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JORGE IBEZ VERGARA

OH iggins El L ibertador

SANTIAGO - CHILE

INDICE
CAPITULO I
LOS PRIMEROS AOS. INFANCIA Y JUVENTUD - El nacimiento.................................................................................................... - Chilln............................................................................................................... - Lima.................................................................................................................. - Cdiz, el comienzo de la vida europea............................................................. - Londres y Richmond......................................................................................... - Otra vez Londres. Miranda y la Logia Lautarina............................................... - Cdiz y los aos de soledad............................................................................. - La frustrada compra de una tenencia............................................................... - Penalidades de Cdiz....................................................................................... - Primera tentativa en retorno a Chile................................................................. - La peste amarilla.............................................................................................. - Cdiz. Los tiempos buenos.............................................................................. - Regreso. El difcil camino de la fortuna............................................................ - Las Canteras.................................................................................................... - Estabilidad econmica y familia....................................................................... - Fijacin definitiva del apellido........................................................................... - El fermento revolucionario................................................................................ 9 19 20 20 22 26 30 31 34 36 37 39 40 43 44 46 47

CAPITULO II
LA PATRIA VIEJA - La Primera Junta de Gobierno......................................................................... 51

La vocacin militar de OHiggins...................................................................... 53 El Diputado....................................................................................................... 54 Primer golpe de Carrera................................................................................... 59 Segundo golpe de Carrera............................................................................... 60 Concepcin se rebela....................................................................................... 62 Cada de Martnez de Rozas............................................................................ 63 Expedicin de Pareja........................................................................................ 64 Linares, primera accin de armas del prcer.................................................... 65 Yerbas Buenas.................................................................................................. 65 San Carlos........................................................................................................ 66 Toma de Los Angeles....................................................................................... 66 Sitio de Chilln.................................................................................................. 67 El Roble: Vivir con honor o morir con gloria..................................................... 68 OHiggins sufre las miserias de la guerra......................................................... 69 OHiggins, General en Jefe del Ejrcito Patriota.............................................. 70 El distanciamiento con Carrera........................................................................ 76 Expedicin de Ganza....................................................................................... 78 El Quilo y Membrillar......................................................................................... 79 Derrota de Blanco Encalada en Cancha Rayada............................................. 79 Marcha paralela, Quechereguas...................................................................... 80 OHiggins y el Tratado de Lircay...................................................................... 81 Ultimo golpe de Carrera................................................................................... 85 Tres Acequias y la expedicin de Osorio.......................................................... 86 El desastre de Rancagua................................................................................. 89

CAPITULO III
EL INTERMEDIO MENDOCINO Y EL EJERCITO DE LOS ANDES - Exodo a Mendoza............................................................................................ - Confrontacin epistolar entre Carrera y San Martn en Mendoza.................... - OHiggins viaja a Buenos Aires........................................................................ - Carrera y OHiggins disputan el reconocimiento del Gobierno Argentino........ - La confianza de San Martn............................................................................. - El Ejrcito de los Andes................................................................................... - Chacabuco....................................................................................................... 95 97 101 102 104 104 107

CAPITULO IV
LA PATRIA NUEVA - OHiggins. Director Supremo............................................................................ - Liberacin de los confinados en la isla Juan Fernndez.................................. - Formacin de fuerzas militares chilenas.......................................................... - Los realistas se reorganizan en Concepcin.................................................... - La Logia Lautarina............................................................................................ - Primeras medidas del Gobierno de OHiggins................................................. - OHiggins, Jefe Militar en el sur....................................................................... - Carrera y sus gestiones en EE.UU.................................................................. - Manuel Rodrguez perturba al gobierno.......................................................... - Doa Mara del Rosario Melchora Puga.......................................................... 111 114 115 116 117 118 123 124 127 129

OHiggins declara la Independencia de Chile................................................... Preparativos para resistir y vencer a Osorio..................................................... La oposicin al Gobierno.................................................................................. La Sorpresa de Cancha Rayada y la reorganizacin del Ejrcito Patriota...... La Batalla de Maip.........................................................................................

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CAPITULO V
LA EMPRESA LIBERTADORA - El compromiso de OHiggins............................................................................ - La Marina.......................................................................................................... - Los sinsabores del Triunfo. Complot y Muerte................................................. - La Constitucin de 1818.................................................................................. - Lord Cochrane................................................................................................. - Gestin financiera de San Martn en Argentina............................................... - Cambio de rumbo............................................................................................. - OHiggins asume la organizacin total de la Expedicin Libertadora............... - Estrategias de San Martn................................................................................ - La inquebrantable voluntad de OHiggins como Libertador Americano............ - La desobediencia de San Martn...................................................................... - El Ejrcito Libertador del Per.......................................................................... - Las instrucciones a San Martn........................................................................ - El zarpe de la Expedicin Libertadora.............................................................. - Dos proclamas memorables............................................................................. - El regreso triunfal de OHiggins a Santiago...................................................... - Drama y muerte de Jos Miguel Carrera.......................................................... 145 145 149 159 161 166 167 168 170 175 176 178 180 182 184 185 188

CAPITULO VI
LA EXPEDICIN LIBERTADORA DEL PER - Primeras acciones de San Martn.................................................................... 191 - Cochrane captura la fragata espaola Esmeralda........................................... 193 - La Serna reemplaza a Pezuela. Nuevas negociaciones.................................. 194 - San Martn declara la Independencia del Per y asume el Mando Supremo con el ttulo de Protector................................................................................... 197 - La deschilenizacin de la Expedicin Libertadora............................................ 198 - Ruptura de Cochrane y San Martn.................................................................. 207 - Misiones cruzadas............................................................................................ 209 - La insistencia monrquica................................................................................. 211 - Entrevista de Guayaquil.................................................................................... 213

CAPITULO VII
LOS PROBLEMAS INTERNOS - San Martn de nuevo en Chile........................................................................... 217 - Rodrguez Aldea............................................................................................... 218 - OHiggins advierte el peligro............................................................................. 219 - La Constitucin de 1822.................................................................................... 220 - Terremoto de Valparaso................................................................................... 221

El emprstito ingls.......................................................................................... 222 La abdicacin................................................................................................... 223

CAPITULO VIII
LA OBRA OHIGGINIANA. UNA POLITICA DE CAMBIOS - Organizacin de la Repblica........................................................................... 235 - La Dictadura...................................................................................................... 236 - Medidas financieras y resguardo revolucionario............................................... 239 - La administracin pblica................................................................................. 240 - Ttulos nobiliarios y mayorazgos....................................................................... 241 - Los cementerios............................................................................................... 242 - Las trabas eclesisticas.................................................................................... 244 - Escuelas, Biblioteca, Instituto Nacional............................................................ 245 - Teatro, Msica, Artes Plsticas.......................................................................... 247 - El problema de los extranjeros.......................................................................... 250 - La nacionalidad chilena.................................................................................... 251 - Desarrollo de la intelectualidad......................................................................... 253 - La Justicia......................................................................................................... 254 - La fiscalizacin financiera................................................................................. 255 - La Alameda y el Mercado de Abasto................................................................ 255 - Tareas compartidas........................................................................................... 256 - La proyeccin continental de OHiggins............................................................ 258 - La organizacin policial.................................................................................... 258 - Las Relaciones Internacionales........................................................................ 259 - Visin geopoltica de OHiggins........................................................................ 260 - La accin global................................................................................................ 262

CAPITULO IX
EL EXILIO - OHiggins en Valparaso................................................................................... - Acogida en Per............................................................................................... - OHiggins y Bolvar........................................................................................... - Los odios y la generosidad............................................................................... - Montalvn......................................................................................................... - Tentativas de retorno........................................................................................ - La guerra contra la Confederacin Per Boliviana........................................... 265 271 273 279 281 284 286

CAPITULO X
LOS TIEMPOS FINALES - Muerte de Doa Isabel...................................................................................... 291 - El refugio de la Familia...................................................................................... 291 - Las frustraciones y la muerte............................................................................ 297

BIBLIOGRAFIA
Referencias Bibliogrficas y Documentales.......................................................... 303

CAPTULO I

LOS PRIMEROS AOS. INFANCIA Y JUVENTUD


EL NACIMIENTO. La fecha del nacimiento de Bernardo OHiggins aparece confusa para sus contemporneos y primeros bigrafos. lrisarri, Albano y Bello no la mencionan. Vicua Mackenna y Barros Arana suponen, sin mayor certeza, que naci el ao 1776 o 1780. El hecho slo se precis despus de 1876, al conocerse el acta de bautismo realizado en Talca, el ao 1783. En ella se seala, como testimonio definitivo, que naci el 20 de agosto de 1778. No hay, en nuestros autores, referencias especficas a alguno de los tres sitios que, histricamente, se disputan el privilegio de este nacimiento: la hacienda El Palpal, perteneciente a su abuelo, en las cercan las de Chilln; la casona familiar ubicada en lo que es, ahora, la comuna de Chiln Viejo, y la casa de las hermanas Olate, prxima a la iglesia que los franciscanos mantenan en el mismo pueblo. La madre, doa Mara Isabel Riquelme y Mesa, joven de diecinueve aos, perteneca a una de las familias ms antiguas y de mayor abolengo afincadas en este lugar. El padre, don Simn Riquelme, siempre goz de gran respeto en la pequea sociedad chillaneja. Don Ambrosio OHiggins, el progenitor, de nacionalidad irlandesa, de 59 aos entonces, haba logrado destacarse al servicio de Espaa, desempeando cargos diversos en la Frontera. La relacin afectiva del maduro funcionario colonial y doa Mara Isabel fue ms extensa, en el tiempo, de lo que primeramente se supuso. Es el propio don Bernardo quien seala que su padre, cada vez que, en cumplimiento de sus obligaciones militares, pasaba por Chilln, era recibido como husped en la casa de su abuelo. Asi lo indica en el escrito que, el ao 1806, present ante el Alcalde de Vecinos del Cabildo de San Bartolom de Chilln, en las gestiones iniciadas para intentar su legitimacin. Primeramente: expongan si conocieron, comunicaron y trataron al Excmo. seor don Ambroslo OHiggins, ya difunto, y si vieron o tienen noticia de que cuando este seor era Maestre de Campo General de este Reyno y Comandante de las Plazas y Tropas de la Frontera, siempre que pasaba por esta ciudad a los asuntos de Real Servicio alojaba y posaba en casa de mis abue-

los, como vecinos distinguidos y de los de mayor representacin del lugar. Segundo: digan si conocieron, vieron y trataron en aquel tiempo a doa Isabel Riquelme, nia de trece aos, viviendo al lado y abrigo de sus padres con la honestidad, decoro y recogimiento correspondientes a su calidad, edad y crianza; y si saben, entienden o tienen noticia de que este caballero la estimaba con tan honesta aficin que cuando la solicit para su esposa, pidindola a sus padres y prometindola bajo su palabra de honor que, sin prdida de tiempo, implorara del Rey nuestro seor la debida licencia para casarse, con respecto a ser ambos iguales y sin impedimento alguno para realizarlo, y si seducida de la indeficiencia que concepto de la energa de tan repetidas promesas, acept el Contrato Esponsalicio a buena fe y fui yo el credo efecto de su imaginado futuro matrimonio, naciendo el da 20 de agos1 to de mil setecientos setenta y ocho. La ltima de estas visitas de don Ambrosio a Chilln se efectu despus de haber permanecido en Santiago algunos meses, hasta Noviembre de 1777, muy poco antes de recibir su ascenso al cargo de Coronel. En Agosto del ao siguiente, nace don Bernardo. Por razones diversas, el matrimonio de don Ambrosio y doa Mara Isabel no se consum. Rega entonces, con pleno vigor, la prohibicin impuesta a todo empleado de la corona de contraer matrimonio con criolla, sin la previa autorizacin de la Corte. Una solicitud de esta naturaleza, para el enlace de una jovencita con un sexagenario, elevado ya al nivel de segunda autoridad en la Intendencia de Concepcin, habra provocado en las esferas madrileas, si no una censura, al menos una crtica de gran inconveniencia para la carrera del alto funcionario, amn del pelambre criollo, que se ejercitaba con entusiasmo en las tertulias y corrillos coloniales. En todo caso, la referencia a la edad de doa Isabel, trece aos, no corresponde a la verdad, aunque es posible que don Ambrosio haya conocido a la joven antes de 1777. Cualquiera que haya sido la verdadera razn que impidi el matrimonio, probablemente comprometido de manera efectiva por la voluntad inicial del militar irlands, el hecho determin distintas consecuencias, tanto en doa Isabel y don Ambrosio, como en el hijo. La carrera del padre no tuvo tropiezos en sus regulares ascensos y la maternidad de doa Isabel pas inadvertida. Al margen de los sentimientos que pudieron afectar a sus padres, el nico que sufri los agravios sociales fue este nio, nacido el da de San Bernardo y que estara llamado a ser el padre y constructor de la vida republicana de Chile. Desaparecidas definitivamente las expectativas matrimoniales durante el proce-

Archivo de don Bernardo OHiggins. Tomo I, pp. 48-49. Rodolfo E. Ramrez Rivera. Algunas piezas fundamentales para el estudio de la vida del Libertador don Bernardo OHiggins. Revista Libertador OHiggins, N 2, 1986. p. 200.

so del embarazo, don Simn, como padre, debi adoptar aquellas medidas que resguardaran el honor tanto de su familia como de su hija. Los hechos conocidos determinaron, adems, por la fuerza de la costumbre, la eleccin cuidadosa del lugar en que deba nacer el hijo de doa Isabel, de tal modo que, junto con mantener el secreto de su embarazo, el padre de la criatura asumiera la responsabilidad de su crianza y educacin, como efectivamente ocurri en los siguientes 22 aos. Entre los sitios que los estudiosos de la vida de OHiggins mencionan como probable lugar de su nacimiento, la casa de las hermanas Olate, dueas de un predio en las cercanas de Palpal y de una buena casa en la vecindad del convento de los franciscanos, es el nico que tiene un antecedente referencial explcito. Doa Juana Olate, la mayor de las hermanas, amiga de doa Isabel y su familia, haba dado a luz, poco antes que la joven Riquelme, a un hijo de padre desconocido. Es en la casa chillaneja de estas hermanas donde habra nacido y donde se mantuvo al prcer durante los primeros cuatro aos de su existencia. El coronel realista don Juan Antonio Olate, el hijo de doa Juana, declar, a propsito del Tratado de Lircay: que tena mayor conocimiento de OHiggins que ningn otro de sus procederes por haber sido mi condiscpulo y haber pasado en mi misma casa 2 muchos aos de los de su primera infancia. Las hermanas Olate pueden ser las mujeres a que se refiere el general Jos Mara de la Cruz: Sea por las consideraciones del alto puesto que ejerca, o sea tambin por la influencia o tercera de esas mujeres funestas, que por desgracia, nunca faltan en los pueblos, le proporcion las relaciones cuyo fruto fue don 3 Bernardo.

Luis Valencia Avaria. Bernardo OHiggins, el Buen Genio de Amrica. Ed. Universitaria, 1980, p. 20. Eugenio Orrego Vicua. El Libertador OHiggins y el General de la Cruz. Prensas de la Universidad de Chile, 1946, p. 24.

Retrato de doa Isabel Riquelme, madre de Don Bernardo OHiggins.

Rosa Rodrguez Riquelme, hermana de Don Bernardo O Higgins, conocida histricamente como Rosa OHiggins

En los aos de su primera infancia, de 1778 a 1783, Bernardo fue criado, con ms probabilidad que en otros sitios, en la casa de doa Juana junto con el hijo de sta, don Juan Antonio. Asi parece creerlo, tambin, Jaime Eyzaguirre, cuando sostiene: Vino al mundo en Chilln, el 20 de agosto de 1778, en el seno de una fa4 milia modesta donde doa Isabel haba ido a refugiarse. Este nacimiento y crianza en la casa de las hermanas Olate se mantuvo en un cuidadoso secreto, permitiendo a doa Isabel contraer matrimonio ao y medio despus, con el agrimensor don Simn Rodrguez. El enlace se celebr con los mejores despliegues festivos y el ceremonial propio del matrimonio de una distinguida hija de familia. Durante estos primeros aos, don Ambrosio, ya convertido en Intendente de Concepcin, mantuvo una regular vigilancia sobre los cuidados que reciba su hijo, a travs de don Domingo Tirapegui, su amanuense y secretario privado. Al cumplir cuatro aos, en 1783, su padre determin, por s y sin ingerencia ni conocimiento alguno de la familia materna, que Bernardo fuera llevado a Talca, a la casa de su amigo, el comerciante de origen portugus don Juan Albano. El nio fue trasladado a Talca por don Domingo Tirapegui y dos ayudantes de confianza, de noche y por caminos extraviados, quienes portaban una carta con instrucciones perentorias y especficas sobre su bautizo. Don Juan Albano y su cnyuge, doa Bartolina de la Cruz, dieron presuroso cumplimiento a este mandato, apadrinando al bautizado. Esta celeridad queda en evidencia por un hecho singular: doa Bartolina, a pesar de su avanzado embarazo, concurri a la ceremonia bautismal y, tres das despus, dio a luz al ltimo de sus hijos, don Casimiro Alba5 no. La realizacin del bautizo fue conocida por don Ambrosio gracias a la copia del acta que don Juan Albano le remitiera desde Talca. Don Bernardo slo tuvo conocimiento de la existencia de este documento el ao 1806 o 1807, por las declaraciones que hizo don Toms Delfn, en las gestiones de su legitimacin, iniciadas en 1806, en Chilln. Nuestros historiadores y bigrafos desconocieron, durante muchos aos, el contenido de esta partida bautismal. Ello indujo a error a Barros Arana y Vicua Mackenna, que no acertaron en su fecha de nacimiento. Barros Arana la fij en 1776 y, dada su autoridad, se acept tal fecha como verdadera, celebrndose el primer
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Jaime Eyzaguirre. OHiggins. Ed. Zig-Zag, 1946, p. 16. Acta de Bautizo del 5 de Marzo de 1783, de la Iglesia Parroquial de Talca.

centenario del nacimiento del prcer el ao 1876. El historiador rectific este error en su Historia General de Chile.

Acta Bautismal de Bernardo OHiggins Libro V de Bautismos, fs. 24. Parroquia de San Agustn de Talca.

El texto del acta del bautizo es el siguiente, que respeta con todo rigor el documento original y cuyo texto facsimilar dimos a conocer por primera vez en la Revis-

ta Libertador OHiggins, nrmero 16, del ao 1999, y que reproducimos nuevamente en este texto: Don Pedro Pablo de la Carrera, Cura y Vicario de la Villa y Doctrina de San Agustn de Talca, Certifico y doy fee la necesaria en derecho, que el da veinte del mes de Enero de mil setecientos ochenta y tres aos, en la Iglesia Parrochial de esta Villa de Talca, puse leo y chrisma, y baptis Sub conditione, a un nio llamado Bernardo Higinz, que naci en el Obispado de la Concepcin, el da veinte de el mes de Agosto de mil setesientos setenta y ocho aos, hijo natural del Ma. de Campo General de este Reino de Chile y Coronel de los reales exercitos de S. M don Ambroslo Higinz, soltero, y de una seora Principal de aquel Obispado, tambin soltera, que por su crdito no ba expresado aqu su nombre. El qual nio Bernardo Higinz est a cargo de don Juan de Alvano Pereira, vesino de esta Villa de Talca, quien me expresa habrselo remitido su padre, el referido don Ambroslo Higinz, para que cuide de su criansa, educacin y doctrina correspondiente, como consta de sus cartas, que para este fin le tiene escritas, y existen en su poder, bajo de su firma, encargndole assimesmo que ordene estos asuntos de modo que en cualquier tiempo pueda constar sea su hijo. Y lo baptis sub condicione por no haberse podido averiguar si estara baptisado cuando lo traxeron; o si sabra baptisar el que lo baptisara, ni quines seran sus Padrinos de agua para poder tomar razn de ellos, si estara bien baptisado. Padrinos de leo y chrisma, y de este baptsmo condicionado, fueron el mesmo don Juan de Alvano Pereira, que lo tiene a su cargo, y su esposa Doa Bartolina de la Cruz y para que conste di sta en estos trminos, de pedmanto verbal de el referido don Juan de Alvano Pereira, en esta villa de Talca, a veinte y tres de Enero de mil setesientos ochenta y tres, y lo anot en este libro para que sirva de partida de que doy lee. (Fdo.) Don Pedro Pablo de la Carrera (rbrica). 6 Despus de la firma esta anotado lo siguiente: Bernardo Higinz, espaol. El contenido de este documento ofrece informaciones valiosas que permiten precisar, sin mrgenes de duda, la filiacin del bautizado. Queda determinada, adems, definitivamente, la fecha de su nacimiento; se silencia el nombre de la madre de quien, por su crdito, slo se indica que es una seora principal del Obispado de Concepcin; se identifica al padre, con nombre y ttulos; se declara que la decisin de bautizarlo se origina en la voluntad de don Ambrosio, segn sus instrucciones escritas, sealndose, al mismo tiempo, que este bautizo se hace para que en cualquier tiempo pueda constar sea su hijo Este es, por consiguiente, el documento que fija su nica y real filiacin: la condicin de llamarse Bernardo Higinz y la de ser hijo de don Ambrosio Higinz. La mala grafa del apellido

Jorge lbez Vergara. Don Bernardo OHiggins, Apellido y Legitimacin. Revista Libertador OHiggins, N 16, 1999. p. 16.

es, obviamente, responsabilidad del prroco talquino, lo que no debe extraar, ya que don Ricardo Donoso registra a lo menos diez formas distintas de como los contemporneos de don Ambrosio escriban este apellido. Don Bernardo vivi en el hogar de Albano desde 1783 hasta 1788, siempre bajo la supervisin de Tirapegui, que viajaba frecuentemente a Talca para atender cuestiones de inters comn a don Ambrosio y a don Juan. Durante estos seis aos convivi con los hermanos menores de doa Bartolina, en particular con don Anselmo de la Cruz, que sera, en la Patria Nueva, su leal partidario y su Ministro de Hacienda. Mucho ms cercanos a l estaran los hijos, hombres y mujeres, del matrimonio Albano de la Cruz. Con don Casimiro, que sigui la carrera del sacerdocio y que sera su primer bigrafo importante, llegarn a tratarse en la madurez con el vocativo de hermanos. Estos fueron los tiempos amables de su niez. En esta casona, ubicada en el costado norte de la plaza de Armas de Talca, creci Bernardo, recibiendo los cuidados de doa Bartolina, que seguir preocupndose solcitamente del destino de 7 su ahijado, aos despus, cuando el joven estudiaba en Europa. Las preocupaciones de don Ambrosio por su hijo se expresaron siempre a travs de la intervencin de terceros. Asi haba ocurrido con la misin que encarg a don Tomas Delfn, uno de los tres comerciantes ms prsperos de Amrica, para que conociera al infante y apreciara su inteligencia en uno de sus viajes de regreso 8 a Concepcin.

Jorge lbez Vergara. Don Nicols de la Cruz, El Conde de Maule. Ed. Universidad de Talca, 1997. pp. 235-236 y 244. Ral Silva Castro. Piezas para la Legitimacin de OHiggins. Homenaje de la Universidad de Chile a su ex-Rector don Domingo Amuntegui Solar. Imprenta Universitaria, 1935. pp. 10-12.

Ambrosio OHiggins, Gobernador de Chile y Virrey del Per, padre de don Bernardo OHiggins

En el primer viaje de don Juan Martnez de Rozas, para asumir la secretara de la Gobernacin de Concepcin, que don Ambrosio le ofreci el ao 1797, debi pernoctar en la casa de Albano, en Talca, donde le fue presentado el nio Bernardo, con estas palabras: Lo llamo a usted para hacerle saber que este nio que se llama Bernardo

es hijo natural del Gobernador Intendente de Concepcin, don Ambrosio Higgins y que l mismo me lo ha entregado como hijo natural suyo para que lo cuide y tenga en casa; yo ya soy viejo y tambin lo es su padre y quiero que Ud. lo sepa y entienda para que en todos los tiempos pueda dar testimonio de esta verdad. Yo le comuniqu (a don Ambroslo) la declaracin que me haba hecho 9 don Juan Albano. Tal presentacin careca de motivo y objeto justificable. Martnez de Rozas no era amigo de Albano y ste no poda conocer los niveles de confianza entre el nuevo secretario y el Gobernador. El ao 1788, ya nombrado Gobernador de Chile, despus de un desempeo brillante en la Frontera, don Ambrosio viaj a Santiago para asumir sus nuevas tareas. A pesar de la confianza que el militar irlands tena en el aventajado comerciante talquino, los achaques en la salud de Albano y los rumores que circulaban en Talca sobre la paternidad de don Ambrosio, por infidencias del propio don Juan, le hicieron tomar la determinacin de enviarlo al cuidado de los franciscanos en Chilln. Algunos historiadores sealan que don Ambrosio OHiggins, durante su permanencia en la casa de Albano, tuvo ocasin de conocer, acariciar y conversar con su hijo de 9 aos. En los numerosos recuerdos escritos que nos dej el prcer, jams mencion este encuentro que se habra mantenido indeleblemente en su memoria, si el hecho hubiere sido efectivo. Ello, por lo dems, es bastante improbable, ya que la casa de don Juan debi ser habilitada para recibir al magnate colonial, trasladando a los nios, para tranquilidad del visitante, a otro sitio, como la casa de alguno de los varios hermanos de doa Bartolina que vivan en el mismo pueblo. Durante esta visita, el nuevo Gobernador de Chile inform a su amigo Albano sobre la decisin de enviar al nio a Chilln, con el objeto de mantenerlo a cargo del cuidado y educacin de los franciscanos. CHILLAN. El hijo del Gobernador fue llevado ese mismo ao en viaje de retorno a Chilln, pueblo, entonces, de 5.000 habitantes. En el Colegio de los Naturales, destinado originalmente a la educacin cristiana de los hijos de los caciques, estudiaban igualmente, a falta de otro establecimiento escolar, los hijos de los principales chillanejos. All qued al cuidado amable del Rector del Colegio, don Francisco Javier Ramrez y tuvo como profesor e instructor personal al padre Gil Calvo, quien estudiaba con gran dedicacin el idioma araucano, que lleg a dominar por la prctica diaria con los jvenes indios, que tambin eran sus alumnos. El aprendizaje del
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Ral Silva Castro. Ob. cit., p. 87.

mapudungo, el idioma araucano, atrajo tambin con inters al joven hijo del Gobernador de Chile, permitindole sostener conversaciones fluidas en este idioma cuando, en la madurez, reciba en su casa de Las Canteras a los caciques vecinos. El padre Ramrez y el joven fraile Gil Calvo abrieron en el corazn de Bernardo, tan desasistido de afectos, un surco perdurable en sus sentimientos de nio. No fue, en este colegio, un alumno comn. Su calidad de hijo del Gobernador de Chile, amigo y favorecedor de los franciscanos, le asegur un trato privilegiado bajo la proteccin del padre Ramrez, a quien lleg a llamar tiernamente como su Taitita, y sujeto a las enseanzas de Gil Calvo aplicadas a su progreso educacional. En sus aos de angustias europeas, escribira repetidamente al padre Ramrez. Ya convertido en hacendado, tendra al padre Calvo como oficiante en las misas dominicales en la iglesia que construy en Las Canteras y despus, tanto l como doa Isabel y su hermana Rosa, no lo olvidaran en los aos del poder, acogindolo como husped en el palacio presidencial, a pesar de las actividades realistas que haba mantenido por largo tiempo. Benjamn Vicua Mackenna ha sostenido que, en Chilln, tuvo por maestros a 10 frailes atrasados. Contrariamente a lo sostenido por el ilustre bigrafo e;historiador, los frailes de Chilln y, en general, los misioneros franciscanos eran, en su mayora, intelectuales y maestros calificados. El padre Ramrez nos ha dejado una obra, Coronicn Sacro Imperial de Chile, que edit la Biblioteca Nacional en su coleccin Fuentes para el estudio de la Colonia, el ao 1994. El padre Miguel Ascasubi, fue autor de una obra que titul informe Cronolgico, que public Claudio Gay en su Coleccin de Documentos. Sobresale, igualmente, el sacerdote Alejandro Garca, que fue propuesto por don Ambrosio OHiggins como Obispo de Concepcin y que, despus de su regreso a Espaa, sirviera como uno de sus agentes en Madrid. Entre los franciscanos destacados, no puede omitirse tampoco al padre Melchor Martnez, autor de una obra clave para entender aspectos fundamentales de la Independencia y que se public por primera vez el ao 1848, con el ttulo de Memoria histrica sobre la Revolucin de Chile desde el cautiverio de Fernando VII hasta 1814. En este colegio y durante dos aos, Bernardo aprendi las primeras letras, nociones de matemticas y catecismo. Al cabo de este tiempo, ya por el temor de que la cercana familiar revelara, como haba sucedido en Talca, mediante el rumor de comadres, que el hijo del Gobernador de Chile se educaba en Chilln, o por un autntico deseo de dar a su hijo una educacin superior, siempre lejos de l, don Ambrosio decidi enviarlo a Lima, a cargo de don Ignacio Blaque, amigo suyo y pariente poltico de don Toms Delfn, otro de los hombres de su mayor confianza en Concepcin.

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Jorge Ibez Vergara. Don Bernardo OHiggins y el Colegio de los Naturales. Revista El Libertador OHiggins, N 9, 1992. p. 91.

LIMA. En la capital virreinal, hacia donde fue enviado en 1790, el nio, entonces de 12 aos, se incorpor al Colegio del Prncipe, dedicado preferentemente a la educacin de los hijos de la nobleza inca y, poco despus, fue matriculado en el Colegio Carolino, cursando all como interno, hasta 1794, parte de los estudios que imparta dicho establecimiento. En esta poca comienza a oficializarse su identidad bajo el nombre de Bernardo Riquelme, con el cual se le registra en los colegios limeos, aun cuando su nombre legalmente establecido era el de Bernardo Higgins, malamente escrito como Higinz por el cura talquino. Como el nico rgimen de filiacin se regulaba por los registros bautismales, don Bernardo debi usar con propiedad el apellido Higgins, el mismo del padre, acreditado en el acta parroquial talquina, y no el de Riquelme con que se le conoci hasta los 24 aos. CADIZ, EL COMIENZO DE LA VIDA EUROPEA. Cuando el joven contaba quince aos de edad, don Ambrosio, que ya avizoraba justificadamente la posibilidad de alcanzar el cargo de Virrey del Per, como cima de su extraordinario desempeo al servicio de la Corona, resolvi enviarlo a Espaa para la continuacin de sus estudios. Asi lo haba declarado expresamente a Toms Delfn, durante una de sus crisis de salud en que temi pasar a la otra vida: A los pocos aos despus le comunic (don Ambrosio) al seor que declara que quera remitir aquel nio a Espaa para que siguiese sus estudios con mejor asiento en algunos de los colegios de aquel Rei. no, cuyo pensamiento llev a efecto y el referido Blaque lo embarc de su orden, reco11 mendndolo a don Nicols de la Cruz, del comercio de Cdiz... En cumplimiento de esta determinacin, fue embarcado en El Callao probablemente en el mes de Mayo de 1794, llegando a Cdiz en Agosto o Septiembre. El 2 de Diciembre de ese ao, don Nicols de la Cruz, a cuya casa fue enviado, escriba a don Ambrosio. Don Bernardo sigue en casa instruyndose.
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Don Nicols de la Cruz era hermano de doa Bartolina, la cnyuge de don Juan Albano. Antes de viajar a Espaa, para dedicarse al comercio, don Nicols form una sociedad con su hermano Manuel, con un capital de $ 14.000, aportado por partes iguales. Para iniciar esta audaz aventura, obtuvo recomendaciones, el ao 1788, de don Ambrosio Higgins, Intendente, entonces, de Concepcin. En muy pocos aos, haba logrado ubicarse entre los ms ricos comerciantes de este puer11

Ral Silva Castro. Ob. cit. pp. 81-82. Sergio Martnez Baeza. Epistolario de don Nicols de la Cruz Bahamonde. Ed. Direccin de Bibliotecas, Archivos y Museos, 1994. p. 44.

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to, mantenindose soltero hasta el ao 1806, aproximadamente. Su socio y hermano, Manuel de la Cruz, residente en Santiago, reciba las mercaderas enviadas desde Cdiz y las colocaba en el mercado nacional, remitiendo a Espaa barras y barritas de cobre, plata, oro y cordobanes. A pesar de residir en Cdiz, primer puerto espaol en importancia y centro de las operaciones comerciales con Amrica, don Nicols tambin atenda encargos de distinta naturaleza del Gobernador de Chile y luego Virrey del Per, que deban resolverse en Madrid. Cumpla, adems, otras funciones muy especficas en inters del jerarca colonial. Era el encargado de colocar las mercaderas que, por interpsita persona, el Virrey enviaba a Cdiz, para su comercializacin. Gran parte del producto de este comercio se mantena en poder de don Nicols, el que se destinaba a diferentes pagos verificados en Madrid, por honorarios o derechos, tales como los derivados de los ttulos de Barn de Ballenary y Marqus de Osorno o a gratificaciones fun13 cionarias. Sin embargo, una buena porcin de estos recursos eran destinados generosamente a la parentela del Virrey, compuesta por sus sobrinos Pedro y Patricio, que fallecieron como oficiales del Ejrcito Espaol combatiendo contra Inglaterra; don Toms, hijo de su hermano Miguel, don Carlos y don Toms OHiggins Welch y otro personaje cuyo parentesco real nunca ha estado bien definido: don Demetrio OHiggins, que pas mucho tiempo como uno ms de sus sobrinos, habiendo sido guardia de Corps en Madrid. En este ltimo cargo sirvi eficazmente a don Ambrosio, cuando era Gobernador de Chile, en los trmites para la obtencin del ttulo de Barn de Vallenary. Siendo Virrey del Per, don Ambrosio lo hizo trasladar a ese Virreinato, donde sirvi como Intendente de Huamanga (hoy Ayacucho), hasta 1814. Don Nicols tena una gran libertad en la administracin de estos dineros y, a travs de su correspondencia, se revela un apreciable margen de decisin personal en el uso o destinacin de ellos. La voluntad de don Ambrosio era educar a su hijo en Espaa, como textualmente lo expres a su amigo Toms Delfn, segn hemos visto; pero el joven slo permaneci en Cdiz desde los ltimos meses de 1794 hasta Abril de 1795, en que fue embarcado rumbo a Inglaterra. Poco antes, don Nicols haba escrito al padre de su pupilo: Por que se inclina al comercio, no me deterrnino si enviarlo a estudiar a 14 la Italia o a Inglaterra. El apoderado no consulta, no espera respuesta; nicamente manifiesta dudas

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Sergio Martnez Baeza. Ob. cit. p. 232. Sergio Martnez Baeza. Ob. cit., p. 44.

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sobre una determinacin personal, sin que medie el parecer de don Ambrosio. Lo propio y lo normal del mandato de apoderado, era ubicar a su pupilo en un colegio de Cdiz, o enviarlo a un colegio de Madrid, donde estaban los mejores establecimientos educacionales de Espaa, cumpliendo de esta manera con los deseos y voluntad del padre. LONDRES Y RICHMOND. Sin embargo y fundamentalmente por el silencio de don Ambrosio, el apoderado persisti en el propsito enunciado y en Abril de 1795, envi a Bernardo a un Colegio de Catlicos de Londres, para que aprendiera, con prioridad a otras materias, el idioma ingls. Asi lo dice textualmente don Nicols de la Cruz, en carta a su amigo OHiggins: Estoy decidido a enviar a don Bernardo Riquelme en el primer convoy a Londres a un Colegio de Catlicos, donde se ensean las lenguas, las ciencias, y escribir, contar y llevar libros de comercio, para que se perfeccione en latn, aprenda el Ingls, y s no le adaptan las ciencias, a los menos a saber llevar los libros de una casa: asi sujeto en un Colegio podr aprovechar los aos mas peligrosos de su edad, y despues ya formado estar mas apto para 15 cualquier carrera. Cumplido el indispensable aprendizaje del idioma ingls, el joven pas a realizar sus estudios regulares en la localidad de Richmond, situada en las cercanas del Londres de 1775, ahora un sector urbano ms de la gran capital de Inglaterra. Don Nicols de la Cruz, por mediacin de su amigo Juan Romero, entreg el manejo de los recursos destinados a la educacin del joven a una pareja de comerciantes judos, Samuel Spencer y Enmanuel Perkins, dedicados tanto al comercio de relojes como a la venta de fierros. Estos personajes, que resultaron poco escrupulosos en sus cuentas y en el manejo de estos fondos, que ascendan a 300 libras esterlinas al ao, (1.500 pesos, al cambio de cinco pesos por libra esterlina), aseguraron, al menos, el pago de sus estudios y sus pocos gastos personales. Algunas referencias documentales nos permiten conocer parte de estos gastos. Los estudios y la pensin en la casa de don Timothy Eeles, tenan un costo global de 30 guineas anuales, que equivalan a 60 libras aproximadamente, incluyendo alimentacin, lavado de ropa y alojamiento. En algunas ocasiones gast hasta 12 libras en vestuario y zapatos. Los estudios de dibujo y msica, en que el joven Bernardo se interes, se pagaban por separado. En todo caso y aun considerando el costo de los libros de estudio y las dems exigencias del colegio, tales como una cuchara de plata, sus toallas, peinetas, escobillas, etc., no podan sumar ms de 150 libras anuales, considerando inclusive las inversiones en ropa y gastos menores. Poda, pues, seguir estudios como un gentleman ingls, segn expresin de Vicua Mackenna.
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Jorge lbez Vergara. Don Nicols de la Cruz... pp. 233-234.

La escuela catlica dirigida por don Timothy Eeles, enseaba las siguientes materias: latn, griego, ingls y francs y tambin a escribirlos, aritmtica, contabilidad, geografa, historia, navegacin, el uso de los mapamundi, y cual16 quiera otra materia til de matemticas. Don Bernardo agreg a estas materias, con toda certeza, las clases de pintura y msica, como estudios complementarios en que acus progresosreales.

Edificio original donde funcion el colegio catlico de don Timothy Eeles que data de 1696, conocido actualmente como Clarence House, donde estudi Bernardo Riquelme, en Richmond.

Los historiadores y bigrafos de OHiggins creyeron, hasta 1970, fecha de su ltima biografa importante, la de don Luis Valencia Avaria; que don Bernardo estudiaba en la Academia de Richmond y que viva como pensionista en la casa de Mr. Eeles. Siguiendo a Vicua Mackenna, dichos autores estimaron que la casa de Mr. Eeles era slo una residencia de huspedes. La casa del seor Eeles fue un establecimiento educacional, con rgimen de internado. El edificio en que funcion, corresponde al edificio que se conoce hoy da como Clarence House y que, refaccionado, todava se mantiene en uso. La resi17 dencia londinense de la Reina Madre de Inglaterra lleva el mismo nombre. La llamada Academia de Richmond era una entidad protestante, en tanto que el colegio de Mr. Eeles fue declaradamente un establecimiento catlico.
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Roberto Arancibia Clavel. Tras las Huellas de don Bernardo Riquelme en Inglaterra. 1795-1799. Instituto Geogrfico Militar, 1995-1996. p. 43. Roberto Arancibia Clavel. Ob. cit. p. 44. Diario La Epoca. 4 de Agosto de 1994, p. 40.

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En Richmond, Bernardo vivi al menos dos aos placenteros. Fue un alumno aprovechado, con claras inclinaciones por la msica y la pintura, especialidad esta ltima que le permita, alrededor de 1798, tirar retratos, segn lo dice en carta a 18 don Nicols de la Cruz. Pero experimenta, adems, el nacimiento de las primeras inquietudes del corazn. La hija de Mr. Eeles, Charlotte, corresponde a sus tmidos escarceos de joven enamorado. Charlotte ser su recuerdo sentimental de juventud, cuidadosamente guardado, hasta que aflora veinte aos despus, como luego veremos. A fines de 1797, el envo de los recursos a Londres, desde Espaa, comienza a alterarse. Don Nicols haba resuelto hacer un viaje de estudio y conocimiento por Espaa, Italia y Francia, que inici a mediados de 1796, concluyndolo en Abril de 1798. No obstante la preocupacin por los pagos oportunos, que el apoderado evidencia en cartas a sus representantes en Cdiz, el retraso en las remesas del dinero a Spencer y Perkins se traduce en un grave trastorno que afecta los estudios del joven en Richmond, debiendo trasladarse a Londres. Este cambio de residencia provocado por hechos ajenos a su voluntad, da origen a un hecho fundamental en su futuro destino americano: el encuentro con el Precursor, don Francisco Miranda. La falta de dinero haba puesto trmino a los estudios en el colegio de Mr. Eeles. En Londres, vivi malamente en la casa donde haba funcionado un colegio de Catlicos, probablemente el mismo sitio al cual fue enviado por don Nicols en Abril de 1795 y en el que realiz su aprendizaje del idioma ingls. Esta conjetura es vlida si se considera que all habra vivido, tambin, el sacerdote Morini, que ayud a don Bernardo en Londres y que fue, segn Vicua Mackenna, miembro de la Legacin de Npoles en Londres. OTRA VEZ LONDRES. MIRANDA Y LA LOGIA LAUTARINA. Emmanuel Perkins, uno de los apoderados, se neg en un principio a proporcionar los recursos que solicit el joven para vivir en Londres y continuar sus estudios; pero luego acept darle dinero slo para alojamiento y comida, atencin que parece prolongarse ms all de los dos meses que primitivamente le haba ijado. Bernardo se instal en Londres en Agosto o Septiembre de 1798 y poco despus conoci a Francisco Miranda, que reclutaba a jvenes criollos para instruirlos en las ideas de la Independencia de las colonias espaolas de Am-rica. El joven permaneci en Inglaterra hastaabril de 1799, fecha de su regreso a Cdiz. Pero estos siete meses en Londres, con recursos que le permitieron vivir con gran estrechez, fueron notablemente tiles a su experiencia y a su afn de aprendizaje gracias, en buena parte, a las transformaciones que entonces se desarrollaban en Inglaterra en los mbitos industriales, agrcolas y sociales.
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Benjamn Vicua Mackenna. Vida del Capitn General don Bernardo OHiggins. Ed. del Pacfico, 1976. p. 63.

