas opiniones se manifestaron contrarias a esta colaboracin que reforzara polticamente a un rgimen repudiado por los maestros como reaccionario. Mas la mayora se pronunci a favor de ella, cediendo a la impresin de que excusarse era evitar una responsabilidad que ms valiente y audaz resultaba afrontar con decisin y entusiasmo.

La labor de reforma demostr la aptitud de los maestros para transformar, desde

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sus bases, la educacin pblica. Los elementos dirigentes de la Asociacin comprendieron que para una obra efectiva era necesario un ejrcito de verdaderos maestros. Pusieron, por esto, su mayor empeo en la preparacin del personal educador. Se organizaron numerosos crculos de estudios en todo el pas. La Asociacin efectu en menos de un ao una grandiosa movilizacin de sus fuerzas espirituales y tcnica. La Revista de Instruccin Primaria publicada bajo la direccin de Gmez Catal y Daz Casanueva, distribuida en todo Chile, hasta la crisis ltima, era un magnfico mensaje de su labor renovadora. No se haba publicado an en SudAmrica, una revista oficial tan viviente, tan nueva, tan juvenil. Y del mismo estilo eran innume- rables actos y documentos de la Reforma.

Esta movilizacin, por su espritu, por sus objetivos, tena que asustar inevitablemente a los espritus conservadores, a los intereses reaccionarios. Iba contra el sentimiento de los factores ms decisivos de la estabilidad y consolidacin del rgimen. Chocaba a la rutina, al conservantismo de los viejos maestros, de la antigua burocracia, que al darse cuenta del ambiente pasaban de la resistencia pasiva, del pesimismo regan, al sabotaje y a la hostilidad franca. La obra de los maestros se encontr, en poco tiempo, flanqueada. El gobierno de Ibez, que nunca haba sentido solidaridad espiritual e intelectual con ella, que la haba usado como un instrumento de consolidacin poltica, era empujado por los intereses y

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sentimientos que representaba, a desembarazarse de tan incmodos y com- prometedores funcionarios. Los resultados inmediatos del golpe demaggico estaban ya conseguidos y aprovechados.

III

Para completar las notas crticas sobre la crisis de la Reforma Educacional en Chile aparecidas en los dos ltimos nmeros de Mundial, y que no tienen por supuesto las pretensiones de un estudio concluyente de su proceso, debo exponer hoy, sumariamente, las medidas tomadas por el gobierno chileno revisando y derogando los actos ms importantes de su poltica de instruccin pblica. Porque sin conocer las proporciones de la persecucin de la Aso- ciacin General de Profesores, rgano esencial de la Reforma que le deba desde su plan hasta sus tcnicos, no es posible darse cuenta de la medida en que esta obra se encuentra en crisis, ni en que el gobierno de Ibez ha aban- donado su postizo programa en materia educacional.

La persecucin de los maestros comenz en setiembre, durante una gira de inspeccin de las escuelas del norte del pas por Eduardo Barrios, Ministro de Instruccin hasta entonces. En su ausencia ocup interinamente el ministerio, el general Blanche, Ministro de Guerra, quien us su poder en modo que no deja lugar a dudas acerca de su antipata previa contra los esfuerzos e ideales de los maestros. Su primer acto, en

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el ministerio, fue la clausura de las Escuelas de Profesores Primarios de Chilln y Angol, decretada el da mismo en que asumi provisoriamente el manejo de la instruccin pblica. Su ojeriza encontr muchas otras opor- tunidades de manifestarse mientras conserv estas funciones, antes de cesar en las cuales dirigi una circular a los intendentes y gobernadores recomen- dndoles la fiscalizacin de los maestros en sus labores. Los trminos de la circular eran precisos. El objeto de esta inslita facultad de control de la enseanza por las autoridades polticas -o policiales, ms exactamente-, era la eliminacin de todos los maestros de ideas revolucionarias. Barrios, de regreso de su viaje, cediendo visiblemente a las instancias del general Ibez, cancel a la Asociacin General y a la Sociedad Nacional de Profesores su personera jurdica y exigi su dimisin a los jefes de los departamentos de Educacin Primaria y Secundaria Gmez Catal y Galdames. Sigui a estos actos la destitucin de varios maestros de Iquique, Santiago, Talca y otras ciudades. Una circular del Ministerio, prohiba al mismo tiempo a los maes- tros participar en trabajos de propaganda social, poltica o religiosa. Estas medidas, precursoras de una persecucin mayor an, provocaron la protesta de la Internacional del Magisterio Americano, nacida de la convencin internacional; stas, a iniciativa precisamente de los maestros chilenos, se reuni en Buenos Aires a principios de 1928. Barrios, que indudablemente haba concedido ya demasiado al cri-

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terio del general Ibez y su entourage militar, renunci su cargo.

El Ministerio de Instruccin fue confiado entonces al Ministro de Hacienda Pablo Ramrez, el ms hbil asesor del general Ibez, que desde su conflicto con Salas, el antecesor de Barrios, en esa cartera, se haba perfilado ya como adversario de la poltica educacional basada en el concurso y las ideas de los maestros. Su actuacin en el Ministerio de Instruccin estaba destinada a confirmarlo como la bonne a tout faire del gobierno del general Ibez. Uno de los primeros decretos de Pablo Ramrez destitua a veinticuatro funciona- rios de educacin pblica. Entre otros jefes de seccin del ministerio, este decreto licenciaba ruidosamente a Humberto Daz Casanueva, el director de la Revista de Educacin Primaria, la notable publicacin a que ya me he referido con el elogio y aprecio que merece. Antes de una semana, otro de- creto de Ramrez pona en la calle a otros veintids maestros. La ofensiva contra el preceptorado renovador no se contentaba con estas destituciones en masa. No le bastaba con "seleccionar" -oh clamorosa seleccin a la inversa!- a los maestros en ejercicio; necesitaba "seleccionar" en lo posible a los maestros futuros. Con este fin, la Escuela Normal "Jos Abelardo Nez" fue reorganizada de manera que quedasen excluidos los alumnos que ms enr- gica y noblemente haban expresado su solidaridad con la Asociacin General de Profesores.

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No es el caso de seguir adelante en la Reforma, prescindiendo de la Asocia- cin. Como ya hemos visto, el plan de la Reforma pertenece absolutamente a los maestros a quienes hoy se persigue rabiosamente. Todos sus mritos correspondan a la Asociacin General de Profesores as como todas las limitaciones a su adecuacin a las posibilidades administrativas. La actuacin de una reforma educacional tan profunda y tcnica es, por otra parte, sustantivamente, una cuestin de personal. Para la que el plan chileno se propona, la Asociacin saba que sus efectivos eran insuficientes. Era grande en sus filas el nmero de los que suplan

la preparacin con el entusiasmo. Por esto, se consagr tanta energa a la organizacin de crculos de estudios. El por- centaje de maestros antiguos, reacios a toda renovacin, ms an, a todo esfuerzo, estorbaba a la realizacin de la empresa. Haba que luchar contra el peso muerto, si no contra el sabotaje, de esta burocracia, incapaz de con- tagiarse de la corriente de entusiasmo que animaba a los rangos de la Asocia- cin. Se puede suponer con esta gente inerte por principio y por hbito, una nueva diversa tentativa? Hasta ahora slo dos medidas se han mostrado al alcance del gobierno: la votacin de una gruesa partida para locales escolares y la autorizacin para invertir hasta cinco millones de pesos en el aumento de los haberes del personal de educacin primaria. La segunda medida tiende, como es claro, a quebrantar la resistencia de los maestros, a calmar la protesta contra los ataques a la Asociacin y a sus

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dirigentes. Una y otra son medidas de carcter econmico, administrativo, del resorte del Ministro del Tesoro ms que del Ministro de Instruccin.

El balance de la infortunada experiencia, se resume, ante todo, en estas dos comprobaciones: Primera.- Que una renovacin radical de la enseanza no es una cuestin exclusivamente tcnica, ajena a la suerte de la reconstruccin social y poltica. Segunda.- Que un gobierno de funcin reaccionaria, enfeu- dado a intereses y sentimientos conservadores, es por naturaleza inepto para cumplir, en el terreno de la enseanza, una accin revolucionaria, aunque transitoriamente adopte al respecto, por estrategia demaggica, principios ms o menos avanzados. Los maestros de Chile han adquirido esta experiencia a duro precio. Como ya he dicho, objetivamente hay que reconocer que no les caba ms que afrontar la prueba. Nada de

esto debe disminuir la simpata y la solidaridad con que los acompaa hoy la "inteligencia", particularmente los maestros de vanguardia-, en los pueblos hispano-americanos.

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LA CRISIS UNIVERSITARIA

CRISIS DE MAESTROS Y CRISIS DE IDEAS *

Nuevamente insurgen los estudiantes. Vuelven a preconizar unos la reforma universitaria y otros la revolucin universitaria. Vuelven a clamar todos, confusa pero vivazmente, contra los malos mtodos y contra los malos profesores. Asistimos a los preliminares de una tercera agitacin estudiantil.

La primera agitacin, en 1919, desembaraz a la Universidad de algunos catedrticos inservibles. Otra agitacin estudiantil que, ms tarde, tuvo temporalmente clausurada a la

Universidad, origin otros cambios en el personal docente. Ahora, apenas apagados los ecos de esa agitacin, se ini-

-------------* Publicado en la Revista Claridad, Ao I, N 2, pgs. 3 y 4, precedido por la siguiente nota de redaccin: "He aqu un brillante artculo que Claridad recibe como primicia enorgullecedora del nuevo espritu de nuestra intelec- tualidad libre. Jos Carlos Maritegui, expresa en estas lneas vibrantes el pensamiento de toda una generacin. Nosotros solidarizamos ampliamente con l y nos adueamos entusiastas de la honrosa responsabilidad de sus palabras en las que palpita una hermosa invocacin de juventud. La voz de una de nuestras ms fuertes mentalidades no universitarias, resonar lapidaria en la vetusta casa de San Marcos".

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cia una nueva. Qu quiere decir esto? Quiere decir simplemente que las causas del malestar universitario no han desaparecido. Se ha depurado media- na e incompletamente el personal de catedrticos, reforzado hoy con algunos elementos jvenes y exonerado de algunos elementos caducos y seniles. Pero la Universidad sigue siendo sustancialmente la misma. Y la juventud tiene de nuevo la sensacin de frecuentar una Universidad enferma, una Universidad petrificada, una Universidad sombra, sin luz, sin salud y sin oxgeno. La juventud -al menos sus ncleos ms sanos y dinmicos- siente que la Univer- sidad de San Marcos es, en esta poca de renovacin mundial y de mundial inquietud ideolgica, una glida, arcaica y anmica academia, insensible a las grandes emociones actuales de la humanidad, desconectada de las ideas que agitan presentemente al mundo. Un discurso de Alfredo Palacios ha estimu- lado la

sensibilidad estudiantil. Y ha encendido los mismos anhelos de reforma, ha sembrado los mismos grmenes de revolucin que en 1919.

Otra vez, la juventud grita contra los malos mtodos, contra los malos profe- sores. Pero esos malos maestros podran ser sustituidos. Esos malos mtodos podran ser mejorados. No cesara, por esto, la crisis universitaria. La crisis es estructural, espiritual, ideolgica. La crisis no se reduce a que existen maes- tros malos. Consiste, principalmente, en que faltan verdaderos maestros. Hay en la Universidad algunos catedrticos estimables, que dictan sagaz y cum-

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plidamente sus cursos. Pero no hay un solo ejemplar de maestro de la ju- ventud. No hay un solo tipo de conductor. No hay una sola voz proftica, directriz, de leader y de apstol. Un maestro, uno no ms, bastara para salvar a la Universidad de San Marcos, para purificar y renovar su ambiente enra- recido, morboso e infecundo. Las bblicas ciudades pecadoras se perdieron por carencia de cinco hombres justos. La Universidad de San Marcos se pierde por carencia de un maestro.

Las universidades necesitan para ser vitales, que algn soplo creador fecunde sus aulas. En las universidades europeas, al mismo tiempo que se almaciga y se cultiva amorosamente la ciencia clsica, se elabora la ciencia del porvenir. Alemania tiene maestros universitarios como Albert Einstein, como Oswald Spengler, como Nicolai, actualmente profesor de la Universidad de Crdoba. Italia tiene maestros universitarios coma Enrique Leone, como Enrique Ferri.

