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GUIA DE PRACTICA DE EFRAIN CHUCHON PRADO

HIDROLOGIA RA-424 ING. AGRICOLA - UNSCH


PRACTICA No 02
GEOMORFOLOGIA DE LA CUENCA
1. INTRODUCCION
La cuenca de drenaje de una corriente o sistema interconectado de cauces, es el rea que contribuye
al escurrirniento, tal que todo el escurrimiento originado en l es descargado a travs de una nica salida.
La cuenca hidrogrfica funciona como un gran colector que recibe las precipitaciones y las
transforma en escurrimientos. Esta transferencia se realiza con un nivel de prdidas (abstracciones y
retenciones), siendo la relacin de precipitacin - escorrenta una funcin bastante compleja de numerosos
factores, entre los que predominan el clima y la configuracin del terreno.
El estudio de la geomorfologa de la cuenca pretende cuantificar determinados rasgos propios de la
superficie terrestre. Estos ndices y magnitudes fsicas de la cuenca que se expresan en trminos simples,
juegan un papel muy importante y son condicionantes de su rgimen hidrolgico.
2. OBJETIVOS
Exponer la terminologa e ndices con los cuales el hidrlogo define y analiza una cuenca hidrogrfica,
para describir sus principales caractersticas fsicas.
3. GENERALIIDADES
3.1 CUENCA HIDROGRAFICA
La Cuenca Hidrogrfica comprende la totalidad del rea drenada por va corriente o sistema de cauces,
donde las aguas cadas por precipitacin se unen para formar un solo curso de agua y son descargados por
una nica salida.
DELIMITACION DE LA CUENCA
Las cuencas estn limitadas por la:
Divisoria de aguas.- Llamado tambin lnea del "divortium acuarium", que es una lnea imaginaria,
que divide a las cuencas adyacentes y distribuye al escurrimiento originado por la precipitacin a cada
sistema de corriente. La divisoria de aguas est formada por los puntos de mayor nivel topogrfico y
solo se cruza con la corriente principal en el punto de salida. En la figura No 1 se muestra una
cuenca.
A continuacin se citan 4 reglas prcticas para el trazado de la divisoria topogrfico.
1 . La divisoria corta ortogonalmente a las curvas de nivel y pasa por los puntos de mayor nivel
topogrfico.
2. Cuando la divisoria va aumentando su altitud, corta las curvas de nivel por la parte convexa.
3. Cuando la altitud de la divisoria va decreciendo, corta a las curvas de nivel por su parte cncava.
4. Como comprobacin, la divisoria nunca corta a un arroyo o ro, excepto en la salida de la cuenca.
Fig. No 1. Esquema de una Cuenca Hidrogrfica
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La delimitacin de una cuenca se efecta siguiendo la lnea de la divisoria de aguas, sobre un plano o
mapa a curvas de nivel.
La frontera o limite topogrfico de una cuenca v su correspondiente cuenca de agua subterrnea no
necesariamente tienen la misma proyeccin ortogonal, por lo que no se puede realizar una
delimitacin topogrfico, o delimitacin real que corresponde a la delimitacin considerando el aporte
de las aguas subterrneas.
3.2 CLASIIFICACION
Las cuencas atendiendo su tamao, pueden clasificarse en cuencas grandes, intermedias v cuencas
pequeas.
Segn V.T. Chow. "Una pequea cuenca puede ser definida como aquella que es sensible a lluvias
de alta intensidad y corta duracin y en la cual predominan las caractersticas fsicas del suelo con
respecto al cauce". Por esta definicin el tamao de una cuenca pequea puede variar desde 4 km2 hasta
130 kM2. Sin embargo otros investigadores como I-Pai Wu y R. Springall G. han elevado el limite
superior de una cuenca pequea a 250 km2.
Tamao de la Cuenca (Km2) Descripcin
< 25 Muy pequea
25 - 250 Pequea
250 - 500 Intermedia - pequea
500 -2500 Intermedia - grande
2500 - 5000 Grande
> 5000 Muy grande
3.3 PARAMETROS FISICOS Y GEOMORFOLOGICOS DE LA CUENCA
Los principales parmetros fsicos geomorfolgicos de una cuenca son:
a) Area
Es el rea plana en proyeccin horizontal, encerrada por su divisoria. Usualmente se expresa en
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km2 y en caso de cuencas pequeas, en ha.
Una cuenca pequea queda definida como aqulla que es sensible a lluvias de alta intensa 'dad Y