Vinculado ntimamente a Miranda, que parece haber ignorado por completo la relacin de sangre que una al joven Riquelme con el principal y ms in-rportante funcionario de la monarqua espaola en Amrica, pudo participar en las reuniones que se llevaban a efecto en la biblioteca del venezolano, donde se realizaba un permanente adoctrinamiento revolucionario. En las fras y neblinosas noches londinenses, la casa de Miranda se converta en una autntica academia donde se preparaban futuros lderes, destinados a hacer realidad el sueo de la Independencia. De todos aquellos discpulos, Bernardo sera, con el tiempo, la nica figura relevante del proceso emancipador y la que asimil directamente y por varios meses las enseanzas de Miranda, privilegio que no tuvieron ni San Martn ni Bolvar. El Precursor saba que no era suficiente generar en los jvenes americanos un compromiso revolucionario, sostenido nicamente en la voluntad y la audacia. Su afn era prepararlos adecuadamente, dndoles competencia en el liderazgo de los difciles das venideros del proceso revolucionario americano. La docencia doctrinaria de Miranda consideraba, a su vez, la relacin de los aprendices de la independencia con las figuras polticas representativas del gobierno ingls y de algunos pases, como Rusia y los Estados Unidos, acreditados diplomticamente ante esa monarqua, el estudio de las circunstancias histricas contemporneas, el juego de los intereses entre las potencias europeas y, principalmente, la fundamentacin de la ilegitimidad del coloniaje. Esta preocupacin de Miranda se manifest, en el caso del joven chileno, llevndolo como acompaante y testimonio real de un proyecto revolucionario en Amrica, ante hombres de tanta importancia como el Ministro Portland, el Embajador de Rusia o el encargado de Negocios de Norteamrica. La necesidad de extender una red americana en el compromiso de la liberacin, gener en el pensamiento de Miranda la idea de una organizacin con estructura secreta, tanto en Espaa como en las distintas colonias, adoptando para sus trabajos el mismo sistema operacional de las logias masnicas, de gran desarrollo en la Europa de fines del siglo XVIII. Las llamadas logias lautarinas, nombre inspirado en Lautaro, el joven hroe araucano, o de los Caballeros Racionales o Gran Reunin Americana, ideadas por Miranda e instaladas en la propia Espaa y despus en Argentina, Chile y Per, fueron grupos simplemente revolucionarios, cuya nica semejanza y parentesco con las logias masnicas, era el secreto y el compromiso fraterno de sus cofrades. Sus objetivos estaban muy lejos del perfeccionamiento de sus miembros por el estudio filosfico, la bsqueda de la verdad o la construccin simblica de un templo ideal. Eran simplemente grupos revolucionarios, con una gran autonoma en sus programas y planes de accin, sin un poder central, propio de las logias masnicas. El conocimiento poltico, asi logrado por el estudiante chillanejo, no le alej del afn de proseguir sus estudios, principalmente de pintura, cuyo trmino calculaba 19 en seis meses. Intent, tambin, ingresar a una academia militar de navegacin,
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Archivo de don Bernardo OHiggins. Tomo I, pp. 3-4.

inters martimo que, con los aos, se expresara con la creacin de la escuela de guardiamarinas, la base histrica de nuestra Escuela Naval y pudo recibir, con este motivo, lecciones de matemticas de Miranda, que era gran conocedor de estas materias. Este parece ser el origen de las afirmaciones sobre un supuesto desempeo de Miranda, como profesor de esta rama de la educacin, actividad docente que nunca ejerci como oficio. Sin embargo, no pudo continuar estos estudios por falta de recursos y no ingres a la escuela militar de navegacin, ya que no recibi respuesta a la peticin que reiteradamente formulara a su padre, requiriendo su aprobacin para seguir dicha carrera que, segn sus palabras, era la que le mostraba ms seales de suceso. La, vida diaria en Londres, por la carencia de recursos y la desocupacin, slo poda aprovecharse en visitas a los museos, bibliotecas, exposiciones gratuitas o paseos pblicos. Al anochecer, la casa de Miranda lo atraa con fuerza irresistible. Miranda haba apreciado certeramente la inteligencia del joven chileno y la importancia que su accin futura en Amrica podra representar para llevar a cabo sus ideas de independencia. No slo puso a su disposicin la valiosa y completsima biblioteca que posea, sino que se hizo acompaar por l a las entrevistas con el rico financista del venezolano, John Turnbull, interesado en las potencialidades comerciales de una Amrica libre de la dominacin espaola. Gracias al Archivo de Miranda se han preservado algunos documentos relativos a estos encuentros, como la carta de Turnbuil, mediante la cual invita al Precursor a una comida, sugirindole que se haga acompaar por el joven caballero de Chile, para poder conversar con l y establecer acaso alguna vinculacin comer20 cial. En el mismo Archivo se conserva una esquela de don Bernardo, en que responde a la invitacin para un encuentro con Miranda, que es reveladora de la confianza que ya exista entre ambos: Querido Paisano y Sor. mo, en respuesta a la nota de Vmd. debo decirle que con mucho gusto me hallar con Vmd. a la hora citada. Su ms afecmo, servor Q.S.M.B. B. Riquelme 21 York Street N 38. Al mismo tiempo, la necesidad lo lleva a vincularse con algunos irlandeses que se interesan por su suerte y que le financiaran su retorno a Amrica hasta Trinidad o Filadelfia. Asi lo dice a don Nicols de la Cruz, en carta de 19 de Marzo de 1799.

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William Spence Roberston. Vida de Miranda. Talleres Ayacucho. 1947. William Spence Roberston. Ob. cit. p. 173.

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Si me lo permite su consentimiento, mi intencin es irme de aqu en derechura a Amrica, pues tengo algunos nes me prometen darme pasajes gratis de aqu a la Isla Trinidad o Filadelfia, ya que desde all puedo pasar a la Amrica espaola, donde, por muy mal que lo pase, nunca puede ser peor que aqu. Uno de estos irlandeses ofreci emplearlo en su estudio, oportunidad que no pudo aprovechar, por haber recibido la orden perentoria de regresar a Cdiz, para su colocacin en el ejrcito espaol, como lo da a conocer a su padre: Yo, con motivo de las rdenes de don Nicols que me llamaba a Espaa 22 para colocarme en el ejrcito, no lo hice. Poco antes, Perkins y Spencer, los manejadores ingleses de los fondos destinados a la educacin de Bernardo, haban recibido una remesa de 3.000 pesos, equivalente al doble del presupuesto anual destinado a la educacin del joven chillanejo. Con parte de estos recursos, los comerciantes han debido pagarse de los anticipas magros hechos al pupilo para subsistir en Londres, cancelar las deudas pendientes de Richmond y proporcionarle dinero para su regreso a Cdiz, en un monto que, incluso, le permiti comprar un pianoforte, ropas y algunos recuerdos o frioleras, para su madre. Miranda estaba en el convencimiento de que el viaje del joven a Espaa, tena slo como objeto embarcarse desde all hasta Amrica, razn que le llev a insistir ante Pitt, Primer Ministro ingls, sobre un pronunciamiento acerca del plan detalladamente presentado como propuesta para la independencia de los pueblos de Amrica, con el apoyo ingls. Asi lo registra en su Archivo. Un joven peruano que actualmente se encuentra en Londres se encargara voluntariamente de transmitir la decisin que Inglaterra pueda tomar sobre este importante asunto, si tal decisin es satisfactoria o importante para sus 23 compatriotas. En la segunda nota, que rectifica la nacionalidad del joven, escribe: Don Riquelme, nativo de Santiago de Chile, ofreci llevar la decisin a sus compatriotas, pero como no recib noticias favorables, poco despus 24 sali de Londres para regresar a su tierra natal. Habra sido, cuando menos, incmodo para don Bernardo, revelar a su amigo y
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Benjamn Vicua Mackenna. Vida del... p. 91. William Spence Roberston. Ob. cit., p. 173. William Spence Roberston. Ob. cit., p. 173.

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maestro que la verdadera razn para viajar a Espaa era su incorporacin al ejrcito espaol. La realidad presentaba al joven americano una violenta confrontacin entre el secreto compromiso libertario y la sujecin a la voluntad paterna. Don Bernardo prefiri el silencio, como frmula menos dolorosa para sus convicciones. A pesar de no lograr el pronunciamiento solicitado al gobierno ingls, Miranda entreg a su discpulo instrucciones para la filial de la Gran Reunin Americana de Cdiz y otro documento con recomendaciones personales para el viajero. CADIZ Y LOS AOS DE SOLEDAD. En 1799 an se mantena el bloqueo martimo ingls a los puertos espaoles, principalmente Cdiz, como consecuencia del prolongado conflicto blico entre ambas naciones. Esta circunstancia oblig al joven a iniciar su regreso va Portugal, permaneciendo ms de un mes en Lisboa, en espera de la ocasin propicia para viajar a su puerto de destino. Junto al reducido equipaje, en que se destaca slo el pianoforte, el joven OHiggins portaba una suerte de declogo poltico, cuya autora se atribuye a Miranda, con el ttulo de Consejos de un viejo sudamericano a un joven compatriota al regresar de Inglaterra a su pas. Una frase final dice: Lalo y destryalo. Bernardo no slo ley el documento sino que lo copi en papel delgado, escondindolo en las entretelas de su abrigo. No obstante, la versin que se conoce no proviene del documento conservado de esta manera. Ella corresponde a la traduccin al idioma ingls que hizo John Thomas y que tradujo, a su vez, al castellano 25 Benjamn Vicua Mackenna. Hay otras dos traducciones de este documento. En cuanto a las dems instrucciones de Miranda, esto es lo que relata el propio joven en una de sus notas: Parti OHiggins, en consecuencia, para Espaa con los planes convenidos en Londres con los Americanos del sur, Belarano, Caro, lznardi y otros, los que present a su ingreso en la Pennsula a la Gran Reunin Americana, reservando para la Comisin de lo Reservado de sta lo ms secreto y que no se poda revelar al comn de la Gran Reunin. Fij sta su cuartel general en las mismas Columnas de Hrcules y de all partieron las centellas que vinieron a despedazar el trono de la tirana en la Amrica del Sur: OHiggins para Chile y Lima, Bejarano para Guayaquil y Quito, Baquijano para Lima y el 26 Per, los Cannigos Fretes y Corts, tambin para Chile.... El documento de viaje, pasaporte o salvoconducto, que fue extendido a nombre de Bernardo Riquelme por las autoridades inglesas, fue hallado por don Benjamn Vicua Mackenna en el archivo del prcer. El nos permite conocer la estatura fsica de don Bernardo, a los 20 aos: 5 pies y seis pulgadas, medida inglesa que equiva25

Archivo de don Bernardo OHiggins. Tomo I. pp. 19-29. Benjamn Vicua mackenna. Vida del... p. 73.

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le a 1,67 mts. Esta referencia, asi como las contenidas en el Diario de mi residencia en Chile, de Mara Graham, permiti al autor de Vida del Capitn General, don Bernardo OHiggins elaborar del siguiente retrato del prcer: Era ancho de espaldas, levantado de pecho y de formas proporcionadas, si bien no esbeltas, a semejanza de su padre; consistiendo su principal belleza en la que le daba su lozana juventud. Una espesa cabellera castaa, un tanto rizada, adornaba su espaciosa y noble frente peinada en desorden, segn la moda de la poca, que ms tarde cuando era Brigadier Chileno, alzaba arrogantemente como se ve en su mejor retrato conservado en la sala principal de Montalvn. El conjunto de su rostro era simptico y varonil, teniendo en l fuertemente impreso el tipo irlands de su raza. Sus ojos eran de un hermoso color azul, pero medianos y de continuo tomaban un tinte desapacible por la influencia de una irritacin de prpados que padeci desde la niez y que abultaba stos dndole un enojoso ceo; su nariz era corta y desairada, pero su boca y barba, calcadas sobre los exquisitos perfiles de su madre, tena toda la gracia y simpata que daban a su semblante la expresin ingenua y casi 27 candoroso del hombre de bien. LA FRUSTRADA COMPRA DE UNA TENENCIA. Muy poco despus de su llegada a Cdiz, el joven observa un considerable cambio en el trato que estaba recibiendo de su apoderado. Haba sido llamado por ste, con urgencia, para colocarlo como Teniente en el Ejrcito Espaol. Pero fueron transcurriendo los das sin que don Nicols de la Cruz hiciera referencia a esta gestin. Por el contrario, a poco de llegara Cdiz, fue llamado por ste para informarle que tena instrucciones de don Ambrosio en el sentido de no proporcionarle dinero alguno para sus gastos y necesidades, sin que la grave determinacin se acompaara de razones justificatorias. A su llegada a Cdiz, el ao 1794, despus de dejar Lima, fue albergado en el segundo piso de la mansin en que viva don Nicols. Ahora, en cambio, se le haba destinado a las habitaciones de la planta baja, donde se situaban los almacenes del comercio internacional del rico empresario talquino y las habitaciones de los empleados. Pero luego surgira otro golpe a sus esperanzas, ya venidas a menos, de mejorar las condiciones de su vida en Cdiz. Una nueva carta de don Ambrosio, que el apoderado le da a conocer parcialmente, dispone que el joven sea echado de la casa de don Nicols por ser ingrato a los favores recibidos e incapaz de seguir una carrera. No s cmo no me ca muerto de vergenza al oir semejantes razones!, dice don Bernardo a su padre argumentando una defensa desesperada y pidiendo
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Benjamn Vicua Mackenna. Vida del... p. 77.

comprensin y justicia. En estas sucesivas e ingratas ocurrencias, el fallido ingreso al ejrcito espaol tiene antecedentes que debilitan, respecto de don Nicols de la Cruz,la sospecha de una mal intencionada conducta que hasta ahora se le atribuye. El intento de incorporar al joven al ejrcito espaol, en una plaza de teniente, a la luz de nueva bibliografa de la cual no dispusieron Barros Arana, Amuntegui, Vicua Mackenna, Orrego Vicua, Campos Harriet, Eyzaguirre ni Valencia Avaria, adquiere justificaciones que exculpan de modo total a don Nicols de la Cruz, de quien se ha dicho, cuando menos, que fue negligente en las gestiones para hacer efectivo este ingreso de don Bernardo al servicio de Espaa en un cargo militar. El ao 1796, don Nicols de la Cruz escribi lo siguiente a don Ambrosio: Si se pudiera arreglar una fe de bautismo, podramos comprarle una capitana o una tenencia, de las muchas que se venden. De este modo podra 29 mantenerse sin que usted incurra en mayores gastos. El Virrey guard, como en el caso de la autorizacin pedida por su hijo, desde Londres, para ingresar a una academia militar de navegacin, completo silencio sobre esta Proposicin y, naturalmente, no se preocup de la sugerencia de arreglar una fe de bautismo, documento de filiacin indispensable para la adquisicin del ttulo militar. A raz de la carta en que Bernardo pidi a don Ambrosio, desde Londres, en 1798, su autorizacin para incorporarse a una academia militar de navegacin, considerando las ventajas y honor que al presente resultara de la carrera militar, la cual ciertamente congenia con mis inclinaciones y me muestra se30 ales de suceso , el viejo mandatario, midiendo el significado poltico que el eventual conocimiento de los estudios de un hijo suyo en Inglaterra y su probable incorporacin a la marina de guerra del peor enemigo, entonces, de Espaa, no poda correr el riesgo de aprobar tal requerimiento del joven. El peligro que representaban estas inquietudes le hizo tomar, incluso, una resolucin sorpresivo: escribi a su amigo de la Cruz, el ao 1798, cuando ste an permaneca en Francia, en su viaje de estudio, ordenndole que comprara a Bernardo una tenencia, para incorporarlo, de este modo, al ejrcito espaol. Don Nicols no pidi, esta vez, al Virrey, el arreglo de una fe de bautismo como en el caso de la sugerencia planteada por l dos aos antes, sino que escribi directamente a su hermana Bartolina de la Cruz, la madrina del joven, viuda de don Juan Albano, disponiendo que le enviara a Espaa una copia del acta bautismal, autenticada ante escribano y tres testigos:
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Archivo de don Bernardo OHiggins. Tomo I. p. 1 6. Sergio Martnez Baeza. Ob. cit. p. 82. Benjamn Vicua Mackenna. Vida del... p. 6.

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Me enviars su fe de bautismo certificada de escribano y comprobada por otros tres, pues su to me escribe desde Lima, que lo ponga a servir y le 31 beneficie una tenencia y, en este caso, hara falta dicha fe de bautismo. Calificar a don Ambrosio como to de don Bernardo, en este documento dirigido a quien mejor conoca la paternidad del funcionario irlands, elevado a Virrey, resulta ser un eufemismo exagerado, pero comprensible en la mentalidad de todos los amigos ubicados en el pequeo crculo de las vinculaciones confiables del veterano jerarca colonial. El hecho revela hasta qu extremos don Ambrosio y sus amigos cuidaban el secreto de esta paternidad irregular. Doa Bartolina, en cuya casa haba vivido su hermano Nicols, durante la misma poca en que el hijo de don Ambrosio permaneci al cuidado suyo y de su cnyuge ya fallecido, atendi con gran celeridad la peticin venida de Cdiz. El nombre y apellido del joven, usado de manera oficial, desde su incorporacin como alumno en el Colegio de los Naturales, en Chilln, el mismo nombre y apellido bajo el cual se le registr en los colegios peruanos, con el que viaj a Espaa y segn como apareca registrado en Inglaterra y en el salvoconducto con que regres a Cdiz, era el de Bernardo Riquelme. Don Nicols, a pesar de algunas infidencias sobre esta relacin de parentesco respecto de las cuales el propio joven alerta a su padre, guard este secreto, consciente de que esa era la ms firme e irrevocable decisin del Virrey, que evit hasta el lmite extremo de su existencia el conocimiento de esta paternidad y el incumplimiento de su promesa matrimonial. La copia de la fe de bautismo enviada por doa Bartolina corresponda a don Bernardo Higinz, apellido que debi escribirse Higgins y que us don Ambrosio hasta que le antepuso la letra O mayscula, el ao 1795, al conferrsela el Ttulo de Barn de Vallenary. Es razonable suponer que por mediacin de doa Bartolina el apellido fue, esta vez, correctamente escrito y no como aparece en el registro parroquial. El documento sealaba, a la vez, que don Bernardo Higginz era hijo de don Ambrosio Higginz, Coronel del Ejrcito Espaol. La copia del acta bautismal era, pues, absolutamente inocua para comprar una tenencia a favor de don Bernardo Riquelme. No cabe endilgar, entonces, contra don Nicols, la acusacin de que no se interes mayormente en obtenerle un cargo en las fuerzas militares espaolas. Por el contrario, suya fue la idea de la compra de este ttulo y consta que tan pronto recibi las instrucciones de don Ambrosio, fue diligente en obtener el documento que acreditaba la filiacin del joven Bernardo. De esta manera, don Nicols daba por superada la exigencia de la legitimidad, que poda salvarse con influencia y con dinero. Si hubiera proseguido esta gestin a nombre de Bernardo OHiggins, habra
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Sergio Martnez Baeza. Ob. cit. p. 252.

cometido, un agravio imperdonable a la voluntad obsesiva de don Ambrosio en el mantenimiento de este secreto. El joven ignorara por siempre estos hechos, como lo ignoraron despus todos sus bigrafos conocidos, hasta hoy, sin excepcin. PENALIDADES DE CADIZ. Las medidas de restriccin econmica, la orden de no proporcionarle recurso alguno, y la peticin final de expulsarlo de la casa del apoderado se habran originado primeramente en los informes recibidos por don Nicols de parte de los relojeros judos, como consecuencia del entredicho del joven con Perkins. Tales informes negativos, que incluan el cargo de gastos excesivos e incluso la venta de sus libros de estudio, fueron puestos en conocimiento del Virrey por el propio don Nicols quien debi reconocer que, efectivamente, haba informado sobre esta supuesta conducta censurable de su pupilo en Inglaterra; pero que, despus de imponerse cabalmente del comportamiento de Spencer y Perkins en el manejo de los recursos destinados a su educacin, haba rectificado esta errada informacin al Virrey. Asi lo seala Bernardo en carta a su padre. Si en tiempos pasados, don Nicols mal informado por los correspondientes (corresponsales) de Londres, dos judos relojeros que corran conmigo, haba escrito que me haba excedido en mis gastos, pero que despus de 32 enterado quienes eran dichos correspondientes, ha variado.... Algunos historiadores atribuyen el origen aparente de estas medidas a sus relaciones con Miranda, las que habran sido conocidas por las autoridades espaolas, afectando a don Ambrosio, al extremo de ser la causa de su relevo del cargo de Virrey del Per. Quienes han recogido esta versin se fundamentan nicamente en la carta de don Juan Mackenna a don Bernardo, en que haca esta referencia: Lo congratulo sinceramente por la felicidad de que ahora goza, comparada con su situacin durante los ltimos cuatro aos, que deben haber sido tristes y fatigosos en extremo. Puede decirse que en ese periodo colgaba sobre su cabeza una espada sostenida por un cabello, desde el momento en que se descubrieron sus relaciones con Miranda y fueron comunicadas al 33 Ministerio Espaol por sus espas. Si estas relaciones con Miranda hubieran sido efectivamente descubiertas por las autoridades espaolas, Bernardo no habra vivido al margen de las persecuciones implacables de que eran objeto los sospechosos de adherir a las ideas del venezolano. Valencia Avaria sostiene, al respecto, lo siguiente, restando validez histrica a tales afirmaciones:

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Benjamn Vicua Mackenna. Vida del... p. 91. Archivo de don Bernardo OHiggins. Tomo l., p. 70.

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No se adopt medida alguna de orden policial contra Bernardo en Cdiz, 34 pese a que se persegua saudamente a los proslitos del venezolano. Don Nicols sentase responsable de la medida de expulsar al pupilo de su casa, por la decisin paternal originada en sus informes. l era un realista convencido y repudiaba las ideas de la independencia de las colonias, que entonces circulaban en Cdiz. De modo que, al permitirle continuar viviendo en su mansin, haciendo caso omiso a las instrucciones perentorias de don Ambrosio, obraba atenuando las consecuencias de una medida injusta provocada por l mismo. Muy otra habra sido su actitud, a la menor sospecha de las relaciones de su pupilo con Miranda, considerado un peligroso enemigo de Espaa. Por otra parte, la verdadera causa de la remocin de don Ambrosio como Virrey del Per, obedeci a razones de ordinaria ocurrencia en el cambio de los jerarcas americanos. La duracin del mandato de los virreyes promediaba cinco aos, que el alto funcionario haba cumplido. Adems su edad y los achaques de su salud, suficientemente conocidos en Espaa, hicieron ver la necesidad del cambio, cuando el Gobernador pasaba los ochenta aos de una vida de grandes penurias y sacrificios. Poco despus, luego de 40 das de penosa enfermedad, morira en 35 Lima, sin familia y rodeado de palaciegos. PRIMERA TENTATIVA DE RETORNO A CHILE. Cdiz, como principal puerto en el comercio con Amrica, viva la tragedia de la guerra con Inglaterra. Don Nicols mantena cerrados sus almacenes desde 1797, y solo recomenz sus actividades el ao 1799, al iniciarse el sistema de viajes a Amrica, en convoy, bajo la proteccin de naves de guerra. Bernardo, definitivamente convencido de que no existan para l expectativas de ingreso al ejrcito ni de obtener algn empleo, por la crisis generalizada del comercio de Cdiz con las colonias, se interesaba nicamente, como una obsesin, en pasar a Amrica. A mediados de 1799 se organiz un convoy de numerosas embarcaciones que viajaran a distintos puertos americanos. Entretanto, don Bernardo haba conocido en Cdiz a Toms OHiggins Welch, sobrino de don Ambrosio, quien despus de algn tiempo al lado de su to, en Per, donde haba alcanzado el grado de Capitn, fue enviado por el Virrey en una comisin reservada a la Pennsula. Ahora pretenda, igualmente regresar a Amrica en uno de los barcos de guerra del convoy. Con recursos proporcionados por don Nicols, el joven chillanejo embarc en el navo La Confianza, rumbo a Buenos Aires, en tanto que su primo, don Toms
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Luis Valencia Avaria. Bernardo OHiggins, p. 39. Jorge lbez Vergara. Visin de don Ambrosio OHiggins. Revista Libertador OHiggins, N 12. 1995, p. 61.

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OHiggins Welch, como militar, se incorpor al grupo de oficiales que viajaba en la fragata de guerra Florentina. Pareca que el convoy haba escapado de la vigilancia naval inglesa. Sin embargo, al segundo da de navegacin, la poderosa escuadra que comandaba el Contralmirante Duckworth, avist a los barcos espaoles e inici el ataque. Cuatro de las naves del convoy, incluidas aquellas en que viajaban don Bernardo y su primo Toms, fueron apresadas. En la obra del autor ingls, Stephen Clissold, Vida de OHiggins, se destaca el valioso botn, con indicacin de sus valores y los beneficios logrados por los marinos ingleses. Estamos seguros comentaba el Naval Chronicle que la parte del Almirante Duckworth en la distribucin subir de 75.000 libras y la de sus Capitanes 36 a 25.000 libras cada uno. Despus de este desastre, tanto don Bernardo como su primo fueron desembarcados en Gibraltar, privados de todas sus pertenencias. Don Toms pudo proporcionarle escasamente un peso, como nica ayuda. Despus de siete das de estar durmiendo en el suelo, malamente guarecido de la intemperie, Bernardo logr reembarcarse a Cdiz, hasta donde lleg venciendo la extrema repugnancia y vergenza de recurrir nuevamente a don Nicols. Inmediatamente de llegar a Cdiz escribe una larga carta a su padre, con el relato pormenorizado y objetivo del dramtico episodio, terminando de este modo: Adis, amantsimo padre, hasta que el cielo me conceda el gusto de darle un abrazo: hasta entonces no estar contento ni ser feliz. Reciba vuestra 37 Excelencia el corazn de un hijo que tanto lo estima y verlo desea. LA PESTE AMARILLA. El ao 1800 lleg a Cdiz, despus de un peregrinaje por Per y Chile, otro de sus primos, tambin llamado Toms OHiggins, cuyo segundo apellido se desconoce y cuya nica diferencia para singularizarlo respecto de su primo homnimo, es el recurso que utiliza don Ambrosio, mencionndolo como 38 don Toms OHiggins, hijo de mi hermano Miguel. En 1800 se desat en Cdiz la peste amarilla, que en menos de un ao llev a la muerte a 7.387 habitantes de Cdiz, de un poblacin total de 71.499. El hijo de don Miguel, fue atacado violentamente por la peste y termin muriendo, asistido

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Stephen Clissold. Bernardo OHiggins and the lndependence of Chile. Rupert Hart Davis, 1968. Traduccin indita del Instituto OHigginiano de Chile. p. 44. Ernesto de la Cruz. Epistolario de OHiggins. Imprenta Universitaria, 1916. Tomo I. pp. 19-22. Domingo Amuntegui Solar. Don Jos Mara de Rozas. Anales de la Universidad de Chile, 1868. pp. 488-490.

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por Bernardo. Poco despus, don Nicols, para eludir los estragos de la enfermedad, cerr su casa y se traslad con la servidumbre y don Bernardo, a San Lcar de Barrameda. El grupo, ya contagiado con la plaga, pudo sanar con el tratamiento generalmente usado. Todos superaron la enfermedad, menos el joven criollo. Junto con darle la extremauncin, el apoderado dispuso la compra de un atad para proceder a una rpida sepultura. Don Nicols, en el Tomo XIII de su obra Viaje de Espaa, Francia e Italia, cuenta asi este episodio: En mi casa, de nueve enfermos que ramos con excepcin de uno que al cuarto da fue acometido del atrabilis o vmito prieto por la boca y la cmara, los dems nos curamos con los dichos simples, usando el cocimiento de cuatro cuartillos de agua de cebada y una onza de cremor trtaro. Casi todos los ocho pasamos sin necesidad de mdico. La persona agravada con el vmito atrabiliario era un joven robusto de 22 aos. Bernardo, el joven robusto de 22 aos, recordando la peste, hace su propio relato: A m me atac con toda su furia, la calentura amarilla y al tercer da de mi enfermedad, el vmito negro. Inmediatamente se me administraron los sacramentos y el santo leo. Los mdicos me desahuciaron, hasta que de mi propio acorde, ped me administrasen la quina, y cuando esperaban por horas que acabase de expirar, despus de tomada la quina, comenc a recuperar mis alientos, se me contuvo el vmito negro y, gracias al Todopodero40 so, comenc a sentir el alivio que deseaba. Don Nicols y su grupo regresaron a Cdiz, una vez que la plaga comenz a declinar. El joven Bernardo, que nunca haba recibido una carta de su padre ni de su madre, tuvo la sorpresa de encontrar una misiva de doa Isabel, motivada en un hecho penoso: la muerte de don Simn Riquelme, su abuelo materno. La noticia fnebre y el dolor que poda representar, no perturb el ntimo gozo de haber establecido el primer nexo de comunicacin con su madre, en momentos de tanta soledad y abandono. En el primer intento de retorno a Chile, el pianoforte que don Bernardo haba adquirido en Londres, fue dejado en Cdiz con su embalaje, en espera de una mejor posibilidad para despacharlo a Chile. El joven qued considerablemente debilitado, despus de escapar de la muerte en San Lcar. Decidi, entonces, desprenderse del preciado instrumento. Pero, ante el temor de que esta decisin mo39

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Jaime Eyzaguirre. OHiggins p. 29. Archivo de don Bernardo OHiggins. Tomo I. p. 13.

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lestara a su apoderado, le solicit autorizacin para su venta. Gast buena parte de este dinero y el saldo, de $100, fue entregado en custodia a don Nicols. Despus cuenta a su padre lo ocurrido con el valor de la venta: Del resto, que llegaba a 100 pesos los puse en manos de don Nicols, quien los quiere abonar a cuenta de los gastos antiguos, y de este modo pri41 varme de estos pocos reales... Este hecho es otra de las circunstancias usadas para calificar a don Nicols con rasgos deshumanizados. El apoderado quiere aplicar los $ 100 a deudas antiguas. Pero, los aplic realmente?. Don Bernardo no vuelve a mencionar el asunto. CADIZ. LOS TIEMPOS BUENOS. Las circunstancias del desvalimiento del joven, cambiaran muy luego. El 18 de marzo de 1801 muere el Virrey y la noticia, desde Per, va Panam, lleg pronto a Espaa. Al mismo tiempo, o muy poco despus, don Nicols de la Cruz recibi, si no el texto completo del testamento, al menos el contenido de aquellos temes que beneficiaban a los parientes del muerto, residentes en Espaa. Don Ambrosio dejaba legados a favor de sus sobrinos, Toms y Carlos OHiggins Welch y de Toms OHiggins, hijo de su hermano Miguel, y de don Bernardo Riquelme, adems de otros beneficiarios menores. El Virrey ignor evidentemente, al hacer su testamento, que don Toms OHiggins, hijo de su hermano Miguel, haba muerto a consecuencia de la peste amarilla, el ao anterior. Adems de los legados, don Ambrosio constituy a los sobrinos OHiggins Welch, en su herederos universales. Una vez conocida la muerte del Virrey, especialmente el hecho de haber legado a Bernardo lo mejor de sus bienes, desaparecieron las restricciones dispuestas por el fallecido y que haban afectado a su hijo por ms de un ao. Don Nicols de La Cruz no tuvo, a partir de este momento, inconveniente alguno en proporcionar al joven los recursos que le permitieron salir de la condicin lamentable en que se encontraba, renovando su vestuario, sus zapatos y atendiendo otras necesidades menores. Su vida cambi de un modo completo. El trato que ahora comenz a recibir de don Nicols, mejor al extremo de aceptarlo en las reuniones que celebraba en sus salones, con algunos sudamericanos que esperaban en Cdiz la oportunidad de viajar a Amrica, tales como los cannigos Jos Corts Madariaga, de Chile, don Juan Pablo Fretes de Argentina y un sobrino de ste, don Juan Florencio Terrada. Con ellos, y en estas reuniones, el joven chillanejo trab una slida amistad que se prolongara por aos, particularmente con Fretes y Terrada, joven Capitn este ltimo, del ejrcito espaol. La ocasin del retorno definitivo a Amrica se present a principios de 1802, en
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Archivo de don Bernardo OHiggins, Tomo I. p. 15.

un viaje de varios meses, llegando a Valparaso el 5 de Septiembre a los 24 aos de edad recin cumplidos. Haba permanecido 57 das en Ia zona de Magallanes, mientras se esperaba el trmino de las reparaciones de la nave Aurora en que viaj, por las averas sufridas, con riesgo de naufragio, en el Cabo de Hornos. En el mismo barco regres don Toms OHiggins Welch, que traa los poderes de su hermano Carlos para representarlo en las gestiones destinadas a obtener los legados y la herencia, acrecentada para ellos con los bienes dejados por el Virrey a don Toms OHiggins, el hijo de su hermano Miguel. REGRESO. EL DIFICIL CAMINO DE LA FORTUNA. Los albaceas designados por don Ambrosio OHiggins, el sacerdote Agustn Doria y el magistrado, don Jos Gorbea y Badillo, nunca pusieron en conocimiento de don Bernardo el texto testamentario de su padre; pero el joven conoci el hecho de ser legatario de la hacienda de Las Canteras y de buena parte de su ganado, por noticias que le proporcionaron en Cdiz don Nicols de la Cruz y el padre Alejandro Garca, franciscano que don Ambrosio protega. Slo vino a conocer el testamento propiamente tal, una vez que, despus de desembarcar en Valparaso, se traslad a Santiago, gracias a una copia del testamento que se haba enviado a Chile, destinada a don Toms OHiggins Welch, como lo indica el propio don Bernardo, en carta a los albaceas, de Septiembre en 1802: Despus de haber llegado felizmente a sta en la fragata mercante denominada Aurora, he visto copia del testamento de mi amado difunto padre, 42 remitida por el seor don Jos a mi primo Toms de OHiggins. En ese testamento, la clusula que estableca su calidad de legatario, sealaba textualmente: ltem. Mando que a don Bernardo Riquelme, luego que llegue de Europa, se le entregue la estancia de Las Canteras, existente en la provincia de Concepcin de Chile, con 3.000 cabezas de ganado, de todas edades, para que la haya y tenga, en virtud de esta disposicin, como suya propia, encargndole 43 procure conservarla i perpetuarla en su familia. En la comunicacin a los albaceas, Bernardo representa la necesidad de obtener prontamente el legado, ya que haban transcurrido dieciocho meses desde la muerte de su padre, afirmando un hecho no verdico, que usa como un pretexto para acelerar el proceso de entrega de la hacienda Las Canteras y el ganado que le corresponda:

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Archivo de don Bernardo OHiggins. Tomo I. p. 30. Domingo Amuntegui Solar. Ob. cit. pp. 488-490.

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Cuando me eran de mayor necesidad las atenciones de que disfrutaba en las remotas regiones de Europa, cesaron stas, quedando en la dura precisin de vivir a expensas del favor de los amigos, a cuyo beneficio debo mi 44 regreso a este reino y an mi subsistencia. La vida que llev en Espaa haba sido completamente inversa. Desde su regreso de Londres y hasta conocerse la muerte del Virrey, su situacin fue deplorable, reducido al goce de una habitacin, con ropas y zapatos que el mismo remendaba, mantenindose recluido para no mostrar la vergenza del abandono. Slo una vez conocida la muerte de don Ambrosio, se inici para l la poca amable vivida en la casa de don Nicols. Represent, tambin, a los albaceas, la necesidad de pagar los crditos, dos mil pesos en total, obtenidos para trasladarse a Chile y mantenerse durante los primeros meses de su nueva residencia. Despachada esta carta, desde Santiago a Lima, prepar su viaje a Chilln. Integrado a su familia, comenz a gozar en plenitud, por primera vez en su existencia, la felicidad de sentir el amor maternal de doa Isabel y el cario fraterno de su hermana Rosa. Tan pronto como le fue posible, viaj a Los Angeles para conocer Las Canteras y, muy especialmente, al administrador, don Pedro Nolasco del Ro, oficial del Ejrcito que, desde cargos subalternos, haba llegado, a la sombra y proteccin de don Ambrosio, al grado de Brigadier. Del Ro parece haber sido un administrador honrado y eficiente, si se considera la gran masa ganadera existente en la hacienda. La respuesta de los albaceas lleg con celeridad, pero sin satisfacer el requerimiento en los trminos pedidos. El juicio de residencia, seguido a la muerte del Virrey, haba comprometido sus bienes. Esta es la razn, -dicen los albaceas-, por que no podemos dar la orden que V. solicita para don Pedro Nolasco del Ro, sino bajo de ciertas precauciones que son la tasacin de toda la hacienda y ganado que le entregue, bajo de caucin juratoria de no enajenar cosa alguna y tenerlo todo a la disposicin y resultas de lo que se determinase por el Supremo Consejo de Indias; cuya caucin seguir a continuacin de la misma escritura de entre45 ga. Sin embargo, las noticias llegadas de Lima daban pocas esperanzas a don Bernardo y a don Toms. Jos Mara Botarro, amigo y corresponsal de este ltimo, le escribe, desde Lima:

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Archivo de don Bernardo OHiggins. Tomo I. p. 31. Archivo de don Bernardo OHiggins. Tomo I. p. 32

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me acaban de decir que al seor Fiscal del Crimen, don Jos Parejas, le han venido los poderes de Cdiz, para repetir contra los mismos bienes, la cantidad de sesenta y tantos mil pesos que pareciera deudor el finado Excmo. seor a la casa de los SS. Butler y Mathews, de principal e intereses cuyo 46 negocio agitan, por estar quebrada, sus acreedores. Don Toms vea pocas posibilidades de obtener los legados y la herencia, por el temor de que los bienes del difunto slo alcanzaran a cubrir las cobranzas aparecidas sorpresivamente durante el juicio de residencia seguido. Asi lo dice a su primo: Por las indicadas cartas dolorosas ver V.M. nuestra desdicha y que es preciso discurrir y pensar en otra cosa para ganar la vida, aun cuando no estn perdidas enteramente las esperanzas. Pienso seguir el dictamen de V.M. en cuanto a no frecuentar las casas de las solteras; ya no me inclino al estado matrimonial y estn frustradas mis ideas en esta parte. V.M: podr acaso adelantar ah algo en el particular con alguna nia decente que tenga un dotecito regular, es lo mejor y si acaso 47 bueno ser determinarlo antes que sepan estas desagradables nuevas. El consejo para que se casara con alguna nia que tuviera un dotecito regular; adems del golpe a sus expectativas econmicas, era una sugerencia que no poda hacer gracia alguna al joven chillanejo. Sin embargo, dos antiguos servidores de su padre, don Juan Martnez de Rozas y don Toms Delfn, le ayudaran en este trance. Ambos personajes, conocieron los problemas que dilataban la entrega de su legado. Fue Martnez de Rozas, quien instruy a don Bernardo sobre sus derechos y Delfn quien le propuso que ventilara este asunto en Lima y le acompaara en un viaje que proyectaba a esa ciudad por negocios y problemas familiares de su mujer, emparentado con don Ignacio Blaque, el apoderado de Bernardo en Lima, que haba fallecido poco despus que ste fuera embarcado rumbo a Cdiz. El joven Bernardo fue igualmente estimulado por del Ro, el administrador de Las Canteras, quien estim que la compaa de don Toms Delfn, en Lima, sera de gran provecho para las pretensiones del joven legatario: Apruebo su resolucin de bajar a Lima para el allanamiento de sus cosas y que sea acompaado de mi estimado don Toms Delfn, cuyo lado como dije a V.M. cuando nos despedimos, le ser muy interesante para la expedicin de sus negocios.
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Archivo de don Bernardo OHiggins. Tomo I. p. 33. Archivo de don Bernardo OHiggins, Tomo I, pp. 33-34.