Espaa tiene maestros universitarios como Miguel de Unamuno, como Eugenio d'Ors, como Besteiro. Y tambin en Hispano-Amrica hay maestros de relieve revolucionario. En la Argentina, Jos Ingenieros. En Mxico, Jos Vasconcelos y Antonio Caso. En el Per no tenemos ningn maestro seme- jante con suficiente audacia mental para sumarse a las voces avanzadas del tiempo, con suficiente temperamento apostlico para afiliarse a una ideologa renovadora y combativa. La Universidad de Lima es una universidad esttica. Es un mediocre centro

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de linftica y gazmoa cultura burguesa. Es un muestrario de ideas muertas. Las ideas, las inquietudes, las pasiones que conmueven a otras universidades, no tienen eco aqu. Los problemas, las preocupaciones, las angustias de esta hora dramtica de la historia humana no existen para la Universidad de San Marcos. Quin vulgariza en esta universidad deletrea y paldica el rela- tivismo contemporneo? Quin orienta a los estudiantes en el laberinto de la fsica y de la metafsica nuevas? Quin estudia la crisis mundial, sus races, sus fases, sus horizontes y sus intrpretes? Quin explica los problemas polticos, econmicos y sociales de la sociedad contempornea? Quin comenta la moderna literatura poltica revolucionaria, reaccionaria o re- formista? Quin en el orden educacional, habla de la obra constructiva de Lunatcharsky o Vasconcellos? Nuestros catedrticos parecen sin contacto, sin comunicacin con la actualidad europea y americana. Parecen vivir al margen de los tiempos nuevos. Parecen ignorar a sus tericos, a sus pensadores y a sus crticos. Tal vez algunos se hallan ms o menos bien enterados, mas o menos bien informados. Pero, en este caso, la investigacin no suscita en ellos inquietud. En este caso, la actualidad mundial los deja indiferentes. En este caso, la juventud tiene siempre el derecho de acusarlos de insensibilidad y de impermeabilidad.

Nuestros catedrticos no se preocupan ostensiblemente sino de la literatura de su curso. Su vuelo mental, generalmente, no va ms all, de los mbitos rutinarios de su c-

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tedra. Son hombres tubulares, como dira Vctor Martua; no son hombres panormicos. No existe, entre ellos, ningn revolucionario, ningn renovador. Todos son conservadores definidos o conservadores potenciales, reaccionarios activos o reaccionarios latentes, que, en poltica domstica, suspiran impoten- te y nostlgicamente por el viejo orden de cosas. Mediocres mentalidades de abogados, acuadas en los alvolos ideolgicos del civilismo; temperamentos burocrticos, sin alas y sin vrtebras, orgnicamente apocados, acomodaticios y poltrones; espritus de clase media, ramplones, huachafos, limitados y de- siertos, sin grandes ambiciones ni grandes ideales, forjados para el horizonte burgus de una vocala en la Corte Suprema, de una plenipotencia o de un alto cargo consultivo en una pinge empresa capitalista. Estos intelectuales sin alta filiacin ideolgica, enamorados de tendencias aristocrticas y de doctrinas de lite, encariados con reformas minsculas y con diminutos ideales burocr- ticos, estos abogados, clientes, y comensales del civilismo y la plutocracia, tienen un estigma peor que el del analfabetismo; tienen el estigma de la mediocridad. Son los intelectuales de panten de que ha hablado en una conferencia el doctor John Mackay. Al lado de esta gente escptica, de esta gente negativa, con fobia del pueblo y fobia de la muchedumbre, manitica de estetismo y decadentismo, confinada en el estudio de la historia escrita de las ideas pretritas, la juventud se siente naturalmente hurfana de maestros y hurfana de ideas.

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En dos profesores peruanos -Vctor M. Martua y Mariano H. Cornejo- he advertido vivo y comprensivo contacto con las cosas contemporneas, con los problemas actuales, con los hombres del tiempo. Ambos profesores, malgrado su disimilitud, son, sin duda, las figuras ms inquietas, modernas y luminosas, aunque incompletas, de nuestra opaca universidad. Pero ambos andan fuera de ella.

En el cortejo estudiantil-obrero del 25 de mayo, el rector y los catedrticos de San Marcos, que marchaban con la juventud y el pueblo, no eran sus con- ductores, sino sus prisioneros. No eran sus leaders, eran sus rehenes. No acaudillaban a la muchedumbre; la escoltaban. Iban llenos de aprensin, de desgano, de miedo, malcontentos y, en algunos casos, "espeluznados".

Ante este triste panorama universitario la frase justa no es: "falta juventud estudiantil"; la frase justa es: "faltan maestros, faltan ideas". En algunos sectores de la juventud estudiantil hay sntomas de inquietud y se refleja, aunque sea vaga e inconexamente, la gran emocin contempornea. Algunos ncleos de la juventud son sensibles y permeables a las ideas de hoy. Una seal de este estado de nimo es la Universidad Popular. Otra seal es la acorde vibracin revolucionaria de algunos intelectuales jvenes que se preparan a fundar entre nosotros el grupo "Claridad". La llanura est poblada de brotes nuevos. nicamente las cumbres estn peladas y estriles, calvas y yer-

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mas, apenas cubiertas del csped anmico de una pobre cultura acadmica.

Y esta es la crisis de la Universidad. Crisis de maestros y crisis de ideas. Una reforma limitada a acabar con las listas o a extirpar un profesor inepto o estpido, sera una reforma superficial. Las races del mal quedaran vivas. Y pronto renacera este descontento, esta agitacin, este afn de correccin, que toca epidrmicamente el problema sin desflorarlo y sin penetrarlo.

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EL PROBLEMA DE LA UNIVERSIDAD *

Se presiente la proximidad de una ofensiva contra el viejo rgimen univer- sitario. La clausura de la Universidad del Cuzco el ao ltimo, plante con urgente apremio el problema de su reorganizacin. La comisin encargada de proponer el plan respectivo, lo hizo con diligente empeo y ambiciosa esperanza. Su proyecto pareca definitivamente encallado en los escollos burocrticos del Ministerio de Instruccin Pblica, entre los cuales no con- sigue nunca moverse, -segn los prcticos-, ninguna idea de gran calado. Pero, posteriormente, el Congreso ha facultado de modo expreso al Gobierno a reformar la enseanza universitaria. Y desde entonces el problema de la universidad deja sentir demasiado su angustiosa presencia. Todos convienen, -menos el doctor Manzanilla que se clausura en un rgido e incmodo silencio-, en que se trata de un problema que no es posible eludir por ms tiempo. Se le ha eludido ya ms de lo razonable.

Desde 1919 se suceden las tentativas y proyectos de reforma universitaria. La asamblea nacional que revis la Constitu-

-------------* Publicado en Mundial, Lima, 2 de marzo de 1928.

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cin, sancion los principios por los cuales se agit ms vehementemente la opinin estudiantil. Pero, abandonada siempre la actuacin misma de la Reforma al consejo docente de la Universidad, sus principios estaban inevitablemente condenados a un sabotaje ms o menos ostensible y sis- temtico. Esto ltimo dependa de la temperatura moral y poltica del claustro y de la calle. El rectorado del doctor Villarn correspondi a una estacin en la que se mantena beligerante y fervoroso en el alumnado el sentimiento renovador. Los antecedentes de sus campaas sobre educacin nacional obligaban, adems, personalmente, al Rector, a esforzarse por alcanzar algunas metas asequibles a la modesta actitud de una docencia remolona. Mas, pronto la renuncia del doctor Villarn restaur del todo en el gobierno de la Universidad el viejo espritu. La esperanza de que la Universidad se renovara por s misma, aunque fuera lentamente, apareci definitivamente liquidada. Hasta los ms optimistas y generosos en su crdito de confianza a la docencia, constataron la incurable impotencia de la Universidad para regenerarse sola.

El doctor Manzanilla se siente todava, segn parece, en el mejor de los mun- dos posibles. Es un optimista -o un pesimista- absoluto, que, en estridente desacuerdo con su poca, se resiste a creer que "la ley del cambio es la ley de Dios". No sabemos lo que opina -u opinaroficialmente en su informe al gobierno. Pero a juzgar por el malhumor con que responde a las pregun-

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tas, siempre impertinentes para l, de los periodistas, es evidente que toda intencin de reforma universitaria lo importuna. La Universidad de San Marcos est bien en 1928 como estuvo en 1890 o un siglo antes. Para qu tocarla? Si el seor Manzanilla se decidiera a decir algo, es probable que dijera ms o menos esto1.

Pero, a pesar del seor Manzanilla, la vejez y los achaques de la Universidad son demasiado visibles y notorios hasta para las personas ms indulgentes. La necesidad de la Reforma no se disimula a nadie. Es una necesidad integral, a la cual no escapa ninguno de los aspectos materiales ni espirituales de la Universidad. En otros pases, las universidades permanecen aferradas a sus tradiciones, enfeudadas a los intereses de clase; pero, por lo menos, tcnicamente acusan un adelanto incesante. En el Per, la enseanza universitaria es una cosa totalmente envejecida y desvencijada. En un viejo local, un viejo espritu, sedentario e impermeable, conserva sus viejos, viejsimos mtodos. Todo es viejo en la Universidad. Se explica absolutamente el afn del doctor Molina en sacarla de sus claustros dogmticos, a una casa bien aireada. El doctor Molina, al visitar las aulas de San Marcos, de regreso de un largo viaje por Europa, debe haber tenido la impresin de que la Univer-

-------------1 La opinin de J.C.M. sobre la presencia del doctor Jos Matas Manzanilla en el rectorado de San Marcos est contenida en la nota editorial de Amauta titulada "Voto en contra", compilada en Ideologa y Poltica, pgs. 233-234. Vol. 13 de esta serie popular (N, de los E.).

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sidad funciona en un stano lleno de murcilagos y telas de araa.

Hasta este momento no se conoce el alcance de la reforma que, segn se anuncia, prepara el Ministro de Instruccin doctor Oliveira. Pero no es in- fundado desconfiar de que esta vez los propsitos de reforma vayan ms all de una experimentacin o una tentativa tmidas. Los poderes reales de un ministro, frente a un problema de esta magnitud, son limitados. El seor Oliveira es, por otra parte, un antiguo catedrtico que tender seguramente a tratar con excesivo miramiento a la vieja docencia. Ha tenido, hasta hoy, algunas declaraciones honradas y precisas sobre el problema de la instruccin pblica en el Per. Por ejemplo, cuando ha reconocido la imposibilidad de educar al indio por medio slo de escuelas, dentro de un rgimen de gamo- nalismo o feudalidad agrarias. Mas la persona del Ministro es accidental. El Ministerio de Instruccin -el estado mayor de la enseanza- no comparte por cierto los puntos de vista del Ministro. Es probable que ni siquiera se preo- cupe de ellos. Y esto es decisivo como obstculo para cualquier propsito, aunque sea el ms perseverante y valiente.

Porque el problema de la Universidad no est fuera del problema general de la enseanza. Y por los medios y espritu con que aborda el problema de la escuela primaria, se puede apreciar la aptitud de una poltica educacional para resolver el de la instruccin superior.

Sin embargo, mientras sea tiempo, esperemos.

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ESTUDIANTES Y MAESTROS*

Los catedrticos inseguros de su solvencia intelectual, tienen un tema predi- lecto: el de la disciplina. Recuerdan el movimiento de reforma de 1919 como un motn. Ese movimiento no fue para ellos una protesta contra la vigencia de mtodos arcaicos ni una denuncia del atraso cientfico e ideolgico de la enseanza universitaria, sino una violenta ruptura de la obediencia y acata- miento debidos por el alumnado a sus maestros. En todas las agitaciones estudiantiles sucesivas, estos catedrticos encuentran el rastro del espritu de asonada y turbulencia de 1919. La Universidad, -segn su muy subjetivo criterio-, no se puede reformar sin disciplina.

Pero el concepto de disciplina es un concepto que entienden y definen a su modo. El verdadero maestro no se preocupa casi de la disciplina. Los es- tudiantes lo respetan y lo escuchan, sin que su autoridad necesite jams acogerse al reglamento ni ejercerse desde lo alto de un estrado. En la biblio- teca, en el claustro, en el patio de la Universidad, rodeado familiarmente de sus alumnos, es siempre el maestro. Su autori-

-------------* Publicado en Mundial, Lima, 9 de marzo de 1928.

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dad es un hecho moral. Slo los catedrticos mediocres, -y en particular los que no tienen sino un ttulo convencional o hereditario-, se inquietan tanto por la disciplina, suponindola una relacin rigurosa y automtica que establece inapelablemente la jerarqua material o escrita.