corta duracin, y en la cual predominan las caractersticas fsicas del suelo con respecto al cauce.
Para algunos autores, una cuenca pequea puede variar de 4 a 130 km2, y para otros hasta los 250
km2
b) Curva Hipsomtrica
El relieve de una cuenca puede definirse por medio de su CURVA HIPSOIYIETRICA, la cual
representa grficamente la relacin entre las elevaciones del terreno y las superficies acumuladas por
debajo o por encima de dicha elevacin. La curva hipsomtrica adems, permite calcular la elevacin
media y mediana de la cuenca.
La curva hipsomtrica o curva de rea - elevacin se construye determinando con un planmetro el
rea entre curvas de nivel y representando en una grfica el rea acumulada por encima o por debajo de
una cierta elevacin, en funcin de tal cota.
ELEMENTOS PARA GRAFICAR LA CURVA HIIPSOMETRICA DE LA CUENCA
DISTRIBUCION ALTIMETRICA DE AREAS DE LA MICROCUENCA
1 2 3 4 5 6 7 8
Cotas Cota media Area Sumatoria % del % acumulado %acumulado (2)*(3)
msnm msnm Km2 Km2 total acumulado por encima
por debajo
4990-4800 4895 0.5 0.5 0.2 99.8 0.2 2447.5
4800-4600 4700 6.7 7.2 2.1 97 8 2.2 31490
4600-4400 4500 18.35 25.55 5,7 92,1 7.9 82575
4400-4200 4300 41.75 68.3 13.3 78.8 21.2 183825
4200-4000 4100 27.85 96.15 8.6 70.2 29.8 114185
4000-3800 3900 24.25 120.4 7,5 61.7 37.3 94575
3800-3600 3700 43.6 164 13.5 49.1 50.9 161320
3600-3400 3500 43.6 207.6 13,5 35.6 64.4 151600
3400-3200 3300 52.9 260.5 164 19.2 80.8 174570
3200-3000 3100 35.5 296 11.0 8.2 91.8 110050
3000-2800 2900 24,7 320.7 7.7 0.5 99.5 71630
2800-2750 2775 1.7 1322.4 0.5 0.0 100.0 4717.5
Total 322.4 Km2 1183985
Altitud Media: = 1183985 / 322.4 = 3672.41 m.s.n.m.
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c) FACTOR DE FORMA
La forma de la cuenca afecta los hidrogramas de escorrenta y las tasas de flujo mximo. En general
el escurrimiento de una cuenca de forma casi circular ser diferente a las de otras de formas estrechas y
alargadas, de la misma rea.
La mayora de las cuencas tienden a tener la forma de una pera; sin embargo los controles geolgicos
conducen a numerosas desviaciones a partir de esta forma. Horton sugiri un factor adimensional de
forma, llamado factor de forma: (Rf):
Rf = Lb /A
A = Area de la cuenca.
Lb = Longitud desde la salida hasta el lmite de la hoya.
d) COEFICIENTE DE COMPACIDAD
Gravelius defini ste trmino como el cociente adimensional entre el permetro de la cuenca (P) y la
circunferencia (Pc) de un crculo con rea de igual tamao (A) al de la cuenca en Km2.
A
P
P
P
C
c
c
282 . 0 = =
El coeficiente de compacidad tendr como limite interior la unidad, indicando entonces que la
cuenca es circular y conforme crece su valor indicar una mayor distorsin en su forma, es decir, se
vuelve alargada o asimtrica.
Cc = 1: para una cuenca circular.
Cc> 1: Indica mayor distorsin de la cuenca (alargada o asimtrica).
e) RELACIN DE ELONGACIN
S.A. Schumm defini, como el cociente adimensional entre el dimetro (D) de un crculo que tiene igual
rea (A) que la cuenca y la Longitud (Lc) de la misma. La longitud Lc, se define como la dimensin ms
grande de la cuenca a lo largo de una lnea recta desde la salida hasta la divisoria, paralela al cauce
principal.
c c
e
L
A
L
D
R 1284 . 1 = =
Re = vara de 0.6 a 1 para amplia variedad de climas y geologa.
Re = si se aproxima a 1. Se refiere a regiones con relieve bajo.
La relacin de elongacin esta fuertemente relacionada con el relieve de la cuenca, de manera que
los valores cercanos a la unidad son tpicos de regiones con relieve suave o bajo, en cambio si la Re vara
de 0.6 a 0.8 esta asociado a fuertes relieves y pendientes pronunciadas del terreno.
f) RECTNGULO EQUIVALENTE
El rectngulo equivalente es lgicamente una transformacin puramente geomtrico de la cuenca en un
rectngulo de igual permetro y rea, convirtindose las curvas de nivel en rectas paralelas a los lados
menores, siendo stos la primera y la ltima curva de nivel.
Si L y l son respectivamente los lados mayor y menor del rectngulo equivalente, P y A. el permetro
y el rea de la cuenca, en km. y km2, se tiene la siguiente expresin:
Lado Mayor:
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(
(