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Pero del Ro, generosamente, haba hecho algo ms en beneficio del joven. Sin pedir autorizacin a los albaceas y bajo su responsabilidad, entreg a don Bernardo 500 cabezas de ganado de 3 aos, que ste vendi al precio usual de mercado: $ 6 cada res. El viaje realizado a Lima el ao 1803 permiti a don Bernardo visitar la antigua residencia de don Ignacio Blaque, donde vivi sus das de asueto y vacaciones, mientras estudi en los colegios de la capital virreinal. Probablemente tambin conoci, entonces, a don Demetrio OHiggins, que an se desempeaba como Intendente de Huamanga. Algunos historiadores sostienen que haba tenido ocasin de restablecer la antigua amistad con el Marqus de Torre Tagle, su compaero en el Colegio Carolino, y que gobernara por breve tiempo el Per independiente. No parece haber sido difcil la gestin con los albaceas ya que, a consecuencia de ella, se autoriz la entrega de la hacienda y el ganado, previa aceptacin escrita del legatario acatando las condiciones impuestas por el albaceazgo. Esta permanencia, de algunos meses, en Lima, puede explicar el hecho de que el proceso de la entrega de Las Canteras se iniciara a fines de Enero de 1804. LAS CANTERAS. Desde Septiembre de 1802, hasta 1806, Bernardo vivi como residente en Chilln. Su educacin, que destac de inmediato en el medio chillanejo, lo llev muy pronto a las actividades pblicas, desempeando los cargos de Alcalde y procurador. Sin embargo, su actividad principal estuvo en la administracin y desarrollo de la gran estancia legada, dedicado a la ganadera, cultivos diversos y a la plantacin de una via de 80.000 parras. A la fecha de la entrega de la propiedad, la masa ganadera estaba formada por ms de 5.000 vacunos; pero el legado lo constitua dueo slo de 3.000 cabezas de toda edad. El administrador del Ro, encargado de la entrega de los bienes adjudicados a don Bernardo, hizo una evaluacin global de todo el ganado de la hacienda, determinando que la parte correspondiente a los herederos, que lo eran sus primos Toms y Carlos OHiggins Welch, que se mantena en poder del legatario, tena un valor de $ 7.177 y que don Bernardo deba pagar en caso de que quisiera quedar como propietario de todas las reses inventariadas. Despus de recibir la hacienda y de constituirse en su dueo, don Bernardo cuestion la frmula utilizada para definir la distribucin y la propiedad del ganado. Sostuvo, y con razn, que las 3.000 cabezas debieron serie entregadas en Septiembre de 1802, ya que el tem pertinente estableca que tal adjudicacin deba hacerse cuando el legatario regresara a Chile. En consecuencia las cras, producto de la reproduccin de los animales que le pertenecan desde 1802, deban incrementar las tres mil cabezas del legado. Se neg, por ello, a firmar la cuenta hecha por el administrador que, de cordial y amistoso, paso a ser arisco y destemplado.

El problema fue transitoriamente resuelto el ao 1806, mediante la entrega por don Bernardo a su primo Toms, de un pagar de $ 6.000, cuya cancelacin fue postergndose en el curso de los aos. Sin embargo, cuando la hacienda fue arrasada por las fuerzas realistas, quemadas sus siembras y construcciones y robada la masa ganadera, don Toms, caballerosamente, le haba expresado que, habindose perdido la totalidad de las reses, incluida la parte garantizada por el pagar, todo deba darse por chancela48 do. No fue asi, sin embargo, ya que el ao 1826, su primo inici un juicio de cobranza, que concluira, despus de muerto don Bernardo, con el pago al albacea de don Toms, el cannigo don Alejo Eyzaguirre, enemigo irreconciliable de OHiggins, de la cantidad de 16.000 mil pesos de los 24.000 en que el General Manuel Bulnes compr el predio. ESTABILIDAD ECONOMICA Y FAMILIA. Don Bernardo residi hasta 1806 en la ciudad de Chilln y desde aqu viajaba a su hacienda, que careca de casa patronal. En Chilln vivi junto a su madre, doa Isabel, sus medias hermanas Rosa Rodrguez y Nievecita Puga, hija esta ltima de don Manuel Puga y nacida de sus relaciones con doa Isabel alrededor de 1790. Nievecita contrajo matrimonio con el irlands Juan Agustn Borne Anderson, el ao 1806, que muri asesinado por Benavides en Talcahuano. Para concentrarse en las actividades agropecuarias, debi adquirir una propiedad en la ciudad de los ngeles, hasta donde se traslad con su madre y hermana. Slo el ao 1808 termin la construccin de su casa patronal, de 80 varas de fondo, en cuya construccin intervinieron carpinteros ingleses e irlandeses, llegados a las costas de Chile como marineros y acogidos generosamente por don Bernardo en su hacienda. Al mismo tiempe mejor las instalaciones de bodegas, lechera, matanza y levant una capilla, donde los oficios religiosos fueron celebrados dominicalmente por su antiguo preceptor en el colegio de Los Naturales de Chilln, el padre Gil Calvo. Tampoco escap, en Los Angeles, al servicio pblico, ya que acept el cargo de Subdelegado. Junto con aumentar de 5.000 a 10.000 las cabezas de ganado vacuno, parte del cual, como las vacas lecheras y los novillos, eran entregados para provecho de sus inquilinos, introdujo la crianza de ovinos y caprinos, que el ao 1810 sumaban 3.000 cabezas. Un aumento semejante haba logrado con el ganado equino. Su preocupacin por levantar las condiciones en que vivan las familias campesinas que laboraban en la hacienda, lo llev a la construccin de un molino, gracias al cual sus trabajadores pudieron proveerse de harina.
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Casimiro Albano. Memoria del Excmo. Seor don Bernardo OHiggins. Imprenta La Opinin. 1844. pp. 178-179.

Para su satisfaccin personal y como experimentacin agrcola, introdujo diversos frutales en el huerto, junto a su casa. La tradicin sostiene que un viejsimo castao que sobrevive en el sitio donde construy la casona patronal, sera el ltimo vestigio que an se conserva de aquellos rboles. La via dio tan buen resultado que l mismo dira, respecto del vino producido, 49 que apenas se convenca que fuera producto de sus plantaciones. La introduccin del arado de fierro, elemento desconocido o no usado por el agricultor chileno, le dara ventaja en sus cultivos. El apotreramiento de las tierras cultivables fue otra notable innovacin, introducida como experiencia conocida en Inglaterra. Modific los sistemas de siembras mediante el uso racional y rotativo del suelo, en tanto que los campos de montaa siguieron destinndose a la ganadera. En sus ratos de descanso tradujo, para uso de sus amigos, algunos textos ingleses de poltica, agricultura y ganadera, como sigui hacindolo despus en el Per. Resolvi retirarse a su hacienda dedicando el da a los trabajos de campo y la noche a leer y traducir aquellas obras que podran interesar a su amada patria, y al Per. Las traducciones que a este respecto nos ha dejado son sobre las obras admirables de Tull; de agricultura y las de Mr. Cousin sobre 50 el sistema prctico del jurado. La prosperidad lleg en las Canteras a su mximo nivel, alrededor de 1810. Bernardo y su pequea familia vivieron, entonces, el goce pleno de la fortuna. Don Casimiro Albano recuerda que los cubiertos usados en la mansin campesina del 51 prcer, eran de plata labrada. El carcter amable y amistoso de don Bernardo, le permiti una relacin cordial con los jefes indgenas vecinos de Las Canteras. Los reciba con frecuencia en su casa, agasajndoles como visitas distinguidas, trabando con ellos amables conversaciones en mapudungo, el idioma nativo que aprendi en el Colegio de los Naturales. LA FIJACION DEFINITIVA DEL APELLIDO. Por respeto y talvez por temor al enojo de su padre, mientras ste vivi, nunca us otro nombre que el de Bernardo Riquelme. Pero, tan pronto como lleg a Chile, tom la decisin de usar el apellido de su padre. En la primera carta que dirige a los albaceas, en Septiembre de 1802, se firma Bernardo OHiggins de Riquelme. Despus suprimira el de, antepuesto a Riquelme.
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49. Luis Valencia Avaria. Ob. cit., p. 43. Casimiro Albano. Ob. cit., p. 145. Casimiro Albano. Ob. cit., p. 167.

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A pesar de que la clusula testamentaria dispona el legado en beneficio de don Bernardo Riquelme y no de don Bernardo OHiggins, los albaceas no hicieron, en definitiva, mayor cuestin sobre este cambio en el apellido. El ao 1806, don Bernardo inici en Chilln y luego continu en Concepcin, las gestiones para obtener su legitimacin. El nico resultado positivo de este trmite, fue el conocimiento de las declaraciones hechas porjuan Martnez de Rozas y, principalmente, por don Toms Delphin, cuyo apellido se espaoliz como Delfn, que contienen informaciones privilegiadas sobre don Ambrosio, con relacin a su nico hijo conocido. Bernardo no continu estas gestiones de legitimacin, ya que, gracias a estas informaciones, pudo conocer el acta de bautizo talquina, que fijaba categrica y jurdicamente su filiacin y su apellido como Higginz, correspondiendo a Higgins en la grafa correcta. EL FERMENTO REVOLUCIONARIO. No descuid tampoco la prctica de la buena vecindad. Colindante o muy prximo a Las Canteras, viva otro rico hacendado, un poco ms joven que don Bernardo, inquieto e interesado en la experiencia europea de su poderoso vecino. Don Pedro Ramn Arriagada pas, de vecino y amigo, a discpulo del dueo de Las Canteras. La calificacin de discpulo la da el propio don Bernardo, al relatar los temores de una sorpresivo orden de detencin por sus actividades sospechosas de revolucionarias: Cuando me retiraba cada noche a reposar no tena seguridad alguna de que mi sueo no fuera perturbado por un destacamento de milicianos con orden de llevarme a Talcahuano, para ser trasladado desde ah a los calabozos del Callao o a los de la Inquisicin. Yo encontraba esa visita como un hecho inevitable despus de la prisin de mis amigos don Pedro Arriagada y 52 Fray Rosauro Acua quienes eran discpulos mos.... El adoctrinamiento que don Bernardo imparta, cumpliendo el compromiso mirandino, a su amigo don Pedro Ramn Arriagada alrededor de 1806, haba comenzado en Chilln, con otro hombre igualmente receptivo a las nuevas ideas que surgan de las palabras y los textos polticos ingleses, que don Bernardo traduca y difunda. El sacerdote de San Juan de Dios, don Joseph Rosauro Acua, a cargo del pequeo hospital de Chilln, que l mismo haba ayudado a levantar y donde, como entendido en la profesin mdica, atenda a los enfermos, es el otro de los discpulos que don Bernardo identifica. Pero silencia, en cambio, sus vnculos con los jvenes de Concepcin que se concentraban en la casa del abogado don Jos Antonio Prieto, ncleo que don Bernardo visitaba con frecuencia y donde su

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Carlos Vicua. OHiggins y Mackenna ntimos. Revista Chilena de Historia y Geografa, N 23, 1916. pp. 7-8.

palabra se oa con inters y respeto. La mayor parte de estos jvenes perteneca a las familias pudientes de la ciudad y, los patriotas ms audaces, haban conformado un grupo que se conoci como los duendes, cuya accin revolucionaria ms singular fue haber asustado y expulsado de la ciudad a un fantico predicador monarquista. El respeto al prestigio personal ganado, a su fortuna y al hecho de ser hijo de un Virrey, impidieron las consecuencias de un proceso por complotar contra la corona o por el delito de conversaciones de conspiracin, como ocurri con Arriaga53 da y el padre Acua. Gracias a un originalsimo documento escrito por don Manuel Gregorio Garca Ferrer, con el ttulo de Razn de lo que he presenciado y mucha parte que no e bisto me an contado personas honrradas de una y otro parte, desde el ao dies, y para que lo sepan lo pongo en este cuaderno, se conocen los nombres de los jvenes que ensayaban, entonces, una prctica revolucionaria de saln, cuya expresin ms significativa fue el incidente con el padre Daz. Tales jvenes, mencionados en este escrito son: Sota, Benaventes, Manzanos, Rozas, lbietas, Martnez, Binimelis, Castellones, Riveras, Cruces, Barnecheas, y muchos ms que no recuerdo. De Talcahuano: Serranos, Freires y Garrigoses, de los pue54 blos: Alcazar, Merinos, Augustos, OHiggins y Riquelme y muchos ms. Pero las actividades del joven OHiggins en Concepcin, tenan tambin otros intereses. Don Juan Marlnez de Rozas era su abogado y don Juan de Dios Antonio Tirapegui estaba a cargo de sus actividades mercantiles y de la administracin de la Isla Quiriquina, que don Bernardo arrend a su primo Toms, quien, a su vez, la haba heredado conjuntamente con su hermano Carlos, de su to el Virrey. En esta poca de bonanza econmica, don Bernardo renueva al menos dos de sus antiguas amistades gaditanas: don Juan Pablo Fretes, que se haba radicado en Santiago, y don Juan Florencio Terrada, que viva en Argentina. Particularmente, la correspondencia con este ltimo lo mantena informado del acontecer internacional. Pocos espaoles ilustrados, como el Conde de Aranda y el Conde de Floridablanca, previeron con tanta anticipacin el cambio inevitable en la mentalidad de los criollos frente a la dominacin espaola. El ao 1793, el Conde de Aranda deca al rey Carlos IV: No se piense que nuestra Amrica est tan inocente como en los siglos pasados, ni tan despoblada, ni se crea que faltan gentes entendidas que ven que aquellos habitantes estn olvidados de su propia suerte; que son trata53

Benjamn Vicua Mackenna. Vida del... pp. 109-110 Manuel Gregorio Garca Ferrer. Revista Chilena de Historia y Geografa, Ns. 53, 55 y 56. Jorge lbez Vergara. OHiggins y el Compromiso Revolucionario. Revista El Libertador OHiggins, N 13, 1996. pp. 43-45.

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dos con rigor y que les chupan la sustancias los nacidos en la matriz. Tienen libros que los instruyen de las nuevas mximas de libertad y no faltarn pro55 pagandistas que irn a persuadirlos si llega el caso. La subalternidad del criollo y su marginacin de los cargos directivos del gobierno colonial y de la jerarqua eclesistica, lo reduca slo a la participacin en los Cabildos, organismos con poder poltico limitado. El resentimiento social y las vagas ideas de cambio, surgan en el criollo rico, acomodado, con pretensiones aristocratizantes. El sector medio y el pueblo, constituido por peones e inquilinos, no perciba estas diferencias que no eran, en el hecho, importantes ni significativas para su destino de pobreza e ignorancia. Fue, precisamente, en el seno de los grupos de criollos pudientes, donde comenzaran a gestarse las primeras manifestaciones de descontento. El criollo -dice Encina- odia con toda su alma, al peninsular, la tardanza intelectual del gallego se representa como estupidez; en el cataln, ve un avaro; en el vasco, un ave de rapia, y en todos, advenedizos ordinarios e intru56 sos que acaparan las fortunas, los empleos y las ms ricas herederas. Como contrapartida, la opinin del peninsular sobre el criollo era igualmente despreciativo. Este distanciamiento lleg a ser tan ostensible, que don Manuel de Salas llam certeramente a la condicin de ser criollo un delito de territorialidad. Pero esta disposicin de rebelda nunca tuvo una expresin colectiva y slo afloraban en individualidades criollas de excepcin. Tan fuerte y poderoso era el sentimiento de respeto al monarca, como vnculo que una slidamente a las colonias con Espaa, inculcado por la clase sacerdotal espaola casi al nivel de la divinidad, que poqusimos crean posible la ruptura de esta reverencia al rey. Pero los condes de Aranda y Floridablanca eran certeros en su juicio poltico respecto de las dificultades, cada vez mayores, que encontrara la metrpoli para el Gobierno y control de sus dominios. La noticia del cautiverio de la familia reinante, Carlos IV, la Reina, su hijo Fernando, que haba sido coronado como Fernando VII, adems del favorito Godoy, conmovi a la sociedad criolla, cuando la informacin fue recibida en Chile, en 1808, con un sentimiento de uniforme rechazo a la invasin napolenica a Espaa y de adhesin al Rey. A la muerte del Gobernador Muoz de Guzmn, lo sucedi en el mando, luego de disputas jurdicas, don Francisco Antonio Garca Carrasco que, aunque asesorado por Juan Martnez de Rozas, de competencia conocida en el campo jurdico y de la administracin, nunca pudo superar la antipata santiaguina generalizada en
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Eugenio Orrego Vicua. OHiggins. Vida y Tiempo. Ed. Losada, 1946. p. 67. Francisco Antonio Encina. Historia de Chile. Ed. Ercilla. 1983. Tomo X. p. 124.

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su contra y que alimentaba con sus propios desaciertos. En Septiembre de ese mismo ao, criollos y espaoles resolvieron armar el pas, para resistir cualquier intento francs de atentar contra los intereses de Fernando VII en Amrica. Entre los convocantes para la aplicacin de esas medidas preventivas, figur lo ms granado del pensamiento criollo inconformista: Manuel de Salas, Juan Martnez de Rozas, Enrique Rosales, Jos Antonio de Rojas, don Bernardo Vera y Pintado. El psimo manejo administrativo de Garca Carrasco, el escndalo que produjo el asesinato del capitn de una fragata contrabandista, la Scorpin; la apropiacin y reparto del cargamento que constitua el contrabando, entre el Gobernador y su asesor, don Juan Martnez de Rozas, cuya primera consecuencia fue el alejamiento de ste a Concepcin; el error maysculo del apresamiento, en Mayo de 1810, de don Jos Antonio de Rojas y don Juan Antonio Ovalle, ambos ancianos respetables, y de Bernardo Vera y Pintado; y, finalmente, la orden de trasladarlos a Lima, colmaron la paciencia y agotaron la tolerancia de la mayora de la clase dirigente santiaguina, con el desatinado mandatario. Antes que Garca Carrasco dejara sin efecto la orden contra Rojas, Ovalle y Vera, el Cabildo Abierto convocado decidi tomar la conduccin del Gobierno. La Audiencia, manejada sin contrapeso por los realistas, en una maniobra poltica hbil, propuso la salida del Gobernador, aceptando la renuncia que se haba convenido con l y entregando de inmediato el bastn de mando a don Mateo de Toro y Zambrano, el 18 de Julio de 1810. Sin embargo, los criollos, resistidos por la Audiencia en sus pretensiones, no cejaban en su propsito de constituir una Junta de Gobierno, a semejanza de la ya creada en Argentina.

CAPTULO II

LA PATRIA VIEJA 1810 - 1814


PRIMERA JUNTA DE GOBIERNO. Cuando se tuvo conocimiento de la designacin de don Francisco Javier Elo como nuevo Gobernador, reemplazante de Garca Carrasco, las fuerzas criollas afianzadas en el Cabildo lograron que, con la anuencia del propio don Mateo de Toro, se convocara a un nuevo Cabildo Abierto para el 18 de Septiembre de 1810.

La absoluta imprecisin de las ideas revolucionarias y la inexistencia de bases programticas de sustitucin para un nuevo sistema de Gobierno, limitaron los alcances del

acuerdo de los cabildantes en la aspiracin de constituir una Junta, mientras se mantuviera el apresamiento o cautiverio de Fernando VII, al que con devocin obsecuente, se llamaba l bien amado. Quien precis los fundamentos en que el Cabildo sustentaba la legitimidad de una Junta de Gobierno, a semejanza y con idnticos propsitos que la creada en Sevilla, luego en Cdiz y posteriormente en Argentina, fue don Jos Miguel Infante, el que sostuvo: si se ha declarado que los pueblos de Amrica forman una parte integrante de la Monarqua; si se ha reconocido que tienen los mismos derechos y privilegios que los de la pennsula, no debemos establecerlas tambin 57 nosotros?. El Cabildo aprob la constitucin de la Junta, que qued integrada por don Mateo de Toro y Zambrano, como Presidente; el Obispo de Santiago don Jos Antonio Martnez, como Vicepresidente, don Fernando Mrquez de la Plata, como primer vocal, don Juan Martnez de Rozas, como segundo vocal, en representacin de Concepcin, y don Jos Ignacio de la Carrera, como tercer vocal. A peticin de algunos asamblestas, la Junta se integr con dos nuevos miembros, que fueron elegidos por votacin. Los primeros cinco miembros, lo haban sido por aclamacin. Quienes resultaron elegidos fueron don Francisco Javier Reina y don Juan Enrique Rosales. Don Jos Gregorio Argomedo y don Gaspar Marn, pasaron a ser secretarios del organismo creado. El nombramiento de Martnez de Rozas tuvo el propsito de constituir una Junta equilibrada, con representacin de Concepcin, que era, por otra parte, una rea territorial y poltica demasiado importante para privara de representacin en el Gobierno. Martnez de Rozas segua siendo el ms destacado y conocido hombre pblico de Concepcin, adems de tener el respaldo, por matrimonio, del poderoso imperio econmico de su suegro, don Jos Urrutia y Mendiburu. Con antelacin a estos hechos que ocurran en Chile, se haban manifestado, en las distintas latitudes de Amrica, las primeras expresiones que apuntaban germinalmente a las ideas de emancipacin del dominio espaol. Miranda, en 1806, organiz desde Nueva York una expedicin armada para levantar la insurreccin en las costas de Venezuela contra Espaa. Fue descalabrado por los propios criollos que quera liberar. La tentativa, que pas inadvertida en el resto de Amrica, tendra otra expresin distinta en Buenos Aires, ese mismo ao. Una expedicin inglesa se apoder de esa ciudad, pero luego, a iniciativa de los pobladores, comandados por el oficial francs Santiago Liniers, en ausencia de autoridades espaolas, expulsaron a los ingleses del territorio argentino. Ambos
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Simn Collier. Ideas y Poltica de la Independencia de Chile. 1808-1833. Ed. Andrs Bello, 1967. p. 58.

hechos revelan hasta qu extremos el carcter y la voluntad del criollo americano se identificaban con los intereses de la corona espaola, hecho no captado debidamente por Miranda. Dos aos despus de estos fallidos intentos revolucionarios, se produce el apresamiento de Carlos IV y su hijo Fernando VII, por Napolen. La instalacin de Jos Bonaparte en el Gobierno de Espaa y la formacin de la Junta en Sevilla y luego en Cdiz, que organizaron la guerra de resistencia e independencia, para restablecer el reinado del bien amado Fernando VII, tendran su inevitable reflejo en las colonias. El ao 1808, OHiggins haba logrado organizar la administracin exitosa de Las Canteras, pasando a ser Los Angeles y Concepcin los sitios de sus actividades regulares, consistentes en la comercializacin de los productos de la hacienda, cereales, charqui, sebos, cordobanes, animales en pie, asi como la supervisin de la Isla Quiriquina, que dedicaba a la crianza de ganado. Adems de su decidida accin proselitista, comenz a frecuentar ms asiduamente la casa de don Juan de Dios Tirapegui, hijo del secretario de don Ambrosio OHiggins. Tirapegui viva con su madre y su hermana Merceditas que, en esa poca, se sinti aparentemente atrada por el joven hacendado. Era una familia rica, ya que ambos hermanos haban heredado la fortuna de don Toms Delfn. De este modo, junto con atender sus asuntos comerciales, realizaba, en todos los mbitos propicios, una constante tarea de concientizacin revolucionaria, aprovechando aquellos factores que aumentaban la respetabilidad de sus opiniones, como la de ser hijo del ms distinguido de los gobernantes que Espaa tuvo a su servicio en Amrica, su riqueza, su educacin y su experiencia en el mundo poltico europeo. LA VOCACION MILITAR DE OHIGGINS. Luego de la constitucin de la Primera Junta de Gobierno, el 18 de Septiembre de 1810, y la huida del Gobernador lava de Concepcin, al conocer el cambio de gobierno en Santiago, OHiggins y los dems conspiradores, en respaldo a Martnez de Rozas, elegido vocal de la Junta, comenzaron por organizar un apoyo militar, con miras a resistir cualquiera pretensin armada del Virrey del Per. El joven hacendado de Las Canteras, que ejerca, entonces, las funciones de Subdelegado de Los Angeles, propuso al Comandante de Dragones de la Frontera, don Pedro Jos Benavente, la idea de organizar dos regimientos, de caballera y de infantera, en la jurisdiccin de la Isla de la Laja. Benavente, que poda contarse entre los patriotas moderados, acogi la idea, asumiendo don Bernardo la responsabilidad de materializar la iniciativa, a lo menos en uno de estos cuerpos militares. Asi, antes que Martnez de Rozas partiera a Santiago para asumir su cargo de vocal de la Junta, OHiggins no slo le dio a conocer un plan militar, sino que le plante, al mismo tiempo, la indispensable creacin de un Congreso Nacional, para la consolidacin del gobierno independiente, no obstante el reconocimiento monar-

quista que debi hacer la Junta, al constituirse. No olvida, tampoco, recomendarle la aplicacin de normas que aseguraran la libertad de comercio, medida estratgica para la vinculacin con otros pueblos, y fuente de ingresos destinados a la nueva administracin. Fuera de las clases de esgrima que tom complementariamente a sus estudios regulares en Richmond, OHiggins slo tena muy superficiales y rudimentarias nociones militares. Pero advirti, con admirable claridad, que, inevitablemente, el intento libertario deba defenderse por las armas ante tropas dirigidas y, en buena parte, formadas por soldados profesionales experimentados. No tard, pues, en la preparacin de un cuerpo militar. Ayudado por don Pedro Ramn Arriagada y con inquilinos de sus fundos, dio forma al Regimiento N 2 de La Laja, en 1810. Ya en el ejercicio de su cargo de vocal de la Junta de Gobierno, Martnez de Rozas logr el acuerdo para la creacin de cuerpos de milicias en algunos pueblos del Maule al sur, entre ellos el de los ngeles. El 28 de febrero de 1811, la Junta expidi a favor de don Bernardo los despachos de Teniente Coronel del 2 Regimiento de Caballera de Milicias Disciplinadas de La Laja, que se denominara Lanceros de la Frontera. Acudi, entonces, en demanda de instruccin militar bsica, a Juan Mackenna, gran colaborador de su padre. No se conocan personalmente; pero, adems de haber intercambiado correspondencia, estaban fuertemente unidos por la memoria de don Ambrosio. Mackenna, junto con las lecciones castrenses contenidas en una notable carta, le facilit como apoyo informativo algunos libros de materias militares: Pienso que para aprender cualquier arte -le escribe Mackenna- y especialmente el arte de la guerra, debe comenzarse por el principio y por lo tanto un joven soldado debe hacer su primera aparicin como cadete con su mosquete al hombro, y subir grado por grado segn sus mritos y buena conducta. Pero como V.M. ha llegado de un salto a la cima de la escalera, debe suplir por el estudio lo que hubiera debido aprender en el campamento. Con ese objeto, bsquese al sargento de dragones que tenga la mejor reputacin como instructor, consgale una licencia y llveselo a su casa. Con l pronto aprender el uso de la carabina; de la espada y de la lanza y los ejercicios de caballera e infantera en que su padre acostumbraba adiestrar a su regimiento. Monte, entonces, a caballo; hgase prctico en el manejo de la espada y de la lanza, y cundo sepa bien su uso, puede ya reunir una compaa de su regimiento para ejercicios de instruccin, ayudando a su sargento en la tarea, porque de ningn modo puede aprender V.M. tan bien como enseando a los 58 dems. Poca duracin tuvieron, sin embargo, estas preocupaciones castrenses iniciales
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Archivo de don Bernardo OHiggins. Tomo I. pp. 99-103.

de don Bernardo. El cargo de Diputado, para el cual fue elegido por los electores de Los ngeles, obligara su traslado a Santiago, dejando en Las Canteras a su madre y hermana. EL DIPUTADO. La creacin del Congreso fue una idea matriz en el pensamiento poltico de OHiggins, fuertemente influido por el parlamentarismo ingls que haba conocido. Rozas lo hizo realidad, dando cumplimiento al compromiso que contrajo con don Bernardo en Concepcin, aunque con prevenciones muy semejantes a las del dueo de Las Canteras. Quien conoci tambin estas ideas fue Juan Mackenna, quien expresara a OHiggins estas palabras clarividentes: SI no fuera, amigo mo, por las razones que Ud. alega, yo creera la reunin de un Congreso el paso ms antipoltico en el da. Esperar discernimiento y prctica legislativa de los chilenos, es como pedir al ciego que distinga la diversidad de los colores. Sin embargo, la razn dominante y el alegato primordial de OHiggins ya estaba dicho: Por mi parte, no tengo duda de que el primer Congreso de Chile mostrar la ms pueril ignorancia y se har culpable de toda clase de locuras. Tales consecuencias son inevitables, a causa de nuestra total falta de conocimiento y de experiencia; y no podemos aguardar que sea de otra manera hasta que principiemos a aprender. Mientras ms pronto comencemos nuestra no59 cin, mejor. Despus de 150 aos, un gran intelectual espaol, escribira, ratificando el pensamiento OHigginiano. Ningn pueblo posee capacidad republicana hasta que la adquiere con el uso y el ejercicio, como nadie aprender a nadar si no se sumerge en el 60 agua. A pesar de sus reticencias sobre los resultados positivos de la creacin de un Congreso Nacional, Martnez de Rozas dio cumplimiento a su compromiso con don Bernardo, que se solaza con esta iniciativa de la Junta: Acabo de saber -escribe OHiggins a Mackenna- con el mayor placer, que mi amigo Rozas ha podido llevar a cabo algo que lo restablece por completo en mi buena opinin: ha obtenido de sus colegas de la Junta la firma para
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Archivo de don Bernardo OHiggins. Tomo I. p. 68. Ramn Prez de Ayala. Escritos Polficos. Madrid, 1961. p. 201.

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convocar a un Congreso. Incorporado al Congreso y una vez que se integraron los diputados que representaban a Santiago, don Bernardo entra en el conocimiento real de las tendencias que all se expresaban. Asi como se haba dado a la ciudad de Concepcin la facultad de elegir tres diputados, se reconoci a Santiago el derecho a seis. Pero la mayora de la Junta convoc a la eleccin de doce, transgrediendo el acuerdo previamente adoptado. La arbitrariedad, defendida fogosamente por Jos Miguel Infante, logr mantenerse. Temprano comenzaban a manifestarse las aprensiones de don Bernardo sobre las inconsecuencias y debilidades de este primer Congreso, incluyendo la participacin que a l le cupo como Diputado. Sus preocupaciones parlamentarias no pasan de ser asuntos domsticos. Una de sus primeras actuaciones fue la entrega al Secretario de la corporacin, Jos Gregorio Argomedo, para que ste leyera en voz alta, la protesta de los diputados de la minora por el aumento a 12 representantes por Santiago, atropellando el acuerdo original. Al discutirse el estudio de un reglamento de debates, el grupo de minora pidi a OHiggins que se refiriera al sistema utilizado en el parlamento de Inglaterra. Inmediatamente se advirti cual sera, en el futuro, la conducta de los parlamentarios de mayora, dispuestos al rechazo de cuanta idea surgiera de la bancada patriota y a perturbar sus intervenciones con un chivateo desconsiderado. La mocin presentada por Jos Miguel Infante, es un retrato que perfila la tendencia del sector realista. Dicha ponencia, que fue aprobada en esta primera sesin, denomina a la corporacin recin constituida como Alto Congreso Nacional instalado a nombre del seor don Fernando VII. No obstante su condicin de grupo minoritario, los diputados patriotas lograron un triunfo significativo, al rechazar la peticin formulada por el Consejo de Regencia de Espaa, para que se le remitieran los caudales que las colonias deban proporcionar para la lucha contra las tropas francesas. El envo de dichos fondos, que ascendan a un milln y medio de pesos, significaba una sangra para las empobrecidas arcas de la nueva administracin. Los diputados patriotas se opusieron vigorosamente a remitir estos recursos a Espaa, que la mayora realista estaba por aceptar. OHiggins, a duras penas, afectado seriamente por dolencias reumticas, debi dejar su lecho de enfermo, para asumir de nuevo la representacin del equipo parlamentario patriota. Urrejola, declarante en el proceso seguido a Ganza, recuerda parte de la intervencin de don Bernardo, quien habra expresado en esta ocasin. La soberana del Consejo de Regencia -dijo entonces el Diputado de Los ngeles- es slo soberana de comedia, pues a los franceses les haca mucha cuenta dejar a Cdiz en poder de los espaoles, ya que era la puerta por donde continuaran entrando a la pennsula las erogaciones y productos de Am-

rica. Es cierto que estamos en minora pero podemos suplirla con nuestra decisin y nuestro arrojo y no dejaremos de tener bastantes brazos para oponernos firmemente a que salga este dinero, que ahora necesitamos ms que nunca.
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Despus de esta intervencin, se cerr el debate y la votacin determin el rechazo de la peticin espaola. La mentalidad organizada de OHiggins no caa en improvisaciones. Haba elaborado, en la vspera de su viaje a Santiago, un programa de accin parlamentaria bajo el ttulo de Puntos que hay que pedir a la Junta, por el diputado Bernardo OHiggins, que revela toda la simpleza de un parlamento naciente: - Aplicar el producto de las tierras vacantes de la isla de la Laja, para el pago del maestro de la escuela. - Terminar con el abuso de los comerciantes de las plazas fronterizas con las tierras indgenas, quitndoles sus atribuciones civiles. Su rapia, est aniquilando los poblados. Debiendo ser gratuito el paso de las balsas, que cobran a los pobres el pasaje sacndoles un carnero de cada diez que llevan. - Constituir el Cabildo, por haber sujetos idneos y un edificio para su nstalacin. - Establecer un convento porque un triste cura no puede dar abasto a tanta extensin. - Instalar pulperas y sacar el almacn de plvora del interior de la villa. - Establecer el control de los vagabundos y que, como le tienen terror a los azotes, se conceda la aplicacin de stos para que, experimentando este castigo, se sujeten al trabajo del cultivo de las tierras. - Proteger la produccin vincola de la Zona impidiendo la entrada de vinos de fuera hasta despus de consumida la produccin local. - Aumentar la fuerza armada, ya que los indios no cesan en sus malocas entre ellos, aniquilndose mutuamente, llevando su insolencia al extremo de haber dado muerte, durante el ltimo tiempo a siete espaoles, sin que 62 se haya puesto respaldo alguno. Estos puntos correspondan, probablemente, a las aspiraciones de sus electores y diseaban un estilo de trabajo parlamentario mantenido en Chile por muchos aos, en que los intereses de las reas locales adquieren atencin preferente en los legisladores. Comprendiendo la imposibilidad de lograr estas aspiraciones por la va de la
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Luis Valencia Avaria. Don Bernardo OHiggins... p. 70. Archivo de don Bernardo OHiggins. Tomo I. pp. 148-149.

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aprobacin del Congreso y la Junta, slo puso nfasis repetido en la proteccin de vidas y bienes de los habitantes de la Laja, insistiendo en la urgente dotacin de milicias nuevas para Los ngeles, en reemplazo de los dragones, transitoriamente destinados al resguardo del borde costero de la regin, y la devolucin de los cien o ms dragones que prestaban servicios en Santiago. Por cierto, el diputado de Los ngeles fue autor de otras iniciativas. En conjunto con su vecino, amigo y discpulo, el diputado por Chilln, don Pedro Ramn Arriagada, elabor un proyecto para la abolicin de la esclavitud al que no se dio curso. La iniciativa volvera a ser tomada por don Manuel de Salas, dando origen a la llamada Ley de vientres, mediante la cual se prohibi la internacin de esclavos, se declar libres a todos los nacidos en el territorio chileno y a los que, habiendo ingresado en trnsito, permanecieran ms de seis meses en el pas. La ley, a pesar de la enorme trascendencia social, paradigmtico en el mundo de la poca, slo poda tener en Chile, como efecto prctico, una trascendencia limitada por la reducida poblacin esclava del pas. Esta ley, as como la que cre la provincia de Coquimbo y la que suprimi el aporte financiero a la Inquisicin de Lima, justific la existencia del Congreso, ya que en los tres meses de su actividad ensay slo un repertorio de errores, vicios, improvisaciones, violencia verbal, apasionamiento; pero a pesar de todo, se esforz en entender la enorme responsabilidad que se le haba entregado. La mala salud de don Bernardo conspir contra la posibilidad de su participacin legislativa ms destacada. An asi, el 18 de Octubre debi esforzarse en concurrir al Congreso, ya que se haba fijado para ese da la discusin y votacin de su proyecto relativo a la instalacin de cementerios fuera de las reas urbanas, proyecto inspirado en los cementerios europeos. Sin embargo, la costumbre, la tradicin y la religiosidad slo conceban, en la cultura criolla, como nico lugar de descanso eterno, las iglesias y templos, lugares ms prximos a la divinidad y al perdn de los pecados. Don Bernardo no se haba hecho demasiadas ilusiones sobre la aprobacin de su proyecto; pero debi aceptar gratamente la disposicin de algunos diputados de mayora que le ofrecieron su apoyo. Por otra parte, la defensa que, sin reservas religiosas, hizo del proyecto un sacerdote, el diputado don Pablo Fretes, sosteniendo que la costumbre, con perjuicio de la salud, est infectando la morada sacrosanta de la oracin, estimul a los indecisos para la toma de un acuerdo favorable al proyecto, que, final e impensadamente, fue aprobado con facilidad. Gandarillas, que inicia el ao 1830 la publicacin de una serie de artculos contra OHiggins, indica que la injuria es incapaz de alterar la imparcialidad que siempre ha guiado su pluma. Pero es manifiestamente parcial para referirse a la labor del prcer, sealando que toda la actividad parlamentaria del gran mariscal de Per, como llama insistentemente a OHiggins, durante los tres meses en que este primer congreso sesion, no tuvo ms participacin que el s o el no de su 63 sufragio.
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Manuel Jos Gandarillas. Don Bernardo OHiggins. Guillermo E. Miranda, editor, 1905. p. 15.

PRIMER GOLPE DE CARRERA. (Septiembre de 1811). De los cuatro hermanos Carrera, don Jos Miguel sobresale notoriamente entre ellos, aunque haya mantenido siempre un gran apego a la decisiones de su hermana, doa Javiera. Una juventud desordenada, obligara a su padre a enviarlo primeramente al Per y luego a Espaa. Incorporado al ejrcito espaol, alcanz el grado de Sargento Mayor. Interesado en el surgente movimiento americano por la independencia, regres a Chile en 1811, llegando a la casa paterna, en Santiago, en la vspera del golpe que preparaba su hermano Juan Jos, en concomitancia con la poderosa familia Larran, conocida como la de los ochocientos. Logr, entonces, convencer a su hermano para postergar por algunos das el golpe programado. A su llegada a Chile, slo tena una vaga idea del proceso inspirado por poqusimos hombres que ansiaban la independencia, algunos de los cuales debieron pagar su transgresin a la ciega obediencia y subordinacin al Rey, con crcel o exilio. Ellos, como los decididos discpulos de OHiggins, don Joseph Rosauro Acua y don Pedro Ramn Arriagada, crearon las condiciones para un indispensable cambio en la mentalidad criolla, utilizando como pretexto el apresamiento de la familia real por Napolen. El 4 de septiembre, los tres hermanos Carrera: Juan Jos, Luis y Jos Miguel, dieron comienzo al proceso de derrocamiento de la Junta. Ese mismo da se procedi a la designacin de Juan Martnez de Rozas, que se encontraba en Concepcin, Martn Calvo, Juan Mackenna, Gaspar Marn y Juan Enrique Rosales, como integrantes de la nueva Junta. Entre otras medidas inmediatas, se separ.de sus cargos a ocho diputados realistas; se nombr a Juan Mackenna en la Comandancia General de Armas y se destituy a los funcionarios calificados como sarracenos o realistas, uno de los cuales era don Manuel Rodrguez Erdoza. Curiosamente, en este reparto del poder, que haba logrado el establecimiento aparente de la tranquilidad, permitiendo un trabajo armnico de la Junta y el Congreso, no se haba considerado a los ejecutores directos del exitoso golpe. No se reconoca a Juan Jos ms talento que el requerido para seguir en su mismo grado. Jos Miguel, que slo tena 26 aos, fue considerado demasiado joven, como Luis, de 20, para asumir responsabilidades de gobierno. Nadie pareci advertir las superlativos ambiciones de don Jos Miguel, quien rpidamente encontr los medios para hacer conocida su insatisfaccin. Por intermedio de don Juan Mackenna, se le ofrecieron los cargos de Sargento Mayor de Dragones, Gobernador de Coquimbo y una comisin para el extranjero, distinciones que no acept. Con toda evidencia, Jos Miguel se reservaba para cosas mayores. Tanto l como sus hermanos y especialmente su hermana, doa Javiera, se alejaron de la dominante influencia de los ochocientos y, halagando a los grupos realistas, formaron una base de apoyo suficiente para un nuevo golpe.