No quiero hacer la defensa de la juventud universitaria -respecto de la cual, contra lo que pudiera creerse, me siento poco parcial y blando-; pero puedo aportar libremente a esa defensa mi testimonio, en lo que concierne a la cuestin de la disciplina, declarando que nunca he odo a los estudiantes juicios irrespetuosos sobre un profesor respetable de veras. (Las excepciones o discrepancias individuales no cuentan. Hablo de un juicio ms o menos colectivo). Me consta tambin que cuando formularon en 1919 la lista de catedrticos repudiados, -a pesar de que el ambiente exaltado y tumultuario de las asambleas no era el ms a propsito para valoraciones mesuradas-, los estudiantes cuidaron de no excederse en sus condenas. Las tachas tuvieron siempre el consenso mnimo de un 90 por ciento de los alumnados de la clase respectiva. En la mayora de los casos, fueron votadas por unanimidad y aclamacin. Los lderes de la Reforma se distinguan todos por una pondera- cin escrupulosa. No se proponan purgar a la Universidad de los mediocres, sino nicamente de los psimos. La sancin que encontraron en el gobierno y en el congreso todas las tachas de entonces, evidencia que no eran contesta- bles ni discutibles.

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El tpico de la disciplina es, pues, un tpico barato y equvoco.

Y del mismo gnero son las crticas que, fcil e interesadamente, se pronun- cian sobre la influencia que tienen en la crisis universitaria otros relajamientos o deficiencias del espritu estudiantil.

Contra todo lo que capciosamente se insine o sostenga, la crisis de maestros ocupa jerrquicamente el primer plano. Sin maestros autnticos, sin rumbos austeros, sin direcciones altas, la juventud no puede andar bien encaminada. El estudiante de mentalidad y espritu cortos y mediocres, mira en el profesor su dechado o su figurn; con un profesor desprovisto de desinters y de idea- lismo, el estudiante no puede aprender ni estimar una ni otra cosa. Antes bien, se acostumbra a desdearlas prematuramente como superfluas, intiles y embarazantes. Un maestro -o, mejor, un catedrtico- en quien sus discpulos descubren una magra corteza de cultura profesional, y nada ms, carece de autoridad y de aptitud para inculcarles y ensearles extensin ni hondura en el estudio. Su ejemplo, por el contrario, persuade al discpulo negligente de la conveniencia de limitar sus esfuerzos, primero a la adquisicin rutinaria del grado y despus a la posesin de un automvil, al allegamiento de una fortuna, y -si es posible de paso- a la conquista de una ctedra -membrete de lujo, timbre de academia-. La vida y la personalidad egostas, burocrticas, apocadas, del profesor de-

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corativo y afortunado, influyen inevitablemente en la ambicin, el horizonte y el programa del estudiante de tipo medio. Profesores estriles tienen que pro- ducir discpulos estriles.

S bien que esto no inmuniza del todo a la juventud contra crticas ni repro- ches. La universidad no es, obligada y exclusivamente, su nico ambiente moral y mental. Todas las inteligencias investigadoras, todos los espritus curiosos, pueden, -si lo quieren-, ser fecundos por el pensamiento mundial, por la ciencia extranjera. Una de las caractersticas fisonmicas de nuestra poca es, justamente, la circulacin universal, veloz y fluida de las ideas. La inteligencia trabaja, en esta poca, sin limitaciones de frontera ni de distancia. No nos faltan, en fin, maestros latinoamericanos a quienes podamos tilmente dirigir nuestra atencin. La juventud -sus propios movimientos lo comprueban y declaran- no vive falta de estmulos intelectuales ni de auspicios ideolgi- cos. Nada la aisla de las grandes inquietudes humanas. No han sido extra- universitarias las mayores figuras de la cultura peruana?

Los estudiantes, despus de las honrosas jornadas de la reforma, parecen haber recado en el conformismo. Si alguna crtica remecen, no es por cierto la que mascullan, regaones e incomodados, los profesores que reclaman el establecimiento de una disciplina singular, fundada en el gregarismo y la obediencia pasivas.

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LA POBREZA DE LA BIBLIOTECA NACIONAL*

No se escribe frecuentemente sobre la Biblioteca Nacional. El pblico est enterado de que existe desde hace muchos aos.

-------------* Publicado en Mundial, Lima, 13 de marzo de 1925. Fnix, la Revista de la Biblioteca Nacional, reprodujo, en su N 4 (segundo semestre de 1946), cuatro artculos de J.C.M., reunidos por Alberto Tauro con el ttulo general de "El Libro, Problema Bsico de la Cultura Peruana". En esta compilacin presen- tamos, en el orden en que fueron dispuestos en Fnix, los mencionados art- culos, antecedidos por la siguiente nota de Alberto Tauro: Cuando inici la publicacin de esa ejemplar revista que fue Amauta, advir- ti Jos Carlos Maritegui que se propona "plantear, esclarecer y conocer los problemas peruanos". No slo identific y defini, en efecto, los caracteres que asumen los problemas nacionales en lo econmico y social, en lo poltico e ideolgico, sino en los mltiples y complejos rangos de la cultura. Y en stos supo ver algo ms genrico y decisivo que el aliento y las proyecciones de una corriente, el esfuerzo de algunos mantenedores, o la importancia representativa de una creacin: porque escuelas, personajes y obras eran, en su concepto, episodios o fases de un proceso histrico o de una gestacin, y ms valor otorgaba a la fuerza determinante del contorno o a los factores que garantizasen la regularidad de los fenmenos estudiados. De all la reiterada atencin que otorg al libro, como indubitable medida de la cultura nacional. Aislado o en colecciones, por su cantidad o su calidad, el libro le revelaba hasta qu punto era profunda y tnica la cultura peruana, o en qu grado adoleca de inestabilidad y sonora ineficacia. Sin reticencias engaosas, con plena objetividad, comprobaba los exactos alcances del movimiento bibliogrfico. Y aunque slo apareca interesado en contribuir al debate de los problemas pertinentes, sugera providencias encaminadas a darles solucin. "No tengo una idea de la cultura

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De que sus ilustres elzevires y otros viejos volmenes fueron salvados de la rapacidad de los invasores chilenos por don Ricardo Palma. Y que por su direccin han pasado eminentes hombres de letras del pas.

No es esto, sin embargo, todo lo que hay que decir de la Biblioteca Nacional. Los intelectuales tienen el deber de destruir la -------------peruana" -deca, trasluciendo un implcito deseo de no suscribir las ilusiones usualmente aceptadas con respecto a ella, y de no conceder validez actual a la rememoracin de sus manifestaciones pretritas. Pero, lejos de limitarse a un fcil registro de las deficiencias imperantes en sus das, promova la for- macin de conciencia en torno a ellas, para atraer una seria y disciplinada atencin del Estado y de las gentes hacia la solucin de los problemas cul- turales y, en particular, de los problemas vinculados a la difusin del libro. "En vez de contentarnos con registrar melanclicamente (que carecemos de ambiente de ideas) debemos examinar una de sus causas; la falta de libros, esto es, de materiales de informacin y estudio". "Los intelectuales parecen ms preocupados por el problema de imprimir sus no muy nutridas ni nu- merosas obras, que por el problema de documentarse" "Para ningn estudio cientfico, literario o artstico ofrecen los anaqueles de la Biblioteca Nacional una bibliografa suficiente". Y de tales observaciones derivaba Jos Carlos Maritegui una serie de oportunas sugestiones, que a la postre han sido aplicadas: "largo y prvido aumento de la renta de la Biblioteca Nacional", mantenida hasta entonces como la "Cenicienta del Presupuesto de la Rep- blica"; institucin de premios a la libre creacin intelectual; formacin de una oficina (o Cmara) del libro, que tomase a su cargo la difusin del libro peruano. Pero esto no es todo. Es preciso que se lea ms y con menos prejuicios, y que se vea en el libro el ndice ms cabal de una cultura viva y actuante. En el siglo XVIII, las pginas de Mercurio Peruano auspiciaron la necesidad de establecer bibliotecas pblicas, en las cuales el pueblo pudiese aproximarse a "las luces". Y, en igual forma, debe reconocerse anticipacin precursora a las ideas expuestas por Jos Carlos Maritegui en los artculos que a continuacin insertamos. A.T.

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cmoda ilusin de que el Per posee una Biblioteca Nacional ms o menos vlida como instrumento de estudio y de cultura. No tengo una idea de la cultura peruana; pero creo que la Biblioteca Nacional no puede ser consi- derada como uno de los rganos o de los resortes sustantivos de su progreso. La Biblioteca Nacional es, actualmente, pauprrima. Me parece que todos los que nos interesamos por la cultura del pas debemos declararlo con honradez y con franqueza.

La Biblioteca Nacional no corresponde a su categora ni a su ttulo. No ten- dra, en otro pas, ms valor que el de una biblioteca de barrio o el de una biblioteca particular. Su capital de libros, revistas y peridicos es insignifi- cante para una Biblioteca Nacional. Lo incrementan lentamente algunos exiguos lotes de libros modernos y algunos donativos de bibliografa oficial o de autores mediocres. No llega a la Biblioteca ni un slo gran diario europeo. No llegan sino algunas revistas: el Mercure de France, la Revue de Genve, Scientia. Ningn hombre de estudio puede encontrar en la Biblioteca los medios de conocer o explorar algunos de los aspectos de la vida intelectual contempornea. Para ningn estudio cientfico, literario o artstico ofrecen los anaqueles de la Biblioteca Nacional una bibliografa suficiente.

Ni siquiera sobre tpicos tan modestos y tan nuestros como la literatura peruana es posible obtener ah una documentacin completa.

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De la Biblioteca Nacional no se puede decir, como de la Universidad, que vive anmica o atrasadamente. La Biblioteca Nacional no vive casi. A su nico saln de lectura concurren, en las tardes, unas cuantas personas. Y sus salones interiores tienen una magra clientela, a la que abastecen, general- mente, de materiales de investigacin histrica. Se respira en todos los salones una atmsfera mucho ms enrarecida que en un museo de antigedades. No son estos salones, como deban ser, un clido hogar de libros y de ideas. Dan la sensacin de bostezar aburridos, desganados, somnolientos. La Biblioteca Nacional no existe para los hombres de estudio. No existe casi para la cultura y la inteligencia del pas.

La Biblioteca de la Universidad ha logrado ya superarla. Es mucho ms or- gnica, ms cabal, ms viva. Tiene ms lectores, ms clientes. Ha recibido, en los ltimos tiempos, notables contingentes de escogidos libros. Publica un bo- letn bibliogrfico. No importa que su capital sea aparentemente ms pequeo; es, en cambio, ms activo y ms moderno. El volumen de la Biblioteca Nacio- nal resulta prcticamente un volumen ficticio. La cifra de los libros que en la Biblioteca Nacional se deposita no constituye un dato de su valor real. Segu- ramente, ms del ochenta por ciento de esos libros duermen, en perennes e inmviles rangos, en los anaqueles. Un enorme porcentaje de libros y folletos intiles infla artificialmente dicha cifra, dentro de la cual se computa una inservible literatura oficial

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o privada que, en muchos casos, nadie ha desflorado todava. Todo un pesado lastre que puede ser sacrificado sin que ningn inters de la cultura peruana se resienta absolutamente. Nada perjudicara tanto la reputacin de la cultura peruana como la creencia de que tales libros y folletos representan a sta en alguna forma.

En defensa de la fama y el mrito de la Biblioteca Nacional, sera vano desempolvar el prestigio de sus viejas ediciones y de su ancianos bouquins. Una biblioteca pblica no es un relicario; es un rgano vivo de estudio y de investigacin. Una coleccin abigarrada e inorgnica de libros antiguos no basta siquiera a la curiosidad limitada de un bouquineur. La Biblioteca Nacional no es un instrumento de cultura moderna, ni es tampoco un ins- trumento de cultura clsica. No tiene en nuestra vida intelectual ni an la funcin de un docto asilo de humanistas.

La responsabilidad de esta situacin no pertenece a los presentes ni a los pa- sados funcionarios de la Biblioteca Nacional. Nada en este artculo, claro y preciso, suena a requisitoria o a reproche contra las personas que, mal remu- neradas, trabajan ah honesta y oscuramente.

La Biblioteca Nacional es la Cenicienta del Presupuesto de la Repblica. Todas las dificultades provienen de la pobreza extrema de su renta. El Estado destina al sostenimiento de la mxima biblioteca pblica del pas una suma nfima. La Biblioteca no

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puede, por esto, efectuar mayores adquisiciones. No puede, por esto, abonarse a diarios y revistas que la comuniquen con las grandes corrientes de la vida contempornea. No puede, por esto, sostener un boletn bibliogrfico. El catlogo es un proyecto eternamente frustrado por la miseria crnica de su presupuesto.

En los cuarenta aos transcurridos desde 1885, la nacin se ha desarrollado apreciablemente. El presupuesto nacional y los presupuestos locales han crecido con ms o menos seguridad y ms o menos prisa. La Biblioteca ha sido, tal vez, la sola excepcin en este movimiento unnime de progreso. Despus de cuarenta aos, contina vegetando lnguida y anmicamente dentro de los mismos estrechos confines de su restauracin post-blica. En cuarenta aos, la filosofa, la ciencia y el arte occidentales se han renovado o se han transformado totalmente. De esta transformacin la Biblioteca no guarda sino algunos documentos, algunos ecos dispersos. Nadie podra es- tudiar en sus libros este perodo de la historia de la civilizacin. Faltan en la Biblioteca libros elementales de poltica, de economa, de filosofa, de arte, etc.