|
|
.
|

\
|
+ =
2
128 . 1
1 1
128 . 1
c
c
C
A C
L
Lado Menor:
(
(

|
|
.
|

\
|
=
2
128 . 1
1 1
128 . 1
c
c
C
A C
l
El rectngulo equivalente permite comparar las cuencas hidrogrficas, desde el punto de vista de la
influencia de sus caractersticas sobre el escurrimiento. Roche supone que el escurrimiento de una cuenca
dada es aproximadamente el mismo. en condiciones climatolgicas idnticas, al que se presentara en un
rectngulo de igual rea, igual coeficiente compacidad v misma reparticin hipsomtrica, suponiendo
adems que la distribucin del suelo, vegetacin Y drenaje son semejantes en las diferentes reas
comprendidas entre curvas de nivel.
Las distancias (en km) sobre el lado mayor del rectngulo equivalente a las cuales se localizan las
curvas (rectas) de nivel, se obtienen dividiendo el rea de cuenca acumulada sobre cada una de ellas. entre
el lado menor (1).
g) ELEVACIN MEDIANA DE LA CUENCA
La altura mediana de la cuenca tiene influencia fundamental en el rgimen hidrolgico puesto que las
precipitaciones de la cuenca, generalmente presentan una buena correlacin con la altitud.
A partir de la curva hipsomtrica, se puede determinar fcilmente la denominada elevacin mediana
de la cuenca, la cual equivale a la cota correspondiente al 50% del rea de la cuenca.
h) ELEVACION MEDIA DE LA CUENCA
La elevacin media de la cuenca es un factor que tiene buena relacin con la temperatura y la
precipitacin. A su vez la variacin de las temperaturas influye en la variacin de las perdidas de agua
por evaporacin y transpiracin y a su ves en el caudal medio.
Se calcula numricamente con la siguiente formula:
A
ae
E