SEGUNDO GOLPE DE CARRERA. Completamente insatisfecho del resultado que produjo el cambio de la Junta, Carrera organiz un segundo golpe que resultara, como el primero, de fcil ejecucin, apoyado, ahora, por los grupos realistas, llevndolo a efecto el 15 de Noviembre de 1811. El ascendiente poltico de Martnez de Rozas, volvi a imponer su nombre como integrante indispensable de la nueva Junta. Esta vez con mayor razon, al determinarse que el organismo de Gobierno deba estar integrado con representantes territoriales: Uno por Coquimbo, otro por Santiago y un tercero por Concepcin. Se design a don Gaspar Marn, en representacin de Coquimbo, quien se propuso no aceptar demasa alguna de la arrasante actuacin de Carrera, que fue nombrado en representacin de Santiago. La designacin de Martnez de Rozas tena, entre otras razones, el inters de no originar ningn conflicto con la quisquillosa sociedad penquista. Previendo que no aceptara o que no asumira el cargo, se procedi a la designacin de don Bernardo OHiggins, como suplente o sustituto de aquel: Tal como se supona, Martnez de Rozas no acept el cargo. Don Bernardo sintetiza este episodio relativo a la suplencia, escribiendo: Me hallaba en casa sin noticias de esto cuando se me mand llamar por el Alto Congreso a las 8 y media de la noche. Cuando Fretes le comunic el nombramiento, dio una respuesta que revela su transparencia y seriedad poltica: Contest que mi salud no restablecida no me pona en estado de desempear el cargo como deba y que no pudiendo el pueblo de Santiago tener derecho para elegir representantes por otras provincias, no me conformaba con esta convencin ilegal y suplicaba se me eximiese de tal representa64 cin. Se le contraargument sealando que, justamente, Concepcin reclamaba un sistema de participacin nacional y que el Congreso representaba a todo el pas, considerndose, por tanto, facultado para designarle provisionalmente en esas funciones, a fin de evitar anarquas y resultados fatales. Respondi, esta vez, condicionando la aceptacin: Contest que por evitar los males de la anarqua aceptaba el cargo, bajo la condicin precisa de consultar sobre el particular a la provincia de Concepcin. Mientras Marn se neg a firmar los decretos de ascensos militares para don Jos Miguel y sus hermanos, don Bernardo lo hizo sin objeciones. Mediante reso-

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Benjamn Vicua Mackenna. Vida del.... p. 145.

luciones, con su firma, se ascendi a Teniente Coronel a Jos Miguel; a Brigadier, con sueldo de Coronel, a Juan Jos, entregndole la Comandancia de Granaderos. Adems, saltndose un grado del escalafn, se nombr como Teniente Coronel al Capitn Luis Carrera. Jos Miguel tambin pretenda ser nombrado Inspector General de Caballera e Infantera, ya que el Congreso haba creado una Inspeccin de estas armas; pero, por decreto que slo firm OHiggins, fue designado nicamente en la inspeccin de Caballera. Las relaciones de Carrera y OHiggins, mientras fueron miembros de la Junta, pueden calificarse como amables. A pesar de los vnculos de Carrera con algunos realistas conocidos, Infante y Manuel Rodrguez, amigos suyos, que se haban transformado de consumados monarquistas en fervientes patriotas, despus de ser nombrados el uno como Juez Mayor de Polica y Seguridad Pblica y Director y Superintendente de la polica econmica y el otro como Secretario de la Junta, OHiggins nunca dud de sus propsitos revolucionarios. Pronto comenzaran, sin embargo, las primeras diferencias entre los miembros de la Junta. Como consecuencia de las sospechas sobre un intento de derrocar a Carrera, se detuvo a Juan Mackenna, como cmplice, por orden de Jos Miguel. La medida fue inmediatamente objetada por Marn y OHiggins. Este caso fue el detonante de la primera ruptura entre los prceres. El proceso a Mackenna se radic en el Congreso y, poco despus, Jos Miguel declar la suspensin de las sesiones de la Corporacin, rodeando el edificio con fuerzas militares. Marn y OHiggins renunciaron a la Junta. Carrera, fundamentalmente por temor de las reacciones que esta decisin provocara en Concepcin, visit a este ltimo en su lecho de enfermo, convencindolo de la necesidad patritica de retirar su renuncia. El cierre del Congreso sin la aprobacin de la Junta de Concepcin, hizo necesaria la elaboracin de captulos o propuestas para un reajuste en las estructuras de gobierno, que deberan ser estudiadas y aprobadas por aquella Junta, provincial. Entretanto, las condiciones de salud de OHiggins no haban mejorado. Su estado de nimo, agravado por las molestias de los dolores reumticos, la lejana de su madre y hermana, as como el abandono de sus intereses agrcolas, le haban hecho tomar la resolucin de regresar a Los ngeles, para satisfacer las carencias de salud y el ambiente de familia que le haba sido tan mezquino hasta los 24 aos. Carrera aprovech esta circunstancia para encargarle la delicada misin de llevar los captulos elaborados en Santiago a la Junta penquista, sirviendo como mediador en la controversia surgida. Este segundo golpe, en que Carrera asume la jefatura de la Junta, representa un retroceso notorio del avance institucional logrado, al suprimir el Congreso, que inici el aprendizaje republicano. No altera tampoco el respeto formal a la Corona. El Reglamento Constitucional y luego la Constitucin de 1812, parten reconociendo los derechos del monarca.

CONCEPCION SE REBELA. La Junta de Concepcin introdujo puntos de acuerdo nuevos a la proposicin de Carrera y, a pesar de aprobar el reemplazo del Congreso por un Senado representativo, hizo observaciones descarnadas a los aspectos que, adems de repugnar a todo principio de buena administracin, aparecan sospechosos de infiltracin realista. Desde luego, la presencia de tres hermanos en cargos de gobierno y en el ejrcito, sin que la Junta de Concepcin tuviera antecedentes sobre la fortaleza de su compromiso revolucionario o patritico, no pareca una buena garanta de gobierno nacional. Adems, la incorporacin a cargos importantes de antiguos realistas, tampoco ofreca confiabilidad sobre el futuro de una Junta Nacional. La ms grave de las ocurrencias en el gobierno central, posteriores a la partida de OHiggins, fue la determinacin de Carrera, como nico miembro de la Junta en Santiago, de cortar las comunicaciones con Penco y formar una lnea militar de atajo en el Maule, con la colaboracin de don Manuel Olaguer Feli, un espaol que estuvo implicado en el motn de Figueroa y que resida en Talca, con el carcter de extraado. En Concepcin se conocieron los aprestos del espaol Olaguer, al servicio de Carrera, y las medidas armamentistas tomadas, lo que, naturalmente, endureci las deliberaciones de los patriotas sureos. Concepcin tribut un homenaje de reconocimiento a la actuacin de OHiggins, por su labor como diputado y miembro de la Junta, confirindosela el grado de Teniente Coronel del Ejrcito, ya que slo tena este grado en las milicias. Los Angeles no quiso ser menos y le design Alcalde de Primer voto, distincin que no acept por la imposibilidad de desempear el cargo. El reforzamiento militar de Talca resuelto por Carrera, fue considerado en Concepcin, poco despues, como una virtual declaracin de guerra, que oblig a la movilizacin de sus fuerzas militares. La guerra civil pareca inminente. OHiggins, a su vez, se sinti burlado en su buena fe, al haber actuado como plenipotenciario de Carrera. CAIDA DE MARTINEZ DE ROZAS. Las actuaciones de Carrera haban merecido el rechazo total de la Junta de Concepcin, dispuesta a restablecer un gobierno verdaderamente representativo y la reapertura del Congreso. OHiggins, como Teniente Coronel del Ejrcito, llamado por la Junta penquista para defender los intereses de la provincia, debi organizar rpidamente el regimiento de Los ngeles, poniendo trmino a su descanso en Las Canteras. Entretanto Rozas, como Comandante en Jefe del Ejrcito de Concepcin, haba concentrado sus tropas en Linares, hasta donde le sigui OHiggins con su regimiento. Pero el brillante secretario abogado de don Ambrosio OHiggins, el integrante ms experimentado y competente de la Junta establecida el 18 de septiembre de 1810, ya acusaba, a los 53 aos, los signos visibles de una decadencia generalizada. Mientras la mayora de sus oficiales, incluido OHiggins, eran partidarios de pasar el Maule y atacar las improvisadas fuerzas de Carrera, Rozas se opuso termi-

nantemente a ello. Cuando la inaccin comenz a dar origen a las deserciones en ambos bandos, Rozas acept una invitacin de Carrera para llegar a un acuerdo que evitara la guerra fratricida. La reunin, que se llev a efecto en trminos de cordialidad, no arroj ninguna solucin y slo se convino en continuar las conversaciones en un nuevo encuentro en la ciudad de Talca. Esta proposicin fue rechazada por los oficiales penquistas, temerosos de que Carrera apresara a Rozas, descabezando el mando del ejrcito del sur. Rozas debi acatar esta resolucin. Pero las negociaciones continuaron durante un mes, sin que arribaran a un trmino satisfactorio para Concepcin, convenciendo a Rozas de la inutilidad de proseguir en ellas. A fines de Mayo de 1812 comenzaron las lluvias torrenciales del invierno y, tanto Rozas como OHiggins, tomaron el camino de regreso. Despus de haber mantenido por largo tiempo la hacienda Las Canteras sin su administracin, don Bernardo retorn a ella, con el profundo desencanto de ver cun difcil resultaba superar las ambiciones del poder, en beneficio de la independencia. El intento de anular el caudillaje de Carrera, fracasado por la debilidad de su amigo Rozas, haba terminado con el liderazgo del que fuera la figura indiscutida de la Primera Junta de Gobierno de 1810. El fracaso y la carencia de recursos, pusieron trmino a su autoridad y dej a las fuerzas de Santiago el control total del territorio. Una revuelta favorable a Carrera en la capital penquista, le priv de todo poder, siendo desterrado a Mendoza, donde falleci al poco tiempo. Este fue un tristsimo final para el hombre que encarn, como pocos, el ideal republicano en los comienzos de nuestra independencia. EXPEDICION DE PAREJA E INICIO DE LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA (Enero de 1813). El tranquilo pasar de don Bernardo, dedicado a sus tareas de labrador, terminara abruptamente. Los viejos temores sobre el intento espaol para el restablecimiento de la autoridad colonial, a travs del Virreynato del Per, se haban hecho realidad. El Virrey Abascal supuso que una gran mayora de simpatizantes realistas facilitaran en Chile el retorno al viejo sistema. Este supuesto parece demostrarse por el envo a Chilo de un exiguo contingente de 50 soldados y algunos oficiales al mando del Brigadier Antonio Pareja, con la magra suma de $ 50.000. Algunos factores, no precisamente los imaginados por el Virrey, favorecieron, sin embargo, la comisin de Pareja: Las profundas diferencias generadas por el caudillaje de Carrera, la incapacidad general para crear una fuerza armada competente y el impensado apoyo econmico de Ancud, cuyo gobernador hizo entrega a Pareja $ 160.000, adems de tropas, permitieron el jefe espaol organizar un ejrcito de 1.400 hombres. A estas fuerzas se agregaron soldados, con recursos y armamento, de Valdivia. Dos das despus del desembarco en Talcahuano, Pareja entr fcilmente a Concepcin, cuyas tropas se incorporaron al Ejrcito del Rey, aumentando a 4.000 el nmero de soldados, con los cuales avanz hasta Chilln. OHiggins, que recibi con sobresalto la informacin sobre las fuerzas militares

organizadas por el Brigadier Antonio Pareja que haban desembarcado en San Vicente en Marzo de 1813, se apresur a organizar los milicianos de Las Canteras y con ellos avanz a Los ngeles. Al tener noticias de que este pueblo ya estaba en manos del ejrcito realista, sigui el camino a Concepcin. Pronto recibi otro golpe mayor, al imponerse de la entrega de esta ciudad a Pareja. Decidi, entonces, disolver las milicias, tomando, slo con la compaa de su ayudante Victorino Soto y un hijo de ste, los senderos cordilleranos que lo llevaron a Talca, hasta donde lleg con poca diferencia de horas, a la entrada de Carrera, por el norte, a la misma ciudad. LINARES, PRIMERA ACCION DE ARMAS DEL PROCER. (6 de Abril de 1813). OHiggins no perdi tiempo para ponerse generosamente a disposicin de Carrera, que se encontraba acompaado por el cnsul norteamericano Joel Poinsett, personaje que jugaba el papel de su asesor militar. Luego de una conversacin cordial, sepultando, al menos de modo transitorio, las diferencias en funcin de un inters patritico superior, OHiggins propuso atacar la avanzada de las fuerzas realistas situadas en Linares. Vencida la resistencia inicial de Carrera, don Bernardo, conduciendo su pequeo contingente de trece dragones, nueve hsares, seis milicianos y siete oficiales, repas el Maule. El piquete realista se preparaba, en la plaza de Linares, para una de sus expediciones. Entrando a galope tendido a dicha plaza, para asegurar la sorpresa, OHiggins y sus hombres lograron, sin dificultad, la rendicin del grupo de soldados enemigos los que, de inmediato, fueron enviados como prisioneros a Talca. Esta fue la primera y exitosa accin militar de OHiggins y el inicio de la larga guerra emancipadora y de su singular carrera de hechos heroicos, que le ganaron, legtimamente, el ttulo de primer soldado de Chile. Luego permaneci algunos das en Linares, organizando las milicias tanto en dicho pueblo como en Parral, para reunir y luego enviar algunos cientos de hombres a Talca, a fin de fortalecer el contingente de Carrera. Al mismo tiempo despobl la zona de ganado y otros elementos que podan servir de pertrechos al ejrcito de Pareja en su avance al norte. YERBAS BUENAS (26 de Abril de 1813). Las patrullas realistas se desplazaban a orillas del Maule, dirigidas por el competente lidefonso Elorreaga. Carrera dispuso el envo de tropas al mando del coronel Juan de Dios Puga, para vadear al Maule y atacar las fuerzas de avanzada de Pareja. Puga, en medio de la noche lleg a Yerbas Buenas y atac con decisin, haciendo estragos en las filas enemigas; pero repar en que el contingente atacado no corresponda a la fuerza de Elorreaga, sino que al grueso del ejrcito realista. Debi replegarse y perder, en la huida, gran parte de su gente y del botn que se haba obtenido en los comienzos de la accin. A primera vista, el ataque haba tenido resultados negativos para el inters patriota; pero, en el lado realista, la audacia de los hombres de Puga haba producido bajas semejantes y un efecto desilusionador en Pareja, por las deserciones que el golpe sorpresivo comenz a producir en sus filas esa misma noche. Comparativa-

mente, el encuentro de Yerbas Buenas arroj un resultado ms favorable a las fuerzas chilenas que a las de Pareja. Desde luego, ste no insisti, en su pretensin de pasar al Maule y tom la determinacin de concentrarse en Chilln, ya que sus fuerzas haban disminuido velozmente, reducindose a menos de la mitad de los que haban llegado hasta Yerbas Buenas. SAN CARLOS (15 de Mayo de 1813). Las fuerzas patriotas iniciaron la persecucin de los soldados realistas; pero los enfrentamientos, como el encuentro de San Carlos, no pudieron impedir que Pareja, ya bastante enfermo, entrara a Chilln, donde encontr el apoyo entusiasta de los religiosos franciscanos. Una vez concentrado el contingente realista en Chilln, Pareja procedi a designar como su sucesor en el mando al Comandante Juan Francisco Snchez. La enfermedad que contrajo y que lo incapacit totalmente, lo llevara a la muerte poco despus. TOMA DE LOS ANGELES (27 de Mayo de 1813). Carrera decidi ocupar otros sitios, como Concepcin y Talcahuano, en lugar de combatir las fuerzas realistas en Chilln, dndoles, as, tiempo para reorganizarse, mientras OHiggins, con treinta milicianos tom el control de la Isla del Laja y los ngeles, logrando, con su gran ascendiente regional, que las tropas del ejrcito realista se incorporaran a los escuadrones de los milicianos del ejrcito patriota. La toma de Los ngeles por OHiggins, es relatada por Barros Arana en los siguientes trminos, que transcribe Galvn Moreno: Adelantndose a los suyos con slo dos soldados, apres de inproviso al centinela que estaba en la puerta del fuerte y se apoder sin resistencia del cuarto en que estaban las armas de los soldados de guardia, mientras stos se hallaban en la sala inmediata alrededor de algunos braseros de fuego. Seguido entonces por su gente que comenzaba a llegar, OHiggins se present en medio de Los Dragones, y dando su conocido grito de Viva la Patria, los proclam para que se pusieran a su servicio. Sea por efecto natural de la sorpresa o por adhesin al caudillo patriota, los Dragones comenzaron a gritar Viva el Coronel 65 OHiggins! La toma de Los ngeles, hara caer sobre OHiggins el desenfrenado espritu de revancha de las fuerzas realistas, que no demoraran en incendiar las construcciones hechas en Las Canteras pocos aos antes, entre ellas la casa del prcer, previo robo de su alhajamiento. No escaparon a los actos de pillaje, la enorme ganadera de la hacienda y los posesiones de sus inquilinos. SITIO DE CHILLAN (Julio-Agosto 1813). Paralelamente, OHiggins y Carrera, tanto en los Angeles como en Concepcin y Talcahuano, reorganizaron exitosamente el ejrcito patriota. OHiggins logr aumentar su contingente de 30 a 1.500 soldados,
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C. Galvn Moreno. El Libertador de Chile, OHiggins. Ed. Claridad. Buenos Aires, 1942. p. 86

equipndolos con sus propios recursos. Despus de un mes y das de preparacin e instruccin se dirigi a Chilln, hasta donde iran igualmente las tropas de Carrera, para poner sitio a la ciudad y el que, por falta de fuerzas militares suficientes, nunca se hizo efectivo. Snchez, el sucesor de Pareja, era un militar hbil y tom oportunas medidas defensivas para contrarrestar las fuerzas patriotas, frente a un probable ataque. OHiggins y sus tropas se unieron a las fuerzas de Carrera a principios de Julio de 1813. Antes de iniciar el ataque, Carrera crey posible que Snchez reconociera una derrota, bajo condiciones aceptables. Snchez no slo rechaz el ofrecimiento, hecho por Carrera a travs de un parlamentario, sino que tom la iniciativa de atacar con su artillera. OHiggins y Jos Mara Benavente incursionaban por los suburbios del pueblo, en ataques intermitentes que eran resistidos por la caballera realista. Desde el 27 de Julio y hasta el 3 de Agosto, no se apreci ventaja alguna entre las fuerzas contendientes. OHiggins hizo un ltimo intento de tomarse la plaza, logrando llegar hasta una de sus trincheras, convencido de que prontamente llegara el refuerzo con el que, a su juicio, Chilln sera tomado, pero,segn informa Barros Arana, en lugar de estos refuerzos recibi la orden de retirarsePerdida esta oportunidad de vencer a Snchez, la situacin de las tropas revolucionarias empeor cada da ms. Las intensas lluvias de Julio y Agosto convertan en lodazales los campos aledaos a Chilln. La completa desproteccin frente a las durezas de este invierno de 1813 y la inutilidad y fracaso de las tentativas de tomarse la plaza, hizo cundir el desaliento de las tropas al mando de Carrera. Otro nimo reinaba en las tropas de Snchez, bien alimentadas, al resguardo de las inclemencias del invierno y alentadas por el repetido rechazo de los avances patriotas. Adems de las bajas en combate, una explosin en la artillera, que produjo otras muertes entre los oficiales y soldados, aceler en Carrera la decisin de replegar sus fuerzas hacia el sur, siendo perseguido por tropas al mando del distinguido militar espaol comandante Elorreaga, que se apoder de los Angeles, Nacimiento y otros pueblos vecinos. OHiggins repeli a Elorreaga en Gomero; luego lo derrot en Quilacoya, impidiendo el avance realista a Concepcin, obligndolo a retirarse a Chilln. En el sitio de Chilln y en las acciones posteriores reseadas, la figura de OHiggins adquiere una estatura sobresaliente como soldado, como ejemplo de arrojo y valenta, a larga distancia de sus compaeros en la lucha. EL ROBLE: Vivir con Honor o Morir con Gloria. (17 de octubre de 1813). Rehechas y repuestas las tropas en Concepcin, considerando el tiempo primaveral de Octubre, Carrera y OHiggins avanzaron hasta el vado de El Roble. En la noche del 16, los coroneles Luis Urrejola, Clemente Lantao y Juan Antonio Olate, mediante una hbil estrategia, simulan un ataque frente al vado, mientras el grueso de sus tropas atravesaron el Itata tres kilmetros ro arriba, para atacar sorpresiva-

mente a las fuerzas patriotas al amanecer del da siguiente. El desbande fue general. Carrera, perseguido muy de cerca por Olate, quien casi lo alcanz de una lanzada, slo pudo salvarse atravesando el ro, gracias a su magnfica cabalgadura. Otra vez OHiggins demostrara su temple de guerrero, el que acrecent su ascendiente y admiracin entre los soldados. Logr, primeramente, reunir a 200 hombres y proteger con ellos la artillera, manteniendo un combate continuado por ms de una hora. Confiado en los hombres que le acompaaban, tom la decisin de atacar frontalmente a bayoneta calada al enemigo, gritando a la tropa: O vivir con honor o morir con gloria! El que sea valiente, sgame! La tropa estimulada con este ejemplo, le sigui a los gritos de Viva la Patria!. Los realistas huyeron en derrota total, dejando ochenta muertos, 17 prisioneros, 2 caones, 132 fusiles y municiones. OHiggins fue herido de un balazo en una de sus piernas. Su ayudante, el cadete Jos Mara de la Cruz, que le vend la herida, cuenta el hecho de esta manera: En este momento me pregunt tiene Ud. pauelo, cadete?. Le contest que s. Pues, amrreme aqu la pierna que estos diablos me han herido y me duele bastante. Efectu la arnarra y me dijo: vuelva a hacer que traigan 66 municiones y qued en el mismo punto. Entre los numerosos combates y batallas en que don Bernardo pele con una valenta que se hizo legendaria, El Roble es sin duda un hecho memorable de su vida militar. Jos Miguel Carrera, que repas el ro despus del desbande espaol, envi a la Junta de Gobierno un parte que, entre otras cosas, seala: No puedo dejar en silencio el justo elogio que tan dignamente se merece el citado OHiggins, a quien debe contar V.E. por el primer soldado capaz por s solo de reconcentrar y unir heroicamente el mrito de glorias y triunfos del 67 Estado Chileno. OHIGGINS SUFRE LAS MISERIAS DE LA GUERRA. El triunfo del Roble y la notable valenta y arrojo de OHiggins, acentuaron grandemente la admiracin y prestigio que ya haba ganado entre los oficiales y la tropa. Pero la satisfaccin que naturalmente debi gozar, fue empaada por un hecho tan ingrato como angustioso, que conmovi profundamente el delicado sentimiento filial que el prcer haba cultivado hasta los lmites de la devocin. Su madre y su hermana Rosa haban sido tomadas como prisioneras por las guerrillas de Elorreaga y llevadas a Chilln bajo fuerte custodia de soldados groseros e insolentes.
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Miguel Luis Amuntegui. Don Bernardo OHiggins. Ed. Imprenta Universitaria, 1917. p.22. Juan Agustn Rodrguez. La Vida Militar de OHiggins. Caldern y Ca. Santiago, 1901. p. 47.

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La gran y prspera estancia de Las Canteras era en 1815, segn Barros Arana, slo un campo yermo y solitario, que se consideraba como sin dueo, y en que cualquiera se arrogaba el derecho de cortar madera o echar a pastar sus ganados.... Pero, ms que la devastacin de Las Canteras, la detencin de su madre y hermana haba sido el golpe personal ms serio que, hasta entonces, haba mortificado a OHiggins como consecuencia de la guerra. El 26 de Octubre de 1813, desde Concepcin, Carrera, que haba conocido la prisin de doa Isabel y doa Rosa, escribi a OHiggins lo siguiente: Proponga V.S. el canje de su madre y hermana y dems familias que se hallen en Chilln prisioneras, con la mujer de Snchez y dems que existen en esta ciudad, cuyos maridos se hallan en aquella, con prevencin de que no accediendo a esta propuesta, sern stas conducidas entre filas al nuevo sitio que se aproxima contra dicha ciudad desgraciada. OHiggins, ansiosamente, ofici a Snchez con la proposicin sugerida por Carrera; pero ste dilat una respuesta aprobatoria. Slo despus de dos meses, pudo realizarse el canje propuesto. OHIGGINS, GENERAL EN JEFE DEL EJERCITO PATRIOTA. El resultado particularmente negativo de las medidas militares tomadas por Carrera, el hecho de no haber abatido a las fuerzas realistas despus del combate de San Carlos, el retiro del sitio de Chilln y, en especial, el descontento de la poblacin civil en Concepcin, llev a la Junta de Gobierno, integrada ahora por Jos Miguel Infante, Agustn Eyzaguirre y Jos Ignacio Cienfuegos, a tomar dos medidas urgentes: trasladarse a Talca, para estar ms prxima a la conduccin de las operaciones blicas y pedir la renuncia a Carrera como Jefe del Ejrcito. Este ltimo acuerdo era altamente riesgoso y envolva resultados impredecibles para la suerte de la Independencia. Desde luego, parte de la oficialidad, formada por el squito de sus amigos, era proclive a Carrera, hecho que significaba un claro peligro de desautorizacin de la medida tomada por parte de la Junta, ya que Jos Miguel y sus hermanos ocupaban los cargos castrenses superiores, en una expresin de nepotismo inocultable. Estos hechos mostraran lo difcil y peligroso que haba resultado el cambio en el mximo cargo del ejrcito. Nosotros exigirnos de V.E. -dice la nota de la Junta a Carrera- que haga una renuncia formal del mando del ejrcito, asegurndole por nuestro honor que no lo pondremos en manos de persona que sea sospechosa a V.E. ni que 68 tenga relaciones, partido o familia.... Las seguridades que se daban de no poner el mando en manos de persona
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Francisco Antonio Encina. Historia de Chile. Ed. Ercilla. Tomo XII., p. 39.

que sea sospechosa a V.E., procuraban desmentir el comentario, generalizado en el ejrcito, de que la Junta pretenda nombrar en reemplazo de Carrera al coronel Balcarce u otro oficial argentino. La medida debi golpear, de todos modos, muy duramente el orgullo de Carrera. La Junta de Gobierno no era ms que el resultado del golpe que haban dado l y sus hermanos, y de la cual se haba marginado para servir un fin patritico. A primera vista pareca, cuando menos, una desconsideracin mayscula que se le notificara su destitucin en trminos tan categricos. La circunstancia de que en la misma nota se le ofreciera a Carrera una misin en Argentina o los Estados Unidos, a manera de una compensacin, y que se le diera un plazo de ocho das para hacer efectiva su renuncia, pareca agregar al hecho principal otros factores agraviantes a su carcter, olvidando que esa misma proposicin, y aun ms amplia, se le haba hecho el ao 1811, muy poco despus que prosperara su primer golpe, ocasin en que rechaz terminantemente tales ofrecimientos. El general Carrera entreg la nota recibida a la Junta Provincial de Concepcin, con el propsito de que sta adoptara un acuerdo de apoyo a su gestin militar, lo que efectivamente logr con la adhesin, inclusive, del propio OHiggins. Trece das despus, la Junta envi un oficio a OHiggins, acompandole una copia del documento dirigido a Carrera: Despus de las meditaciones ms profundas, ms detenidas y ms circunspectas y despus de que combinando el estado tan crtico de las circunstancias actuales con el clamor universal de todos los pueblos de Chile, hemos pesado los males y ventajas que podan resultar de separar al general Don Jos Miguel Carrera del mando del ejrcito, nos hemos determinado a pasarle el oficio de que acompaamos a V.S. copia, y que sabemos ha recibido Don Jos Miguel das ha, aunque hasta ahora no ha contestado. Nos son tan recomendables y gratos el patriotismo y heroico desinters y desprendimiento de V.S. y miramos con toda consideracin su persona y mrito generalmente reconocido por todos los ciudadanos, que depositamos en V.S. nuestra confianza y queremos que nos hable con toda franqueza y libertad con que piensa y se expresa el hombre que no tiene ms inters que el bien de su Patria, sobre el estado de las fuerzas sujetas al general en jefe, sobre la opinin de la oficialidad y sobre todo cuanto crea conducente a que 69 formemos un buen conocimiento de las cosas. OHiggins conoca bien las simpatas y lealtades que, en un grupo de la oficialidad, se evidenciaban hacia Carrera. De ah que, en su respuesta a la nota de la Junta, sealara que las tropas no se conforman en la admisin de un nuevo Director. Don Bernardo crea que esa sola circunstancia era razn suficiente para no
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Archivo de don Bernardo OHiggins. Tomo I. pp, 294-295.

hacer el cambio de General en Jefe del Ejrcito.La Junta que hasta el 27 de noviembre, no haba recibido noticia alguna de Carrera, dict con esa fecha el decreto que dispuso simultneamente su retiro y su reemplazo por OHiggins. Siendo necesario poner al frente del ejrcito que debe decidir la suerte de la patria y formar su futura felicidad, un oficial de valor y mrito y hallndose estas cualidades reunidas en el coronel de los ejrcitos don Bernardo OHiggins, ha venido el gobierno en nombrarlo General en Jefe del ejrcito restaurador y divisiones que deben reunrsela, para que subrogu al brigadier Jos Miguel Carrera, que se retira del mando. En cuya virtud todos los jefes, comandantes y dems individuos de que conste el expresado ejrcito, sea en las clases que fueren, tendrn, obedecern y respetarn al expresado coronel por general en jefe, lo mismo que verificarn todas las dems autoridades 70 polticas y eclesisticas del Estado en la parte que les tocare. Al mismo tiempo y por otros decretos, la Junta introdujo ms cambios en el mando del ejrcito: destituy a Juan Jos Carrera, poniendo en su lugar a don Carlos Spano y reemplaz a Luis por Jos Domingo Valds. OHiggins no tena preparacin militar acadmica, ni prctica suficiente; pero haba mostrado, en slo dos aos de continuo batallar, condiciones de mando, arrojo, valenta y, fundamentalmente, una conviccin republicana, que lo colocaron, sin buscarlo ni desearlo, en un liderazgo natural. La estimacin de sus mritos y la fuerza de su patriotismo haca inevitable que la Junta le eligiera, unnimemente, como sucesor de Carrera en el mando del ejrcito. En Santiago, se haban movilizado contra Carrera numerosos elementos patriotas, insatisfechos por los fracasos del ejrcito bajo su mando y la conducta liviana, hasta irresponsable, de sus hermanos y otros jvenes oficiales incorporados a su grupo por amistad o por afinidades familiares. OHiggins no slo no particip en estas maniobras polticas, sino que manifest su renuencia a la aceptacin del mando. Las interpretaciones sobre esta conducta tocan los extremos del mrito y el demrito, segn la visin de sus simpatizantes o enemigos. Tal como lo presuma el hroe del Roble, los cambios dispuestos seran resistidos en Concepcin por la oficialidad adicta a Carrera y por la Junta local, que representaron su rechazo al cambio del Generalato en Jefe. El propio OHiggins, que no haba aceptado la distincin y responsabilidad que se le entregaba, no tuvo inconveniente en manifestar su adhesin a este predicamento, expresndole ante la Junta Provincial de Concepcin, en Noviembre de 1813. La buena fe, la honestidad extrema de OHiggins, le hace decir: Es un dictamen que, sin perder momento, se represente al Excelentsimo gobierno de Chile la necesidad de no alterar el orden de los negocios presen70

Archivo de don Bernardo OHiggins. Tomo V., p. 299.

tes, ni menos variar la direccin de la guerra, quitndole un jefe tan utilsimo y necesario para la expulsin del enemigo que nos acecha en nuestras dis71 ensiones. Debe tenerse presente, como lo recuerda un panegirista de Carrera, que otros hechos ajenos al fracaso militar, fueron determinantes en el cambio del mando castrense: Las operaciones militares, con su terrible cortejo de muertos, lisiados, requisiciones de animales y vveres en villas y campos, destrucciones de cosechas, paralizacin del comercio con el Per, desrdenes, abusos y sabotaje de los enemigos, armas, etc. irritaban grandemente a los pacficos hacendados y comerciantes, que hasta entonces vivieron tan tranquilos. Ciertamente, era el partido extremista de Carrera, con su audaz y franco reto a la 72 monarqua, el culpable de tantas calamidades. Resignado Carrera a la entrega del mano, mantena, sin embargo, una seria reserva sobre su posible reemplazante. As lo dice en su Diario Militar: Resolv en mi interior no ceder, sin asegurar antes las fuerzas, trabajando por que recayese el mando en una persona que, al mismo tiempo que fuese capaz de continuar sus progresos nos pusiera a cubierto de las bajezas e infamias de la faccin que se volva a entronizar. Junto con el decreto de nombramiento de OHiggins, la Junta escribi el mismo da a Carrera: Hemos resuelto lo que aparece en los adjuntos decretos, habiendo concurrido a esta resolucin el habernos expresado el comandante de artillera don Luis de Carrera, que V.E. quera separarse, deseando slo que el mando del ejrcito. se pusiese en el coronel OHiggins y el del batalln de granaderos en el coronel Spano, como lo hemos decretado. Estamos persuadidos de que se agraviara V.E. si se creyese que esa resolucin, tan frecuente en todos lo pases, y mucho ms en un Estado libre, fuese dolorosa para V.E., principalmente no fundndose en delitos o defectos personales, sino en la necesidad de que todas las armas no se hallen en una familia, y V.E. no hara justicia a nuestra dignidad y buena fe, si temiese pasar al punto de Chile que ms le acomodase. En cualquier lugar del Estado debe V.E. estar seguro de que lejos de inferrsele dao alguno, se le mirar con el aprecio que merece

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Diego Barros Arana. Historia General de Chile. Ed. Jover, 1935, p. 49. Julio Alemparte. Carrera y Freire. Ed. Nascimento, 1963, p. 67.

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su graduacin por sus servicios.

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Dos interpretaciones que barrenaron su reputacin militar -dice Lira Urquieta- se le formularon a Carrera. Una fue la del nepotismo de que haca gala y, otra, la de permitir que cundiera la indisciplina como medio de conservar su popularidad en la tropa. La primera acusacin tiene fundamento serio porque no cabe negar que tuvo de continuo, debilidades, por su familia. Por hbil que fuera su hermano Luis no sera criticable que se le hiciera comandante de una Divisin cumplidos recin los 22 aos. No era tambin materia de murmuracin la jefatura de su hermano Juan Jos? Su bondadoso y pacfico padre, don Ignacio de la Carrera, se vio sorprendido con el grado de Brigadier de los ejrcitos y lo forzaron a salir de la capital y asumir el mando. Presionado por sus hijos hizo varias entradas y salidas en los diversos gobiernos de su tiempo. A un siglo y medio de distancia, sabiendo cuan pequea y reducida era la sociedad santiaguina, podemos imaginar las murmuraciones y crticas que desparramaran los postergados y los enemigos. Las cleras del joven Luis, las intemperancias de Juan Jos y los desdenes de doa Javiera se esgrimieron sin duda, como 74 mortificantes armas polticas. Las relaciones entre Carrera y OHiggiris aparecen aqu generosamente correspondidas. Don Manuel de Gandarillas contemporneo de los prceres, y partidario incondicional de Carrera, public el ao 1834 una coleccin de artculos en que ataca enojosamente a OHiggins. Sin embargo, refirindose a los vnculos que cultivaron ambos prceres, dice: Desde el mes de Abril, en que se abri la campaa contra los realistas, hasta Noviembre de 1813 en que el Brigadier Carrera fue subrogado en el mando del ejrcito restaurador por el Coronel OHiggins, no se advirti la ms pequea diferencia entre ambos, ni se traslujo un motivo que pudiera producirla. Carrera, que le haba colocado al frente del ejrcito, aunque adornado de cualidades eminentes, careca de la tctica de Augusto, Constantino y Gustavo y dej en Santiago un partido de oposicin que no obstante de haberle impuesto silencio, como dijimos antes, al tiempo de salir a encontrar al enemigo, se prevali de sus pocos sucesos en la guerra para hacerlo aborrecible. No sabemos que OHiggins tuviese conocimiento alguno de los resortes secretos que mova aquel partido para arruinar a Carrera, y s tenemos
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Manuel Jos Gandarillas. Ob. cit. p. 49. Luis Lira Urquieta. Jos Miguel Carrera. Ed. Andrs Bello, 1960, pp. 133-134.

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noticias de que los dos profesaban amistad.

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Se ha sostenido con alguna insistencia que Carrera tena el apoyo total del ejrcito. No era asi, en realidad. Don Jos Miguel haba medido incorrectamente la situacin y muy luego conocera el dbil apoyo de la oficialidad, que se hizo ms notorio cuando, finalmente, acat tanto su defenestracin como la de sus hermanos. Su gesto de escribir a la Junta aplaudiendo y destacando la personalidad de OHiggins y la proclama al ejrcito dada a conocer por la Orden del da hecha el 19 de Febrero de 1814, cierra el captulo ingrato del cambio. Dice, efectivamente, en su oficio a la Junta: Aplaudo con singular regocijo y satisfaccin la acertada eleccin y reconocimiento que se ha hecho en la digna persona del Coronel OHiggins, segn me anuncia V.E. en su oficio del 9 del corriente. El 12 de Febrero, el General Carrera hizo leer la siguiente proclama ante su Divisin formada: El Gobierno Supremo del Estado ha dispuesto se reconozca por General en Jefe del Ejrcito Restaurador al Coronel don Bernardo OHiggins. A las divisiones de Concepcin defensoras de la libertad, restauradoras de Chile, soldados constantes y dignos de una memoria eterna. Al retirarme de vuestro lado y al dejar el mando en manos del virtuoso y valioso OHiggins, os pido que concluyis la obra con el mismo entusiasmo que habis manifestado y acreditado hasta hoy; que alejis de entre vosotros las facciones, la insubordinacin, la pereza y todas las faltas impropias de un verdadero militar, que hagis ciegamente cuanto os mande vuestro Jefe, para tener el consuelo de or el breve resonar en el globo entero las glorias americanas a que es consiguiente la felicidad del Estado, nico afecto de los des76 velos de quien fue vuestro General. Pero las palabras de aplauso y las calificaciones exaltadas que hace de OHiggins, siguiendo el estilo del parte que elabor despus del combate de El Roble y en que le da el ttulo de primer soldado, ocultaban un fuerte resentimiento. En carta de Carrera a Jos Corts Madariaga, desde Argentina, del 14 de Julio de 1816, dice: El ejrcito lo entregu a don Bernardo OHiggins, quien por la primera vez
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Manuel Jos Gandarillas. Ob. cit., p. 38

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76 Juan Agustn Rodrguez. Ob. cit. pp. 52-53.

vea soldados.

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Miguel Luis Amuntegui, el autor de la Dictadura de OHiggins, a quien no podra calificarse como ohigginiano, califica al nuevo jefe militar en los siguientes trminos: Era la primera reputacin militar de su tiempo: su valor era proverbial; sus hazaas formaban la conversacin del soldado en los cuarteles; su arrojo haba asustado en ms de una ocasin a San Martn, que continuamente se vea forzado a calmar la inpetuosidad de su amigo en la pelea. Los militares le admiraban, porque nunca se haba contentado con ordenar una carga, sino 78 que siempre haba dado el ejemplo marchando a la cabeza. En realidad, OHiggins nunca haba sido, ni lo fue, un militar de retaguardia. DISTANCIAMIENTO CON CARRERA. Los comienzos de OHiggins como Comandante en Jefe fueron formalmente auspiciosos; pero hechos graves estaban ocurriendo entretanto en Arauco: una nueva expedicin realista, al mando del brigadier Gabino Ganza, comenzaba su desembarco para unirse a seiscientos chilotas que ya haban llegado en las fragatas Trinidad y Mercedes. A este serio peligro, se agreg el mal entendimiento de la tropa, que fue fomentado por el pequeo grupo de oficiales desplazados del ejrcito, intransigentemente fieles a Carrera y el grupo de los desafectos que clamaban por su pronto alejamiento de Concepcin. La situacin, que amenazaba con una crisis mayor de la oficialidad, oblig a OHiggins a mediar, primero, con Carrera para que acelerara su partida y a ordenar, despus, perentoriamente, su salida de la ciudad. El incidente, superado con el abandono de Concepcin de Jos Miguel y Luis, aument, sin embargo, el espritu resentido de lo hermanos, ya suficientemente dolidos por la separacin de sus cargos y su salida forzada de la ciudad. Esta animosidad comenzara a derivarse muy pronto contra OHiggins, a pesar de los comienzos formalmente cordiales con que se hizo la entrega del mando. OHiggins haba resistido su designacin como General en Jefe. No se necesitaban conocimientos militares de excepcin, para advertir las dificultades que deba enfrentar en este mando, que comenzaron con la desercin de la oficialidad partidaria de Carrera. A la poca de iniciarse las medidas destinadas a privar del mando militar a don Jos Miguel, el grueso del ejrcito revolucionario permaneca en Concepcin, bajo condiciones misrrimas, con una tropa indisciplinada y licenciosa, constituida mayormente por milicianos sin instruccin adecuada. Los sueldos impagos, las psimas condiciones de vestuario, al extremo de que
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Archivo del General Jos Miguel Carrera. Tomo XVII. p. 22. Miguel LuisAmuntegui. La Dictadura de OHiggins. Ed. Imprenta, Litografa y Encuadernacin Barcelona, 1914. p. 26.