La organizacin de una verdadera biblioteca pblica constituye, en tanto, una de las necesidades ms perentorias y urgentes de nuestra cultura. El Per vive demasiado alejado del pensamiento y de la historia contemporneos. Su im- portacin de libros es nfima. El esfuerzo privado, en este te-

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rreno, no ha organizado nada. No tenemos un ateneo bien abastecido de libros y revistas. El hombre de estudio carece de los elementos primarios de comu- nicacin con la experiencia y la investigacin extranjeras. La documentacin que aqu puede conseguirse sobre un tpico cualquiera es inevitablemente una documentacin incompleta.

La Biblioteca Nacional no lo provee casi nunca, oportunamente, de un libro nuevo o actual. Obras, ideas y hombres archinotorios en otras partes, adquie- ren por eso, entre nosotros, tardamente, relieves de novedad extraordinaria.

Revistas y peridicos que representan enteros sectores de la inteligencia occidental no arriban nunca a este pas, donde abundan, sin embargo, indi- viduos que se suponen muy bien enterados de lo que se siente y de lo que se piensa en el mundo.Y este aislamiento, esta incomunicacin, favorecen las ms lamentables mistificaciones. A su sombra medra una ramplona dinasta de falsas reputaciones intelectuales.

Una enrgica campaa de los escritores peruanos en todos los diarios y todas las revistas, podra obtener un largo y prvido aumento de la renta de la Biblioteca. En caso de un resultado negativo o mediocre, podra solicitar una suscripcin nacional. Yo no escribo este artculo para suscitar o iniciar esa campaa. Lo escribo porque siento, individualmente, el deber de declarar esa campaa. Lo escribo porque siento, in-

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dividualmente, el deber de declarar lo que es, a mi juicio, la Biblioteca Nacio- nal de Lima. Demasiado mo, demasiado personal, este artculo no es una invitacin ni es una circular al periodismo. Es una constatacin individual. Es una opinin crtica.

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EL INDICE LIBRO*

Si se enjuicia la cultura peruana, el testimonio del libro es demasiado cate- grico para que no consigamos ahorrarnos al menos bajo este aspecto, excesivas ilusiones. Tendremos que convenir, delante de las cifras de nuestro balance editorial y librero, que en el Per se lee demasiado poco. Se explica el instintivo afn de la burguesa peruana de medir su progreso por sus compras anuales de cemento, automviles, sedas, etc. La cifra del consumo de sedas la favorece tanto como la desfavorece la cifra de su provisin de libros.

De esta ltima cifra podemos desinteresarnos todo lo que queramos, si resolvemos considerarla como el signo de un problema especfico y exclusivo de la "clase ilustrada". Pero tal cosa no es posible. El problema de la cultura no es de una clase sino de la nacin. El intelectual, el estudiante, el profesor, encuentran su primer lmite en la pobreza bibliogrfica. La "inteligencia" sufre, dolorosamente, las consecuencias del incipiente movimiento librero y de la exigua actividad editorial del pas. Abastecida casi nicamente por las libreras espaolas, de

-------------* Publicado en Mundial, Lima, 4 de marzo de 1927.

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ideas de segunda mano, su conexin con la ciencia y la filosofa occidentales resulta, por fuerza, espordica e insuficiente. El trabajador intelectual es casi siempre pobre. No puede importar directamente todos los libros que necesita. Los que las libreras de Lima le ofrecen son muy escasos o muy tardos. Las bibliotecas de bien poco pueden servirle. (Ya he cumplido una vez con el deber, -que se me antoja de todo intelectual-, de protestar contra la miseria de la Biblioteca Nacional, reducida casi al modesto oficio de sala de lecturas recreativas).

El problema del libro se presenta, pues, incontestablemente, como uno de los problemas que nos toca debatir, ya que no resolver, a los escritores. Nuestro inters particular de intelectuales -si otro inters ms amplio no es bastante para movernos- es uno de los que reclaman su gradual solucin. Muchas veces se ha constatado que carecemos de ambiente de ideas. En vez de con- tentarnos con registrar melanclicamente este hecho, debemos examinar una de sus causas: la falta de libros, esto es, de materiales de informacin y de estudio, sin los cuales no se concibe en nuestro tiempo un ambiente de ideas.

Esto en lo que atae slo a los trabajadores intelectuales, que no representa ms que un aspecto, y no el mayor, del problema del libro. El libro, conside- rado en su funcin integral, es mucho ms que un instrumento de trabajo de los intelectuales. Tiene el primer lugar entre los factores de educacin pblica.

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Dentro del problema general del libro, reviste importancia fundamental el problema particular del libro peruano. Los autores no encuentran editores. Deben escoger entre publicar sus libros por su propia cuenta, a pura prdida, o guardar inditos sus originales hasta su completo envejecimiento. En el pri- mer caso, adems de limitarse a un tiraje mnimo, deben administrar la edi- cin, renunciando casi absolutamente a la posibilidad de difundirla en otros pases de habla espaola. Los libreros -que slo subsidiariamente se califican como editores-, no hallan, por su parte, en el pas, autores solicitados por el pblico en proporcin alentadora para un alto tiraje.

La edicin y difusin de libros nacionales tropiezan, as, no slo con la dificultad de lo incierto y mnimo de la clientela sino tambin con la anarqua y dispersin de los esfuerzos de autores, editores y libreros. Con la asociacin de stos se podra establecer un bureau bibliogrfico u oficina del libro que se encargase de la difusin de las obras nacionales en la repblica, mediante una bien organizada propaganda y una extensa y segura red de agencias, y en los principales centros de Hispanoamrica mediante el intercambio con las diversas editoriales hispanoamericanas. Si en los pases como Francia e Italia existen asociaciones de editores y oficinas bibliogrficas de esta clase, su necesidad en los pases donde la actividad editorial es nfima y las casas editoras disponen de modestos recursos, aparece indudablemente mayor.

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Al Estado, naturalmente, le corresponde, a su vez, dispensar al libro nacional la proteccin a que tiene evidente derecho en las tarifas postales. Actualmen- te, stas son prohibitivas. Los peridicos y revistas gozan de una Franquicia especial. Los libros, no. El envo de un volumen pequeo, por correo certi- ficado, cuesta ms o menos cuarenta centavos. El correo encarece conside- rablemente el precio del libro que, por lo reducido de los tirajes, soporta, de otro lado, un costo elevado de impresin.

La desorganizacin de nuestro incipiente comercio librero, embarazado por barreras artificiales que es fcil extirpar, tiene en gran parte la culpa de que se lea en el Per menos de lo que, dentro de nuestras posibilidades y recursos presentes, se podra leer.

En Europa se observa desde hace algn tiempo una crisis del libro. Los editores de Italia, reunidos en un congreso, acaban de discutir los medios de librar una enrgica batalla por la difusin del libro italiano. Los editores de Alemania notan una baja en la venta, que se explica, parcialmente, por el alto precio del libro alemn desde el restablecimiento del marco oro. Parece que el pblico, en general, lee menos que antes. El deporte, el baile, etc., hacen una sensible concurrencia a la lectura.

Pero esta crisis corresponde a pases de un elevado grado de cultura, donde el libro haba alcanzado ya casi la plenitud de su

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funcin. Malgrado el deporte y el baile, el libro ocupa hasta hoy, en esos pases, un lugar principal en la vida de la gente. La confrontacin del con- sumo de libros con el consumo de artculos de lujo o toilette no acusa un desequilibrio exorbitante. El libro contina ah estimado como un ndice de civilizacin. En cambio, entre nosotros, la civilizacin quedara reducida a muy poca cosa si la midiramos por este lado.

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EL PROBLEMA EDITORIAL*

El problema de la cultura en el Per, en uno de sus aspectos, -y no el ms adjetivo-, se llama problema editorial. El libro, la revista literaria y cientfica, son no slo el ndice de toda cultura, sino tambin su vehculo. Y para que el libro se imprima, difunda y cotice no basta que haya autores. La produccin literaria y artstica de un pas depende, en parte, de una buena organizacin editorial. Por esto, en los pases donde acta una vigorosa poltica educacio- nal, la creacin de nuevas escuelas y la extensin de la cultura obligan al Estado al fomento y direccin de las ediciones, y en especial de las destina- das a recoger la produccin nacional. La labor del gobierno mexicano se destaca en Amrica, en este plano, como la ms inteligente y sistemtica. El Ministerio de Instruccin Pblica de ese pas tiene departamentos especiales de bibliotecas, de ediciones y de bibliografa. Las ediciones del Estado se proponen la satisfaccin de todas las necesidades de la cultura. Publicaciones artsticas como la magnfica revista Forma ,-la mejor revista de artes plsticas de Amrica- son un testimonio de la amplitud y sagacidad con que

-------------* Publicado en Mundial, Lima, 13 de julio de 1928.

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los directores de la instruccin pblica entienden en Mxico su funcin.

El Per, como ya he tenido oportunidad de observarlo, se encuentra a este respecto en el estadio ms elemental e incipiente. Tenemos por resolver ntegramente nuestro problema editorial: desde el texto escolar hasta el libro de alta cultura. La publicacin de libros no cuenta con el menor estmulo. El pblico lee poco, entre otras cosas porque carece, a consecuencia de una defectuosa educacin, del hbito de la lectura seria. Ni en las escuelas ni fuera de ellas, hay donde formarle este hbito. En el Per existen muy pocas bibliotecas pblicas, universitarias y escolares. A veces se otorga este nombre a meras colecciones estticas o arbitrarias de volmenes heterogneos.

Publicar un libro, en estas condiciones, resulta una empresa temeraria a la cual se arriesgan muy pocos. Por consiguiente, nada es ms difcil para el autor que encontrar un editor para sus obras. El autor, por lo general, se decide a la impresin de sus obras por su propia cuenta, a sabiendas de que afronta una prdida segura. Es para l la nica manera de que sus originales no permanezcan indefinidamente inditos. Las ediciones son as muy pobres, los tirajes son nfimos, la divulgacin del libro es escasa. Un autor no puede sostener el servicio de administracin de una editorial. El libro se exhibe en unas cuantas libreras de la repblica. Al extranjero sale muy raras veces.

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Una de las limitaciones ms absurdas, uno de los obstculos ms artificiales de la circulacin del libro es la tarifa postal. La expedicin de un pequeo volumen a cualquier punto de la repblica cuesta al menos 34 centavos. Para una editorial, este gasto, que no tiene, como otros, plazos ni espera, puede ser mayor que el del costo de impresin del volumen mismo. La distribucin de un libro es tan cara como su produccin, que no tiene muy ciertas garantas de cubrirse con la venta.

He aqu, sin duda, una valla que al Estado no le costara nada abatir. El libro debe ser asimilado a la condicin de la revista y del peridico que, dentro de la repblica, gozan de franquicia postal. El correo perder unos pocos cen- tavos; pero la cultura nacional ganar enormemente. En otros pases, el correo facilita por medio de la "cuenta corriente" o del pago de una suma mensual muy moderada, la difusin de toda clase de publicaciones. En un pas, donde el pblico no siente la necesidad de la lectura sino en una exigua proporcin, el inters nacional en proteger e impulsar la difusin de libro aparece cien veces mayor.

Y como hay tambin inters en que el libro nacional salga al extranjero, para que el pas adquiera una presencia creciente en el desarrollo intelectual de Amrica, la tarifa postal debe ser igualmente favorable a su exportacin. Los autores y los editores triplicarn sus envos con una tarifa reducida.

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No hace falta agregar que el Estado y las instituciones de cultura disponen de otros medios de fomentar la produccin literaria y artstica nacional. El establecimiento de ediciones del Ministerio de Instruccin, de la Biblioteca Nacional, de las Universidades, es, entre ellos, indispensable, tanto para la provisin de las bibliotecas escolares y pblicas como para el mantenimiento de servicios de intercambio, sin los cuales no se concibe relaciones regulares con las Universidades y bibliotecas del extranjero.