=
donde:
a = Area entre dos curvas de nivel
e = Elevacin meda entre dos curvas de nivel
E = Elevacin media de la cuenca
i) PENDIENTE DE LA CUENCA
La pendiente de la cuenca tiene una importante pero compleja relacin con la infiltracin, el
escurrimiento superficial, la humedad del suelo y la contribucin del agua subterrnea al finjo en los
cauces. Es uno de los factores fsicos que controlan el tiempo de flujo sobre el terreno y tiene influencia
directa en la magnitud de las avenidas o crecidas.
Segn el criterio de J. W. Alvord, la pendiente de la cuenca (Sc) es igual a la longitud total de las
curvas de nivel dentro de ella, multiplicada por el desnivel constante entre ellas v dividida entre el tamao
de la cuenca.
Sc = DL / A
Sc = pendiente promedio de la cuenca.
D = intervalo o desnivel constante entre curvas de nivel, en km.
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L = longitud total de las curvas de nivel dentro de la cuenca, en km.
A = rea de la cuenca en km2.
Con el objeto de obtener resultados contables y a la vez evitar el desarrollo tedioso del criterio, se
recomienda utilizar intervalos entre curvas de nivel de 30 a 150 m en cuencas grandes o de fuerte
pendiente y del orden de 5 a 15 m en el caso de cuencas pequeas o de topografa plana.
j) CARACTERSTICAS DE LA RED DE DRENAJE
Se llama red de drenaje de una cuenca, al sistema de cauces por el que fluyen los escurrimientos
superficiales, de manera temporal o permanente. Su importancia se manifiesta por sus efectos en la
formacin y rapidez de drenado de los escurrimientos normales o extraordinarios, adems de proporcionar
indicios sobre las condiciones fsicas del suelo y de la superficie de la cuenca. Las principales
caractersticas de la red de drenaje son: tipos de corriente, orden de corriente, relacin de bifurcacin,
densidad de drenaje v frecuencia de corriente.
Tipos de corriente: las corrientes comnmente se clasifican en tres tipos. Perennes. intermitentes y
efmeras, sobre la base de la constancia de su escurrimiento o flujo, el cual est relacionado con las
caractersticas fsicas y climticas de la cuenca. Las corrientes perennes conducen agua todo el
tiempo, excepto durante las sequas extremas. Una corriente intermitente lleva agua la mayor parte
del tiempo, pero principalmente en pocas de lluvia, y por ltimo, la corriente efmera slo conduce
agua durante las lluvias o inmediatamente despus de stas.
Orden de corrientes y Corriente Principal. El orden de la corriente es una clasificacin que
refleja el grado de ramificacin o bifurcacin dentro de una cuenca. R.E. Horton, clasific el orden
de corriente asignando el orden 1 a las ms pequeas, es decir, aquellas que no estn ramificadas, el
orden 2 a las corrientes que slo tienen ramificaciones o tributarios de primer orden, de orden i
aquellas con dos o ms tributarios de orden 2 o menor, etc.
Entonces el orden de la corriente principal ser un indicador de la magnitud de la ramificacin y de
la extensin de la red de drenaje dentro de la cuenca. A este respecto, la determinacin del llamado
cauce o corriente principal, se lleva a cabo del punto de salida de la cuenca hacia aguas arriba,
siguiendo a la corriente de ms alto orden. hasta alcanzar una bifurcacin de dos corrientes de igual
orden, entonces, la rama o cauce que tenga una mayor rea de cuenca es seleccionado, a partir de tal
punto que el proceso se repite hasta terminar en un tributario de orden 1.
Relacin de Bifurcacin: R. E. Horton introdujo el concepto de relacin de bifurcacin (Rb) para
definir el cociente entre el nmero de' cauces de cualquier orden v el nmero de corrientes del
siguiente orden superior.
Rb = Nu / Nu + 1
Rb = relacin de bifurcacin.
Nu = nmero de corrientes de orden u.
Nu + 1 = nmero de corrientes de orden u + 1.
Las relaciones de bifurcacin varan entre i y 5 para cuencas en las cuales las estructuras geolgicas
no distorsionan el modelo de drenaje. El valor mnimo tericamente posible de 2, difcilmente se alcanza
en condiciones naturales y en general el valor promedio es del orden de 3.5.
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Densidad de Drenaje:
La densidad del drenaje (Dd) se define como la longitud total de los cauces dentro de la cuenca
dividida entre el rea total de drenaje.
A
L
D
d

=
Por lo comn, se encuentra bajas densidades de drenaje en regiones de rocas resistentes o de suelos
muy permeables con vegetacin densa y donde el relieve es suave. En cambio, se obtienen altas
densidades de drenaje en reas de rocas dbiles o de suelos impermeables, vegetacin escasa y relieve
montaoso.
Frecuencia de Corriente: R. E. Horton introdujo el concepto de frecuencia de corriente (F), definida
como el nmero de corrientes por unidad de rea.
La frecuencia de corriente tiene por unidad L
-2
. M. A. Melton, analiz en detalle la relacin entre la
densidad de drenaje (Dd) y la frecuencia de corriente (F), y encontr que ambas son medidas de la
magnitud de la red de drenaje, pero cada una trata aspectos diferentes.
A
Nu
F

=
4. METODOLOGA
- Elegir una Cuenca Hidrogrfica en una Carta Nacional de 1/100,000 y/o 1/25,000 de una zona del
territorio nacional.
- Delimite la cuenca, en clase
- Calcule los parmetros geomorfolgicos de la cuenca elegida, en clase
- Analice y discuta los valores encontrados
- Presentar el informe con las partes indicadas en la prctica 01.
Problemas Propuestas:
Resolver los problemas propuestos en el libro de Hidrologa Aplicada de Ven Te Chow, Pg. 96-97
nmeros 3.1.1 al 3.3.9
BIBLIOGRAFIA
1. Linsley R. K., M. A. Kohler, Hidrologa para Ingenieros, McGraw Hill, Latinoarnericana
S. A. 2da. Edicin. Colombia 1975.
2. Molina, G. Medardo, Hidrologa, UNALM, PUBLIDRAT, 1975.
3. J. Organizacin Meteorolgica Mundial Gua de Prcticas Hidrolgicas, 5ta edicin, 1994
4. Campos Aranda, Procesos del Ciclo Hidrolgico, 198',