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muchos soldados andaban casi desnudos, en cuero, como dice el padre Almiral, representaban factores desmoralizantes muy difciles de superar y casi imposibles 79 de revertir. A estas condiciones del Ejrcito, deban agregarse las consecuencias de los errores militares estratgicos de Carrera, como el sitio de Chilln en pleno invierno y la concentracin de las fuerzas patriotas en Concepcin, abandonando la lnea defensiva del Maule. Sin embargo, las expectativas de la Junta en el cambio de mando, desapareceran muy luego. A la reorganizacin de las fuerzas de Snchez, despus que Carrera puso trmino al sitio de Chilln, se sumara otro hecho determinante en el resultado de la lucha posterior entre las fuerzas realistas y patriotas. LA EXPEDICION DE GAINZA. (Enero de 1814). El brigadier Gabino Ganza, haba desembarcado en Talcahuano. Una vez que conoci las condiciones del ejrcito chileno y su distribucin territorial, tom la decisin de avanzar sin tardanza al norte, con el propsito de mantener divididas las fuerzas de OHiggins, instaladas en Concepcin y las de Mackenna, a orillas del Itata. Conociendo, adems, la extrema debilidad de las fuerzas militares patriotas que protegan la ciudad de Talca y que estaban conformadas escasamente por 120 milicianos al mando del comandante Carlos Spano, dispuso su ocupacin. El comandante espaol, don lldefonso Elorreaga, distinguido en confrontaciones anteriores, apoyado por sectores de la poblacin talquina, tom fcilmente la plaza, con el sacrificio y muerte de Spano y buena parte de su milicia. La toma de Talca produjo en Santiago una reaccin de profundo desconcierto. El hecho se sumaba al fracasado sitio de Chilln. Sin embargo, los elementos patriotas pudieron sostener el espritu revolucionario y el Cabildo de Santiago adopt la decisin de cambiar la Junta, imponiendo, como Supremo Director del Estado, al coronel Francisco de la Lastra, Gobernador entonces de Valparaso, medida que Eyzaguirre, Infante y Cienfuegos, que haban viajado a Santiago das antes de la cada de Talca, acataron. Mientras Lastra entregaba la Gobernacin de Valparaso y preparaba su viaje a Santiago, asumi el mando, por acuerdo del mismo Cabildo, el guatemalteco Antonio Jos de lrisarri, figura revolucionaria destacada desde la formacin de la primera Junta en 1810. El ao 1814 lrisarri slo tena 27 aos de edad; pero asi como dio a conocer su talento de intelectual revolucionario en las pginas de la Aurora de Chile, ahora dara muestras extraordinarias de capacidad organizativa como subrogante del nuevo Director Supremo. Su interinato dur siete das y en este lapso logr reclutar un ejrcito de 1.400 hombres, cuando se crean agotados los recursos humanos y econmicos para destinarlos a un fin semejante. Su primer objetivo fue recuperar la ciudad de Talca. A pesar de ser extraordina79

Historiadores de la Independencia. Tomo V. p. 66

riamente sagaz, lrisarri cometi una de las equivocaciones mayores en el manejo de las cuestiones militares, entre las muchas que se registran en la Patria Vieja: confiar el mando de estas tropas al joven teniente coronel Manuel Blanco Encalada, de 24 aos, con algunos conocimientos de artillera naval, inexperto, entonces, en el mando militar. Blanco Encalada, nacido en Argentina, de madre chilena, careca de las mnimas condiciones para dirigir un pequeo escuadrn de milicianos. Nunca lo haba hecho y ahora se le entregaba el mando de una fuerza que, si bien estaba dotada de ropas, buena caballera, vituallas suficientes y armamento adecuado, sus integrantes formaban grupos heterogneos de jvenes y bisoos soldados, como el propio comandante. Tambin integraban este cuerpo armado algunos oficiales y soldados que haban servido a Carrera y elementos indisciplinados. An bajo estas condiciones negativas, el nmero de las tropas y el armamento parecan asegurar la fcil recuperacin de Talca, que slo contaba con una escasa dotacin de 400 hombres, pero al mando de uno de los guerrilleros ms astutos del bando espaol, don ngel Calvo. Cuando OHiggins conoci el avance del ejrcito de Blanco, dispuso, como Comandante en Jefe, que estas tropas slo realizaran operaciones distractivas, a fin de facilitar su paso del caudaloso Maule. Blanco convoc a un Consejo de Guerra con sus oficiales. El Consejo, entusiasmado con la idea de un triunfo fcil sobre los 400 guerrilleros de Calvo, acord no obedecer la orden de OHiggins e iniciar el ataque a la ciudad, ya convenientemente fortificada y preparada para la resistencia. EL QUILO Y MEMBRILLAR (19 y 20 de Marzo de 1814). Las fuerzas de OHiggins estaban compuestas por 450 soldados de lnea, 300 guardias nacionales, 40 dragones, algunos milicianos. El contingente, a juicio de Encina, pareca una caravana de mendigos. El resto del ejrcito que recibi don Bernardo en el cambio de mando, haba desertado. En estas condiciones, decidi reunir sus tropas con las de Mackenna en Membrillar. Ganza, trat de interceptarlo ordenando al coronel Baraao, con 400 hombres, atacarlo en las lomas de El Quilo. El 19 de Marzo, la avanzada de Baraao, sin el auxilio de Ganza, fue derrotada por el hroe del Roble, que dispuso un hbil atrincheramiento en el mismo sitio. Ganza determin, entonces, atacar a Mackenna en El Membrillar, operacin que se llev a efecto en un completo desorden, hecho que facilit la defensa hasta el anochecer. El combate produjo grandes prdidas de las fuerzas realistas, que en la noche siguieron disminuyendo en nmero, por la dispersin. La divisin de OHiggins se uni, despus, el 23 de Marzo, a la de Mackenna, formando un cuerpo militar de alrededor de 2.000 hombres, entre fusilemos, artilleros, milicianos de caballera El Consejo de Guerra celebrado en la noche del mismo da, resolvi avanzar hacia Talca para cortar el paso de Ganza a Santiago. DERROTA DE BLANCO ENCALADA EN CANCHA RAYADA. (29 de Marzo de 1814). Luego de algunos enfrentamientos de las fuerzas patriotas con avanzadas

realistas, en el trayecto a Talca, Blanco Encalada ocup Quechereguas. Aqu recibi una nota de Calvo, comunicndole que Talcahuano y Concepcin estaban bajo el control espaol. La nota sealaba que, no obstante, si Blanco quera llevar a cabo un enfrentamiento militar, le sealara el lugar y fecha en que quera que tal hecho ocurriera. Blanco, al mejor estilo caballeresco, indic el da siguiente y el mismo sitio de Quechereguas para realizar la batalla. Calvo, antes de enviar su parlamentario al campamento chileno con la nota mencionada, despach un propio pidiendo apoyo a las fuerzas realistas que haban salido rumbo al sur. La estratagema del desafo medieval fue slo una forma de ganar tiempo para recibir los refuerzos solicitados. De este modo, Blanco desplaz sus tropas desde temprano y esper todo el da a Calvo, perdiendo la oportunidad de haber avanzado a Talca y derrotado inapelablemente al contingente realista. Elorreaga, que haba iniciado su regreso a Chilln, tan pronto recibi la peticin de auxilio de Calvo, despach las guerrillas de Olate y Lantao para reforzar la resistencia al sitio de Talca. El conocimiento de este refuerzo determin, en el inexperto Blanco, el repliegue de sus tropas a Cancha Rayada, hecho que permiti a Calvo, slo con una parte pequea de sus fuerzas, atacar la retaguardia chilena, mientras Olate, Zapata y Lantao atacaban otro sitio. En un cuarto de hora, dice Encina, 450 guerrilleros realistas dispersaron 80 a los 1.400 soldados reunidos por lrisarri. Las fuerzas patriotas fueron, en efecto, literalmente arrasadas y, el desbande, generalizado. MARCHA PARALELA DE LAS FUERZAS DE OHIGGINS Y GAINZA. QUECHEREGUAS (18 de Abril de 1814). Ganza resolvi impedir el paso del Maule al ejrcito revolucionario, inicindose, por ambas fuerzas, una marcha paralela al norte. Es en este trayecto, luego de atravesar el ro Perquilauqun, cuando OHiggins fue informado de la derrota de Blanco en Cancha Rayada. En la carrera hacia el norte, los ejrcitos avanzaban en lneas paralelas. El 12 de Abril, OHiggins acamp en la ribera norte del ro Achibueno, en las cercanas de Linares, y las fuerzas del ejrcito realista, en la ribera sur del mismo ro, a no ms de 5 kilmetros de distancia entre uno y otro. El 2 de Abril, los ejrcitos enemigos pernoctaron en el llano de Arqun. Al da siguiente, OHiggins intent pasar el Maule por el vado de Duao, pero las tropas realistas rechazaron la avanzada del coronel Balcarce. OHiggins y Mackenna siguieron, entonces, por la orilla sur del ro, en la noche, hasta al vado de Queri, distante doce kilmetros hacia la cordillera, dejando fogatas encendidas frente a
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Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XII, p. 95.

Duao, utilizando la misma estratagema de los realistas en la sorpresa del Roble. Aun cuando el ejrcito perdi animales y bagaje, el paso del Maule se realiz con xito. En cambio, Ganza enfrent otra vez, como habale ocurrido a Pareja, la resistencia de buena parte de su contingente para atravesar el ro. A pesar de no tener enemigo alguno que perturbara esta operacin, ella fue un desastre para Ganza, que, una vez instalado en Talca, debi esforzarse para reorganizar sus tropas. OHiggins, en tanto, ubic sus fuerzas en el fundo Quechereguas, de don Juan Manuel de la Cruz, a quien haba conocido, siendo nio, en la casa de Juan Alba81 no, durante los seis aos que vivi en Talca, desde 1782 a 1788. El Consejo de Guerra convocado por don Bernardo para determinar la forma de detener a Ganza, se efectu el 7 de abril. El coronel Balcarce era partidario de continuar con el ejrcito hasta Santiago. OHiggins y Mackenna fueron, por el contrario, partidarios de enfrentar a Ganza en Quechereguas y, al efecto, hicieron de inmediato los preparativos consiguientes. Con una defensa bien preparada, las fuerzas patriotas resistieron exitosamente, en Quechereguas, los asaltos realistas. Ante su fracaso, Ganza regres a Talca, con la decisin de no proseguir la lucha, considerando incluso su retorno a Chilln. Por su parte la tropas de OHiggins, aprovechando esta circunstancia, dejaron Quechereguas y siguieron rumbo a Santiago. A su vez, Ganza autoriz a Matas de la Fuente, Intendente del ejrcito, para que llevara a efecto su plan de apoderarse de Concepcin y Talcahuano. La dbil guarnicin, a cargo de Benavente, en Concepcin, capitul ante las fuerzas realistas. Lo mismo sucedera, fcilmente, con Talcahuano. OHIGGINS Y EL TRATADO LIRCAY. (3 de Mayo de 1814). Despus de Quechereguas, el pas qued separado, teniendo como lnea divisoria la zona de Talca, donde se atrincher Ganza. La crtica situacin econmica; el contradictorio resulta o e Quechereguas; el fracaso del sitio de Chilln y la derrota de Blanco Encalada en Cancha Rayada, eran hechos lamentables, que se sumaban a los triunfos monarquistas en distintas colonias de Amrica. Adems, los fracasos franceses en Europa, acentuaron en Santiago el temor de una nueva y poderosa expedicin enviada desde Lima. Estas circunstancias facilitaron el aprovechamiento de la mediacin del marino ingls James Hillyar que, autorizado por el Virrey Abascal, hizo una proposicin de paz a Lastra, cuando ste ejerca el cargo de gobernador de Valparaso. Ahora Lastra, como Supremo Director, forzado por la realidad poltica y la crisis financiera, ante el hecho de que las tropas realistas, entre Talca y Concepcin, superaban a las criollas, y luego de verificar la situacin real del ejrcito, a travs
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Guillermo Donoso. Los Avatares de OHiggins Junto al Maulo. Revista Chilena de Historia y Geografa, N 146, 1978. p. 9.

de la informacin de Juan Mackenna, acept la intervencin de Hillyar, como representante del Virrey, para convenir la suspensin de las hostilidades. Al menos para algunas de las cabezas dirigentes en Santiago, entre ellas lrisarri, el acuerdo de paz era slo un recurso necesario para lograr una tregua que permitiera reorganizar y fortalecer al ejrcito patriota. Ganza tena tambin una disposicin favorable a una negociacin de paz, con una finalidad oculta semejante a la de los patriotas. En el sector revolucionario la idea se generaliz, aun cuando su objeto apuntaba a intereses contrapuestos. Los peninsulares y los sectores moderados, estaban convencidos de que ese camino permitira la restauracin del sistema colonial. Los patriotas, en cambio, incluido don Jos Miguel Carrera, vieron, en la proposicin de Hylliar, una forma de evitar el descalabro de nuevos enfrentamientos armados. La idea de celebrar el tratado no repugn, inicialmente, a nadie. El concepto de Lastra (la idea de aceptar el tratado de paz) era en esos momentos -en opinin de Encina- el del pas entero, inclusive los que ms adelante convirtieron el pacto en arma poltica. Carrera se haba anticipado a impetrarlo de Ganza, mientras estaba preso en Chilln y, ms adelante, agot sus esfuerzos por obtener de los realistas su ratificacin. Despus se servira de l para derribar a Lastra, no obstante que, inmediatamente de asumir el poder el 23 de Julio de 1814, envi una nota a Ganza ratificando el tratado por la nueva Junta que presida. El Supremo Director reflejaba, pues, el pensamiento y la voluntad de todo el elemento civil incluida la de Carrera, cuando decidi invitar al comodoro Hillyar a venir a Santiago, para tratar so82 bre el avenimiento que traa encargo de proponer. Las bases de un eventual acuerdo de paz que portaba Hillyar, eran iguales a las que haba recibido Ganza. Pero este acuerdo marco, que implicaba el retorno absoluto al antiguo sistema, fue rechazado por Lastra y sus asesores. Se le plante a Hillyar la aceptacin del reconocimiento al soberano espaol, como la cuestin esencial del tratado, rechazando el cambio de gobierno, cuya autonoma no era transable. Hillyar termin por aceptar estas ideas, no obstante que se apartaban de las bases virreinales. En la redaccin del proyecto de tratado intervino principalmente lrisarri. Con este texto viaj el Comodoro ingls, como mediador, a reunirse con Ganza, OHiggins y Mackenna. Como asesor de OHiggins y Mackenna, fue designado el hbil jurista, nacido en Bolivia, don Jaime Zudez, a quien -entre otros- se atribuye la autora del Catecismo Poltico Cristiano. El proyecto transgreda manifiestamente, como se ha dicho, las condiciones establecidos por Abascal; pero la aceptacin de Hillyar para continuar la negociacin,
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Francisco Antonio Encina, Ob. cit. Tomo XII, p. 107.

convencido de la importancia del reconocimiento a la reyeca, comprometi tambin la voluntad de Ganza, apremiado por las incertidumbres e inseguridades de los resultados de la continuacin de la guerra. Un papel decisivo en la prolongada discusin, le cupo a don Jos Antonio Rodrguez Aldea, como asesor de Ganza y contraparte jurdica de Zudez. Ganza capt, no obstante, los peligrosos alcances del proyecto de Tratado, en cuanto ste sobrepasaba los lmites sealados en las instrucciones deAbascal, de modo que se anticip a plantear a Hillyar que, en caso de firmarse tal acuerdo, el debera tener un carcter provisorio, sujeto a la aprobacin del Virrey. Zudez, con conocimiento indudable de lrisarri, previendo que esa poda ser una reaccin bastante lgica en Ganza, prepar una nota dirigida a Hillyar, anticipndose a tal ocurrencia. Si los artculos que el Gobierno Supremo de Chile ha presentado, por el conducto respetable de U.S., como bases preliminares del tratado de paz, exceden en gran manera a las facultades con que, para un caso como el presente, autoriz el virrey del Per al General don Gabino Ganza, es intil y 83 superflua toda entrevista o conferencia. Como un medio eficaz de presin, OHiggins avanz con 2.300 hombres, situndose a 3 kilmetros de Talca. Ganza no tena ms alternativa que abandonar la ciudad, disolver su ejrcito o allanarse a la suscripcin un tratado no sujeto a revisin. Asi debi hacerlo, venciendo sus reservas y sin que el paso dado lo liberara de sus grandes dudas y temores. Una vez convenido el sitio de las negociaciones, en las cercanas del ro Lircay, las partes deliberaron intensamente para concluir con la aprobacin del Tratado, que firmaron el 3 de Mayo de 1814, contenido en 16 artculos y cuyos principales acuerdos fueron: 1. El gobierno de Chile reconoca a Fernando VII y a la regencia. 2. Chile aceptaba la representacin de diputados ante las Cortes. 3. El Gobierno Chileno se mantena con todo su poder y facultades. 4. El ejrcito de Ganza deba abandonar Talca dentro de las 30 horas siguientes y, en un mes, Concepcin y Talcahuano, desde que Chile ratificara el tratado. El mismo articulado estableca normas sobre la devolucin de prisioneros, la reubicacin de jefes y oficiales que quisieran quedarse en Chile, los rehenes que garantizaran el cumplimiento del pacto, la fijacin de un aporte de $30.000 por el gobierno de Chile, para el pago de las tropas de Ganza, y la determinacin del armamento que el ejrcito espaol deba dejar en Talcahuano. El engao y falsedad con que el pacto se firm por parte Ganza, se puso en evidencia rpidamente al no cumplir los plazos fijados para que sus fuerzas abandonaran Talca y posteriormente el pas OHiggins, informado secretamente de los
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Historiadores de la Independencia. Tomo XVII, p. 127.

alcances que para el Directorio Supremo tena la firma del tratado, slo procur, como mandatario de Lastra, junto a Mackenna, sacar el mejor partido de la negociacin con la asesora de Zudez. Pero tan pronto como advirti las maniobras dilatorias de Ganza, propuso derechamente el reinicio de la campaa. Esta disposicin de OHiggins, conocida por Ganza, determin finalmente el retiro de las tropas monarquistas de Talca en los trminos convenidos. A pesar de que el Tratado de Lircay no haca excepcin respecto de la devolucin de prisioneros, los partidarios del general Carrera afirman que se habra convenido con Ganza, por instrucciones expresas de Lastra, en que se mantuviera en prisin a los hermanos Jos Miguel y Luis, para enviarlos a Valparaso. Ganza no entendi, como Urrejola, su segundo en el mando, la personalidad de Carrera. Urrejola y los dems oficiales espaoles crean, acertadamente, que ste poda convertirse en un poderoso aliado, por cuanto era capaz de dividir las fuerzas patriotas y producir trastornos graves al gobierno de Lastra. Desobedeciendo a Ganza, dieron entonces, todas las facilidades para que los dos hermanos se fugaran de Chilln. Cuando Ganza lleg a esta ciudad, debi soportar el decidido rechazo manifestado por sus oficiales y el poderoso clero franciscano de Chilln, a la negociacin de Lircay El coronel Urrejola encabezaba decididamente la resistencia al tratado y, junto con otros oficiales, haba considerado, incluso, la posibilidad de deponer al general espaol. Ganza decidi mantenerse en Chilln hasta recibir la ratificacin del Virrey, sin cumplir las clusulas que le obligaban a embarcar su ejrcito en Talcahuano. OHiggins, que advirti certeramente el problema y la debilidad de Ganza, seal otra vez a Lastra, como nica salida al descontento que naca en los sectores patriotas, la conveniencia de que se reanudaron las acciones blicas contra Ganza, dndole los siguientes argumentos: Los recelos que desde el principio, tuvimos de la poca fe de dicho general, se hallan realizados con pretextos ftiles, ridculos y despreciables, queriendo slo ganar tiempo, para saber del Virrey de Lima si ha de dar cumplimiento a los tratados o si ha de seguir en el propsito de desolacin del re84 ino.... ULTIMO GOLPE DE CARRERA. (23 de Julio de 1814). La fragua de un nuevo golpe de Carrera era previsible. Fue fcil, para los hermanos de doa Javiera, ganarse el apoyo de las fuerzas militares de Santiago, detener domiciliariamente a Lastra, deportar a los enemigos ms destacados, Mackenna e lrisarri entre ellos, y constituir un nueva Junta dominada por don Jos Miguel e integrada por Manuel Muoz Urza y el cura Julin Uribe que, sin cambiar los hbitos sacerdotales, actuaba con la violencia de un talavera.
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Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XII, p. 121.

Inmediatamente de constituir la nueva Junta, Carrera envi como emisario a Diego Jos Benavente, con notas remitidas a OHiggins en Talca y a Ganza en Chilln. Al primero, se le expresaba la decisin de la nueva jefatura de gobierno de mantenerlo en el mando del ejrcito, en el supuesto de que ste reconociera a las nuevas autoridades. La otra nota consista en la ratificacin del Tratado de Lircay por la nueva Junta, en un gesto de inslito desdoblamiento poltico, desde que uno de los principales argumentos del golpe se basaba en el rechazo a la celebracin 85 de dicho acuerdo. Los oficiales de OHiggins, constituidos en Junta de Guerra, rechazaron por unanimidad la proposicin de Carrera y la misma determinacin tom el Cabildo Abierto que se convoc el 29 de Julio de 1814, en Talca. TRES ACEQUIAS Y LA EXPEDICION DE OSORIO. (16 de Agosto de 1814). No obstante que OHiggins haba atendido con gran cordialidad a los hermanos Jos Miguel y a Luis Carrera, en Talca, despus de su fuga desde Chilln, hecho que produjo indignacin en Lastra, adopt la nica actitud que le pareci coherente ante la usurpacin del poder, rechazando el reconocimiento del cargo asumido por Carrera. Y con el evidente propsito de restablecer la autoridad legtima, inici la marcha de su ejrcito a Santiago, tomando la vanguardia con un pequeo escuadrn, que fue rechazado por las fuerzas muy superiores que diriga don Luis Carrera, en el sitio denominado Las Tres Acequias. El encuentro de Las Tres Acequias no fue un enfrentamiento entre las dos fuerzas en disputa. Fue simplemente la derrota de un grupo de tropas de avanzada, no ms de 450 soldados del ejrcito mandado por OHiggins, ya que el grueso de sus fuerzas se encontraban entre Rengo y Mostazal. En este enfrentamiento no particip don Jos Miguel, ya que el contingente de 1.500 hombres que enfrent a OHiggins, estaba al mando de su hermano Luis. En todo caso, el combate de Tres Acequias signific a la vanguardia de OHiggins, la prdida de a lo menos 150 de sus efectivos y los dos caones que constituan todo su armamento pesado. El encuentro de Tres Acequias es presentado en algunos textos como un hecho de armas en que don Jos Miguel Carrera triunfa sobre OHiggins. Un autor tan respetado como objetivo -don Pedro Lira Urquieta, en su obra Don Jos Miguel Carrera precisa sus alcances reales: El 26 de Agosto llegaban las avanzadas de OHiggins a las inmediaciones de la Capital. En el lugar llamado Las Tres Acequias, en el Llano del Malpo, don Luis Carrera haba apostado a sus milicianos. Un ataque imprudente de OHiggins a esas posiciones concluy en un fracaso: los asaltantes perdieron los dos caones que traan, algunos muertos y ms de un centenar de prisioneros. El hecho que en una guerra en forma hubiera sido una escaramuza fue celebrado ruidosamente en la Capital. El cura Uribe hizo echar al vuelo las
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Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XII, p. 132

campanas.

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Despus de este enfrentamiento y mientras el hroe del Roble preparaba el desplazamiento a Santiago, con la totalidad de su ejrcito, conoci la llegada de un nuevo y poderoso contingente de tropas al mando del general Osorio. No era sta una expedicin como la de Pareja o Ganza. Osorio traa tropas experimentadas en la guerra contra Napolen, bien armadas y pertrechadas, que se embarcaron en Lima, formando un convoy de no menos de 12 barcos. Con estas tropas, Osorio avanzaba desde Concepcin, sin resistencia mayor en direccin al Mapocho. Cmo enfrentar, entonces, a un enemigo poderoso, si los patriotas competan por el poder, en una virtual guerra civil? El sentido patritico y la firme decisin revolucionaria de OHiggins, que ya le haba ganado la ociosidad de los peninsulares y de los moderados, no se vinculaba a una sed o ambicin personal de mando. Era capaz de cualquier renunciamiento, a cambio de no perjudicar la causa a la que haba entregado vida y fortuna. En OHiggins se evidencia, ante estos hechos, un sentido de mxima responsabilidad poltica y militar, difcilmente concebible en la orgullosa personalidad de Carrera. Esta diferencia se manifiesta en el encarcelamiento, dispuesto por don Jos Miguel, del parlamentario que Osorio haba despachado a Santiago, portando una nota dirigida a los que mandan en Chile, en que informa sobre el rechazo del Virrey al Tratado de Lircay y notifica el ultimtum para que, en diez das, los rebeldes se sometieran a la autoridad del Rey. Al da siguiente, la Junta presidida por Carrera, sin medir el peligro inminente y todava en plena celebracin del encuentro de Las tres Acequias, que se haba presentado como el triunfo definitivo sobre OHiggins, respondi a Osorio en estos trminos tan soberbios como infundados: La nueva agresin de Ud. lo har criminal delante de Dios, del rey y del mundo entero, si en el momento no desiste (desamparando nuestro territorio) de un proyecto vano y que ser confundido a impulsos del gran poder a que se ha elevado la fuerza de Chile, puesto en movimiento los copiosos recursos 87 de que un gobierno dbil no supo aprovecharse oportunamente. Esta respuesta de la Junta debi sonarle a baladronada a Osorio. El contingente militar de Carrera no tena los menores visos de un gran poder. No contaba ms que con 1.000 milicianos de caballera, de total incompetencia para un encuentro con fuerzas disciplinadas como las de Osorio, adems de unos 800 desertores del ejrcito del Sur. En cambio, las tropas de OHiggins, aunque con las mismas falencias de las de Carrera, estaban formadas por 1900 hombres ya experimentados en la guerra.
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Pedro Lira Urquieta. Ob. cit. p. 65. Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XII, p. 149.

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Frente a estas circunstancias nuevas, OHiggins hizo saber, en estos mismos das, su disposicin para buscar, de comn acuerdo, una frmula de conciliacin con Carrera, que permitiera unir los dos ejrcitos; pero don Jos Miguel dilat la respuesta. OHiggins convoc entonces a una Junta de oficiales, que acord proponer a Carrera una solucin concreta: la formacin de un gobierno provisional, por eleccin. Sin embargo, Carrera rechaz la propuesta de OHiggins, ridiculizndola en las anotaciones de su diario: No puede llegar a ms la estupidez del seor General; seguramente se le pasm la cabeza desde que mand en Jefe. Pedir al ejrcito victorioso, al ejrcito que haba doblado sus fuerzas que trabajase por destruirse, es cosa 88 que el tal OHigglns solamente poda proponer. No hay, como puede verse, concordancia entre la proposicin de don Bernardo y el comentario de Carrera, cuya vanidad se sustentaba en el triunfo de Tres Acequias, hecho que no haba debilitado significativamente el podero de las fuerzas de OHiggins. Por otra parte, la propuesta de OHiggins no tena incidencia alguna en una supuesta destruccin del ejrcito de Santiago, salvo en la imaginacin siempre recelosa del grupo carrerino. No obstante, OHiggins, anteponiendo el sentido de patria a cualquier inters personal, acept reconocer el mando pleno de Carrera, sin otra condicin que los oficiales y soldados de su ejrcito no fueran perjudicados en su carrera El acuerdo de conciliacin entre Carrera y OHiggins, fue profusamente informado en Santiago y ambos prceres, mostrando un pleno entendimiento, recorrieron las calles de Santiago y revistaron las tropas, haciendo pblica la unidad de las fuerzas patriotas. Inmediatamente comenzaron, los desesperados esfuerzos por organizar un ejrcito capaz de contener y derrotar a Osorio. La Junta envi ahora una segunda nota al general espaol, bastante menos pretencioso que la primera, declarando su fdelidad al rey; pero Osorio avanz hacia el Cachapoal, sin dar una mnima importancia a los oficios de Carrera. La aristocracia santiaguina, que consideraba a los Carrera entre los suyos, les neg ahora la sal y el agua, principalmente por las arbitrariedades e insolencias del cura Uribe que, entre otras gracias, haba abofeteado pblicamente a don Juan Enrique Rosales, figura respetadsima en la sociedad santiaguina. El clero realista, encabezado por los sacerdotes franciscanos peninsulares, hacan su propia guerra de zapa contra Carrera, que se vio obligado a deportar a un grupo numeroso de prelados a Mendoza. Junto con la amenaza de castigos graves a peninsulares o criollos realistas que fueran sorprendidos en actividades contrarrevolucionarias, se puso precio a la ca88

Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XII, p. 150

beza de Osorio y sus oficiales y se ofrecieron recompensas a los desertores del ejrcito espaol. Entretanto, Osorio, con un ejrcito que sobrepasaba los 5.000 hombres, lleg a San Fernando el 25 de septiembre, con sus cuatro divisiones al mando de lidefonso Elorreaga, Jos Rodrguez Ballesteros, Manuel Montoya y Rafael Maroto. A media marcha, entre San Fernando y Cachapoal, Osorio recibi un mensaje del Virrey, que echaba por tierra su avanzada victoriosa a Santiago y la certeza del restablecimiento de un gobierno realista en el reino. Decale Abascal que en caso de haber triunfado en Chile de los enemigos, despachara el cuerpo de Talavera y otro de Chilo a Arica u otro puerto vecino, para que reforzase las operaciones del Alto Per, y si el estado de la guerra en Chile no ofreca la expectativa de un rpido desenlace favorable, procediese a celebrar un pacto con los insurgentes, que le permitiera dirigirse con todos sus fuerzas al Per para ayudar a salvar este vasto pas. La guerra del Alto Per segua adversa para el Virreinato y muy pronto Osorio recibi una nueva orden perentoria de dar cumplimiento a los instrucciones de Lima Luego de algunos titubeos y ante la seguridad de infligir una derrota definitiva al ejrcito revolucionario, ste resolvi desobedecer la orden de Abascal y seguir la marcha del ejrcito al norte. EL DESASTRE DE RANCAGUA (1 y 2 de Octubre de 1814). A pesar de las palabras y las demostraciones pblicas de entendimiento entre Carrera y OHiggins, en los dos caudillos dominaban y se acentuaban recprocamente las sospechas de una traicin. En Carrera lleg a ser una preocupacin obsesiva y de ello deja constancia en su Diario. OHiggins, a su vez, expresa semejantes prevenciones contra Carrera en su Relacin de la batalla de Rancagua. Pero si esta realidad se ocultaba, los oficiales y soldados de ambos bandos teman que, despus de un eventual triunfo sobre los realistas, se desencadenara un nuevo conflicto fratricida. Este nimo era muy evidente entre los oficiales y soldados de OHiggins, que tenan, como un hecho cierto, el descabezamiento que intentara Carrera entre quienes haban conformado el Ejrcito del Sur, luego que fue privado del mando como Comandante en Jefe. Osorio haba formado un ejrcito poderoso, con una oficialidad distinguida y experimentada, con soldados peninsulares disciplinados en un nmero de 1.000 veteranos. El resto del ejrcito, formado por criollos, tena una preparacin y competencia elemental, semejante a los integrantes del ejrcito patriota; pero con un nimo completamente distinto, triunfalista, influido por los apoyos encontrados en el trayecto a Santiago y la certeza del triunfo. Una nota de OHiggins a Carrera, a propsito de la calidad de los refuerzos enviados por ste, es revelador del problema comn que enfrentaba la conformacin de las fuerzas militares revolucionarias: Los soldados voluntarios que vinieron de esa, son casi enteramente intiles. Los ms no saben tirar, y no debemos esperar buen resultado si nos

atenemos a esta laya de gente. Carrera no cesa de hacer comentarios cidos, en su diario, sobre los aspectos negativos que observa en las fuerzas comandadas por OHiggins. A este respecto, Encina observa: Carrera llena muchas pginas de su Diario refirindose a la desorganizacin del ejrcito de OHiggins, pero omite aadir que en el de donJuan Jos y en el suyo, an era mayor, porque las tropas eran ms bisoas y los oficiales 89 ms indisciplinados. Ni Carrera ni OHiggins dimensionaron la fuerzas reales de Osorio y prepararon una defensa, sin conocer al poder que enfrentaran. Algunos autores sostienen que era la idea de Carrera defender, como lnea de resistencia el ro Cachapoal, entregando esta misin a las divisiones de OHiggins y Juan Jos Carrera; pero la resolucin de este ltimo de encerrarse con su divisin en la plaza de Rancagua, habra alterado estos planes. Reunidas ambas divisiones en Rancagua, el hermano del General en Jefe se apresur en reconocer la mayor competencia de OHiggins para dirigir la defensa de la plaza, segn lo relata John Thomas y lo repite Encina. Con una audaz arremetida por la salida norte de la plaza, junto a Juan Jos Carrera, abrindose paso a sablazos por entre las tropas enemigas, OHiggins pudo salvar a un reducido contingente de sus tropas, siguiendo viaje a Santiago. El desastre de Rancagua, que decidi la muerte de la Patria Vieja y el restablecimiento del gobierno monarquista, no fue otra cosa que el resultado de un proceso plagado de errores, en que la incapacidad poltica, militar y las desuniones fatales, junto con poner trmino a esta etapa del aprendizaje libertario, perturbaran despus la consolidacin republicana.

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Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XII, p. 159.

SALIDA DE RANCAGUA - Oleo de P. Subercaseaux.

Cuando la Divisin de Caballera al mando de don Luis Carrera intent aproximarse a la Plaza y sinti los primeros disparos, huy a la desbandada, segn escribe Rodrguez Ballesteros, que es prdigo en alabanzas a Carrera. Esas tropas carecan en absoluto de disciplina y organizacin, segn sostiene el mismo Rodrguez, que dirigi una de las divisiones de Osorio. El germen de este desastre, o de otro que pudo poner fin a la Patria Vieja, naci con las diferencias surgidas entre los criollos, luego de constituir la primera Junta de Gobierno, debilitando considerablemente, como lo seala Encina, el sentimiento revolucionario: El Pas estaba agotado; su voluntad guerrera, profundamente re-sentida y

las fuerzas espirituales de la revolucin pasaban por un colapso.

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Despus de la heroica defensa de Rancagua, que ha dado origen a las ms divergentes interpretaciones, un nuevo motivo de irreconciliable enemistad surgira entre ambos prceres. Las justificaciones del desastre que puso trmino a la Patria Vieja, elaboradas por los dos actores principales del drama, OHiggins y Carrera, son absolutamente contrapuestas. Carrera responsabiliza a OHiggins y ste a Carrera. Luego del cotejo hecho sobre las afirmaciones de nuestros tratadistas, una conclusin desapasionada y objetiva nos lleva a sostener que el hecho histrico fue consecuencia de una lamentable desinteligencia entre ambos prceres, sin perjuicio de reconocer el temple notablemente heroico mostrado por OHiggins, siempre a la vanguardia de sus tropas. Tanto de parte de Carrera como de parte de OHiggins existi -dice Lira Urquieta- perfecta buena fe, sin que hubiera asomo de venganza o traicin, como malvolamente se juzg en un comienzo. Sencillamente se produjo un 91 malentendido y una inexplicable tardanza del Comandante en Jefe. La correspondencia de Carrera en Septiembre de 1814, arroja alguna luz sobre sus ideas, a falta de un plan escrito que sea conocido, sobre la manera de enfrentar a Osorio. El da 17 de Septiembre de 1814, Carrera dice a OHiggins: Es importante que V.S. no pierda momentos en avanzar al punto inexpugnable de Rancagua, antes que se anticipe el enemigo y perdamos una 92 posicin dificil de recuperarse. Numerosas notas que siguen a sta, confirman que Carrera no objet la concentracin de las fuerzas patriotas, las de su hermano y de OHiggins, en la plaza de Rancagua. En la eventualidad de una derrota y atendiendo una sugerencia de Poinsett, Carrera, haba ordenado al presbtero Uribe que tomara las providencias para trasladar a Coquimbo todos los recursos del Gobierno. Esta determinacin fue adoptada y sostenida por Carrera, en pleno desarrollo de los asaltos de Osorio a la plaza de Rancagua. Anticipndose al resultado final de la lucha, Carrera se dirigi precipitadamente

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Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XII, pp. 210-211. Pedro Lira Urquieta. Ob. cit., p. 69. Archivo del General Jos Miguel Carrera. Tomo XII, pp. 291-293.

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a Santiago para organizar el traslado de los pertrechos, tropas y fondos fiscales al norte del pas, con el propsito de reorganizar en Coquimbo las fuerzas militares patriotas. Algunas horas despus, OHiggins lleg tambin a la capital, acompaado por unos doscientos soldados que le siguieron desde Rancagua. De inmediato se entrevist con Carrera. Al conocer el proyecto de don Jos Miguel, OHiggins se manifest frontalmente contrario a l por estimarlo una idea disparatada. Esta es la hora en que se rompen definitivamente las relaciones entre ambos, ya muy deterioradas. La mayora de los civiles de Santiago teman, y con razn, las represalias sin cuento de los vencedores de Rancagua. Renunciando a bienes y comodidades, slo pensaban seguir la suerte del exilio. OHiggins sigui este camino con su madre y su hermana. Viejos, mujeres y nios, a pie, sin ropas adecuadas, emprendieron la dolorosa caravana, que se habra transformado en otro desastre humano de no mediar la intervencin de don Juan Jos Paso, Delegado de la Junta de Buenos Aires, que se encontraba en los Andes y del Comandante Las Heras. La porfa de Carrera en su propsito de rehacer las fuerzas patriotas en Coquimbo y sus indecisiones, lo llevaron finalmente a seguir con atraso la ruta de los otros exiliados. Su demora permiti que Antonio Quintanilla, uno de los ms competentes oficiales de Osorio, iniciara su persecucin, haciendo 200 prisioneros y apropindose de una buena cantidad de armamento, cargas de plata en barra y sellada, algunas de las cuales fueron saqueadas por las tropas realistas. Terminan de este modo las actuaciones personales de los hermanos Carrera en Chile, durante los dos nicos aos y meses en que alentaron, con OHiggins, los mismos propsitos libertarlos.

CAPTULO III

EL INTERMEDIO MENDOCINO Y EL EJERCITO DE LOS ANDES


EXODO A MENDOZA. Los emigrados a Mendoza conformaban dos grupos diferenciados polticamente en bandos contrarios. Aquellos que se haban definido de manera categrica por la independencia y que fueron esquilmados con exacciones de todo tipo, para financiar los gastos de la guerra, sealaban a Carrera como el responsable mayor en el desastre de las fuerzas republicanas. El primer grupo de emigrantes, temerosos de las represalias realistas, tom el

partido de OHiggins, como una forma de escapar a la autoridad de Carrera que, finalmente y con tardanza, haba resuelto seguir los pasos de los patriotas que tomaron el camino del exilio, como nica manera de escapar a la prisin o la muerte. El otro bando lo integraban Carrera, sus hermanos, los amigos ms incondicionales y el contingente de tropas y oficiales que le haba seguido. Los resabios entre OHiggins y Carrera maduraran en este trayecto a Mendoza con una ociosidad desatada, junto a una inacabable seguidilla de cargos recprocos. Con la ayuda de Balcarce, Paso y las Heras, adems de OHiggins, los emigrados pudieron arribar a Uspallata, hasta donde lleg tambin la generosidad mendocina, organizada fraternalmente por San Martn. Carrera y el resto del ejrcito llegaron al mismo sitio dos das despus. Jos Manuel Gandarillas sostiene que Carrera habra protegido la emigracin, mantenindose en la retaguardia con sus tropas, y cita al efecto una nota del mismo don Jos Miguel a San Martn Desde aquel momento slo trat de reunir algunas (tropas) para proteger el paso de todos, el de los emigrados, i el de los intereses de aquel Estado 93 para que fuese til a ste. Carrera, contrariamente a lo sostenido, procur, mediante rdenes a Las Heras y Balcarce impedir el xodo criollo a Mendoza, a menos que llevaran pasaporte extendido por su autoridad. Balcarce y Las Heras ignoraron estas rdenes y continuaron protegiendo y ayudando al grupo migratorio. En momento alguno Carrera pens proteger a quienes se exiliaban; pero, en los hechos, tal proteccin a los emigrantes se produjo por una circunstancia completamente ajena a su voluntad. La tarda resolucin de seguir el camino a Mendoza con sus tropas, form un muralln armado, como una cua, entre los emigrantes y las fuerzas realistas. Carrera escribira, despus: Se acab la retirada a Coquimbo por la intriga de los malditos porteos o bonaerenses. En todo caso, Balcarce haba notificado a Carrera, antes de iniciar el camino a Mendoza, su decisin de inutilizar el camino cordillerano, si vea amagada la penosa caravana de refugiados por las tropas del ejrcito de Osorio. Una medida de esta naturaleza aseguraba la continuidad del difcil trnsito de los indefensos pobladores al exilio. Muy pronto, en Uspallata, comenzaran a evidenciarse las conductas incivilizadas de emigrantes civiles y algunos milicianos y soldados. San Martn era demasiado sagaz para dar por verdaderas las descalificaciones
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Manuel Jos Gandarillas. Ob. cit., pp. 131-132.

hechas contra Carrera, generadas aparentemente slo por la ociosidad de sus enemigos. Pero luego de aplicar las primeras medidas de ordenamiento para la atencin de los refugiados, solicitando a OHiggins que asumiera la responsabilidad de supervisarlas, comenz a medir rpidamente la conducta y las pretensiones de Carrera. La misma noche en que San Martn hizo su arribo a esta localidad, recibi una suerte de invitacin de Carrera. El hecho es relatado en estos trminos por el propio San Martn: A la misma hora vino a cumplimentarme el brigadier don Juan Jos Carrera a nombre del gobierno de Chile, expresndome que en una choza inmediata se hallaban reunidos los tres individuos que lo componan, por si yo quera ir a verlos. Le contest que era muy satisfactorio que hubiesen llegado buenos y mand inmediatamente a mi ayudante con un recado de atencin, previnindole les tuviese el lenguaje debido a unos caballeros, habiendo chocado vivamente a mi espritu que estos seores quisiesen conservar una autoridad de gobierno supremo sin pueblo, sin sbditos y en territorio extra94 o. Cuando San Martn recibi la sugerencia de ir a visitar a los tres miembros de la Junta carrerina instalados en una choza de Uspallata, sinti vivamente chocado su espritu por la pretensin verdaderamente inslita deque l, Gobernador de Mendoza, mxima autoridad representativa del gobierno de las Provincias Unidas, fuera a presentar su saludo a personas que llegaban a su jurisdiccin como refugiados, sin sbditos, sin pueblo y en territorio extrao. Una norma protocolar bsica obligaba, en la mentalidad de San Martn, a utilizar una procedimiento radicalmente inverso. Los refugiados chilenos que reconocan como sus autoridades naturales a OHiggins y Freire, adems de Alczar, tenan conocimiento de las 20 cargas de plata labrada que Carrera haba llevado de Santiago, pero ignoraban que ellas haban cado en manos de Quintanilla en Los Andes. San Martn, que crey en la informacin, dispuso que el equipaje de Carrera y su familia fuera revisado, medida que ste rechaz expresando que lo entregara a las llamas antes que permitir que fuera registrado. Luego sigui viaje hasta Villavicencio, desde donde, sin embargo, envi su equipaje a Mendoza para su revisin por la Aduana. De este modo se dio comienzo a un intercambio epistolar entre San Martn y Carrera, que constituye la expresin psicolgica ms transparente del carcter de ambos prceres. Es un juego de habilidades retricas, conceptuales, lecciones de urbanidad, de estilos, que no desmerece a uno frente al otro, con una esgrima de ironas. A partir de entonces, toda nota, carta u oficio de Carrera fue para San Martn
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Archivo del General Jos Miguel Carrera. Tomo XIII, p. 12

una nueva provocacin que obligaba a respuestas cada vez ms duras. Puede llamar la atencin que no adoptara medidas terminantes contra el molesto refugiado. Pero esta conducta debe entenderse asistida por dos hechos: las fuerzas militares con que lleg Carrera eran superiores a las disponibilidades castrenses de San Martn. Adems, el gobernador de Cuyo, mesurado y diestro, no deba correr el riesgo de un enfrentamiento que poda destruir sus proyectos futuros y aparecer combatiendo a quienes haban luchado por la libertad de su pas, vencidos ahora por un enemigo comn. CONFRONTACION ESPISTOLAR ENTRE CARRERA Y SAN MARTIN EN MENDOZA. Las notas intercambiadas entre Carrera y San Martn son suficientemente claras, lo que hace innecesario glosar sus alcances. Reproduciremos ntegramente slo las dos primeras comunicaciones, las que reflejan exactamente el carcter de los autores y el estilo las cartas que siguen a stas. 1. Oficio del Jeneral Carrera al Gobernador de Cuyo: Despus del desgraciado suceso de la rendicin de Rancagua, an quedaban recursos i fuerzas en Chile para hacer la guerra contra los tiranos invasores, i se dieron providencias para continuarla. Todo fue impedido por una porcin de oficiales ignorantes, facciosos e ingratos a su pas, que slo pensaron en la fuga, en el saqueo i en la intrga, consiguiendo asi la total dispersin de las tropas de mi mando. Desde aquel momento slo trat de reunir algunas para proteger el paso de todos, el de los emigrados, i el de los intereses de aquel Estado para que todo fuese til en ste. Un incesante trabajo hizo verificar en parte mis intenciones, i seran en el todo si no me hubiesen faltado los ausilios de cabalgaduras, pero el enemigo carg con fuerzas muy superiores, destroz nuestras guerrillas, i nos oblig a abandonar cuanto habamos conducido hasta el pi de la cordillera, para salvar las vidas de una porcin de hombres desarmados. El fruto de mis fatigas, de mis sacrificios i de mis rectas intenciones es mui ajeno de mis esperanzas. Apenas pis este territorio cuando conoc que mi autoridad i m empleo eran atropellados: se daban rdenes a mis subalternos, i se hacia a mi vista i sin mi anuencia cuanto me era privativo; a mis ofciales se ofrecan sabazos, o rodeados de bayonetas eran bajados a la fuerza de unas miserables mulas que haban tomado en la marcha por absoluta necesidad.- por ltimo, seor Gobernador, no ha faltado insulto para apurar mi sufrimiento i para aumentar nuestras desgracias. Quiero que V S. se sirva decrme, cmo somos recibidos para arreglar mi conducta; hasta ahora me creo jefe de las tropas chilenas; creo que hasta no entenderme con el gobierno superior de estas provincias, nadie est facultado para alterar en lo menor. Yo debo saber lo que existe todava del ejrcito restaurador, i de los intereses que he retirado pertenecientes en todo tiempo a Chile. Quiero conservar mi honor i espero que V.S. no se separe en nada de las leyes que deben rejirle. -

Dios guarde a Y S. muchos aos. Campo de Mendoza, 17 de Octubre de 1814 - Jos Miguel de Carrera - Seor Gobernador de la provincia de Cuyo, don Jos de San Martn.