Existe, en el congreso, un proyecto de ley que instituye un premio nacional de literatura**. La institucin de esta clase de premios ha sido en todos los pases provechosa, a condicin naturalmente de que se le haya conservado alejada de influencias sospechosas y de tendencias partidistas. El sistema de los con- cursos tan grato al criollismo es contrario a la libre creacin intelectual y artstica. No tiene justificacin sino en casos excepcionales. Es, sin embargo, entre nosotros, la nica mediocre y avara posibilidad que se ofrece de vez en cuanto a los intelectuales de ver premiado un trabajo suyo. Los premios, mil veces ms eficaces y justicieros, cuando recompensan los esfuerzos sobre- salientes de la vida intelectual de un pas, sin proponerles un tema

-------------** El proyecto mencionado no mereci la aprobacin legislativa. Pero la ley 9614, promulgada el 30 de setiembre de 1942, cre 12 premios para el fomento de la cultura, los cuales han sido otorgados desde 1944 (Nota de A.T.).

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obligatorio, estimulan a la vez a autores y editores, ya que constituyen una consagracin de seguros efectos en la venta de un libro.

Aunque falta todava mucho para que los problemas vitales de la cultura nacional merezcan en el Per la consideracin de las gentes, vale la pena plantearlos, de vez en cuando, en trminos concretos, para que al menos los intelectuales adquieran perfecta conciencia de su magnitud.

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LA BATALLA DEL LIBRO*

Organizada por uno de los ms inteligentes y laboriosos editores argentinos, Samuel Glusberg, director de Babel, se ha realizado recientemente en Mar del Plata la Primera Exposicin Nacional del Libro. Este acontecimiento, -que ha seguido a poca distancia a la Feria Internacional del Libro-, ha sido la mani- festacin ms cuantiosa y valiosa de la cultura argentina. La Argentina ha encontrado de pronto en esta exposicin, el vasto panorama de su literatura. El volumen imponente de su produccin literaria y cientfica le ha sido presentado, en los salones de la exposicin, junto con la extensin y progreso de su movimiento editorial.

Hasta hoy, no obstante el nmero de sus editoriales, la Argentina no exporta sus libros sino en muy pequea escala. Las editoriales y libreras espaolas mantienen, a pesar del naciente esfuerzo editorial de algunos pases, una hegemona absoluta en el mercado hispanoamericano. La circulacin del libro americano en el continente, es muy limitada e incipiente. Desde un punto de vista de libreros, los escritores de La

-------------* Publicado en Mundial, Lima, 30 de marzo de 1928

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Gaceta Literaria estaban en lo cierto cuando declaraban a Madrid meridiano literario de Hispano-Amrica. En lo que concierne a su abastecimiento de libros, los pases de Sudamrica continan siendo colonias espaolas. La Argentina es, entre todos estos pases, el que ms ha avanzado hacia su emancipacin, no slo porque es el que ms libros recibe de Italia y Francia,

sino sobre todo porque es el que ha adelantado ms en materia editorial. Pero no se ha creado todava en la Argentina empresas o asociaciones capaces de difundir las ediciones argentinas por Amrica, en competencia con las libre- ras espaolas. La competencia no es fcil. El libro espaol es, generalmente, ms barato que el libro argentino. Casi siempre, est adems mejor presen- tado. Tcnicamente, la organizacin editorial y librera de Espaa se encuentra en condiciones superiores y ventajosas. El hbito favorece al libro espaol en Hispano-Amrica. Su circulacin est asegurada por un comercio mecaniza- do, antiqusimo. El desarrollo de una nueva sede editorial requiere grandes bases financieras y comerciales.

Pero esta sede tiene que surgir, a plazo ms o menos corto, en Buenos Aires. Las editoriales argentinas operan sobre la base de un mercado como el de Buenos Aires, el mayor de Hispano-Amrica. El xito de Don Segundo Sombra y otras ediciones, indica que Buenos Aires puede absorber en breve tiempo, la tirada de una obra de fina calidad artstica. (No hablemos ya de las obras

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del seor Hugo Wast). La expansin de las ediciones argentinas, por otra parte, se inicia espontneamente. Las traducciones publicadas por Gleizer, "Claridad", etc., han encontrado una excelente acogida en los pases vecinos. Los libros argentinos son, igualmente, muy solicitados. Glusberg, Samet y algn otro editor de Buenos Aires ensanchan cada vez ms su vinculacin continental. La expansin de las revistas y peridicos bonaerenses seala las rutas de la expansin de los libros salidos de las editoriales argentinas.

La Exposicin del Libro Nacional, plausiblemente provocada por Glusberg, con agudo sentido de oportunidad, es probablemente el acto en que la Argen- tina revisa y constata sus resultados y experiencias editoriales, en el plano nacional, para pasar a su aplicacin a un plano continental. Arturo Cancela, en el discurso inaugural de la exposicin, ha tenido palabras significativas. "Poco a poco -ha dicho- se va diseando en Amrica el radio de nuestra zona de influencia intelectual y no est lejano el da en que, realizando el ideal romn- tico de nuestros abuelos, Buenos Aires llegue a ser, efectivamente, la Atenas del Plata". "Este acto de hoy es apenas un bosquejo de esa apoteosis, pero puede ser el prlogo de un acto ms trascendental. El libro argentino est ya en condiciones de merecer la atencin del pblico en las grandes ciudades de trabajo". "Por su pasado, por su presente y escena ms amplia y una consagracin ms por su futuro, el libro argentino merece una alta".

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De este desarrollo editorial de la Argentina -que es consecuencia no slo de su riqueza econmica sino tambin de su madurez cultural- tenemos que com- placernos como buenos americanos. Pero de sus experiencias podemos y debemos sacar, adems, algn provecho en nuestro trabajo nacional. El ndice libro, como he tenido ya ocasin de observarlo ms de una vez, no nos permite ser excesivamente optimistas sobre el progreso peruano. Tenemos por resolver nuestros ms elementales problemas de librera y bibliografa. El hombre de estudio carece en este pas de elementos de informacin. No hay en el Per una sola biblioteca bien abastecida. Para cualquier investigacin, el estudioso carece de la ms elemental bibliografa. Las libreras no tienen todava una organizacin tcnica. Se rigen de un lado por la demanda, que corresponde a los gustos rudimentarios del pblico, y de otro lado por las pautas de sus proveedores de Espaa. El estudioso, necesitara disponer de enormes recursos para ocuparse por s mismo de su bibliografa. Invertira adems, en este trabajo un tiempo y una energa, robados a su especulacin intelectual.

Poco se considera y se debate, entre nosotros, estas cuestiones. Los intelec- tuales parecen ms preocupados por el problema de imprimir sus no muy nutridas ni numerosas obras, que por el problema de documentarse. Los libreros trabajan desorientados, absorbidos por la fatiga diaria de defender el negocio. Tenemos ya una fiesta o da del libro, en la cual se colecta para las bibliote-

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cas escolares fondos que son aplicados sin ningn criterio por una de las secciones ms rutinarias del Ministerio de Instruccin; pero ms falta nos hara, tal vez, establecer una feria del libro, que estimulara la actividad de editores, autores y libreros y que atrajera seria y disciplinadamente la atencin del pblico y del Estado sobre el ms importante ndice de cultura de un pueblo.

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UN TEMA DE EDUCACION ARTISTICA*

Organizando y realizando un ciclo de conciertos populares, el doctor Carlos Roe, Alcalde del Callao, ha planteado en el Per la cuestin de la educacin artstica. Para la casi totalidad de las personas que en el pas se suponen clase "ilustrada y dirigente" esta cuestin no existe. Lo que quiere decir que estas personas, adems de carecer ellas mismas de educacin artstica, no sienten absolutamente su necesidad.

Lima se considera casi deshonrada el ao en que no puede regalarse con una buena temporada de toros y de carreras. Pero en cambio no le preocupa absolutamente la falta de una modesta temporada de conciertos. Las ralas audiciones de la Filarmnica son para una pequea clientela familiar. Lo mismo se debe decir de las audiciones del Conservatorio Stea. La ciudad no tiene una orquesta. No se puede dar este nombre a la que anualmente recluta la Filarmnica para cumplir su nmero en el programa de fiestas patrias. Orquestas de restaurantes, de cafs o de cinemas son las nicas que omos consuetudinariamente. Las retretas no responden a ningn propsito de educacin mu-

-------------* Publicado en Mundial, Lima, 20 de agosto de 1926.

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sical del pueblo. Corren a cargo de unas bandas incipientes y jaraneras cuya capacidad interpretativa se detiene en una macarrnica ejecucin de la marcha de "Carmen".

La msica no es entendida ni estimada en Lima sino por unos cuantos inicia- dos a quienes, si de vez en vez les es dado or un pianista, un violinista o un cuarteto, les est en cambio vedado gozar de una orquesta. El que apetece, con una apetencia que la privacin estimula, un poco de msica sinfnica tiene que contentarse con la versin de una victrola.

Se pretende que no se realizan temporadas de conciertos porque no se cuenta con pblico suficiente para pagarlas. Esta es una excusa cmoda para eludir toda responsabilidad y todo remordimiento por nuestra carencia musical. El pblico es mucho menos culpable de lo que generalmente se supone. El del Callao, por ejemplo, se ha dejado persuadir fcilmente por su alcalde. Ha aceptado su programa de msica con la misma docilidad con que habra aceptado un programa de regatas. El concejo chalaco vot cien libras para cubrir el posible dficit del ciclo musical. Pero no hubo dficit ninguno, no obstante de que se distribuyeron gratuitamente a los obreros los boletos de "cazuela". Los conciertos se pagaron con su propia entrada. Encantado y orgulloso de la experiencia, el alcalde del Callao se dispone a proseguir en la labor de educacin musical que el ltimo ciclo de conciertos ha inaugurado.

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Trascender tilmente fuera de la comuna de Roe el xito de esta experien- cia? Esto depende de que se repita en el Per, con ms frecuencia, el caso de un alcalde que, sin despreocuparse del pavimento y de las alcantarillas, se interese por la msica. En todo caso, ha quedado destruido el pretexto de que el pblico no asiste a los conciertos. Si lo invita una empresa o una artista, es posible que as ocurra. Pero si lo invita el Estado o un Municipio, alguien con autoridad para hacerle entender que se trata de su educacin en uno de los goces ms nobles del espritu, el pblico seguramente mostrar mejor volun- tad para la buena msica.

Los que proclaman la incapacidad del pblico de estimar la msica, procla- man slo su propia incapacidad de tal esfuerzo. Qu gusto musical se puede exigir de un pblico condenado a las retretas de la Guardia Republicana o a las melodas de las orquestinas de sedicentes damas vienesas? El gusto es el resultado de un largo proceso de educacin. En Lima son muy pocas las personas que pueden apreciar una orquesta por la sencilla razn de que son tambin muy pocas las que han odo orquestas dignas de de este nombre. Yo recuerdo muy bien que el primer concierto sinfnico que escuch en el extranjero, fue para m una revelacin, un descubrimiento.

Lima presume de ser en Hispano Amrica una de las capitales del gusto y del espritu. Pero su buen gusto se contenta en

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verdad de cosas muy modestas y muy frvolas. Como artista, le basta casi un modista, En la geografa musical de Sudamrica, Lima no tiene ninguna importancia. Punta Arenas, Concepcin, Crdoba, ciudades de provincia la dejan muy atrs en una estadstica de conciertos y de artistas. Los raros msicos peruanos parecen inexorablemente obligados a la emigracin. Hasta las temporadas de pera, en esta ciudad amante de las serenatas de gala, son mediocres, exiguas y eventuales.

Sin embargo nunca ha faltado la declamacin de idealistas de parada, dis- puestos a oponer nuestro presunto estetismo de meridionales al prosasmo materialista de los septentrionales, con lamentable olvido de que en Lima el mayor ndice de cultura metropolitana, lo dan an el asfalto, el concreto y los automviles norteamericanos.

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LA ENSEANZA ARTISTICA*

El programa de enseanza, -y ms que el programa, que es teora, la prctica de la enseanzano concede en el Per sino un exiguo sitio a la educacin artstica. Hasta hoy no se ha dado, en el sentido de organizarla o ms bien, de instituirla-, ni siquiera el paso elemental de encargar esta enseanza a maes- tros calificados. La enseanza de dibujo en los colegios y escuelas nacionales est, todava, en manos de "aficionados". El ms mediocre y rampln de los diletantismos domina en este aspecto de la instruccin pblica.

Esta deficiencia se explicaba, plenamente, en la poca en que no exista una Escuela de Bellas Artes, apta al menos para abastecer a los colegios y escue- las de maestros idneos, con ttulo y capacidad para la enseanza artstica. Pero desde que esta Escuela se encuentra en grado de proveer a la Instruccin Pblica de un nmero, apreciable ya, de maestros, ha desaparecido todo motivo para prorrogar el dominio del diletantismo en el aprendizaje de dibujo y, en general, de nociones de arte en las escuelas y colegios. Es ya tiempo, mejor dicho, de esta-

-------------* Publicado en Mundial, Lima, 18 de febrero de 1927.

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blecer la enseanza artstica. Porque hasta ahora no existe.