2. Contestacin de San Martn: Apenas, pis este territorio cuando conoc que mi autoridad i empleo era atropellado. me dice Y S. en su oficio de hoy; yo pregunto a Y S. de buena f. Si en un pas extranjero hai mas autoridad que las que el gobierno i leyes del pas constituyen? Se daban rdenes a mis subaltemos, i se haca a mi vista i sin mi anuencia cuanto me era privativo. Nadie daba rdenes mas que el Gobernador Intendente de esta provincia: a mi llegada a Uspallata las repart porque estaba en mi jurisdiccin: una caterva de soldados dispersos cometan los mayores excesos, se saqueaban los vveres, i se tomaban con un desorden escandoloso los recursos que remita este gobierno para nuestros hermanos los emigrados: los robos eran multiplicados, i en este estado mand reunir a los soldados dispersos bajo las rdenes del general de Chile don S. OHggins, i otros oficiales del mismo estado. VS. no se hallaba presente, i aun en este caso estaba en mi deber contener a una muchedumbre que se hallaba en la comprensin de mi mando. A mis oficiales se ofrecan sablazos, o rodeados de bayonetas eran bajados a la fuerza de unas miserables mulas que haban tomado en las marchas Se equivoca groseramente quien diga que a un oficial vestido con su uniforme se le haya hecho el menor vejmen, no digo a oficial, al ltimo emigrado se le ha tratado con la consideracin de hermano, i desafo a que se me presente el haya sufrido semejante tratamiento. Por ltimo, seor Gobernador, no ha faltado insulto para apurar mi sufrimiento. Yo estoy bien seguro que V.S. no ha tenido motivo de ejercitarlo desde que lleg a esta provincia. Quiero que VS. se sirva decirme cmo somos recibidos para arreglar mi conducta. V S. i dems individuos han sido recibidos como unos hermanos desgraciados, para los que se han empleado todos lo medos posibles, a fin de hacerles mas llevadera su situacin. Hasta ahora me creo jefe de las tropas chilenas. Yo conozco a V.S. por jefe de estas tropas; pero bajo la autoridad del de esta provincia. Yo debo saber lo que existe en el ejrcito restaurador. Ninguna autoridad de esta provincia ha privado a V S. aun de este conocimiento. Quiero conservar mi honor, i espero que VS. no se separe en nada de las leyes que deben rejirle. Nadie ataca el honor de VS. i yo me guardar bien de separarme de las leyes que deben rejirme, porque sol responsable de mis operaciones a un gobierno justo i equitativo, as como no permitir que nadie se atreva a recomendarme mis deberes. Por ltimo, seor brigadier, con esta fecha doi parte a mi gobierno de lo ocurrido, se har la justicia que corresponda en vista de los anteceden-

tes. Dios guarde a V.S. muchos aos -Mendoza, 17 de octubre de 1814- Jos 95 de S. Martn. -Seor brigadier don Jos Miguel de Carrera. Este primer intercambio de correspondencia entre Carrera y San Martn, marca el tono de las cartas que siguen, cada vez ms agresivas y punzantes. La irreductible y altanera actitud de Carrera para exigir el reconocimiento a su autoridad y el trato que, a su juicio, mereca, no pudo satisfacer al carcter igualmente orgulloso de San Martn ni a sus secretos propsitos libertarlos. Esta ingrata relacin fue, entonces, suficiente para marcar en San Martn, de manera definitiva, su inclinacin categrica por OHiggins, en cuanto a reconocer en l al lder indispensable para cumplir con su ambicioso plan de terminar con el podero espaol en el Per a travs de Chile, considerando imposible lograrlo por el norte argentino. Carrera, a juicio de Encina, que haba jugado con los hombres de su tierra como el gato con los ratoncillos, ahora se las haba con un zorro que lo exceda demasiado en fuerzas, en sagacidad y en astucia. Una vez que San Martn form un contingente de fuerzas militares, integradas con la mitad de las tropas chilenas llegadas a Mendoza, el destacamento de las Heras y algunas milicias, decidi poner trmino definitivo a la controversia con Carrera. Rode el cuartel de la Caridad, donde ste se encontraba. Sin resistencia, don Jos Miguel y don Juan Jos fueron conducidos bajo arresto al cuartel de San Agustn y, posteriormente, remitidos a San Luis, en compaa de sus cnyuges doa Mercedes Fontecilla, doa Ana Mara Cotapos, doa Javiera Carrera, el cura Uribe y Jos Mara Benavente. Los soldados que acompaaban a don Jos Miguel fueron enviados a Buenos Aires. Pero la actitud de San Martn de ruptura y distanciamiento con Jos Miguel, alcanz, tambin, a todos los hermanos. En oficio de 3 de Enero de 1815, dirigido a Juan Jos Carrera, le expresa, entre otras cosas: Seor Juan Jos Carrera. Nada me ha sorprendido el insolente y grosero oficio de V.S., del 29 del pasado, pues no era l slo que me haba dado a conocer el poco respeto con que V.S. trata a un jefe de una provincia para V.S. extranjera He arrebatado tres caballos de su pertenencia, me dice V.S., para pasarlos a la ma; sin duda alguna crea V.S. hablaba consigo mismo, que talvez est acostumbrado a este liberal manejo. Los caballos extrados a V.S. se hallan en Uspallata sirviendo a los defensores de la libertad americana. Jos de San Martn no necesita los caballos de V.S. porque no sabe usar, como V.S., de lo que no es suyo. V.S. me dice que en otras circunstancia los resultados seran funestos; tan despreciables me son stos como l que me los anuncia. Me amenaza V.S. con el Supremo Director; este conoce su rastrera e indecente conducta y yo estoy bien seguro que har la justicia que corres95

Manuel Jos Gandarillas. Ob. cit. p. 133-134.

ponde. Para ahorrar a V.S. el trabajo de escribir he dispuesto pase V.S. a la capital, para que localmente haga presente sus quejas, no agradecindome V.S. el decoro con que V.S. es conducido a su persona sino el empleo que 96 representa. OHIGGINS VIAJA A BUENOS AIRES. Siete das antes de que San Martn pusiera trmino a la belicosa actitud de Carrera, trasladndolo a San Luis, haba autorizado a Luis Carrera y a Jos Mara Benavente, otorgndoles pasaportes, para viajar a Buenos Aires, con el propsito de entrevistarse con el Supremo Director Gervasio Posadas. Anticipndose a esta medida, San Martn envi ante Posadas a dos partidarios de OHiggins y hbiles enemigos de Carrera, Mackenna e lrisarri, que adelantaran la entrega de cargos contra don Jos Miguel. Fue esta embajada la que favorecera, en el nimo de Posadas, el apoyo a las decisiones de San Martn. El resultado poco alentador de sus gestiones y, particularmente, el conocimiento de la expulsin de don Jos Miguel y acompaantes, de Mendoza, concentr en el menor de los hermanos Carrera un odio furibundo contra Mackenna, atribuyndole la autora de las persecuciones y el desprestigio de su familia. Y como ya lo haba hecho en Talca y en Mendoza, lo ret a duelo, desafo inmediatamente aceptado por el brigadier irlands. La muerte de Mackenna, el 21 de Noviembre de 1814, en Buenos Aires, a consecuencia de este duelo, produjo conmocin profunda en los sentimientos de don Bernardo. No slo desapareca un hombre estrechamente ligado a sus afectos, sino que el bando ohigginista perda al ms competente neutralizador de los Carrera en sus afanes de ser reconocidos, tratados y respetados como las nicas autoridades chilenas en el exilio. En tales circunstancias, OHiggins, de comn acuerdo con San Martn, parti a Buenos Aires, con su madre y hermana, donde permaneci por un ao. Luego le seguiran varios otros refugiados, como Camilo Henrquez, Freire, Zudez e Hiplito Villegas All fue recibido generosamente por sus viejos amigos Juan Pablo Fretes y su sobrino Juan Florencio Terrada, a quienes, como se recordar, haba conocido en Cdiz. El proceso seguido a Luis Carrera a consecuencia de la muerte de Mackenna, fue archivado por disposicin de Posadas, aumentando el rencor del ohigginismo contra don Jos Miguel, sus hermanos y seguidores. CARRERA Y OHIGGINS DISPUTAN EL RECONOCIMIENTO DEL GOBIERNO ARGENTINO. El campo de las grandes diferencias entre ohigginistas y carrerinos se traslad, ahora, a Buenos Aires, en una lucha sostenida para obtener la confianza y apoyo del gobierno argentino en las acciones destinadas a liberar a Chile de la dominacin espaola. Tanto OHiggins como Carrera elaboraron proyectos destinados a ese objetivo especfico. San Martn, a su vez, proyectaba en Mendoza
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Archivo del General Jos Miguel Carrera. Tomo XV. p. 16.

las mismas ideas, con un propsito ms amplio. Cabe decir que El plan para la Reconquista de Chile elaborado por el General Bernardo OHiggins en 1815, consista en una campaa para atacar, destruir y exterminar a los tiranos usurpadores de Chile y desarrollaba una concepcin martima que sera determinante, en su proyecto de crear una fuerza naval poderosa durante su mandato como Director Supremo. Su plan consideraba la formacin de una escuadrilla que pasara al mar Pacfico a obrar de acuerdo con el ejrcito y tena por objeto transportar una divisin de 800 hombres, incluso la artillera y 100 dragones soldados de caballera, por el Cabo de Hornos, y bloquear despus los puertos de Talcahuano, Valparaso y Coquimbo. De haberse complementado el proyecto de San Martn con esta iniciativa, se habra favorecido sin la menor duda, la completa reconquista de Chile por las fuerzas revolucionarias. Su proyecto contemplaba la emancipacin del pas, como paso indispensable para abordar la destruccin del principal centro del poder colonial en Amrica, el Virreinato del Per, amenaza constante para las antiguas colonias espaolas del sur. Por breve tiempo, el apoyo argentino se inclin hacia los hermanos Carrera con la ascensin al poder de Carlos Mara Alvear, amigo de don Jos Miguel. Esta ventaja pareci asegurarse con la peticin de renuncia de San Martn a la Gobernacin de Cuyo, que fue muy luego dejada sin efecto. No obstante este cambio, originado en la cada de Alvear y la ascensin de Antonio Alvarez Thomas al cargo de Supremo Director, Carrera y su gente se mantuvieron activos en el proyecto de expedicin a Chile, que fue puesto en manos del nuevo Jefe del gobierno argentino. La amenaza de una expedicin espaola contra Buenos Aires, haca mirar con inters la colaboracin de Carrera, de tal manera que no pareci una medida poltica recomendable rechazar de plano su iniciativa. El proyecto fue enviado en consulta a San Martn quien, como era previsible, lo objet tcnicamente. La inaccin forzada, y la impaciencia de Carrera, lo decidieron a emprender el viaje a los Estados Unidos de Amrica, para obtener apoyos destinados a recuperar el gobierno de Chile. La permanencia de Carrera en los Estados Unidos, constituy un alivio considerable para el proyecto de San Martn, al desaparecer los sobresaltos que su sola presencia en Argentina causaba a los preparativos en marcha. Su alejamiento hizo posible, tambin, que San Martn incorporara en sus huestes a caracterizados carrerinos, como Manuel Rodrguez, que tan destacado papel jug en la desorientacin de las fuerzas espaolas en Chile, como montonero, espa y guerrillero, y de un joven sacerdote franciscano, el padre Beltrn, que organiz una maestranza con 300 operarios para producir el armamento requerido. Entre los emigrados, descubri a un notable planificador y organizador, don Jos Ignacio Zenteno, para quien se cre el cargo especial de Secretario del Ejrcito. Finalmente, San Martn haba logrado vencer los obstculos que se presentaron a su plan, convenciendo sucesivamente a Alvarez Thomas y Pueyrredn, de las

virtudes y excelencias del proyecto que tena, adems, el apoyo decidido de Marcos Balcarce y Tomas Guido, Secretario de Guerra y Subsecretario de la misma cartera, respectivamente. San Martn haba logrado algo ms: el respeto de quienes midindolo por su mediana intelectual, por lo superficial de su cultura y por su desastrosa, re97 daccin y su estrafalaria ortografa, lo juzgaban hombre muy mediocre. Durante su permanencia en Buenos Aires, probablemente invitado por Fretes y Terrada, sus buenos amigos de Cdiz, OHiggins es incorporado a la Logia Lautaro de Buenos Aires, que haban fundado San Martn, Alvear, Zapata y lvarez, poco despus de retornar a Argentina, el ao 1812. Luego de vivir modestamente en Buenos Aires, el ao 1815, siempre en compaa constante de sus amigos ms cercanos, como Freire, recibe del Supremo Director lvarez Thomas el nombramiento de Brigadier del ejrcito que organizaba San Martn en Mendoza, proporcionndole los recursos para su traslado a esta ciudad, en consideracin al amplio conocimiento que tena de Chile, futuro escenario de la guerra y a su reconocido arrojo en el campo de batalla. Es entonces cuando comienza a fraguarse la notable amistad surgida con San Martn, la que se mantuvo de modo inalterable hasta la muerte del prcer chileno. LA CONFIANZA DE SAN MARTIN. El afn de San Martn era, entonces, incorporar a su ejrcito parte del contingente de oficiales y soldados de Carrera que permanecan en Mendoza y otros que vivan en Buenos Aires, entre quienes la presencia de OHiggins era, naturalmente, resistida. Despus de la designacin de ste como Brigadier, San Martn puso en evidencia algunos recelos insospechados, al decidir sobre el reemplazo que debi hacer cuando inici una gira a la capital para afianzar el apoyo a su plan. No obstante que OHiggins le segua en graduacin, envi la siguiente nota a su gobierno: Ni el cuerpo municipal ni el pueblo pueden mirar con gusto ser gobernados por oficial extrao (dems que) envueltos los chilenos en una divisin que ha tomado un vigor indecible..., es indudable que se exasperen o tal vez 98 abusen. San Martn no advirti, segn seala Valencia Avaria, que planteaba esta cuestin de extranjera a lvarez Thomas, el Supremo Director, que tampoco era argentino sino peruano, como lo fue despus el siguiente gobernador de Cuyo, Luzuriaga, tambin de ese mismo origen. De todos modos, San Martn dej el mando poltico al Cabildo y el mando militar a OHiggins. No obstante estas prevenciones, a su regreso a Mendoza se inicia una relacin de franca confianza entre San Martn y OHiggins, cada vez ms acentuada, dando
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Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XIII, p. 58. Luis Valencia Avaria. OHiggins... p. 196.

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paso al establecimiento de cordiales relaciones de familia. Doa Isabel, su hermana Rosa y el mismo OHggins, cultivaron una buena relacin social con San Martn y su esposa, doa Mara de los Remedios Escalada, que criaba a su nica hija Merceditas, de pocos meses. Esta aproximacin y confianza entregada por San Martn al brigadier OHiggins, es un testimonio de la habilidad que tuvo para acertar en la eleccin de sus colaboradores, como Beltrn o Zenteno, aunque se haya equivocado despus, reiteradamente, con Monteagudo y, en buena medida, con Manuel Rodrguez. En Junio de 1816, confi a OHiggins la Presidencia del la Comisin Militar de Justicia. Posteriormente, en dos ocasiones, por una semana y luego por un mes, ste reemplaz a San Martn, desarrollando una actividad variada, destacndose la celebracin, junto con el Cabildo de Mendoza, de la declaracin de la Independencia de las Provincias Unidas, acordada en Tucumn. EL EJERCITO DE LOS ANDES. Junto con recibir los despachos de General en Jefe del Ejrcito de los Andes, San Martn aceler los preparativos expedicionarios. Una vez ms, OHiggins debi reemplazarlo durante su viaje a San Carlos, para tratar con el Cacique Necun un eventual paso del ejrcito a Chile, por ese territorio. Estas subrogaciones y reemplazos repetidos en el mando, constituyen, a todas luces, una prueba concluyente de la confianza con que San Martn haba distinguido a quien ya era su amigo de intimidad. El desempeo eficiente de OHiggins, su ponderacin, su juicio, parecan ser una garanta para el entendimiento entre argentinos y chilenos. El hecho de que estas designaciones no originaran las resistencias que haba supuesto San Martn y que seal a lvarez Thomas, expresan otro hecho destacable: La respetabilidad y ascendiente logrados ante la civilidad mendocina y los propios oficiales argentinos, por el patriota chileno. Los carrerinos, con excepcin del coronel Portus y de Manuel Rodrguez, dedicado este ltimo a las guerrillas, concentraban sus actividades en obstaculizar la expedicin de San Martn. Jos Mara Benavente, que recibi toda suerte de atenciones de San Martn, se neg a participar del proyecto. Doa Javiera, don Juan Jos y don Luis saban demasiado bien que, si San Martn y OHiggins liberaban Chile antes que don Jos Miguel, las pretensiones de la familia quedaran neutralizadas. A pesar de que no hay precisiones estadsticas sobre el nmero de chilenos que formaron parte del Ejrcito de Los Andes, es un hecho que se integraron a l la mayor parte de los soldados, milicianos y oficiales de las tropas que emigraron a Mendoza el ao 1814. Sin embargo, la preparacin del ambiente interno en Chile, las acciones guerrilleras, el sistema de espionaje, el desconcierto y sobresalto sembrados en el gobierno de Marc del Pont, fueron casi exclusivamente chilenos. Precisamente este notable trabajo impidi la acertada organizacin del ejrcito realista. Si bien el pueblo ha simbolizado la guerra de zapa y los actos guerrilleros en Manuel Rodrguez,

lo cierto, histricamente, es que igual tarea cumplieron cuarenta o ms individuos, dos de los cuales sobresalieron en la confianza que les brind San Martn: Juan Pablo Ramrez y Justo Estay. Por otra parte, ya en territorio chileno, las distintas divisiones del Ejrcito de los Andes fueron notoriamente aumentadas, en su contingente, con la integracin de milicianos criollos. Mientras se intensificaban los preparativos blicos en Plumerillo, OHiggins usaba las horas de descanso estudiando y repasando las obras que Hiplito Villegas le haba enviado desde Buenos Aires: una instruccin sobre maniobras de caballera, el Reglamento concerniente al ejercicio y maniobra de infantera, el Arte General de la Guerra y una Enciclopedia del Arte Militar, adems de un diccionario que le facilit Freire.

PASO DE LOS ANDES - Oleo de J. Vila y Prades

La preocupacin mayor de San Martn, era mantener el secreto sobre el paso que haba elegido para el cruce de la cordillera con el grueso de su ejrcito, enviando, con propsitos distractivos, fuerzas menores por diferentes puntos cordilleranos. OHiggins acept, naturalmente, el plan de San Martn; pero insisti en la necesidad de enviar una fuerza martima al Pacfico, especialmente para evitar la fuga espaola y, con ello, la sustraccin del tesoro pblico. Los recursos para tal efecto se solicitaron a Buenos Aires, sin resultados positivos. San Martn entreg la vanguardia de la expedicin a OHiggins, con una lgica

sostenida en su mejor conocimiento de la geografa y el ascendiente incuestionable de su nombre sobre la poblacin anhelante de libertad. Pero Buenos Aires dispuso otra cosa. El coronel Miguel Estanislao Soler tendra ese privilegio. Segn don Casimiro Albano, el gobierno argentino no habra considerado, conveniente en 99 su poltica, el nombramiento de OHiggins para esta responsabilidad. Esta medida sorprende, ya que el propio Pueyrredn, poco despus de conocer a Soler, escribi a San Martn, lo siguiente: Mucho cuidado con Soler y no le deje Ud. pasar ninguna. Es orgulloso y fatuo, pero con un bufido que Ud. le d lo pondr como un cordero. El no es temible porque no tiene opinin, porque no es capaz de hacerse amar y porque le faltan los bros para emprender. Pero es insolente a las espaldas y perturbador. He sabido aqu por los amigos que estaba muy unido a los Carrera. Tambin me han dicho que no volver ms a Buenos Aires y esto slo 100 puede apoyarse en proyectos que lleve sobre Chile con dicho Carrera. Si Soler sinti, en alguna medida, simpatas por Carrera, no pareca ser correspondido por ste, que en carta a Poinsett dice: Vaya un cuentecito gracioso. Soler (ver Ud. en las gacetas el rango que disfruta) pill a su hermano encima de la mujer; huy el muchacho, y l qued dndole a la inocente tanta patada que la tiene en cama con la cabeza 101 rota; pero siempre su mujer. CHACABUCO. (12 de Febrero de 1817). Cumpliendo la estrategia de San Martn, otras fuerzas militares avanzaban hacia Chile, para ingresar por Copiap, La Serena, el Cajn del Maipo, Curic, Coquimbo, Aconcagua, el Planchn. Cada columna, que inici su marcha a Chile en fechas diferentes, deba alcanzar sus objetivos alrededor del 8 de Febrero de 1817, plan que se cumpli exitosamente. Las columnas de Soler, OHiggins y la retaguardia de San Martn, recibieron un descanso en Curimn para reponerse del arduo trayecto cordillerano. Pero el reposo debi ser corto. Alertados los realistas de la cercana del Ejrcito de Los Andes, reforzaron las fuerzas de Elorreaga, en Chacabuco, con los regimientos de Chilo y Talavera, asignando el mando al general Maroto, mientras las tropas realistas, situadas entre el Cachapoal y el Maule, marchaban a paso forzado a Santiago. San Martn organiz sus fuerzas en dos divisiones. La primera, al mando de Soler, con dos mil hombres, deba atacar el flanco izquierdo de las fuerzas enemigas acampadas en Chacabuco. OHiggins, con la segunda divisin y un poco ms de mil hombres, deba hacerlo frontalmente. En la retaguardia, segua San Martn y su estado mayor.
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Casimiro Albano. Ob. cit. p. 29. Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XIV, pp. 37-38. Archivo del General Jos Miguel Carrera. Tomo XIV. p. 185.

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En la maana del 12 de febrero se iniciaron las primeras escaramuzas. En el avance, la divisin de OHiggins por terrenos irregulares, que impedan el alcance, visual del enemigo, se enfrent a pocos metros, inesperadamente, con las tropas realistas, bien parapetadas. Poco antes del medioda, sin esperar la retrasada divisin de Soler, OHiggins orden formar dos columnas, entregando una de ellas al mando del coronel Zapiola, ponindose a la cabeza de la otra, junto con el coronel Cramer. En el primer choque, muri el coronel realista Elorreaga; pero el hecho no disminuy la furia del ataque espaol. OHiggins orden un repliegue de sus tropas y el batalln realista Chilo, creyendo en una fcil victoria, se adelant en su persecucin. OHiggins reorganiz velozmente la infantera que, a bayoneta calada, hizo estragos en las filas enemigas. Cuando Zapiola advirti la proximidad del batalln de Talavera, avanz con su caballera, dispersndolo. Mientras los realistas procuraban reorganizarse, apareci la divisin de Soler, contribuyendo a la persecucin de la fuerzas de Maroto, que huan. Chacabuco se haba ganado. La decisin, el arrojo de OHiggins fue determinante en el triunfo como accin militar. Con el jbilo de la exitosa batalla, avanz hasta las casas del lugar donde le fue entregado el capitn realista Vicente San Bruno, capturado por un huaso del vecindario.

CAR

GA DE CHACABUCO - Oleo de M. A. Tapia

Minutos antes de entrar a las casas, don Bernardo divis a un jinete que corra haciendo seas con su sable desenvainado. Era Soler, que le increp duramente por insubordinado y desobediente a las rdenes de San Martn. OHiggins, despus de dejarlo desahogarse, se limit a decirle que esas no eran horas de recriminacin, considerando preferible que descargara su furia persiguiendo a los realistas que escapaban. A pesar de este arresto de Soler, su retraso fue interpre-

tado de modo muy negativo por la generalidad de los chilenos y buena parte de los militares argentinos. La carga y la decisin de OHiggins, el hbil aprovechamiento de una circunstancia favorable y, fundamentalmente, el mismo arrojo que insuflaba a sus soldados, como ocurriera en El Roble, haban ganado la batalla decisiva. La gloria le perteneci limpiamente. Pero es comprensible la iracundia de Soler que, por su tardanza, debi ceder la autora del triunfo al Brigadier chileno. Preciso es decir, sin embargo, que San Martn, que haba preferido para el mando a OHiggins sobre Soler, apreciaba las circunstancias por sus resultados y no dio mayor importancia a la indignacin del coronel argentino. Es un hecho indiscutible, adems, que la grande y extraordinaria empresa, cuyo desarrollo funcion con precisiones increbles, corresponde a la ejecucin y estrategia de San Martn, considerada la mxima de las planificaciones militares de la Independencia Americana, irrepetible en la vida castrense del gran general. Al reunirse San Martn y OHiggins en las casas de Chacabuco, un prolongado y emocionado abrazo celebr la victoria que pona trmino al periodo de la Reconquista e iniciaba la Patria Nueva.

CAPTULO IV

LA PATRIA NUEVA
OHIGGINS, DIRECTOR SUPREMO. Despus del triunfo de Chacabuco, OHiggins propuso continuar, con mil hombres, la persecucin de los realistas. San Martn no apoy la idea, que habra significado, probablemente, la erradicacin total de los enclaves espaoles, a lo menos hasta Concepcin y Talcahuano. Merced a esta decisin de San Martn, las derrotadas tropas realistas pudieron embarcarse sin problemas en Valparaso, permitiendo que Ordez las reorganizara en Concepcin. Mitre concluye que este fue un error, por exceso de cautela del general del Ejrcito de Los Andes. En las memorias del general Beauchef, se consigna esta opinin: Mientras bailbamos y hacamos la corte a las bellezas de Santiago, los restos del ejrcito espaol, escapados de la batalla de Chacabuco, no haban perdido su tiempo. El general San Martn haba perdido una ocasin preciosa al no perseguir o destruir esos restos. Me habra alegrado mucho equivocar-

me, porque al general lo apreciaba como a un hroe.

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Nadie pareci creer que el triunfo reciente produjera un desbande tan acelerado de las fuerzas de Marc del Pont, que comenz por huir a San Antonio, desvindose luego a Valparaso, en cuyo trayecto fue apresado. Sin autoridades, la ciudad de Santiago qued expuesta a los saqueos, robos y desrdenes. El vecindario, temeroso de que el vandalismo se generalizara, se constituy rpidamente en Cabildo, nombrando como gobernador interino a don Francisco Ruiz Tagle, quien logr el restablecimiento del orden. San Martn, informado de la evacuacin de Santiago por el ejrcito y las autoridades realistas, despach como avanzada, a un batalln de granaderos que lleg a la capital el da 13 de Febrero. Al da siguiente el Ejrcito de los Andes hizo su entrada triunfal a Santiago, en medio de la ovacin delirante de los pobladores. OHiggins y San Martn fueron hospedados en la casa que haba pertenecido al Conde de la Conquista, destinada para el efecto por el Gobernador interino. Posteriormente, San Martn se instalara en el palacio del obispado y OHiggins en la casa de gobierno una vez que fue reparada. Creemos, como conjetura razonable, que San Martn y OHiggins habran convenido en el procedimiento que llevara a este ltimo a la nueva jefatura del gobierno. De acuerdo a lo escrito por Juan Florencio Terrada a don Bernardo, el gobierno argentino orden a San Martn que luego que pise el territorio de Chile se nombrara a OHiggins como Presidente, con entera y absoluta independencia de este gobierno. Es conveniente, sin embargo, precisar que el nombramiento de OHiggins se haba gestado por una recomendacin de San Martn a Pueyrredn. As consta de la primera parte del oficio de Juan Florencio Terrada, el 17 de Enero de 1817. Reservadsimo. Las reflexiones que V.E. (se refiere a San Martn) ha expuesto al Director Supremo en apoyo de la necesidad de nombrar al Brigadier don Bernardo OHiggins en clase de Presidente o Director provisional de Chile, luego que sea ocupada la capital de Santiago, han persuadido a S.E. de la 103 utilidad de este paso. Pero San Martn, conociendo ahora mucho mejor la mentalidad chilena y el sentimiento antiargentino arraigado en algunos sectores, no quiso -y en ello obviamente concord OHiggins- que esta designacin apareciera impuesta a Chile por voluntad de un gobierno extranjero. Esta consideracin, perfectamente vlida, determin una estrategia que permita el mismo resultado y que, adems, legitimaba la designacin por la voluntad nacional. En su carcter de Jefe del Ejrcito de Los Andes, San Martn redact un bando
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Luis Valencia Avaria. Ob. cit., p. 232. Archivo del General Jos Miguel Carrera. Tomo XVIII, p. 40.

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el 14 de Febrero, convocando a los habitantes de Santiago para un Cabildo Abierto, que deba efectuarse al da siguiente, con el objeto de elegir a tres electores, uno por Coquimbo, otro por Concepcin y el tercero por Santiago, quienes elegiran al nuevo Mandatario. La asamblea, que presidi el mismo Gobernador interino, don Francisco Ruiz Tagie, estim que era innecesaria la eleccin de electores, expresando que, como fue efectivo, la voluntad unnime de los reunidos haba resuelto nombrar gobernador al seor General en Jefe don Jos de San Martn. Tal acuerdo comprenda facultades omnmodas y la suma del poder, mediante la forma de gobierno que estimara conveniente: Si la dictadura que es el que ms conviene en estos momentos o si la repblica absoluta. San Martn rechaz este acuerdo en cuanto a su designacin. La Asamblea insisti; pero el general seal esta vez, en apoyo a su decisin, que abandonara el pas para dirigirse a Buenos Aires, con el propsito de afinar su proyecto para liberar a Amrica del Sur del dominio espaol. Convoc, entonces a un nuevo Cabildo para el da 16, al que asisti en su representacin don Bernardo Vera y Pintado, con el fin de que se designara al nuevo gobernante entre los hroes de la jornada pasada. La recomendacin sanmartiniana limitaba, desde luego, el nmero de posibles candidatos chilenos al cargo y ampliaba las opciones entre los oficiales argentinos. Sin embargo, slo OHiggins, entre los chilenos, poda recibir el calificativo de hroe y, en calidad menor, don Ramn Freire. Obviamente, ante la renuncia de San Martn, slo el nombre OHiggins circulaba en las mentes de los cabildantes. El acta de proclamacin del brigadier Bernardo OHiggins, el 16 de Febrero de 1817, fue firmada prcticamente por la totalidad de la aristocracia revolucionaria de Santiago. En las afueras del Cabildo se haba agolpado una muchedumbre expectante que, al conocer esta designacin, se expres en jubilosas manifestaciones. En medio de ovaciones continuadas, OHiggins fue invitado a prestar juramento como el nuevo Jefe del Estado. El da completo fue de festividad, mientras las bandas militares recorran las calles llenando el aire con sones marciales, que fueron una novedad para el pueblo. Los saraos y las fiestas se repitieron por das, como si se hubieran borrado de la memoria colectiva las penurias de los aos de la Reconquista y de la Patria Vieja. La popularidad de OHiggins haba crecido considerablemente durante su ausencia de Chile, esperndose su regreso triunfal por distintos pasos cordilleranos. El propio Manuel Rodrguez crey que haba llegado a Talca. ngel Calvo, comandante realista, trataba de ubicarlo en San Fernando. El coronel Soler, que se anticip a San Martn y OHiggins en llegar a Santiago, qued asombrado de la adhesin que concertaba el nombre de don Bernardo. Valencia Avaria apunta, con mucha razn: Asumi el poder con plenitud legtima de autoridad. No fueron Buenos Aires ni menos -nicamente- doscientos vecinos de Santiago, quienes le con-

firieron la primera magistratura. En el poco habitado pero extenso reino de Chile de esos aos, su ascensin al mando se celebr con alborozo unnime. Los cabildos abiertos que luego debieron reconocerle, no lo hicieron con la medida cortesa habitual sino explosivamente. Quillota le ofreci rendir hasta el ltimo aliento para obedecer su rdenes, Petorca extralimit su jbilo con vivas aclamaciones pblicas y San Carlos reconoci que no han hecho otra cosa aquellos seores de aquella provincia comprendida desde Copiapo hasta el Maule, que dar a V.E. lo que corresponde. Todos lo pueblos y villas a medida que fueron quedando libres, manifestaron su alegra y satisfaccin. Diego Antonio Elizondo, secretario del primer Congreso y ahora cura de San Fernando, convoc al pueblo para un Tedum por la restitucin de V.E. a este reino que le suspiraba, como su protector. En todo el pas, sin los recursos para crear opinin que hoy conocemos, su nombre haba 104 adquirido ribetes casi legendarios y se le esperaba como a un salvador. La casa de gobierno, que estaba en el lugar donde se levanta el edificio del Correo Central (Puente y Catedral), haba sido completamente saqueada tan pronto como Marc del Pont emprendi su fuga. Hasta las bisagras haban sido extradas de puertas y ventanas, de tal modo que OHiggins debi seguir viviendo en la casa del Conde de la Conquista hasta el mes de Mayo. LIBERACION DE LOS CONFINADOS EN LA ISLA JUAN FERNANDEZ. Inmediatamente de ser elegido Director Supremo, OHiggins design como Secretario de Estado para el Interior, a don Miguel Zaartu y de Guerra, a don Ignacio Zenteno. Posteriormente, nombr en Hacienda a don Hiplito Villegas, a quien hizo llamar de Argentina. La estructura administrativa y judicial del pas no fue cambiada y se procedi, solamente en algunos casos, a la sustitucin de personal antiguo por otro ms confiable. La aristocracia revolucionaria que haba elegido a OHiggins como Director Supremo y que ahora lo aplauda como a un salvador, esperaba, tambin con ansiedad, que el nuevo mandatario procediera al retorno de las principales figuras criollas confinadas en Juan Fernndez por Osorio y Marc del Pont. La captura de una nave espaola en Valparaso, el bergantn Aguiia, y la presencia en el Ejrcito de los Andes, como subteniente del batalln de cazadores, del marino ingls Raimundo Morris, permiti al Director Supremo impartir la siguiente orden al Intendente de Valparaso. Luego que Ud. reciba sta, dispondr que a la mayor brevedad se apronte el bergantn Aguila, incluyendo en l vveres bastantes para alimentar por el espacio de dos meses a doscientos individuos, y la aguada suficiente para
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Luis Valencia Avaria. OHiggins... p. 222.

llegar a Juan Fernndez. Cuidar U. de que su tripulacin sea de la mayor confianza y debern ir a bordo veinticinco cazadores armados y municiona105 dos, al mando del oficial Morris o de otro que sea de plena satisfaccin. El bergantn regres a Valparaso con los 78 confinados polticos que all permanecan, algunos de sus familiares y sirvientes que los acompaaban en la isla, los reos comunes que haban cumplido sus condenas, el gobernador Cid y parte de su guarnicin. No existe una relacin completa con los nombres de todos los patriotas que regresaban. Pero, al menos, se conoce a los ms destacados, gracias a una publicacin de La Gaceta del 1 de Abril de 1817. Ellos son: Agustn Eyzaguirre, Juan Enrique Rosales, Ignacio de la Carrera, Francisco Antonio Prez, Francisco de la Lastra, Jos Santiago Portales, Manuel de Salas, Joaqun Larran, Jos Ignacio Cienfuegos, Juan y Mariano Egaa, Luis de la Cruz, Manuel Blanco Encalada y Pedro Victorino. OHiggins no tuvo la satisfaccin de saludar, entre los retornados, a uno de sus dos decididos discpulos de 1809, el sacerdote Rosauro Acua, Director del Hospital de Chilln, condenado primeramente a las casamatas del Callao y luego llevado a la isla Juan Fernndez, donde falleci. FORMACION DE FUERZAS MILITARES CHILENAS. La preocupacin mayor inicial de OHiggins, consisti en formar un ejrcito chileno organizado, disciplinado y bien armado. La experiencia de la Patria Vieja estaba muy cercana, para olvidar la incapacidad y falta de visin de los gobernantes, y dar el indispensable salto de las milicias a la formacin de cuerpos militares profesionales. El Ejrcito de Los Andes, una vez instalado en el pas, aunque se integr con un mayor contingente de chilenos, no era dependiente de la autoridad nacional. En Aconcagua se constituy el Batalln de Infantera N 1 de Chile, a cargo del coronel Juan de Dios Vial, mientras el coronel Joaqun Prieto formaba un regimiento de infantera, constituyndose tambin otro de caballera. En tanto, se organizaba, paralelamente, la maestranza del ejrcito. A un mes de su ascenso al poder, OHiggins cre, el 16 de Marzo de 1817, una escuela o academia terica y prctica para sacar, a los seis meses, segn dice la resolucin pertinente, oficiales, sargentos y cabos con los conocimientos tcticos necesarios para los maniobras de batalln y de escuadrones e igualmente instruidos en todo el mecanismo del servicio, para que puedan desempear debidamente los cargos y empleos a que sean destinados en lo sucesivo. En sus memorias inditas, Beauchef recuerda asi, esta Primera Escuela Militar: En poco tiempo tuvimos 90 jvenes de las mejores familias, que recibie-

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Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XIII , p. 178.

ron el ttulo de cadete, y adems una segunda seccin de sargentos y cabos compuesta de 120 hombres escogidos, a cada uno de los cuales paga el gobierno seis pesos al mes. Luego se vio a esa arrogante juventud bien uniformada con el fusil al brazo y la mochila a la espalda y con mucho donaire, porque los chilenos son muy bien dispuestos para el servicio de las armas, adems que no se nos dejaba carecer de nada... se pasaron seis meses en un trabajo continuo desde las seis de la maana hasta la tarde. Yo enseaba a mis discpulos la actividad, la exactitud en el cumplimiento de los deberes militares, el cuidado y el aseo tan necesarios en esta carrera, y sobre todo a sobrellevar las fatigas. Los obligaba a hacer largas marchas con armas y bagajes, de manera que aprendiesen a conducir a los soldados y, en fin, todo lo que corresponda a su nueva profesin. A pesar de que el alma de esta Academia -el antecedente de nuestra Escuela Militar Bernardo OHiggins- fue el teniente de caballera don Jorge Beauchef, se design como Director de ella a Antonio Arcos, espaol al servicio de la revolucin y sargento mayor de ingenieros. Respecto a la creacin de este primer establecimiento para la formacin militar profesional, OHiggins dira con orgullo: Para ser oficial no se necesita ms pruebas de nobleza que las verdaderas, que forman el mrito, la virtud y el patriotismo. En esta Academia Militar se basa el porvenir del Ejrcito y sobre este Ejrcito, la Grandeza de Chile. LOS REALISTAS SE REORGANIZAN EN CONCEPCION. En tanto que OHiggins y el nuevo gobierno procuraban la organizacin interna, a San Martn pareci no preocuparle mayormente la concentracin de las fuerzas realistas en Concepcin y Talcahuano. Mientras Osorio regresaba a Lima, Ordez permaneca en su enclave sureo, fortalecido por las tropas y los oficiales que, despus de Chacabuco, se trasladaron a esa regin. En el entusiasmo del triunfo de Chacabuco, no se advirti que el error de San Martn al no perseguir y liquidar las fuerzas realistas en fuga, perturbara tan seriamente el proceso liberador. Las tropas al mando de Ordez en Concepcin produciran, como se ver, un desangre financiero y humano al gobierno revolucionario, adems de un serio retardo en la formacin de la Expedicin Libertadora del Per. Para el General de los Andes, la independencia de Chile ya era un problema definitivamente superado. Deba, por consiguiente, avanzar a toda prisa en la segunda etapa del proyecto de expedicionar al Per, segn el plan convenido con OHiggins y Pueyrredn. Luego de transcurrir un mes desde el triunfo de Chacabuco, San Martn inici, el 11 de Marzo de 1817, un viaje a Buenos Aires, en un plan de afianzamiento poltico del proyecto y de adquisicin de elementos y pertrechos de guerra, adems de la formacin de un poder naval suficiente para el dominio del Pacfico. Le acompaa-

ron en este viaje su ayudante John OBrien y el baqueano Juan Estay. La intensidad de los problemas internos que OHiggins debi afrontar, se acenta en estos das. El nuevo gobierno no desconoca el poder silencioso de los simpatizantes realistas y de los carrerinos, que ya miraban a Manuel Rodrguez como potencial lder de ese bando; de los sectores ms poderosos de la iglesia, conformada por la jerarqua eclesistica realista, encabezada por el obispo Rodrguez Zorrilla; la falencia econmica de las arcas fiscales y, aunque fuera paradojal, de la Logia Lautarina, creada por San Martn, el impulsor de estas organizaciones en Buenos Aires y Mendoza, como lo haba sido ahora en Chile y como lo sera despus en Lima. Todos estos problemas parecan dominables por el Director Supremo, en uso de sus aparentemente omnmodas atribuciones, menos aquellos que comenzaron a obstaculizar el ejercicio de su mando y que emanaban de las decisiones logiales. LA LOGIA LAUTARINA. OHiggins, como Director Supremo, no slo debi sortear este tipo de dificultades, sino que aceptar, al mismo tiempo, la creacin de lo que sera el problema ms insuperable de su gobierno: La constitucin de la Logia Lautarina, a semejanza de las que haban creado Alvear en Buenos Aires y San Martn en Mendoza y en las cuales el propio OHiggins particip concordando, adems, con su creacin en Chile. Las logias lautarinas que haban nacido en Europa bajo la inspiracin de Francisco de Miranda, eran simplemente entidades polticas destinadas a organizar la liberacin de las colonias del dominio espaol. No eran, definitivamente, logias masnicas, aunque copiaron su rgimen de secreto juramentado y contuvieran algunas formalidades, signos y ritualidades adaptadas de los logias masnicas regulares. A esta poca ya la iglesia catlica haba establecido la prohibicin, para los creyentes, de la pertenencia a la masonera, castigando esta desobediencia con la excomunin. Los estatutos de las logias lautarinas no establecan norma alguna excluyente, relativa a principios religiosos o filosficos. Por el contrario, expresamente se dejaba entre sus integrantes el cupo para un eclesistico, aquel que se consideraba de ms importancia por su influjo y relaciones. A partir de Vicua Mackenna, numerosos historiadores han intentado desentraar los secretos de la Logia Lautarina de Chile. El ilustre don Benjamn encontr entre los papeles del archivo de OHiggins, que su hijo don Demetrio le regal en la casa de Montalvn, en Caete, los estatutos y las normas penales de la organizacin. Posteriormente Encina, Orrego Vicua, Valencia Avaria y, principalmente, Benjamn Oviedo y Jaime Eyzaguirre han abordado su estudio, llegando a conclusiones muy parecidas. Todos estn contestes, sin embargo, en que la logia constituy un poder en la sombra, incontrastable, por sobre las facultades del Director Supremo, resolviendo a su amao todos los asuntos ms importantes de Estado. A partir de 1820, la Logia Lautarina declin rpidamente en su importancia e influencia, ya que sus integrantes argentinos se incorporaron al Ejrcito Libertador del Per y OHiggins se desentendi.de sus determinaciones.

Las resoluciones de la logia, como veremos, hasta el zarpe de la Expedicin Libertadora obligaron a OHiggins a la aceptacin de medidas que resultaran lesivas para su gobierno y su propio prestigio histrico. Hay, sin embargo, autores como don Julio Heise, que difieren de esta estimacin. PRIMERAS MEDIDAS DEL GOBIERNO DE OHIGGINS. Una vez que pasaron los primeros das de euforia, la poblacin de Santiago debi inquietarse por los urgentes medidas que indispensablemente se adoptaron para el orden interno, como la eliminacin de todo brote realista y la organizacin de la hacienda pblica. Las medidas de resguardo, muy parecidas en su rigor a las adoptadas por los espaoles durante la Reconquista, dispusieron primeramente que ningn espaol europeo (a esta poca los nacidos en Amrica tenan tambin, como nacionalidad, la espaola) desde las oraciones adelante, podra andar por las calles, so pena de ser pasado por los armas, en el momento que se le descubriese. Con la misma pena se castigara a quienes hicieran reuniones en sus casas con ms de tres personas ajenas a la familia Si estas reuniones eran sorprendidas en otro sitio, se aplicara la misma sancin. Probablemente como reaccin a estas medidas, algunas de las cuales tambin afectaban al clero realista, el Ex Gobernador Interino don Francisco Ruiz Tagie, escribi a OHiggins, las recomendaciones siguientes: No crea usted, mi amigo, que los triunfos de las armas vayan a decidir la suerte de los pases americanos: la Iglesia y Dios sern los nicos que podrn hacerla triunfar, porque sin la Iglesia no hay Gobierno y sin Dios no hay buenos gobernantes. Cuando pienso en estas verdades, veo la situacin prspera de nuestra patria y dems pases americanos; pero cuando quiero ver la monarqua, slo pienso en que basta alejarse de estas cabezas de la tierra para malograr nuestra msera situacin: La Amrica fue descubierta y poblada por la gracia de Dios y la Iglesia; sus habitantes deben ser correspondientes a los merecimientos de estas gracias; es esta una ley proclamada por todos los sabios y que yo sostuve hace ya algunos aos. Su gobierno mi caro amigo, sera feliz si usted llevase a l a todos nuestros sacerdotes y en todas partes manifestara los designios de Dios. Despus de recomendarle al obispo realista Rodrguez Zorrilla para algn ministerio, Ruiz Tagle termina su notable carta con estas expresiones: Atrigase al clero y su Gobierno ser feliz y todos le bendeciremos y daremos gracias a Dios. Estas ideas las he recogido en larga vida y estoy per106 suadido de ser ciertas.

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Jaime Eyzaguirre. OHiggins, p. 182

Luego se dispuso que los bienes de los realistas prfugos pasaran a manos del Estado. Toda persona que tuviere en su poder bienes pertenecientes a los realistas fugados y no los entregase, sufrira la pena de muerte. Aplicando exactamente las mismas normas que implantaron Osorio y Marc del Pont sobre los secuestros, se hizo ms eficaz la apropiacin estatal de estos bienes. En la urgente necesidad de obtener recursos, mientras se organizaba la hacienda pblica, se impuso a los espaoles no fugados una contribucin extraordinaria por un monto de $ 600.000. Una comisin integrada por espaoles fue la encargada de la recoleccin de los aportes, entre Coquimbo y Santiago. El destino principal de estos recursos fue atender los preparativos de la Expedicin Libertadora del Per. El gobierno de la Reconquista haba dejado el reino agotado, haba saqueado la hacienda de los patriotas, i haba arrancado a las familias empobrecidas las contribuciones, puede decirse, con la punta de las bayone107 tas. La necesidad de organizar el ejrcito y la administracin, exiga contribuciones indispensables. Los realistas seran los ms afectados, poniendo entonces, el grito en los cielos por aquel despojo. Eran ellos -agrega Miguel Luis Amuntegui- los que, despus de la derrota de Rancagua, haban abusado de las confiscaciones y secuestros; eran ellos los que haban empobrecido el reino con las rapias de los Talaveras y los que no haban dejado otro camino de salvacin a los insurgentes que la escasez del erario y el agotamiento de todas las fuentes de la riqueza pbli108 ca. El mayor obstculo del gobierno, a pesar de las enrgicas medidas adoptadas para organizar la nueva institucionalidad, fue, efectivamente, la considerable influencia del clero realista bajo el control del obispo Rodrguez Zorrilla, identificado estrechamente con todas las medidas represivas de Marc y San Bruno. Las exhortaciones vlidamente hechas por Zenteno y Cienfuegos, tenan poco valor frente al respeto incondicional que se renda al intransigente obispo realista. Desaparecidos Marc del Pont y San Bruno, los patriotas volcaron su ociosidad contra el anciano religioso, circunstancia que, a pesar del riesgo evidente, permiti a OHiggins expulsarlo del pas. El cambio en la jefatura de la iglesia, ahora en manos del sacerdote talquino y patriota, Jos Ignacio Cienfuegos, amain, en buena medida, la resistencia del

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Miguel Luis Amuntegui. La Dictadura... p. 142. Miguel Luis Amuntegui. La Dictadura... p. 141.

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clero realista al nuevo gobierno. San Martn fue cuidadoso en extremo, para no aparecer interviniendo en el manejo de las cuestiones polticas y administrativas de Chile. Conservaba s, el mando del Ejrcito de los Andes, que se fortaleca con tropas chilenas. Haba advertido claramente, lo que no hicieron sus compatriotas, que el sentido nacionalista y la poca simpata hacia los argentinos, cultivada durante la Patria Vieja por el sector carrerino en sus ataques a Martnez de Rozas, originario de Mendoza, se mantena muy vivo. Lo que San Martn no pudo manejar, fue la conducta de la oficialidad argentina, caracterizada por una suerte de altanera y suficiencia, que fue hacindose rpidamente insoportable para el criollo. La actitud de Soler, colm la paciencia del propio San Martn que, con acuerdo de Pueyrredon, logr su regreso a Argentina. Algo semejante sucedera muy pronto con lvarez Jonte y, despus, con Guido, que lleg a sobrepasarse con el propio OHiggins. Las decisiones importantes del Ejrcito de los Andes, como las de la jefatura del gobierno civil instaurado, estaban subordinadas a la logia. Otra situacin bastante singular en el sistema de ordenacin jerrquica establecido, se revela cuando San Martn, antes de su viaje a Buenos Aires, da a conocer la siguiente proclama: En el entretanto queda con el mando en jefe del ejrcito el Excelentsimo seor brigadier don Bernardo OHiggins, el mismo que os condujo a la victoria. El jefe del Estado chileno subrogaba en la Jefatura del Ejrcito de Los Andes a San Martn, por voluntad de ste. Tal medida debe explicarse por el efecto altamente negativo que para los chilenos, habra tenido su reemplazo por otro oficial argentino El general Soler era sospechoso de simpatas carrerinas y bastante ayuno de sentido comn. Hilarin de la Quintana era pariente poltico suyo, de manera que, dejarlo en su reemplazo, poda considerarse como un nepotismo censurable, que recordara a los hermanos Carrera. Ms lejos estaba Las Heras. Entre los chilenos, slo destacaban don Luis de la Cruz, Zenteno, Joaqun Prieto, Alczar y Ramn Freire, muy jvenes, estos dos ltimos, y de baja graduacin. La grave amenaza de nuevos refuerzos enviados desde Lima, era otra preocupacin mayor que alterara los difciles comienzos de las responsabilidades de OHiggins como gobernante. Mientras San Martn cumpla la comisin que se haba fijado, Ordez, en Concepcin, hacia verdaderos milagros en la organizacin de las fuerzas realistas. El nombramiento de Freire y Las Heras a cargo de las fuerzas destinadas a combatir las tropas de Ordez, fue una disposicin tarda, sin posibilidad de resultados favorables. Solo caba enviar un contingente de tropas ms numeroso, bien armado y al mando de un jefe de mayor categora, sin que ello tampoco fuera una garanta de triunfo. Como consecuencia de esta delicada situacin, aparece una de las primeras determinaciones del poder logial lautarino, que toma dos acuerdos trascendentes: designar al Director Supremo, subrogante de San Martn en el mando del ejrcito, para que asumiera la conduccin de la lucha contra las fuerzas de Ordez, y nombrar como Director Supremo interino al general Hilarin de la Quintana, contra la insistencia de OHiggins para que este interinato recayera en don Luis de la

Cruz, chileno y respetada figura entre los oficiales. Esta segunda medida fue considerada agraviante para la dignidad nacional, y originada en la actitud arrogante de gran parte de la oficialidad argentina. La logia pretendi, al parecer, el mantenimiento del equilibrio entre el poder militar y el civil. Antes, el comando en jefe del ejrcito estaba en manos de San Martn y nadie habra osado alterar tal situacin ya que, adems, se le haba insistido unnimemente en que aceptara el cargo de Director Supremo A su vez, el mando civil en manos de OHiggins tampoco era discutido. Pero ahora OHiggins haba asumido tericamente el poder total, al subrogar al general argentino en el ejrcito. La logia ech mano a la coyuntura ofrecida por la amenaza realista del sur, para restablecer el equilibrio perdido del poder argentino en Chile. No acept la subrogancia de don Luis de la Cruz y nombr en esas funciones a Quintana, quien solo se mantuvo en el cargo desde el 16 de Abril al 11 de Mayo de 1817. Mientras OHiggins mandaba la campaa del sur, en Santiago ocurran hechos importantes. Hilarin de la Quintana asumi como Director Supremo Interino, en medio de un profundo descontento de la opinin pblica. Incapaz de resolver los problemas de gobierno frente al doble compromiso de auxiliar al ejrcito del sur, sin descuidar los preparativos del ejrcito chileno para la Expedicin Libertadora del Per, termin por presentar su renuncia a OHiggins, poco despus del retorno de San Martn a Santiago, desde Buenos Aires. Ante la insistencia de Quintana, en su deseo de renunciar, se sugiri a OHiggins el nombre de Zenteno, para su reemplazo, quien tambin rechaz la distincin, proponiendo como solucin alternativa la constitucin de una Junta, idea aprobada por OHiggins. San Martn y Zenteno acordaron constituir, con el visto bueno del Director Supremo, una junta integrada por Luis de la Cruz, Francisco Antonio Prez y Jos Manuel Astorga. La recepcin que se dio al general del Ejrcito de los Andes, a su regreso desde Argentina, pareci una fiesta nacional, con un regocijo autntico, no simulado. Y es que el pueblo marcaba, entonces, rotundamente la diferencia entre este militar sobrio, medido, que cuidaba no tocar aspecto alguno que provocara a la quisquillosa sensibilidad criolla, y la actitud permanentemente soberbia y prepotente de su oficialidad. An asi, San Martn convino en que Quintana dejara el cargo, estimando que el pas se resiente de que no sea un chileno el que lo mande, dando una leccin a la increble miopa de la Logia Lautarina, que haba impuesto su designacin contra la voluntad de OHiggins que, como San Martn, previ las consecuencias de esta desatinada determinacin. OHIGGINS, JEFE MILITAR EN EL SUR. El nombramiento de un jefe argentino, para cumplir las mismas tareas militares asignadas a OHiggins, habra tenido otros efectos negativos diferentes. Desde luego, eran pocos los militares trasandinos con conocimientos suficientes del sur de Chile, con un territorio de clima y topografa que le daba caractersticas especiales, y un entorno humano proclive a los realistas, incluidos los indios comarcanos.

La incapacidad administrativa de Quintana fue ponindose de manifiesto, tan pronto asumi sus nuevas tareas Acumul desaciertos cada vez mayores, como mayores eran las resistencias generadas en su contra. OHiggins debi distraer constantemente su atencin militar para seguir manejando las cuestiones de gobierno, incluso durante el trayecto a Concepcin. Las primeras operaciones de OHiggins contra las fuerzas realistas, probaron que el triunfo sobre el dominio espaol no se haba logrado ms all del Ro Maule, despus de Chacabuco. El reforzamiento con la divisin de Las Heras, le permiti avanzar hasta Concepcin, con el propsito de evitar que Ordez continuara en la acelerada organizacin de las tropas realistas. La tardanza del coronel argentino, motivada por sus graves achaques de salud y su resistencia en aceptar este mando, permiti a Ordez concentrar en Concepcin y Talcahuano las fuerzas realistas de la regin, reuniendo un poco ms de 1.000 soldados, adems de los milicianos, con los cuales se fortific en Talcahuano. A pesar de imponer una marcha forzada a su divisin, OHiggins slo lleg a Concepcin cuando los realistas ya estaban al resguardo de Talcahuano. El asedio a Talcahuano y sus grandes dificultades, mortificaban a OHiggins, no slo, por su prolongada permanencia en el sur, sino por el temor de que Ordez recibiera nuevos refuerzos del virrey Pezuela. El invierno de 1817 detuvo las acciones militares de ambos ejrcitos, en una tregua forzada, sin perjuicio de la continua actividad que debi desarrollarse desde el Maule al Biobo, para combatir las guerrillas y montoneras realistas, tarea en que se distingui sobresalientemente Ramn Freire, que entonces recibi su ascenso al grado de coronel. Ordez no slo organiz la defensa de Talcahuano, sino que estimul la guerra de guerrillas, distrayendo parte de los fuerzas destinadas a engrosar la Expedicin Libertadora del Per. Con estas acciones, permiti que nuevas ayudas virreinales llegaran en su apoyo. Obtuvo, al mismo tiempo, con mayor habilidad que los patriotas, la adhesin indgena, londose de que estos mismos y legtimos originarios de Amrica son los que castigan a los desfacedores de soados agravios. Con estos aprestos, rechaz dos ataques patriotas. El primero, el 22 de Julio de 1817, favorecido por las intensas lluvias que malograron el ataque. El segundo, el 6 de Diciembre de 1817, como consecuencia de la aceptacin del plan propuesto por el general Brayer, de los ejrcitos de Napolen, no obstante la heroicidad desplegada por las tropas de OHiggins. Las patrullas patriotas persiguieron implacablemente, al bandolerismo realista que asolaba los pueblos. Pero, destruida una banda, surga rpidamente otra en la misma comarca, abastecida de armas o recursos por los hombres de Ordez. Esta guerra de guerrillas desgastaba las fuerzas patriotas, impidiendo concentrar sus medios en el objetivo fundamental de derrotar a Ordez en Talcahuano. CARRERA Y SUS GESTIONES EN ESTADOS UNIDOS. Carrera haba logrado realizar, en el curso del ao 1816, uno de sus ms admirables golpes de audacia. Sin recursos y fiado de los apoyos ofrecidos por su amigo Poinsett, se dirigi a los

Estados Unidos con el propsito de interesar a empresarios norteamericanos para la inversin en barcos, contratacin de tripulantes y oficiales, adquisicin de armamentos, sin descartar el apoyo del propio gobierno norteamericano en la empresa libertaria. Con pocos, pero importantes amigos, tuvo un xito notable, al interesar a la firma armadora y comercial DArcy et Didier en la empresa martima, con el compromiso de pagar tanto los buques como el armamento al doble de su valor, cuando l asumiera el gobierno de Chile. Lamentablemente para el sueo de Carrera, que retornaba de los Estados Unidos como pasajero de la Corbeta Ciifton, junto a un grupo de oficiales y artesanos, a su arribo a Ro de la Plata, el 5 de Febrero de 1817, el Ejrcito de Los Andes ya estaba efectuando su invasin triunfadora a travs de Los Andes. En las afortunadas gestiones de Carrera en Estados Unidos, pudo coadyuvar el poder masnico, si se considera el inters de don Jos Miguel por incorporarse a esta Orden Iniciativa, con el apoyo del hermano Joel Poinsett El archivo del general Jos Miguel Carrera nos da a conocer el acta de la tenida especial de la Logia St. Johns de Nueva York, celebrada el 24 de Febrero de 1816, cuyo texto es el siguiente: En tenida especial de la Logia St. Johns, realizada en el Templo de Samary Hall, el 24 de Febrero de 5816 A.L. estuvieron presentes: G. Carroll Seyrnour J.H. Davids W.C. Sparks John B. Spicey Venerable Maestro Primer Vigilante Segundo Vigilante Tesorero y Secretario

Y los Hermanos presentes. Se abri la sesin en Logia de Primer Grado, de acuerdo al Ritual. Se decidi que no se leyera el Acta de nuestra ltima Tenida Especial anterior y se otorg la dispensa necesaria. En atencin a que el Comit de Investigacin emiti su informe favorable respecto de Don J.M. Carrera y Don Phllilp L. Hoffman y que se ha obtenido la dispensa necesaria para otorgar a Don Jos Miguel De Carrera y Phillip L. Hoffman los grados masnicos de Aprendiz, Compaero, y Maestro, se resuelve que la Logia proceda en consecuencia. Don Jos Miguel De Carrera, estando debida y adecuadamente preparado, fue conducido hasta el altar y recibi el Primer Grado de la Masonera de acuerdo al Ritual Antiguo. Fue clausurado la Logia de Aprendices y se abri una Logia de Compae-

ros. Al ser el Hermano Carrera, valioso y estar bien recomendado, fue conducido hasta el Altar donde recibi el Grado de Compaero. Fue clausurado la Logia de Compaeros y se abri una Logia de Maestros Masones. El Hermano Carrera que ha servido como Aprendiz y ha permanecido algn tiempo como Compaero, fue conducido hasta el Altar donde recibi el Sublime Grado de Maestro Masn. La Logia se abri nuevamente en el grado de aprendiz. P.L. Hoffman, estando debida y adecuadamente preparado fue llevado hasta el Altar y recibi el Grado de Aprendiz -Fue clausurado la Logia de Aprendices y se abri una Logia de Compaeros. El Hermano Hoffman recibi el Grado de CompaeroSe clausur la Logia de Compaeros y se abri una Logia de Maestros. Al ser Hermano Hoffman valioso y estar bien recomendado recibi el Sublime Grado de Maestro Masn de acuerdo al Ritual Antiguo. No habiendo ms materias que tratar, la Logia se cerr hasta la prxima 109 Tenida Regular. La derrota del ejrcito realista en Chacabuco, result frustrante para los proyectos de Carrera; pero para su tenacidad no todo estaba perdido, y as quiso, de todos modos, emprender la travesa por el Cabo de Hornos. Pueyrredn saba tan bien, como San Martn y OHiggins, que el propsito nico, inmodificable, de Carrera slo miraba a la recuperacin del poder en Chile y ser la cabeza del movimiento emancipador. Mientras don Jos Miguel estaba seguro de llevar exitosamente a la realidad este objetivo, las autoridades argentinas y chilenas tambin lo estaban respecto de las perturbaciones graves que, cuando menos, provocara su presencia en el pas, haciendo ms difcil la consolidacin de su libertad y consecuentemente la organizacin de la Expedicin Libertadora del Per. Pueyrredn, junto con entrar en negociaciones directas con los dueos de las dos naves llegadas al puerto de Buenos Aires, propuso a Carrera nombrarlo representante de Chile y Argentina ante el gobierno de los Estados Unidos, propuesta que don Jos Miguel rechaz. Al conocer el triunfo de Chacabuco, el 24 de Febrero de 1817, Carrera, sospechando que las otras naves que esperaba no llegaran a Buenos Aires, acept facilitar la negociacin de los dos barcos surtos en el puerto, la corbeta Clifton y la Escuna Davei, con el gobierno argentino, a cambio de compensaciones convenidas. Adems de los pagos previstos, que asuma Pueyrredn, se consideraba, con cargo al gobierno de Chile, una pensin de $ 3.000 anuales para don Jos Miguel y otras cantidades menores para Luis y Juan Jos. Muy pronto, el problema creado con estas medidas tomara otra direccin. Mientras se perfeccionaba por el gobierno argentino la compra de uno de los bar109

Archivo del General Jos Miguel Carrera. Tomo XVII, pp. 359-360.

cos, la corbeta Clifton y la contratacin de los oficiales y tripulacin, arrib a Buenos Aires, el bergantn Savage. Su capitn traa un cargamento de armas que pretenda colocar a buen precio en Chile. El plan era, por consiguiente, seguir su travesa burlando el control argentino. Es ahora cuando se denuncia al gobierno de Pueyrredn, por el coronel de origen francs, Juan Jos Dauxion de Lavaise, que el autor de la idea de la fuga del bergantn Savage, era don Jos Miguel y que su propsito consista en seguir a Chile, provocar la cada de OHiggins y, asumir, como ya lo haba hecho en dos ocasiones, el mando de la Nacin. La denuncia no tena ms pruebas que el testimonio del francs, que haba sido uno de los militares contratados y que gozaba de la confianza de Carrera; pero las sospechas y los antecedentes del denunciado, inclinaron a Pueyrredn a darle total credibilidad. Los hermanos Jos Miguel y Juan Jos fueron apresados y llevados a un buque de la armada, sin que se iniciara proceso alguno en contra de ellos. Luis, por encontrarse ausente de la casa de doa Javiera, donde se procedi a la detencin de los otros dos hermanos, logr escapar. El gobierno argentino procedi a dejar en libertad a Juan Jos y a darle pasaporte, junto con Luis, para los Estados Unidos, en tanto que Jos Miguel permaneca detenido en el bergantn Beln, desde donde se fug a Montevideo, iniciando la larga y dramtica odisea que lo llevara a la muerte, despus de infructuosas tentativas de regresar a Chile y recuperar el mando perdido el ao 1814. MANUEL RODRIGUEZ PERTURBA AL GOBIERNO. La frustracin del ambicioso plan de Carrera no puso trmino a la accin subterrnea que se planeaba, a ambos lados de Los Andes, contra OHiggins y San Martn. Pero uno de los partidarios de Jos Miguel, el ms audaz sin duda, y el que ms se pareca al caudillo, haba iniciado pblicamente su labor disociadora, en abierta contradiccin con las directrices del nuevo gobierno y cuyo objetivo ms inmediato era ganarse la confianza de la poblacin neutral, solicitada por las dos posturas en conflicto, realistas y patriotas. Manuel Rodrguez, uno de los pocos carrerinos que sirvieron lealmente a San Martn, en el desarrollo de su estrategia preparatoria de la expedicin del Ejrcito de los Andes, se encontraba en San Fernando, al mando de la montonera que haba organizado. Se apoder de la ciudad, saquendola y permitiendo a sus hombres toda suerte de tropelas. OHiggins le orden abstenerse de tales actos; pero el guerrillero no slo desobedeci estas instrucciones, sino que hizo elegir a sus hombres como regidores, alguaciles, procurador y alcalde. OHiggins dispuso su detencin y el establecimiento de autoridades legtimas en el pueblo. En una entrevista posterior del guerrillero con OHiggins, se llev a efecto el siguiente dilogo, relatado por don Jos Mara de la Cruz: Rodrguez -le dijo OHiggins- usted no es capaz de contener el espritu inquieto de su genio, y con l va, tal vez, a colocar al gobierno en la precisin de fusilarlo, pues que teniendo al enemigo an dentro del pas, se halla en el deber de evitar y cortar los trastornos a todo trance. Es an Ud. joven y madurado su talento puede ser muy til a la patria, mientras que hoy es muy

perjudicial, por lo tanto, ser mucho mejor que Ud. se decida a pasar a Norteamrica o a otra nacin de Europa, donde puede dedicarse a estudiar con sosiego las nociones de su profesin, sus instituciones, etctera, para lo que se le dar a usted tres mil pesos a su embarque para el pago de transporte y mil pesos todos los aos para su sostn. En cualquiera de estos puntos puede hacer servicios a su patria, y aun cuando no estamos reconocidos, podr drsele despus credencial privada de agente de este gobierno. Hubieron algunas repulsas al principio por parte de Rodrguez para decidirse a la salida; mas despus acept y habiendo descendido entonces a una conversacin mas familiar, le dijo Rodrguez: Usted ha conocido, seor Director, perfectamente, mi genio. Soy de los que creen que los gobiernos republicanos deben cambiarse cada seis meses o cada ao a lo ms, para de ese modo probarnos todos, si es posible, y es tan arraigada esta idea en m, que si fuese Director y no encontrase quien me hiciera revolucin, me la hara yo mismo. No sabe usted que tambin se la trat de hacer a mis amigos los Carrera? Ya lo s -le contest OHiggins- y por ello es que quiero que se vaya fuera. Bien, pues, -le respondi- me pondrn en libertad para prepararme. No -le dijo aquel- marchar usted arrestado hasta ponerlo a bordo, pues 110 estando comunicado puede hacerlo desde el arresto.

Rodrguez escap de la prisin y se ocult hasta el regreso de San Martn, ante quien se present pidiendo su proteccin. San Martn tena simpata por el guerrillero, que tan eficazmente le haba servido como espa y montonero y no slo logr el perdn de OHiggins, sino que adems lo incorpor al ejrcito como ayudante del Estado Mayor, con sueldo de Teniente Coronel. El propio Carrera tena dudas sobre el errtico comportamiento poltico de Rodrguez. El 2 de Agosto de 1817, escriba a su hermana Javiera, desde Montevideo: La conducta de San Martn con Rodrguez me admira tanto como la de Rodrguez con San Martn, o se unen de buena fe o disponen sus puales 111 para asesinarse. Sin embargo, Rodrguez, como Carrera, estaba dominado por un vigoroso espritu de transgresin a la autoridad. Complotar contra OHiggins no era su objetivo nico, como el mismo lo declarara; pero lo era para conspirar y los continuos mensajes venidos de Argentina, lo estimulaban a implementar acciones contra el go110

Miguel Luis Amuntegui. OHiggins, pp. 63-64. Archivo del General Jos Miguel Carrera. Tomo XIX, p. 3.

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bierno establecido. DOA MARA DEL ROSARIO MELCHORA PUGA. El duro y penoso invierno de 1817, en que la tregua de los dos ejrcitos fue forzosa, sin perjuicio de la lucha contra los montoneros y el bandalaje estimulado por Ordez, tuvo para OHiggins una consecuencia no esperada en su sobria y limitada vida sentimental. Fuera de Merceditas, la hija de don Domingo Terapegui, el secretario de su padre, que pudo interesarle entre los aos 1808 y 1810, slo se le conoce en Chile otro posible romance, con una dama a la cual le hace una vaga referencia don Hiplito Villegas, en carta de 1817, en tanto que su relacin con Charlotte Eeles estaba guardada celosamente en su memoria. En materias de mujeres, romance y aventura, don Bernardo era, segn recuerda don Jos Mara de la Cruz, sumamente recatado. Aos despus, sentira una admiracin platnica por la seora Manuela Warner, la cnyuge de don Jos Joaqun Prieto, quien lleg a una de las misas dominicales en la iglesia catedral, con un traje muy ajustado y con una mantilla, en lugar del manto tradicional. Este atuendo le pareci indecente o al menos impropio, al arzobispo electo de Santiago, don Jos Alejo Eyzaguirre, que intent impedirle su ingreso al templo, lo que la dama no slo rechaz, negndose a su retiro, sino que recurrira luego en reclamo al Director Supremo. Impuesto OHiggins de este agravio, lo consider un buen pretexto para desterrar al religioso a Mendoza. Eyzaguirre era, como el obispo Rodrguez Zorrilla, una figura destacada del clero realista. Aos ms tarde, don Alejo gozara de manera poco cristiana el placer de la venganza. Como albacea de don Toms OHiggins Welch, fue parte principal en el juicio que, por fallo adverso a don Bernardo, le permiti adjudicarse dos tercios del valor de venta de la hacienda Las Canteras. Es conocida tambin, en el plano de las inquietudes sentimentales del prcer, la tentativa que hizo para informarse de Carlota Eeles, su dulce bien amada, como la califica el coronel John Obrien, escribindole desde Londres, el ao 1823. Carlota haba fallecido poco despus que don Bernardo abandon Richmond, recordndolo en sus ltimas horas de vida, segn su madre lo relata en carta a OHiggins. En Concepcin, las reducidas acciones militares, a consecuencia del invierno, permitan horas de esparcimiento y de relajo. La hija del teniente coronel de caballera don Juan de Dios Puga, que formaba parte de la oficialidad, doa Mara del Rosario Melchora Puga acompaaba a su padre en Concepcin. Con poco ms de 20 aos, ya casada y separada del agricultor de Cauquenes, don Jos Mara Soto Aguilar, luca sus atractivos, su belleza y juventud, mostrando adems sus excelentes condiciones de amazona, haciendo ondear en las cabalgatas, graciosamente, su hermosa cabellera pelirroja. Las mujeres suelen sentir atractivo por los hombres que se singularizan. La figura de OHiggins, como lo retrata Mara Graham, con una estatura de 1.67 mt., tena el seoro de una personalidad superior. Por otra parte, el rango del Director Supremo y General del Ejrcito, el respeto y admiracin que provocaban su reconocido arrojo en el campo de batalla, como el poder que emanaba de estos cargos, parecieron mritos ms que suficientes para despertar en ella una pasin

que, como correspondencia, don Bernardo no control. Asi, entre los brazos de Melchora y las cavilaciones de la guerra, pasaban los das en Concepcin, hasta que, a principios de Diciembre, llegaron a Santiago las primeras noticias de la nueva expedicin de Osorio. Como resultado de estas relaciones, la joven Puga, despus de su regreso a Santiago, dara a luz al nico hijo conocido de nuestro prcer, Pedro Demetrio OHiggins. OHIGGINS DECLARA LA INDEPENDENCIA DE CHILE. En Enero de 1818, el Virrey Pezuela design al general Mariano Osorio para que, nuevamente, restaurara el gobierno colonial en Chile El general realista desembarc en Talcahuano y uni sus fuerzas a las del coronel Jos Ordez, organizando un poderoso y bien equipado ejrcito de 4.000 hombres. Ante el inminente ataque del ejrcito realista, el gobierno patriota acord sustituir la Junta elegida en reemplazo de Quintana, nombrando como Director Delegado a don Luis de la Cruz. Adems de esta primera medida, OHiggins procedi a realizar un acto poltico trascendental, simbolizando la voluntad nacional de defender su libertad hasta las ltimas consecuencias y que fue el reflejo de la confianza ilimitada en el podero del ejrcito patriota, con el impresionante nmero de 9.000 soldados, de mayor calidad que las improvisadas tropas de la Patria Vieja: OHiggins haba decidido declarar oficialmente la independencia de Chile, como reafirmacin revolucionaria y reto al invasor. El 13 de Noviembre, sin detenerse en purismos jurdicos (algunos sostenan que la Declaracin deba ser aprobada por un Congreso) dispuso que, en cuatro sitios de Santiago y en todas las ciudades, se abrieran dos libros para la firma de sus habitantes. En uno firmaran los que aprobaran la Declaracin de la Independencia y en otro los que rechazaran la iniciativa. Como se esperaba, no hubo firmas de disidentes, ya que tal hecho habra sido definirse como realista. OHiggins justificaba esta Declaracin sealando que, sin ella, Chile no ocupara, como pas, el rango debido en el cuadro de las naciones ni obtendremos de ellas la proteccin a que es acreedora la justicia de nuestra causa La primera redaccin de la declaracin fue encomendada al Ministro del Interior, don Miguel Zaartu, cuyo texto no satisfizo a OHiggins, quien formul sus reparos al Director interino, disponiendo que una comisin integrada por Zaartu, Manuel de Salas, Juan Egaa y eventualmente Vera y Pintado, redactara una nueva acta, eliminando de su texto las expresiones que hacan impracticable la libertad de creencias. OHiggins, al devolver el primer proyecto, escribi lo siguiente, como fundamentacin de su rechazo a la referencia religiosa: La protesta de fe que observo en el borrador, cuando habla de nuestro invariable deseo de vivir y morir libres defendiendo la fe santa en que nacimos, me parece suprimible en cuanto no hay en ella una necesidad absoluta y que acaso pueda chocar algn da con nuestros principios de poltica. Los pases cultos han proclamado abiertamente la libertad de creencias: sin salir

de la Amrica del Sur, el Brazil acaba de darnos este noble ejemplo de liberalismo, e importara tanto proclamar en Chile una religin excluyente como prohibir la emigracin hacia nosotros de multitud de talentos y brazos tiles de que abunda el otro continente. Yo, a lo menos, no descubro el motivo que nos obligue a protestar la defensa de la fe en la declaracin de nuestra inde112 pendencia. Subsiste, hasta hoy, la vieja discusin sobre el lugar y la fecha en que OHiggins aprob o firm el acta de la Independencia. Encina dice a este respecto: OHiggins prest su aprobacin al nuevo texto del acta, en Talca, el 9 de Febrero de 1818, pero datndola falsamente en Concepcin, el 1 de Enero del mismo ao, e introducindole tres nuevas modificaciones, que anot de 113 su puo y letra al pie del documento. Estas observaciones finales no alcanzaron a incorporarse en el texto que se public en el Boletn de las Leyes y Decretos del Gobierno, segn las instrucciones que antes haba impartido el propio OHiggins en carta a don Luis de la Cruz, acerca de la urgente publicacin del texto. Sin embargo, en el convencimiento de OHiggins, l habra firmado el Acta de la Independencia en Concepcin. As lo expresa en su llamado testamento poltico, disponiendo: La fundacin de una ciudad en el sitio de mi campamento, de Talcahuano, adonde he firmado la Declaracin de la Independencia, y que debe lla114 marse en memoria de tal hecho, la Ciudad de Independencia. La tranquilidad de la poblacin de Santiago era tanta, bajo la influencia de un ejrcito poderoso y muy particularmente, gracias a la presencia de San Martn, que las celebraciones programadas para la proclamacin de la Independencia en el da aniversario de la batalla de Chacabuco, el 12 de Febrero, se llevaron a efecto en medio de una euforia generalizada, como si no existiera la amenaza cierta de la nueva expedicin de Osorio y del ya conocido y peligroso Ordez, ahora ascendido a Brigadier por el Virrey. Despus de un breve discurso del Ministro Zaartu, el Director Delegado, don Luis de La Cruz, prest el siguiente juramento.

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Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XI. p. 348.

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Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XIV. p. 76. Luis Valencia Avaria.El Testamento Poltico de OHiggins. Boletn de la Academia Chilena de la Historia, N 24. p. 8. Archivo del General Jos Miguel Carrera. Tomo XIX. pp. 378-379.

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Juro ante Dios y prometo a la patria bajo la garanta de mi honor, vida y fortuna, sostener la presente declaracin de independencia absoluta del Estado Chileno de Fernando VII, sus sucesores y de cualquiera otra nacin ex115 traa. Luego juraron Jos Ignacio Cienfuegos, como Gobernador del Obispado, San Martn en su carcter de Coronel Mayor de los ejrcitos de Chile y General en Jefe del Ejrcito Unido, las corporaciones y fundaciones pblicas y el pueblo reunido en el solemne acto. La bandera que flame ese da es la misma bandera que hoy conocemos como nuestra bandera nacional y que haba diseado Zenteno. El texto del Acta es el siguiente:

PROCLAMACION DE LA INDEPENDENCIA DE CHILE EL DIRECTOR SUPREMO DEL ESTADO


La fuerza ha sido la razn suprema que por ms de trescientos aos ha mantenido al nuevo mundo en la necesidad de venerar como un dogma la usurpacin de sus derechos y de buscar en ella misma el origen de sus ms grandes deberes. Era preciso que algn da llegase el trmino de esta violenta sumisin; pero entretanto era imposible anticiparla: la resistencia del dbil contra el fuerte imprime un carcter sacrlego a sus pretensiones, y no hace ms que desacreditar la justicia en que se fundan. Estaba reservado al siglo 19 el or a la Amrica reclamar sus derechos sin ser delincuente y mostrar que el periodo de su sufrimiento no poda durar ms que el de su debilidad. La revolucin del 18 de Septiembre de 1810 fue el primer esfuerzo que hizo Chile para cumplir esos altos destinos a que lo llamaba el tiempo y la naturaleza: sus habitantes han probado desde entonces la energa y firmeza de su voluntad, arrostrando las vicisitudes de una guerra en que el gobierno espaol ha querido hacer ver que su poltica con respecto a la Amrica sobrevivir al trastorno de todos los abusos. Este ltimo desengao les ha inspirado naturalmente la resolucin de separarse para siempre de la Monarqua Espaola, y proclamar su Independencia a la faz del Mundo. Mas no permitiendo las actuales circunstancia de la guerra la convocacin de un Congreso Nacional que sancione el voto pblico hemos mandado abrir un gran registro en que todos los ciudadanos del Estado sufraguen por s mismos libres y espontneamente por la necesidad urgente de que el gobierno declare en el da de la Independencia o por la dilacin o negativa; y habiendo resultado que la universalidad de los Ciudadanos est irrevocablemente decidida por la afirmativa de aquella proposicin, hemos tenido bien en exercicio del poder extraordinario con que para este caso particular nos han autorizado los Pue115

115. Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XIV, p. 78

blos, declarar solemnemente a nombre de ellos en presencia del Altsimo, y hacer saber a la gran confederacin del gnero humano que el territorio continental de Chile y sus. Islas adyacentes forman de hecho y por derecho un Estado libre Independiente y Soberano, y quedan para siempre separados de la Monarqua de Espaa, con plena aptitud de adoptar la forma de gobierno que ms convenga a sus intereses. Y para que esta declaracin tenga toda la fuerza y solidez que debe caracterizar la primera Acta de un pueblo libre, la afianzarnos con el honor, la vida, las fortunas y todas las relaciones sociales de los habitantes de este nuevo Estado, comprometemos nuestra palabra, la dignidad de nuestro empleo y el decoro de las armas de la Patria; y mandamos que con los libros del gran registro se deposite la Acta original en el archivo de la Municipalidad de Santiago y se circule a todos los Pueblos, Exrcitos y Corporaciones para que inmediatamente se jure y quede sellada para siempre la emancipacin de Chile. Dada en el palacio directorial de Concepcin a 1 de Enero de 1818 firmada de nuestra mano, signada con el de la Nacin y refrendada por nuestros Ministros y Secretarios de Estado, en los Departamentos de Gobierno, Hacienda y Guerra. Bernardo OHiggins

Miguel Zaartu

Hiplito de Villegas

Juan Ignacio Zenteno

PREPARATIVOS PARA RESISTIR A OSORIO. De comn acuerdo con San Martn, OHiggins haba replegado sus fuerzas al norte del Maule, limpiando de ganado la zona intermedia y arrasando los cultivos, que eran fuentes de aprovisionamiento potenciales para Osorio. Sin embargo, una sorda preocupacin comenz a generarse en Santiago como en Buenos Aires, con el estado de salud de San Martn, que despus de su regreso de Buenos Aires, pareci declinar de manera alarmante. El mdico argentino que lo atenda permanentemente, lleg a escribir a Toms Guido, esta frase: Preveo muy prximo el trmino de la vida apreciable de nuestro General, si no se le distrae de las atenciones que diariamente le agitan, a lo menos por 116 el tiempo necesario de reparar su salud.