El personal disponible para este objeto no es numeroso. Pero es ya suficiente para el experimento en que debe elaborarse un programa de enseanza arts- tica. Un gran progreso sera ya un reglamento que impusiera la preferencia de los diplomados de la Escuela de Bellas Artes en la enseanza de dibujo, historia del arte, etc., en los colegios y escuelas. Los profesionales no basta- ran, por lo pronto, para desalojar totalmente a los "aficionados" o dilentantes. Mas lo mismo acontece en todos los ramos de la instruccin pblica. Como el Ministro de Instruccin lo ha declarado recientemente en el Congreso, el pro- blema de la enseanza se presenta, ante todo, como un problema de maestros. La ley quiere que la enseanza est a cargo de normalistas; pero el porcentaje de stos en el personal de preceptores del Estado es todava muy reducido.

La Escuela de Bellas Artes debe tener una funcin en la educacin pblica. El Per no puede permitirse el lujo de una academia sin aplicacin prctica. No basta, como rendimiento de la Escuela, una cosecha anual de cuadros y diplo- mas que, en la historia artstica del Per, se reducir naturalmente a una que otra verdadera vocacin de artistas oportunamente auxiliada y disciplinada.

El establecimiento de la enseanza artstica resolver, por otra parte, un proble-

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ma que est destinado, si oportunamente no se le considera y soluciona, a anular en gran parte la eficacia de la Escuela de Bellas Artes. Los alumnos pobres de esta Escuela, cuando salen de ella, hacen el triste descubrimiento de que su aprendizaje de dibujo y pintura o escultura no les sirve para ganarse inmediatamente la vida.

El Per no est an en condiciones de dar trabajo a sus artistas, no tanto porque es un pas pobre cuanto porque la educacin artstica de su clase "ilustrada" o dirigente ha adelantado muy poco, a pesar de la aparente europeizacin de gentes y costumbres. De la civilizacin occidental, esta clase ilustrada aprecia bastante el automvil, el cemento, el asfalto, el ornamento, pero estima an muy poco el arte. Los artistas se encuentran aqu bloqueados por el ambiente, el cual les exige, por lo menos, el sacrificio de su persona- lidad.

Dentro de esta situacin, proporcionar a los diplomados de la Escuela de Bellas Artes un medio honrado de subsistencia, como artistas, significara facilitar a los ms aptos, la realizacin de su personalidad, lejos de todo humillante trfico. La instruccin pblica se beneficiara con la labor de maestros idneos. Y la utilidad de la Escuela de Bellas Artes se multiplicara, pues ese instituto no se limitara ya a la misin de cultivar unos pocos temperamentos artsticos, abandonados luego a su propia suerte en un medio indiferente e impropicio.

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El ejemplo de Mxico puede ensearnos mucho en ste como en todos los aspectos de la organizacin de la enseanza. En la escuela primaria se sealan en Mxico los casos de vocacin artstica. Se ha hecho exposiciones de trabajos de alumnos de las escuelas primarias positivamente interesantes, que demuestran el acierto con que se atiende en ese pas, que en tantas cosas puede servirnos de modelo, a la educacin artstica de los nios.

Seguramente, entre los nios peruanos no es menos frecuente la aptitud artstica. La raza indgena, poco dotada, al parecer, para la actividad teortica, se presenta en cambio sobresalientemente dotada para la creacin artstica. Lo que mejor conserva el indio, hasta ahora, enraizado en sus costumbres, es su sentimiento artstico, expresado en varios modos. Verbigracia, por la asocia- cin de la msica y la danza a su trabajo agrario.

No me refiero, esta vez, sino a la enseanza elemental de las artes plsticas. Pero los mismos conceptos son, en lnea terica, aplicables a la enseanza de la msica en los colegios. Tambin de este terreno urge extirpar el dilatan- tismo de los "aficionados". Los rendimientos de la Academia Nacional de Msica son, es cierto, muy pobres, no obstante los aos que tiene de estable- cida. Pero se suman a ellos los de uno o dos conservatorios particulares.

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La reforma que a este respecto parece urgente realizar, es la de sustraer la Academia Nacional de Msica a la tutela de una sedicente sociedad musical, sin ninguna aptitud tcnica para dirigirla y orientarla con eficiencia.

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CONCURSOS Y PREMIOS LITERARIOS*

El fallo del jurado del ltimo concurso literario municipal propone la insti- tucin de premios anuales para las mejores obras que se publique en el ao y recomienda, discretamente, la supresin de concursos del gnero del que le ha tocado la fatiga de presidir. Esta sugestin es tan oportuna y plausible que, en gracia a ella, se puede tal vez olvidar el limeismo con que, en sus considera- ciones precedentes, pretende el fallo que el fausto y la elegancia urbanas de Lima, en la poca colonial, no fueron inferiores a los de las ciudades europeas de su categora en la misma poca. (Uno de los escritores que suscribe esta opinin, -mi buen amigo, acrrimo reaccionario, doctor Luis Varela y Orbegoso- ha visitado Italia, entre otros pases de Europa. No ignora, por consiguiente, que por lo menos doscientos pueblos -no ciudades- de Italia, conservan, como recuerdo del Renacimiento o del Medievo, un conjunto de palacios, templos, monumentos, pinturas y estatuas, al lado del cual el mo- desto casern de Torretagle y la igualmente modesta quinta de la Perricholi resultan, en verdad, insignificantes y ridculos).

-------------* Publicado en Mundial, Lima, 11 de febrero de 1927.

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El sistema de los concursos literarios, con tema municipal, etc., es totalmente provinciano, adems de ser absolutamente absurdo e inocuo como medio de estimular la produccin literaria. Y los juegos florales, que el propio jurado desea poco frecuentes, constituyen una consagracin carnavalesca y una costumbre cursi que no subsiste, legtimamente, sino ah donde se identifica con la tradicin.

Las obras premiadas en un concurso acadmico, muy rara vez perduran en la historia literaria de un pas. (No se exceptan, por supuesto, de esta suerte los poemas de juegos florales y torneos de la misma especie). Esto bastara para desacreditar y descalificar a los concursos oficiales, si no estuvieran ya sufi- cientemente desacreditados y descalificados.

Me parece fcil demostrar que los concursos con tema oficial, en vez de estimular la produccin literaria, la humillan y la deprimen. El concurso no invita casi nunca a la creacin original. Propone habitualmente temas aca- dmicos de apologa. Fomenta la improvisacin, tan copiosa y tan huera entre nosotros, de loas, ditirambos y panegricos. De una literatura, en suma, cuya generacin exuberante no signific nunca sino retoricismo y decadencia. (Es probable que el relieve con que sobresale en nuestra literatura la obra de Gonzlez Prada se

deba, en parte, por reaccin contra el elogio grrulo y bastardo, a su calidad de obra de panfletista, esto es de obra de negacin

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y protesta). El reciente concurso literario propuso, a la inspiracin de los literatos, temas que acusan en su eleccin un espritu superado. Temas tpicos de la poca del colonialismo, de la cual quedan todava, como es natural, algunos suprstites, pero de la cual se alejan, no por mero motivo esttico, sino por acendrado impulso espiritual, las nuevas generaciones. Y este error de eleccin no proviene de una particular y especfica deficiencia de criterio o de gusto de la Municipalidad de Lima, sino de una deficiencia universal y genrica de todos los municipios, o instituciones anlogas, del mundo. Acaso ni an un comit de crticos sagaces, dotados de la ms fina sensibilidad, podra prefijar los temas de una jornada literaria de modo de obtener las mejores realizaciones posibles.

El Estado y las Comunas han renunciado ya, en todos los pases de los cuales tenemos algo o mucho que aprender, a estos gastados y ramplones recursos de fomento de las letras. Se premia, anualmente, las obras que el respectivo jurado estima las mejores del ao. Cada premio tiene, en ciertos casos, su tradicin y su espritu. Pero ninguno aspira a encauzar en tal a cual sentido la creacin artstica.

Slo as los premios sirven, efectivamente, para alentar a los autores y a las editoriales. El fallo del jurado del reciente concurso ha hecho bien en decirlo, aunque haya callado las muchas razones que condenan los concursos con tema oficial. Si su

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recomendacin fuera escuchada, la experiencia de un concurso sera, por primera vez, verdaderamente provechosa.

La institucin de premios anuales, menos mseros que los del concurso ltimo -los dineros de los municipios, como lo ha proclamado Roe, el alcalde del Callao al establecer en su comuna los ciclos de conciertos municipales, no deben servir nicamente para pavimentos y alcantarillas- beneficiaran de veras a la produccin literaria y artstica.

No resolvera, claro est, todo el problema de su fomento. Soy un convencido asertor de la tesis de que el arte y la literatura no tienen una existencia inde- pendiente y autnoma. Los considero subordinados a un conjunto complejo de factores histrico-econmicos, sociales, polticos, espirituales.

Pero creo que, en todo caso, los acicates y recompensas oficiales deben tender a llenar su objeto. Los premios acadmicos u oficiales no tienen, general- mente, un valor absoluto de

consagracin. Mas a veces coinciden con el voto o la intuicin de una poca, facilitando la obra de un artista o un intelectual autntico. Y esto es ya bastante. A los concursos, en cambio, la experiencia de todos los tiempos les niega la ms mnima eficacia.

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LA MUJER Y LA POLITICA*

Uno de los acontecimientos sustantivos del siglo veinte es la adquisicin por la mujer de los derechos polticos del hombre, Gradualmente hemos llegado a la igualdad poltica y jurdica de ambos sexos. La mujer ha ingresado en la poltica, en el parlamento y en el gobierno. Su participacin en los negocios pblicos ha dejado de ser excepcional y extraordinaria. En el ministerio labo- rista de Ramsay Mac Donald una de las carteras ha sido asignada a una mujer, Miss Margarita Bondfield, que asciende al gobierno despus de una laboriosa carrera poltica: ha representado a Inglaterra en las Conferencias Internacio- nales del Trabajo de Washington y Ginebra. Y Rusia ha encargado su repre- sentacin diplomtica en Noruega a Alexandra Kollontay, ex-Comisaria del pueblo en el gobierno de los soviets.

Miss Bondfield y Mme. Kollontay son, con este motivo, dos figuras actual- simas de la escena mundial. La figura de Alexandra Kollontay, sobre todo, no tiene slo el inters contingente que le confiere la actualidad. Es una figura que desde hace algunos aos atrae la atencin y la curiosidad europea.

-------------* Publicado en Variedades, Lima, 15 de marzo de 1924.

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Y mientras Margarita Bondfield no es la primera mujer que ocupa un mi- nisterio de Estado, Alexandra Kollontay es la primera mujer que ocupa la jefatura de una legacin.

Alexandra Kollontay es una protagonista de la Revolucin Rusa. Cuando se inaugur el rgimen de los soviets tena ya un puesto de primer rango en el bolchevismo. Los bolcheviques la elevaron, casi inmediatamente, a un comisariato del pueblo, el de higiene, y le dieron, en una oportunidad, una misin poltica en el extranjero. El capitn Jacques Sadoul, en sus memorias de Rusia, emocionante crnica de las histricas jornadas de 1917 a 1918, la llama la Virgen Roja de la Revolucin.

A la historia de la Revolucin Rusa se halla, en verdad, muy conectada la historia de las conquistas del feminismo. La constitucin de los soviets acuerda a la mujer los mismos derechos que al hombre. La mujer es en Rusia electora y elegible. Conforme a la constitucin,

todos los trabajadores, sin distincin de sexo, nacionalidad ni religin, gozan de iguales derechos. El Estado comunista no distingue ni diferencia los sexos ni las nacionalidades; divide a la sociedad en dos clases: burgueses y proletarios. Y, dentro de la dictadura de su clase, la mujer proletaria puede ejercer cualquier funcin pblica. En Rusia son innumerables las mujeres que trabajan en la Admi- nistracin nacional y en las administraciones comunales. Las mujeres, ade- ms, son llamadas con frecuencia a formar parte de los tribunales de

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justicia. Varias mujeres, la Krupskaia y la Menjinskaia, por ejemplo, cola- boran en la obra educacional de Lunatcharsky. Otras intervienen conspicua- mente en la actividad del partido comunista y de la Tercera Internacional, Anglica Balabanoff, verbigracia.

Los soviets estiman y estimulan grandemente la colaboracin femenina. Las razones de esta poltica feminista son notorias. El comunismo encontr en las mujeres una peligrosa resistencia. La mujer rusa, la campesina principalmen- te, era un elemento espontneamente hostil a la revolucin. A travs de sus supersticiones religiosas, no vea en la obra de los soviets sino una obra impa, absurda y hertica. Los soviets comprendieron, desde el primer momento, la necesidad de una sagaz labor de educacin y adaptacin revolucionaria de la mujer. Movilizaron, con este objeto, a todas sus adherentes y simpatizantes, entre las cuales se contaban, como hemos visto, algunas mujeres de elevada categora mental.

Y no slo en Rusia el movimiento femenista aparece marcadamente solida- rizado con el movimiento revolucionario. Las reivindicaciones feministas han hallado en todos los pases enrgico apoyo de las izquierdas. En Italia, los socialistas han propugnado siempre el sufragio femenino. Muchas organiza- doras y agitadoras socialistas proceden de las filas del sufragismo. Silvia Pankhurst, entre otras, ganada la batalla sufragista, se ha enrolado en la extrema izquierda del proletariado ingls.

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Mas las reivindicaciones victoriosas del feminismo constituyen, realmente, el cumplimiento de una ltima etapa de la revolucin burguesa y de un ltimo captulo del ideario liberal. Antiguamente, las relaciones de las mujeres con la poltica eran relaciones morganticas. Las mujeres, en la sociedad feudal, no influyeron en la marcha del Estado sino excepcional, irresponsable e indirec- tamente. Pero, al menos, las mujeres de sangre real podan llegar al trono. El derecho divino de reinar poda ser heredado por hembras y varones. La Revolucin Francesa, en cambio, inaugur un rgimen de igualdad poltica para los hombres; no para las mujeres. Los Derechos del Hombre podan haberse llamado, ms bien, Derechos del Varn. Con la burguesa las mujeres quedaron mucho ms eliminadas de la poltica que con la aristocracia. La democracia burguesa era una democracia exclusivamente masculina. Su desarrollo tena que resultar, sin embargo, intensamente favorable a la eman- cipacin de la mujer. La civilizacin capitalista dio a la mujer los medios de aumentar su capacidad y mejorar su posicin en la vida. La habilit, la prepar para la reivindicacin y para el uso de los derechos polticos y civiles del hombre. Hoy, finalmente, la mujer adquiere estos derechos. Este hecho, apresurado por la gestacin de la revolucin proletaria y socialista, es todava un eco de la revolucin individualista y jacobina. La igualdad poltica, antes de este hecho, no era completa, no era total. La sociedad no se divida nica- mente en clases sino en sexos. El sexo confera o negaba

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derechos polticos. Tal desigualdad desaparece ahora que la trayectoria histrica de la democracia arriba a su fin.

El primer efecto de la igualacin poltica de los varones y las mujeres es la entrada de algunas mujeres de vanguardia en la poltica y en el manejo de los negocios pblicos. Pero la trascendencia revolucionaria de este aconteci- miento tiene que ser mucho ms extensa. A los trovadores y los enamorados de la frivolidad femenina no les falta razn para inquietarse. El tipo de mujer, producido por un siglo de refinamiento capitalista, est condenado a la decadencia y al tramonto. Un literato italiano, Pitigrilli, clasifica a este tipo de mujer contempornea como un tipo de mamfero de lujo. Y bien, este mam- fero de lujo se ir agotando poco a poco. A medida que el sistema socialista reemplace al sistema individualista, decaern el lujo y la elegancia femeninas. Paqun y el socialismo son incompatibles y enemigos. La humanidad perder algunos mamferos de lujo; pero ganar muchas mujeres. Los trajes de la mujer del futuro sern menos caros y suntuosos; pero la condicin de esa mujer ser ms digna. Y el eje de la vida femenina se desplazar de lo in- dividual a lo social. La moda no consistir ya en la imitacin de una Mme. Pompadour ataviada por Paquin. Consistir, acaso, en la imitacin de una Mme. Kollontay. Una mujer, en suma, costar menos, pero valdr ms.

Los literatos enemigos del feminismo temen que la belleza y la gracia de la mujer

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se resientan a consecuencia de las conquistas feministas. Creen que la poltica, la universidad, los tribunales de justicia, volvern a las mujeres unos seres poco amables y hasta antipticos. Pero esta creencia es infundada. Los bigrafos de Mme. Kollontay nos cuentan que, en los dramticos das de las revolucin rusa, la ilustre rusa tuvo tiempo y disposicin espiritual para enamorarse y casarse. La luna de miel y el ejercicio de un comisariato del pueblo no le parecieron absolutamente inconciliables ni antagnicos.

A la nueva educacin de la mujer se le deben ya varias ventajas sensibles. La poesa, por ejemplo, se ha enriquecido mucho. La literatura de las mujeres tiene en estos tiempos un acento femenino que no tena antes. En tiempos pasados la literatura de las mujeres careca de sexo. No era generalmente masculina ni femenina. Representaba a lo sumo un gnero de literatura neutra. Actualmente, la mujer empieza a sentir, a pensar y a expresarse como mujer en su literatura y en su arte. Aparece una literatura especfica y esencialmente femenina. Esta literatura nos descubrir ritmos y colores desconocidos. La Condesa de Noailles, Ada Negri, Juana de Ibarbourou, no nos hablan a veces un lenguaje inslito, no nos revelan un mundo nuevo?

Flix del Valle tiene la traviesa y original intencin de sostener en un ensayo que las mujeres estn desalojando a los hombres de la poesa. As como los han reemplazado en varios trabajos, parecen prximas a reemplazarlos tambin en la produccin potica. La poesa, en suma, comienza a ser oficio de mujeres.

Pero sta es, en verdad, una tesis humorstica. No es cierto que la poesa mas- culina se extinga, sino que por primera vez se escucha una poesa caractersti- camente femenina. Y que sta le hace a aquellas, temporalmente, una concu- rrencia muy ventajosa.

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LAS REIVINDICACIONES FEMINISTAS*

Laten en el Per las primeras inquietudes feministas. Existen algunas clulas, algunos ncleos de feminismo. Los propugnadores del nacionalismo a ul- tranza pensarn probablemente: he ah otra idea extica, otra idea forastera que se injerta en la mentalidad peruana.

Tranquilicemos un poco a esta gente aprensiva. No hay que ver en el femi- nismo una idea extica, una idea extranjera. Hay que ver, simplemente, una idea humana. Una idea caracterstica de una civilizacin, peculiar a una poca. Y, por ende, una idea con derecho de ciudadana en el Per, como en cualquier otro segmento del mundo civilizado.

El feminismo no ha aparecido en el Per artificial ni arbitrariamente. Ha aparecido como una consecuencia de las nuevas formas del trabajo intelectual y manual de la mujer. Las mujeres de real filiacin feminista son las mujeres que trabajan, las mujeres que estudian. La idea feminista prospera entre las mujeres de oficio intelectual o de oficio manual: profesoras univer-

-------------* Publicado en Mundial, Lima, 19 de diciembre de 1924.

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sitarias, obreras. Encuentra un ambiente propicio a su desarrollo en las aulas universitarias, que atraen cada vez ms a las mujeres peruanas, y en los sindicatos obreros, en los cuales las mujeres de las fbricas se enrolan y organizan con los mismos derechos y los mismos deberes que los hombres. Aparte de este feminismo espontneo y orgnico, que recluta sus adherentes entre las diversas categoras del trabajo femenino, existe aqu, como en otras partes, un feminismo de diletantes un poco pedante y otro poco mundano. Las feministas de este rango convierten el feminismo en un simple ejercicio lite- rario, en un mero deporte de moda.

Nadie debe sorprenderse de que todas las mujeres no se reunan en un movi- miento feminista nico. El feminismo tiene, necesariamente, varios colores, diversas tendencias. Se puede distinguir en el feminismo tres tendencias fundamentales, tres colores sustantivos: feminismo burgus, feminismo pequeo-burgus y feminismo proletario. Cada uno de estos feminismos formula sus reivindicaciones de una manera distinta. La mujer burguesa solidariza su feminismo con el inters de la clase conservadora. La mujer proletaria consustancia su feminismo con la fe de las multitudes revolucio- narias en la sociedad futura. La lucha de clases -hecho histrico y no asercin terica- se refleja en el plano feminista. Las Mujeres, como los hombres, son reaccionarias, centristas o revolucionarias. No pueden, por consiguiente, combatir juntas la

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misma batalla. En el actual panorama humano, la clase diferencia a los individuos ms que el sexo.

Pero esta pluralidad del feminismo no depende de la teora en s misma. Depende, ms bien, de sus deformaciones prcticas. El feminismo, como idea pura, es esencialmente revolucionario. El pensamiento y la actitud de las mujeres que se sienten al mismo tiempo feministas y conservadoras carecen, por tanto, de ntima coherencia. El conservantismo trabaja por mantener la organizacin tradicional de la sociedad. Esa organizacin niega a la mujer los derechos que la mujer quiere adquirir. Las feministas de la burguesa aceptan todas las consecuencias del orden vigente, menos las que se oponen a las reivindicaciones de la mujer. Sostienen tcitamente la tesis absurda de que la sola reforma que la sociedad necesita es la reforma feminista. La protesta de estas feministas contra el orden viejo es demasiado exclusiva para ser vlida.

Cierto que las races histricas del feminismo estn en el espritu liberal. La revolucin francesa contuvo los primeros grmenes del movimiento feminista. Por primera vez se plante entonces, en trminos precisos, la cuestin de la emancipacin de la mujer. Babeuf, el leader de la conjuracin de los iguales, fue un asertor de las reivindicaciones feministas, Babeuf arengaba as a sus amigos: "no impongis silencio a este sexo que no merece que se le desdee. Realzad ms bien la ms bella porcin de

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vosotros mismos. Si no contis para nada a las mujeres en vuestra repblica, haris de ellas pequeas amantes de la monarqua. Su influencia ser tal que ellas la restaurarn. Si, por el contrario, las contis para algo, haris de ellas Cornelias y Lucrecias. Ellas os darn Brutos, Gracos y Scevolas". Polemi- zando con los anti-feministas, Babeuf hablaba de "este sexo que la tirana de los hombres ha querido siempre anonadar, de este sexo que no ha sido intil jams en las revoluciones". Mas la revolucin francesa no quiso acordar a las mujeres la igualdad y la libertad propugnadas por estas voces jacobinas o igualitarias. Los Derechos del Hombre, como una vez he escrito, podan haberse llamado, ms bien Derechos del Varn. La democracia burguesa ha sido una democracia exclusivamente masculina.

Nacido de la matriz liberal, el feminismo no ha podido ser actuado durante el proceso capitalista. Es ahora, cuando la trayectoria histrica de la democracia llega a su fin, que la mujer adquiere los derechos polticos y jurdicos del varn. Y es la revolucin rusa la que ha

concedido explcita y categrica- mente a la mujer la igualdad y la libertad que hace ms de un siglo reclama- ban en vano de la revolucin francesa Babeuf y los igualitarios.

Mas si la democracia burguesa no ha realizado el feminismo, ha creado involuntariamente las condiciones y las premisas morales y materiales de su realizacin. La ha valorizado como elemento productor, como

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factor econmico, al hacer de su trabajo un uso cada da ms extenso y ms intenso. El trabajo muda radicalmente la mentalidad y el espritu femeninos. La mujer adquiere, en virtud del trabajo, una nueva nocin de s misma. Antiguamente, la sociedad destinaba a la mujer al matrimonio o a la ba- rragana. Presentemente, la destina, ante todo, al trabajo. Este hecho ha cambiado y ha elevado la posicin de la mujer en la vida. Los que impugnan el feminismo y sus progresos con argumentos sentimentales o tradicionalistas pretenden que la mujer debe ser educada slo para el hogar. Pero, prctica- mente, esto quiere decir que la mujer debe ser educada slo para funciones de hembra y de madre. La defensa de la poesa del hogar es, en realidad, una defensa de la servidumbre de la mujer. En vez de ennoblecer y dignificar el rol de la mujer, lo disminuye y lo rebaja. La mujer es algo ms que una madre y que una hembra, as como el hombre es algo ms que un macho.

El tipo de mujer que produzca una civilizacin nueva tiene que ser sustan- cialmente distinto del que ha formado la civilizacin que actualmente declina. En un artculo sobre la mujer y la

poltica, he examinado as algunos aspectos de este tema: "a los trovadores y a los enamorados de la frivolidad femenina no les falta razn para inquietarse. El tipo de mujer creado por un siglo de refinamiento capitalista est condenado a la decadencia y al tramonto. Un literato italiano, Pitigrillo, clasifica a este tipo de mujer contempornea como un tipo de mamfero de lujo.

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"Y bien, este mamfero de lujo se ir agotando poco a poco. A medida que el sistema colectivista reemplace al sistema individualista, decaern el lujo y la elegancia feministas. La humanidad perder algunos mamferos de lujo; pero ganar muchas mujeres. Los trajes de la mujer del futuro sern menos caros y suntuosos; pero la condicin de esa mujer ser ms digno. Y el eje de la vida femenina se desplazar de lo individual a lo social. La moda no consistir ya en la imitacin de una moderna Mme. Pompadour ataviada por Paquin. Consistir, acaso, en la imitacin de una Mme. Kollontay. Una mujer, en suma, costar menos, pero valdr ms".

El tema es muy vasto. Este breve artculo intenta nicamente constatar el carcter de las primeras manifestaciones del feminismo en el Per y ensayar una interpretacin muy sumaria y rpida de la fisonoma y del espritu del movimiento feminista mundial. A este movimiento no deben ni pueden sentirse extraos ni indiferentes los hombres sensibles a las grandes emo- ciones de la poca. La cuestin femenina es una parte de la cuestin humana. El feminismo me parece, adems, un tema ms interesante e histrico que la peluca. Mientras el feminismo es la categora, la peluca es la ancdota.

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EL III CONGRESO INTERNACIONAL DE LA REFORMA SEXUAL* Nunca se debati, con la libertad y la extensin que hoy, la cuestin sexual. El imperio de los tabs religiosos reserv esta cuestin a la casustica eclesistica hasta mucho despus del Medio Evo. La sociologa restituy, en la edad moderna, al rgimen sexual, la atencin de la ciencia y de la poltica. Se ha cumplido, en el curso del siglo pasado, algo as como un proceso de laiciza- cin de lo sexual. Engels, entre los grandes tericos del socialismo, se distingui por la conviccin de que hay que buscar en el orden sexual la aplicacin de una serie de fenmenos histricos y sociales. Y Marx extrajo importantes conclusiones de la observacin de las consecuencias de la economa industrial y capitalista en las relaciones familiares. Se sabe la importancia que para Sorel, continuador de Proudhon en ste y otros aspectos, tena el mismo factor. Sorel se asombraba de la insensibilidad y gazmoera con que negligan su apreciacin estadistas y filsofos que se proponan arreglar, desde sus cimientos, la organizacin

-------------* Publicado en Mundial, Lima, 18 de octubre de 1929, integrando, con dos notas ms; la seccin "Lo que el cable no dice".

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social. En la preocupacin de la literatura y arte por el tema del amor, vea un signo de sensibilidad y no de frivolidad como se inclinaban probablemente a sentenciar graves doctores.

Pero la universalizacin del debate de la cuestin sexual es de nuestros das. A mediados de setiembre se ha celebrado en Londres el III Congreso Interna- cional de la Reforma Sexual, en el que se ha discutido tesis de Bernard Shaw, Bertrand Russel, Alexandra Kollontay y otros intelectuales conspicuos. Este congreso ha sido convocado por la "Liga Mundial para la reforma sexual", fundada en el segundo congreso, en Copenhague, en julio del ao ltimo. En el segundo congreso se consideraron las cuestiones siguientes: forma del matrimonio, situacin de la mujer en la sociedad, control de los nacimientos, derecho de los solteros, libertad de las relaciones sexuales, eugenesia, lucha contra la prostitucin y las enfermedades venreas, las aberraciones del deseo, establecimiento de un cdigo de leyes sexuales, necesidad de la educacin sexual. En el tercer congreso, se ha discutido ponencias sobre sexualidad y censuras, la educacin sexual, la adolescencia, la reforma de la unin marital, el aborto en la U.R.S.S., etc.

No habr dentro de poco pas civilizado donde no se estudie y siga estos tra- bajos por grupos en los que ser siempre indispensable y esencial la presencia de la mujer. Los estadistas, los socilogos, los refor-

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madores del mundo entero se dan cuenta hoy de que el destino de un pueblo depende, en gran parte, de su educacin sexual. Alfred Fabre Luce acaba de publicar un libro, Pour une politique sexuelle, que en verdad no propugna una idea absolutamente nueva en esta poca de la U.R.S.S. y de la Liga Mundial por la reforma sexual. El Estado sovitico tiene una poltica sexual, como tiene una poltica pedaggica, una poltica econmica, etc. Y los otros Estados modernos, aunque menos declarada y definida, la tienen tambin.

El Estado fascista, imponiendo un impuesto al celibato y abriendo campaa por el aumento de la natalidad, no hace otra cosa que intervenir en el dominio, antes privado o confesional, de las relaciones sexuales. Francia, protegiendo a la madre soltera y situndose as en un terreno de realismo social y hereja religiosa, hace mucho tiempo que haba sentido la necesidad de esta poltica.

No se estudia, en nuestro tiempo, la vida de una sociedad, sin averiguar y analizar su base: la organizacin de la familia, la situacin de la mujer. Este es el aspecto de la Rusia sovitica que ms interesa a los hombres de ciencia y de letras que visitan ese pas. Sobre l se discurre, con prolija observacin, en todas las impresiones de viaje de la U.R.S.S. Singularmente sagaces son las pginas escritas al respecto por Teodoro Dreisser y Luc Durtain.

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Y la actitud ante la cuestin sexual es en s, generalmente, una actitud poltica. Como lo observara inteligentemente hace ya algunos aos nuestro compatriota Csar Falcn, Maran, desde que condenara el donjuanismo, haba votado ya contra Prima de Rivera y su rgimen.

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LA REPRESION DE LA VAGANCIA*

Siento el deber de responder al llamamiento que, con su valiente y honrada campaa contra la ley de represin de la vagancia, dirige implcitamente Angela Ramos a todas las opiniones responsables para que cooperen a la abolicin de esa ley. Su labor periodstica ha descubierto a Angela Ramos - espritu alerta y sensible- la inhumanidad y el medievalismo de un sistema carcelario, contra el cual se reacciona slo ahora, al impulso de un movi- miento de

reforma que arranca del Cdigo vigente. Y la ha puesto, enseguida, delante de la situacin monstruosamente singular de los "vagos".

El delincuente por homicidio o por robo, sufre una pena determinada por un tribunal competente, despus de un proceso ms o menos moroso. Pero este proceso, cuya lentitud lo expone a una carcelera excesiva o indefinida, le reconoce y garantiza, al menos, su derecho a la defensa. Una vez condenado, l recobrar a plazo fijo, su libertad, su pena, recobrar a plazo fijo, su liber- tad, y sus derechos civiles. Segn los casos, la libertad condicional, intro- ducida en nuestro sistema penal por la reforma Martua,

-------------* Publicado en Mundial, Lima, 10 de febrero de 1928

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puede reducir la duracin de su pena. La ley prev su rehabilitacin; y crea los medios de procurarla. El patronato ampara al preso; las escuelas de penados se ocupan en su instruccin. Todas estas garantas tienen, entre nosotros, un grado muy relativo de efectividad y permanencia; pero, tienden, poco, a consolidarse. Del profesorado de la escuela de penados, parte desde hace algn tiempo el ms enrgico impulso, de reforma penitenciaria. Modesto Villavicencio, director de la escuela de penados del Panptico y de la escuela de vigilantes, -

institucin que corre el riesgo de malograrse por culpa del empirismo y la rutina burocrtica-, alleg en esa labor los preciosos datos que le permitieron denunciar, en una interesantsima tesis universitaria, los abusos inverosmiles de establecimientos penales, donde subsistan hasta la fecha a que alcanzan los datos de Villavicencio -y donde subsisten hasta hoy conforme a las sensacionales indagaciones de Angela Ramos- castigos y torturas corporales como la inconcebible "carrera de baqueta". (Villavicencio ha denunciado con un valor moral que lo honra, -sin ser rectificado-, todos estos castigos sdicos y brutales, en un libro al cual remito a los que se interesan por esta cuestin).

Pero ninguna de las garantas de la ley penal ampara al presunto "vago", cado bajo la sospecha de la polica. La famosa ley de represin de la vagancia, - cuya gestacin fue completamente extraa a la reforma penal, y cuya natura- leza est a tal punto

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en pugna con el espritu de sta que nada ha podido hasta ahora enlazarlas ni relacionarlas-, niega al hombre, acusado de vagancia, todo derecho y toda garanta. Lo somete a una jurisdiccin especial y nica: la policial. El atestado policial constituye todo su proceso. Un proceso sumario, en el cual se le priva de la ms elemental defensa. La polica es omnipotente contra el vago: la polica lo acusa, lo arresta, lo procesa y lo condena. Contra el peor delinquente, su poder es mucho menor. El juez puede encontrar atenuantes a su crimen. El "vago" no tiene juez o, mejor dicho, no tiene ms juez que la polica, cuyas funciones, sin embargo, por definicin universal, son de prevencin y segu- ridad nica y exclusivamente.

Las penas a que se condena al "vago" son las ms inexorables y rgidas: trabajos forzados, confinamiento o segregacin indefinidas, deportacin inapelable y definitiva. Y todo el horror de esta ley toca su lmite cuando se piensa, no slo que puede ser empleada maliciosamente contra un falso "vago", sino que pocas cosas son tan difciles de establecer como la condicin de "vagancia". No digo a la polica criolla, tan impresionista y subjetiva en sus convicciones, a la polica ms experimentada y perspicaz del mundo le sera casi imposible formarse un concepto objetivo y seguro de cada caso de "vagancia", en nuestro medio. En un pas de atrasada economa, de escasa cultura, de embrionaria estadstica, donde no existe an una estadstica del trabajo, cmo se puede apreciar con certidumbre la condicin de

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"vago"? La instruccin profesional obligatoria est todava por establecer, -las escuelas de artes y oficios y las granjas escuelas no alojan sino un nmero limitado de becarios-, la instruccin elemental misma no se encuentra al alcance de toda la poblacin infantil. Qu oficio se pretender entonces comprobar en un menor de dieciocho aos que, despus de una serie de aprendizajes inconstantes, ninguno de los cuales lo califica en oficio alguno, atraviesa un perodo de desocupacin? En un pas sin instruccin profesional y de exiguas industrias, es inevitable cierto nomadismo en una parte de la poblacin masculina, compuesta de individuos que ejercen diversas activi- dades transitorias, que ensayan distintos trabajos, que viven, en fin, en un forzoso ambulantismo, en un peligroso estado de inestabilidad. De esta capa social salen los propensos a la "vagancia"; pero sera temerario clasificar a estos mismos como "vagos", sin ms pruebas que la sospecha policial. Y poco significa a veces que la sospecha se transforme en conviccin. Ya Angela Ramos nos ha sealado un ejemplo de lgica policial: "Este sujeto es sospe- choso: luego es un ratero",

No se extirpa la vagancia, reprimindola sino previnindola. La "vagancia" no es sino un sntoma y un efecto. Su existencia acusa invariablemente un de- fecto de la organizacin econmica y educacional. Las races de la vagancia estn en la economa, en la educacin de un pueblo. Ah es donde hay que atacarlas; no en las calles ni en los caminos Y, en todo caso, la represin debe

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conformarse y sujetarse al sistema penal general; jams puede contrariarlo y violentarlo, como acontece precisamente entre nosotros, que tenemos, junto a un cdigo moderno en sus principios, una ley de excepcin -la ley de represin de la vagancia- inquisitorial y monstruosa en su concepto y su empleo.

He sido de los primeros en denunciar esta ley. "La represin de la vagancia - escrib hace ya cuatro aos- debe formar parte del cdigo penal y ser cohe- rente con su orientacin jurdica. Ni los peruanos acusados de vagancia ni los extranjeros acusados de perniciosidad pueden ser privados de las garantas necesarias para defenderse". Hoy que en un diario local, comprobados y documentados los efectos de esta ley-, se aboga por su abolicin, para la cual se presenta justamente la oportunidad con la reforma de la ley penal, encar- gada a una comisin que preside un jurisconsulto de autoridad reconocida y versacin profunda siento, repito, el deber de responder a un llamamiento que ojal toque a todas las conciencias honradas y sensibles del pas.

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INDICE

Nota Editorial Advertencia Prlogo por Alberto Tauro Introduccina un Estudio sobre el Problema de la Educacin Pblica La Libertad de la Enseanza La Enseanza y la Economa Enseanza nica y Enseanza de clase Los maestros y las nuevas corrientes El nuevo espritu y la escuela El problema del preceptorado La Convencin Internacional de Maestros de Buenos Aires En defensa de los alumnos del Instituto Pedaggico La crisis de la Reforma Educacional en Chile La crisis universitaria. Crisis de maestros y crisis de ideas

5 7 9

19 29 39 49 57 65 71 75 81 87 103

El Problema de la Universidad Estudiantes y maestros La pobreza de la Biblioteca Nacional El ndice libro El problema editorial La batalla del libro Un tema de educacin artstica La enseanza artstica Concursos y premios literarios La mujer y la poltica Las reivindicaciones feministas El III Congreso Internacional de la Reforma Sexual La represin de la vagancia

111 115 119 127 133 139 145 149 155 159 167 173 177

Dcima edicin, julio de 1986.