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Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XIV, p. 70.

El propio Toms Guido, sealara: Su mdico el doctor Zapata lo cuidaba con incesante mrito, indjale, no 117 obstante, por desgracia, a un uso desmedido del opio. El General padeca de dispepsias, vmitos e insomnio, de acuerdo al diagnstico del Dr. Zapata. El gobierno argentino, conocedor del deterioro generalizado de San Martn, design al general Antonio Gonzlez Balcarce, prestigioso militar, como Jefe del Estado Mayor del Ejrcito Unido. Sin embargo, la anunciada expedicin de Osorio, produjo un cambio notable en el nimo y la voluntad de San Martn, que escribe a OHiggins en estos trminos: Desde que tengo conocimiento de la venida de los matuchos todos mis males y lacras se han quitado. Encina, a diferencia de los historiadores argentinos, no cree en la recuperacin de las extraordinarias condiciones del General de los Andes: La personalidad de San Martn, dice, es ahora, la de un poderoso cerebro ya gravemente lesionado, la sombra de un genio herido por la fatalidad, en 118 los comienzos de su poderoso vuelo. Pero el consumo excesivo del opio, que empleaba como medicamento, lenta pero continuamente minaba su fsico y amenazaba su moral, segn escribi el general Guido, no le impidi continuar su proyecto liberador. Ante la amenaza cierta de Osorio, OHiggins, en Enero de 1818, aceler el repliegue de las tropas hasta el norte del Maule, en tanto que San Martn, dejando en Santiago el contingente que estim adecuado, concentr sobre 4.000 soldados en Las Tablas, en las cercanas de Valparaso, para el caso de que Osorio desembarcara en el puerto. Semanas antes de que OHiggins iniciara el retiro de las tropas al norte del Maule, los pobladores identificados como patriotas haban comenzado el xodo en la misma direccin, a pie, arreando sus ganados, llevando con grandes dificultades sus pobres pertenencias. El temor de las represalias realistas, era ms fuerte que el inaudito sacrificio del trayecto hacia el destino desconocido que les esperaba. Hombres, mujeres y nios fueron, no obstante, protegidos de las bandas de salteadores y montoneros realistas, por las tropas que seguan a la caravana. Los soldados patriotas acopiaban para el ejrcito cuanta cosa estimaban til, en tanto que arrasaban los plantos y sementeras. El gobierno, a su vez, haca un llamado a la solidaridad patritica con los refugiados de Concepcin, repartidos entre Talca y Santiago.
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Toms Guido. San Martn y la Gran Epopeya. P. 146. Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XIV. p. 70

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LA OPOSICION AL GOBIERNO. Con el regreso de Carrera a Buenos Aires desde los Estados Unidos, la habilidad de su familia, con excepcin de don Juan Ignacio, retirado a sus actividades agrcolas, se puso de nuevo en marcha, organizando un complot contra OHiggins y San Martn. El centro operacional de este complot estaba en Buenos Aires, dirigido por doa Javiera, en contacto permanente con sus hermanos Juan Jos y Luis. All se program el fortalecimiento del grupo de conspiradores que operaba en Santiago, disponiendo el paso a Chile de algunos de sus partidarios, como el propio hijo de doa Javiera, don Manuel Lastra, tenido en su primer matrimonio, adems de Jos 119 Conde y algunos extranjeros. A don Jos Miguel no le cupo participacin en estos trajines. Por el contrario, el 15 de Octubre de 1817, escriba lo siguiente a Jos Corts de Madariaga, desde Montevideo: Desde que vine a esta plaza trabajo activamente para arrojar a los porteos (argentinos) de nuestro pas; su existencia entre nosotros nos lleva a la total ruina. Estaba logrando este Interesantsimo paso y mis hermanos lo han retardado por una precipitacin innecesaria; los dos estn presos y an 120 tendrn que estarlo por dos o tres meses. El intento de golpe, aun con el eventual ingreso a Chile de Luis y Juan Jos, es considerado por casi todos los historiadores como una iniciativa disparatada, sin la ms remota posibilidad de prosperar. El pas y, principalmente la organizacin militar, haban cambiado de modo radical. Todos los golpes de Carrera en la Patria Vieja, fueron apoyados por la fuerza de los cuarteles, circunstancia qu ahora era definitivamente imposible, por la existencia de un ejrcito numeroso y disciplinado, bajo el control de OHiggins y San Martn. Tampoco preocup a estas autoridades el desarrollo del complot en Argentina, estimndose como suficiente medida contra los hermanos Carrera, su envo a algn pas lejano. Cierto es que las reacciones iniciales, incluida la de OHiggins, fueron airadas, ya que se haba divulgado que, entre los propsitos de los conspiradores, se consideraba su asesinato y el de San Martn. En Chile, el ms comprometido en la conspiracin, Manuel Rodrguez, debi firmar una declaracin de texto verdaderamente inslito: Me condeno delante de la Amrica como un indecente enemigo de su representacin poltica, si he cometido la indigna torpeza de adoptar y consentir en planes de novaciones contra los sucesos de Chile que empezaron en Febrero. Me publico un vil esclavo espaol, si no detesto firmemente todo movimiento contra el Orden convenido, desde que ellos son la causa de
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Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XIV, p. 62. Archivo del General Jos Miguel Carrera. Tomo XIX, p. 137.

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nuestro atraso y tal vez nos esclavicen.

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El guerrillero ha debido sonrer ante la retrica declaracin que firmaba, por completo ajena a sus convicciones. Su conducta sobrepasaba los lmites convencionales. Poda ser, con igual nfasis, anticarrerino, como antiohigginiano; pero siempre audaz, disociador y aventurero. Lo que parece extrao en San Martn, conocedor de hombres como pocos, es que una vez cerrado el proceso y dejados en libertad los presuntos complotadores, nombrara a Rodrguez como auditor de Guerra sustituto. LA SORPRESA DE CANCHA RAYADA Y LA REORGANIZACION DEL EJERCITO PATRIOTA. Osorio no intent el avance a Santiago, desembarcando en Valparaso, ya que habra carecido principalmente de caballos para movilizar sus tropas. Ahora, en la imposibilidad de alcanzar a OHiggins en su retiro al norte del Maule y en la infundada creencia de una victoria fcil sobre las fuerzas patriotas, tom la decisin de dirigirse al encuentro del Ejrcito Unido, sin esperar nuevos refuerzos de Lima. Mientras, San Martn, cuyas fuerzas se haban unido a las de OHiggins, distribuy las divisiones patriotas en las cercanas de la ciudad de Talca, en Cancha Rayada, esperando un combate decisivo para el da siguiente, el 20 de Marzo de 1818. Osorio y sus oficiales, sin excepcin, creyeron estar rodeados por tropas patriotas que estimaron en 9.000 soldados, no quedando ms alternativa, a su propio juicio, que una derrota total o la rendicin. Pero la oficialidad espaola no estaba dispuesta a correr una de estas suertes. Y convenciendo a Osorio de que slo caba una solucin desesperada, se decidi atacar de sorpresa a las fuerzas revolucionarias. El ataque, mandado por Ordez en la oscuridad de las 9 de la noche del 19 de Marzo de 1818, produjo el desbande general de las tropas patriotas. OHiggins, herido por una bala en su brazo derecho, logr llegar a San Fernando a reunirse con San Martn. El deterioro moral, que deshizo en una noche el optimismo en la certeza del triunfo, fue lo ms preocupante en el pensamiento de OHiggins y San Martn que, concentrados en reagrupar las fuerzas dispersas en San Fernando, no pusieron atencin a las consecuencias inmediatas que se manifestaran en Santiago, al conocerse esta derrota. En el trayecto a San Fernando, OHiggins fue atendido por el mdico Paroissien, quien le asegur que no perdera el brazo a consecuencia de la herida. Pero el general estaba seriamente afectado por el cansancio de veinte o ms horas de cabalgar y por la fiebre que comenzaba a minarsu organismo. An asi, mantena la esperanza de rehacer el ejrcito. La infausta noticia del desastre vol prontamente a Santiago y sera confirmada
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Archivo del General Jos Miguel Carrera. Tomo XIX, p. 168.

por la llegada a esta ciudad de Bernardo de Monteagudo y Antonio Arcos. La cobarda y el convencimiento de ambos personajes sobre la derrota irremediable de las fuerzas revolucionarias, determin en Monteagudo seguir su huida a Mendoza y a Arcos, en asilarse en un barco norteamericano surto en Valparaso. En el curso del mismo da 21, otros fugitivos entregaron versiones muy semejantes a las de Monteagudo y Arcos. La poblacin de Santiago, que no olvidaba los terrores de la Reconquista, que sembr San Bruno, despus del desastre de Rancagua, cay en pnico indescriptible. Era difcil el cruce de los Andes, aun nevados, y muchos pensaron en el incierto camino a Coquimbo. Para colmo de esta desesperacin, algunos propalaron la huida de San Martn y OHiggins a Argentina y otros, la muerte de ambos. Luis de la Cruz, como Director Delegado, fue uno de los pocos que mantuvo la cordura, disponiendo el traslado a Santiago de las fuerzas del batalln de los Infantes de la Patria, de las milicias y las armas de Los Andes y San Felipe. Contra la opinin generalizada de una derrota completa, asegurada entre otros por la resentida opinin del general Brayer, enemistado con San Martn, Luis de la Cruz impidi por la fuerza, el nuevo xodo a Mendoza, enviando tropas a Chacabuco, para impedirlo. Mientras OHiggins y San Martn, fatigados y abatidos, se reponan en San Fernando, sin conocer la suerte de la mayor parte de las tropas, aparentemente desbandadas en su totalidad, llegaron a la ciudad, el da 21, dos enviados del coronel Las Heras, el coronel Cceres y el sargento mayor Rafael Gana. San Martn, escribe este ltimo, en sus memorias, nos mand entrar sin dilacin. Grande fue la sorpresa que experiment al vernos. Antes que mi Comandante le hubiese dirigido la palabra, l hizo una multitud de preguntas atropelladas, sin hilacin, llenas de curiosidad y que se revelaban claramente la exaltacin de su espritu. Cuando hubo ledo la correspondencia del Coronel Las Heras, un rayo de esperanza brill en su frente i exclam posedo del entusiasmo ms vivo Oh, Las Heras! Valiente divisin... ya tenemos ejrcito... venceremos! Efectivamente, Gregorio Las Heras haba logrado salvar del desastre a un contingente de 4.000 soldados, que condujo ordenadamente a San Fernando. La llegada de un parte de San Martn, despachado desde San Fernando, provoc una doble reaccin en los exaltados nimos de los santiaguinos. Para muchos fue una noticia aliviadora; pero, para los bandos realista y opositor, el hecho de que San Martn estuviera con vida y con un ejrcito restaurador de a lo menos 4.500 hombres, fue una noticia ms nefasta que el triunfo de Chacabuco. Manuel Rodrguez, con el lema que enarbol como incitacin patritica Aun tenemos patria ciudadanos!, informaba a los sectores medios y populares sobre la supuesta

muerte de OHiggins, cambiando el deceso de San Martn por una fuga a Argentina. La oposicin al Gobierno, liderada por el connotado guerrillero, indujo a Luis de la Cruz a convocar a un Cabildo Abierto el da 23 de Marzo, cuya asistencia masiva se concert por el sector de Rodrguez, quien cometi sin embargo, un error grave. Olvid el poder castrense, el mismo que haban manejado con tanto xito los hermanos Carrera, ahora en manos de don Joaqun Prieto. Manuel Rodrguez fue el primero en intervenir ante el Cabildo, reiterando que OHiggins estaba muerto y que San Martn haba huido. Luis de la Cruz y Zaartu protestaron contra tales informaciones, rechazndolas por falsas. El teniente coronel Joaqun Prieto, all presente, contradijo lo afirmado por Rodrguez y ste, cambiando de estrategia, propuso que, en la emergencia que afectaba al gobierno, las facultades del Director Supremo recayeran con igualdad de mando en l y en don Luis de la Cruz, idea que el Cabildo aprob, con una asistencia mayoritaria de carrerinos. El mismo da 23, Rodrguez organiz, con los elementos comprometidos en el plan, la distribucin entre sus partidarios del armamento mantenido en los arsenales del ejrcito. En la tarde dio forma a un escuadrn de caballera que nombr Hsares de la Muerte, con doscientos hombres armados de sables y pistolas. Miguel Zaartu, haba ordenado entregar urgentemente a OHiggins una carta informativa de lo que estaba sucediendo en Santiago. Ubicado ste en San Fernando, emprendi de inmediato su viaje a la capital, a pesar de la fiebre y los dolores causados por la fractura de su brazo. A su vez, Zaartu se dirigi a Rancagua para trasladar al Director a Santiago. OHiggins lleg al Palacio de Gobierno a las 3 de la maana del da 24 de Marzyo. De inmediato, dispuso la citacin de las corporaciones para las 12 del mismo da. El brazo en cabestrillo, la debilidad, la fiebre, la palidez de su rostro, de ordinario rubicundo, mostr a los concurrentes la figura de un general notoriamente enfermo. Sin embargo, su sola presencia haba hecho retornar, casi por milagro, la confianza perdida por los santiaguinos, autoridades y pueblo por igual. El desaliento desapareci, dando paso a preparativos febriles, comenzando por la recogida de las armas que haba distribuido Manuel Rodrguez y reagrupando las partidas de soldados dispersos despus de Cancha Rayada que, con las fuerzas llegadas desde Valparaso, le permitieron completar mil soldados de lnea. Al da siguiente de realizarse el encuentro de OHiggins y las corporaciones, ya estaban en marcha las medidas que se haban tomado. La brevsima actuacin de Manuel Rodrguez no pas de ser uno de los atolondramientos y ligerezas propias del guerrillero que, pese a ser desestimadas por OHiggins y San Martn, pudieron causar grave dao al proceso de la independencia. Desentendindose de Rodrguez y sus partidarios, como un problema menor, OHiggins y San Martn decidieron preparar las fuerzas militares ahora reunidas, para enfrentar a Osorio en Maip. Como primera medida, San Martn concentr

2.000 soldados al sur de la capital. Al da siguiente, se le reunieron en el lugar los 2.500 hombres que comandaba Las Heras. El 28 de Abril se concentraron en Ochagava 9 batallones de infantera, cuatro de los cuales correspondan al Ejrcito de los Andes, formado mayoritariamente por chilenos. El contingente total reunido es calculado en 4.500 soldados por Barros Arana y de 5.500 por Encina. Las fuerzas de Osorio se situaron en la hacienda Lo Espejo, cercanas al contingente patriota, menor en nmero que stas, pero mejor preparadas y de mayor experiencia militar, como los batallones Burgos e Infante don Carlos. Mientras ambas fuerzas enemigas se alistaban para el encuentro decisivo, en Santiago se viva la incertidumbre del resultado. En vsperas de la batalla -dice Encina- Manuel Rodrguez convoc a una reunin secreta, a la cual asistieron el segundo Jefe y Capitanes de los Hsa122 res de la Muerte y se acord no concurrir a la batalla. Jos Zapiola, partidario de Carrera, escribe a propsito de este acuerdo, en su libro Recuerdos de Treinta Aos, que si las fuerzas patriotas triunfaban sobre las de Osorio, se tratara de conservar a todo trance el regimiento, con la casi seguridad de que prximamente deban llegar a Chile Juan Jos y Luis Carrera, presos en Mendoza, pero cuya libertad era inminente. En todo caso, se 123 contaba con Jos Miguel, libre en Montevideo. LA BATALLA DE MAIPU. (5 de Abril de 1818) San Martn distribuy las fuerzas de tal manera que impidieran el paso eventual del ejrcito realista a Valparaso, en caso de una derrota, evento que haba sido considerado por Osorio, No quedaba, pues, para los espaoles, otra posibilidad que el enfrentamiento hasta una definicin total. A pesar de la habilidad tctica mostrada por Osorio para ubicar a sus tropas, el mayor nmero de los soldados del Ejrcito Unido, a lo menos superior en mil soldados y la acertada distribucin estratgica hecha por San Martn, as como el aprovechamiento de una artillera, tambin ms poderosa, fueron debilitando la resistencia realista inicial. Tal como su fama lo haca suponer, los batallones Burgos e Infante don Carlos se resistieron a rendirse. Al considerar la derrota como un hecho irremediable, Osorio, con 250 hombres, abandon el campo de batalla. Ordez, sigui combatiendo, pero termin replegndose hacia Lo Espejo. La carnicera que sigui, qued reflejada en las palabras escritas por San Martn: Nuestra caballera acuchillaba a su antojo los flancos y retaguardia... el
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Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XIV, p. 109. Jos Zapiola. Recuerdos de Treinta Aos. Zig-Zag, 1945, p. 212

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camino qued sembrado de cadveres. Segn Samuel Haigh, los oficiales espaoles que haban peleado en Europa decan que nunca haban visto un combate ms sangriento que el de la reti124 rada de Lo Espejo. Entretanto OHiggins, a pesar de las condiciones fsicas deplorables, haba organizado en Santiago un cuerpo de milicias, dos compaas de cadetes de la Escuela Militar y de huasos a caballo, con los cuales lleg a Maip, donde se realiz 125 el emocionante encuentro de ambos generales. Gloria al salvador de Chile -le dice a San Martn, al tiempo que el general argentino, abrazndole, le contesta- General, Chile no olvidar jams el nombre del ilustre invlido que el da de hoy se present al campo de batalla en 126 ese estado. No obstante el triunfo patriota en el campo de batalla de Maip, Ordez y Primo de Rivera haban concentrado, ordenada y disciplinadamente, parte de las tropas realistas en las casas de Lo Espejo donde casi exterminaron al batalln patriota Coquimbo. Finalmente, las tropas realistas que se haban concentrado en la via y la arboleda del fundo, al verse rodeadas, terminaron rindindose. Slo lograron escapar 700 realistas. En tanto Osorio, a mediados de Abril, lograba llegar a Talcahuano.

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Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XIV. p. 115. Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XIV. p. 115. Luis Valencia Avaria. Don Bernardo... p. 294.

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ABRAZO DE MAIP - Oleo de P. Subercaseaux

Las estadsticas de la batalla arrojan los resultados siguientes: De 4.500 soldados del contingente realista, 1.500 quedaron muertos; 2.289 fue127 ron hechos prisioneros. El resto logr escapar. Entre los oficiales espaoles rendidos, estaban el general Ordez, los corone127

Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XIV. p. 117.

les Primo de Rivera, Morgado y Besa, los comandantes De la Torre, Moria y Rodrguez, Jimnez, Navia y Bayona. En el ejrcito patriota quedaron 800 muertos y ms de mil heridos. En esta batalla pas a la posteridad el legendario comandante Santiago Bueras, quien fue abatido por una bala enemiga cuando cargaba al frente de la caballera chilena. Este triunfo reson con rpido efecto en Amrica. El Virrey Pezuela, en Per, advirti, como pocos, la proyeccin que esta derrota tena para el poder realista. Desde luego, se debilitaba la amenaza espaola a las Provincias Unidas del Ro de la Plata por el Alto Per; se restaban fuerzas al Virreinato de Nueva Granada, obligado a fortalecer al Per, hecho que facilitara los triunfos posteriores de Bolvar, y quedaba el campo abierto para el dominio martimo de Chile, como primer paso de la Expedicin Libertadora. No obstante este triunfo, algunos factores generados por las grandes dificultades financieras que debi afrontar el gobierno de OHiggins y la demora en la ocupacin del territorio del Maule al sur, hicieron posible el mantenimiento de la presencia realista al sur de este ro. Osorio lleg a Concepcin con poqusimos hombres de los escapados de Maip. Pero una vez reunidos en Talcahuano, Osorio, Snchez y Lantao, y evaluada la situacin, reorganizaron las fuerzas disponibles, de 1.200 hombres regularmente armados. Los refuerzos pedidos a Pezuela slo se expresaron en el envo de fusiles y algn dinero. Mientras los planes para defender Talcahuano se realizaban, los realistas reiniciaron las montoneras, que asolaron los territorios de Linares al sur. Sin embargo, Pezuela termin por ordenar el regreso de Osorio al Per, a la primera sospecha de los preparativos de las fuerzas revolucionarias para avanzar a Lima por el Pacfico. En Septiembre de 1818, zarp de Talcahuano un convoy de siete buques, llevando a Osorio y a 689 soldados y 35 caones. Las milicias y el resto del ejrcito quedaron al mando del coronel Snchez, con instrucciones de defender Talcahuano y sostener la resistencia ms al sur, con el apoyo de las tribus mapuches. En Chilln permanecan otros 700 soldados, al mando de Lantao. Snchez decidi trasladar todas las fuerzas realistas bajo su mando hasta el Biobo, logrando establecer, como lo haba esperado Osorio, una alianza estrecha con los indgenas, gracias principalmente, al apoyo de los misioneros franciscanos. Entretanto, se haba designado al coronel argentino Zapiola, como jefe de las fuerzas revolucionarias encargadas de combatir al ejrcito realista replegado hasta el Biobo, sin xito para las fuerzas criollas. Cuando San Martn reasumi el mando, luego de su larga permanencia en Argentina, poco despus del triunfo de Maip, dispuso el reemplazo del coronel Zapiola por Freire, encargndole una misin pacificadora ante los indios y Snchez, utilizando como mediador a Vicente Benavides, un personaje siniestro. Las proposiciones de paz hechas, fueron ridiculizadas por Snchez. Otros cambios en el mando se sucedieron despus. La traicin, casi natural en Bnavides, lo hara tomar rpidamente el bando espaol que le ofreci posibilidades magnficas para el bandalaje y la depredacin. El gobierno encargara la Inten-

dencia de Concepcin a Freire y el mando de las fuerzas militares al brigadier don Antonio Gonzlez Balcarce. En otro sentido, como apunta Vicua Mackenna, la jefatura de estas fuerzas militares constitua una verdadera Torre de Babel. El jefe superior Balcarce, era argentino; el Jefe del Estado Mayor, el colombiano Paz del Castillo; el Comandante de Vanguardia, el teniente coronel Viel, francs; el Jefe de Artillera, el italiano Juan Pedro Macharratini y el Ingeniero en Jefe, el Capitn polaco Pedro Kursky, adems de otros oficiales de nacionalidad inglesa, alemana y norteamericana. La incapacidad de erradicar por completo al podero espaol en Chile despus de Maip, si bien no impidi el desarrollo de la formacin de la Escuadra Nacional y la organizacin de la Expedicin Libertadora del Per, mantuvo convulsionada buena parte del territorio chileno, en una trgica guerra de guerrillas y en la proliferacin de montoneras, que pas a llamarse la Guerra a Muerte, con episodios brbaros de depredacin, violaciones y muertes. Con toda razn, Mitre seala en su Historia de San Martn: El doble error de no emprender con vigor la campaa final del sur, despus de Chacabuco y Maip, tuvo por consecuencia la reaccin de Ordez, el rechazo de Talcahuano, la invasin de Osorio, la derrota de Cancha Rayada....

CAPTULO V

LA EMPRESA LIBERTADORA
El COMPROMISO DE OHIGGINS. El empeo inmediato de OHiggins, despus de Maip, fue alcanzar el ordenamiento administrativo interno y el equilibrio de la hacienda pblica. A no mediar el proyecto mayor de dominar las costas del Pacfico y formar la Expedicin Libertadora del Per, OHiggins habra concluido fcilmente con todo vestigio de fuerza espaola en el territorio, incluido Chilo. Tal empresa no habra terminado, sin embargo, con el peligro que representaba el Virreinato del Per y la amenaza de una formidable expedicin de fuerzas peninsulares, anunciada en todas las latitudes de Amrica. La tarea que OHiggins quera llevar a cabo, se haba convenido con San Martn, como un compromiso esencial en el propsito de la liberacin americana. Pero la obra era de tan grandes proporciones que, an hoy da, debe sorprender-

nos en su audacia, en la genialidad chilena colectiva para hacerla efectiva y en la despreocupacin y renunciamiento de nuestros padres de la patria, por sus intereses personales y su suerte poltica. La dimensin financiera propiamente tal, involucraba la obtencin de recursos suficientes para formar, como primera medida, una escuadra poderosa, capaz de limpiar el Pacfico de buques espaoles y hacer frente a la escuadra y tropas que se organizaban en Espaa, para la recuperacin de los colonias. LA MARINA. La naturaleza martima del pas, haba quedado definida en las palabras de OHiggins, despus de Chacabuco: Este triunfo y cien ms se harn insignificantes si no dominamos al mar. Formar una escuadra de la nada, preparar y financiar, adems, una expedicin libertadora con las arcas fiscales enflaquecidas o exhaustas, pareca una faena demencial y de dudosa realizacin por un pas como Chile. As lo crey el propio San Martn, que siempre fi ms en el gobierno argentino que en el chileno, para un financiamiento aceptable de las dos grandes empresas libertarlas: La escuadra y el ejrcito. An as, el admirable Ignacio Zenteno, que fue elemento decisivo en la organizacin del Ejrcito de los Andes, no slo despleg la misma eficiente actividad que en Mendoza, sino que agreg, ahora, aquella invalorable experiencia adquirida para asesorar a OHiggins, cuya mira obsesiva apuntaba a la conquista del Virreinato. El primer buque que se haba adquirido, luego del desastre de Cancha Rayada, recibi el nombre de Lautaro, como una simbolizacin libertaria. Otros barcos se agregaran luego, haciendo necesaria la dictacin de un Reglamento Provisional Orgnico de Marina, fijando dotaciones, sueldos, grados y equivalencias de escalafones, entre los grados navales y militares. En Junio de 1818, ya bastante ms maduro y experimentado que en la Patria Vieja, don Manuel Blanco Encalada asumi el mando de la incipiente escuadra. A medida que aumentaba la dotacin de navos, crecan las necesidades de todo tipo, entre las cuales la preparacin hombres de mar criollos se haca indispensable, ya que las tripulaciones de las naves adquiridas eran extranjeras casi en su totalidad. OHiggins cre, entonces, una Academia de jvenes guardiamarinas, origen de la Escuela Naval, en que se prepar a oficiales en el arte de navegar y 128 en la guerra martima. En todo caso, la medida no supli los requerimientos de la dotacin de personal, lo que hizo necesaria la contratacin de marinos extranjeros. Fue tan febril la tarea desarrollada y tan felizmente ejecutada, que Blanco Encalada escriba a OHiggins, en Agosto de 1818, con optimismo ilimitado:

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Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XIV. p.10. Jorge Patricio Arancibia Reyes. Bernardo OHiggins, Forjador de Nuestra Marina de Guerra. Revista Libertador OHiggins, N 15, 1998, p. 61.

Su fuerza (la de la escuadra) es tal que puede hacerse duea del Pacfico y frustrar toda espectativa ulterior de Espaa: puede tomar a Talcahuano, destruir el Callao y dar golpes de tal importancia que admiren a Europa y 129 aseguren la libertad de Amrica. Era la obra de OHiggins y el resultado de una voluntad que no titube ante las enormes limitaciones financieras. No menos admirable haba sido el esfuerzo realizador de esta inspiracin que efectu Zenteno.

ZARPE DE PRIMERA ESCUADRA NACIONAL - 10 de octubre 1818 Oleo de A. Casanova Zenteno

Afines de Agosto de 1818, se tuvo conocimiento, en Santiago, de la salida desde Cdiz de una expedicin organizada para fortalecer las fuerzas espaolas en Chile. En Septiembre se supo que su destino era Talcahuano; pero ya se conoca tambin que Osorio, con parte de sus tropas, se haba embarcado a Lima. A principios de Octubre, OHiggins informaba a San Martn sobre el zarpe de la primera escuadra chilena para cruzar entre la Isla Mocha y Santa Mara, donde deba esperar a la fragata espaola Reina Isabel y once transportes que conducan un contingente de 2.080 soldados. La escuadra chilena estaba formada por cuatro barcos, al mando de Manuel
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Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XIV, p. 151.

Blanco Encalada como Comandante General. El peridico El Duende, que se publicaba en Santiago, insert el siguiente comentario informativo, notablemente ajustado a la verdad y que ratifica, una vez ms, que nuestra marina de guerra es obra de la visin exclusiva y la voluntad inquebrantable del Libertador OHiggins. La escuadra se ha formado sobre un cimiento de imposibles, sin marinos, sin oficiales, sin soldados de marina, sin arsenales, sin constructores, sin calafates, sin arbitrios, sin auxilio extrao, sin dineros, llenos de deudas luchando con las dificultades, venciendo contradicciones de todo el mundo, los buques respetables de la nacin se hallan hoy en el mar, pagados sus antiguos dueos, tripulados, artillados, bien provistos y socorridos por dos meses. Desde la parte alta de Valparaso, OHiggins y su comitiva vieron al zarpe histrico de la escuadra chilena. Las palabras que entonces dijera el Director Supremo, sintetizadas por la tradicin oral, fueron: de estas cuatro tablas depende la suerte de Amrica. Sin embargo, contra el optimismo de OHiggins, la opinin santiaguina desconfiaba, con algn fundamento, del xito de la expedicin. Entre los pronosticadores negativos, sobresalan los sectores descontentos con las medidas del gobierno para financiara, tanto como sus enemigos polticos. Mitre describe as el ambiente santiaguino y las opiniones dominantes: Unos anunciaban una sublevacin, otros crean que el primer temporal hundira a los cuatro buques, tripulados por marineros inexpertos, y los ms presagiaban que una sola de las fragatas de guerra espaolas concluira con 130 la flamante escuadra chilena. No obstante, gracias a un conjunto de varios golpes de suerte, la primera expedicin martima de Chile dio un inesperado fortalecimiento a la incipiente escuadra nacional. Blanco Encalada sali de Valparaso con cuatro buques y regres al mismo puerto, despus de cinco semanas, con una dotacin de nueve naves, entre ellos la magnfica fragata Reina Isabel rebautizada como OHiggins. La recepcin que se le dio al jefe de la escuadra en Santiago fue apotesico y la ciudad vivi das de fiestas continuadas. El xito logrado tuvo, tambin, un efecto psicolgico sobre la poblacin, para enfrentar el esfuerzo comprometido en la formacin de la Expedicin Libertadora. LOS SINSABORES DEL TRIUNFO. COMPLOT Y MUERTE. La derrota de Osorio en Maip, que llen de jubilo a los partidarios de la revolucin y trascendi con el mismo efecto en Buenos Aires, deba ensombrecerse por dos hechos, provocados
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Bartolom Mitre. Citado por Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XIV, p. 154.

por las propias vctimas de estos sucesos, que persiguieron en sus consecuencias a San Martn y OHiggins. La muerte de Juan Jos y Luis Carrera en Mendoza y de Manuel Rodrguez en Tiltil, ha daado injustamente la memoria de OHiggins. Su condicin de hombre solo en Chile, sin familia, o con familia lejana, sin influencia social -su to, don Manuel Riquelme, el ms destacado de sus parientes, a pesar de haber alcanzado un grado militar superior, no tuvo mayor significacin en el mbito social o poltico- lo dejara por largo tiempo indefenso, frente a la maledicencia de sus enemigos. Feli Cruz, refirindose a los trabajos histricos de Claudio Gay, dice lo siguiente, comparando la incidencia que tendran las familias de los prceres en la configuracin de sus imgenes histricas: Todo un clan social significaba la familia Carrera entonces y la descendencia del principal caudillo era inmensa, e inmensa en la influencia, en la fortuna, en el rango, en el influjo en el poder. La clientela era por otra, vastsima. El nico que no tena tras de si una familia que respondiera por l era 131 Bernardo OHiggins. El temperamento sanguneo de OHiggins, se arrebataba ante los enemigos que usaban armas arteras en su contra o contra el proceso revolucionario. Su correspondencia registrar, no una sino que varias condenaciones, contra todos aquellos que, ms que atentar contra su prestigio o su vida, minaban los objetivos de la lucha revolucionaria, que lleg a considerar como una misin sacralizada. Quien quiera expurgar sus cartas, podr encontrar reacciones desmedidas en el correr de su pluma, del mismo modo como hallar el reflejo de sentimientos ennoblecidos por la generosidad, no conocidos en hombres que ejercen la suma del poder de una nacin. Mientras se decida la suerte de Chile en Maip, los hermanos Carrera, implicados en el complot del que hemos dado cuenta, estaban presos y engrillados en Mendoza, bajo los cargos de conspirar contra el gobierno de Chile, violar una valija de Correos (don Luis) y matar a un muchacho que estaba a su servicio (don Juan Jos). Su encarcelamiento tena, adems, un trasfondo poltico que preocupaba grandemente a San Martn: mantener a los Carrera alejados de Chile, para evitar toda posible perturbacin en la preparacin de la Expedicin Libertadora del Per. Doa Javiera fue el cerebro de esta conspiracin, de la cual no inform a don Jos Miguel. En carta que ste dirige a Julin lvarez, interviniendo a favor de Jos Conde, unos de los implicados en el golpe y a quien califica como sirviente suyo, dice:

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Guillermo Feli Cruz. Conversaciones Histricas de Claudio Gay. Ed. Andrs Bello, 1965, p. XLIV.

Cuando menos lo pensaba me avisaron que se haba marchado a Chile cuya determinacin me cost no poca incomodidad; hasta el da no se quien lo sedujo para arrancrmelo; alguna muy miserable cabeza influy en su re132 solucin. En el Archivo del General Jos Miguel Carrera, una nota de pie de pgina se refiere a ese comentario: Jos Miguel aun ignoraba que la muy miserable cabeza era su propia 133 hermana Xaviera. El cargo de conspiracin era el mismo que origin el procesamiento, en Chile, de Manuel Rodrguez, Manuel Gandarillas y otros, en el que, como sabemos, fueron sobresedos. En el caso de los Carrera, era diferente la jurisdiccin bajo la cual se les procesaba y el enjuiciamiento tena, adems, cargos adicionales. Cierto es que San Martn, al menos en dos ocasiones, recomend al Gobernador Luzuriaga la adopcin de medidas que evitaran su fuga. En Septiembre de 1817, le deca: La seguridad, la vigilancia, el cuidado sumo que debe tenerse con Juan Jos Carrera, famoso criminal, y con su hermano don Luis, quedan al eficaz celo de V. E., en tanto que el arresto de sus personas es el garante de la quie134 tud y del actual y futuro engrandecimiento de este pas. En Enero de 1818, San Martn reiterara a Luzuriaga estas recomendaciones: Redoble usted su infatigable vigilancia por la seguridad de los Carrera, pues se me repiten los avisos de que trata con empeo promover su fuga. San Martn no estaba desacertado en estas sospechas. En Diciembre de 1817, don Jos Miguel haba dado las siguientes instrucciones a doa Ana Mara Cotapos, la hermosa mujer de Juan Jos: Es preciso libertar a nuestros presos; mis recursos son para ms tarde. Pide permiso para visitar a tu marido en Mendoza; vente trayendo cuatro mil pesos para comprar por el precio que puedas a un oficial de los de guardias; que los porteos (argentinos) se venden como carneros; y hazlos fugar. Trae agua fuerte y sierras para cortar las chavetas de los grillos. Muoz Urza puede dirigirte en la empresa. Mi padre debe proporcionarte dinero, ningn
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Archivo del General Jos Miguel Carrera. Tomo XIX, p. 101. Archivo del General Jos Miguel Carrera. Tomo XIX, p. 101. Francisco Antonio Encina. Ob.cit. Tomo XIV, p. 124.

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sacrificio es grande cuando se trata de la salvacin de los hijos. Yo puedo recompensarle muy pronto sus prdidas. En el sagrado sigilo, en la actividad y en una hbil direccin consiste el logr de nuestro plan. Hazte en este pas ms digna y ms amable de lo que eres. Imita a la heroica madama de Lafayette. Si escapan, ocltense en los bosques de Chile o vnganse a Montevi135 deo segn convenga. Desde la crcel, en tanto, Luis fraguaba su propio plan de escape, adems de un proyecto destinado a tomarse el gobierno de Mendoza. Juan Jos, calificado como el menos inteligente de los hermanos, rechaz con cordura dicho complot, manifestando que su nico y definitivo deseo era retirarse al campo para hacer una vida annima: Si falto a esto, escribi a su mujer, yo mismo pronuncio desde ahora mi 136 sentencia: que me fusilen. Descubierto el complot, en el que se haba logrado comprometer a un buen nmero de carceleros, la animosidad de los mendocinos creci contra los hermanos, que haban aumentado gravemente las causas por las cuales se les juzgaba, al suponer que una de las primeras medidas que tomaran los conjurados, si prosperaba el plan, era el asesinato de Luzuriaga. Estaba lejos del nimo del Gobernador la aplicacin de la penalidad extrema contra los prisioneros. Lo que deseaba con reiterado inters era que el gobierno argentino aceptara el envo de los prisioneros, a Buenos Aires, para continuar all el proceso. Sin embargo, al temor de que Osorio enviara tropas a Mendoza, por alguno de los pasos cordilleranos, gener una preocupacin generalizada. Los hechos recientes, provocados por el intento de fuga de los hermanos Carrera y sus propsitos sediciosos, dieron origen a una irritacin creciente en la poblacin. El propio Cabildo de Mendoza exigi la sancin capital para los autores de la doble conspiracin. El 6 de Abril, el mismo da que el Cabildo de Mendoza peda la cabeza de los hermanos Carrera, Luzuriaga design una comisin asesora, compuesta por tres miembros, uno de los cuales era Bernardo de Monteagudo. Monteagudo, huyendo como muchos, cobardemente, despus del desastre de Cancha Rayada, pas por Santiago como un blido, rumbo a los Andes, para continuar viaje a Mendoza Estaba firmemente convencido del fracaso total de las fuerzas patriotas y no le import la suerte de San Martn y OHiggins, a quienes deba lealtades como auditor de guerra, cargo que haba abandonado Manuel Rodrguez. Con su habilidad, maldad y competencia innegables, asumi la asesora de Luzuriaga, en Mendoza.
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Archivo del General Jos Miguel Carrera. Tomo XIX, p. 207. Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XIV, p. 126.

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La Comisin, que manej Monteagudo desde el instante en que se constituy, sostuvo unnimemente que Luzuriaga no slo se hallaba autorizado para concluir sumarsimamente la causa en cuestin y sentenciar segn el mrito que de ella resulte, sino tambin proceder a la ejecucin de la sentencia dando 137 despus cuenta a la superioridad. Con este pronunciamiento, Luzuriaga pidi un nuevo informe acerca de la pena que deba aplicarse. Es, entonces, cuando opera la odiosa conducta de Monteagudo. Trat de convencer a sus compaeros integrantes de la Comisin Asesora, para recomendar como nica e inmediata sancin la muerte de Luis y Juan Jos. Don Juan de la Cruz Vargas, uno de los tres integrantes de esta Comisin, no acept pronunciarse sobre esta consulta; pero don Miguel Jos Coligiana no escap de la tortuosa influencia de Monteagudo y termin firmando junto con ste, la recomendacin de aplicar la pena de muerte el 8 de Abril de 1818. Luzuriaga, el mismo da, dispuso el fusilamiento de los hermanos Carrera, a las cinco de la tarde. Conviene precisar esta fecha para observar la manera como suelen adulterarse algunos hechos histricos. Segn est dicho, Luis y Juan Jos fueron ejecutados el da 8 de Abril. Pues bien, tres das despus, el 11 del mismo mes, la seora Ana Mara Cotapos obtuvo de San Martn la siguiente recomendacin para OHiggins: SI los cortos servicios que tengo rendidos en Chile merecen alguna consideracin, los interpongo para suplicar se sobresea en la causa que se sigue a los seores Carrera. Estos sujetos podrn, tal vez, ser algn da tiles a la patria, y V.E. tendr la satisfaccin de haber empleado su clemencia unindola al beneficio pblico. Era la hora del perdn. An se festejaba el triunfo de Maip. OHiggins escribe sin demora, el mismo da, dos notas. La primera a San Martn: La respetable mediacin de V. E. aplicada a favor de los Carrera, no puede dejar de producir en toda su extensin los efectos que V.E., en quien descansa la salud del Estado, sabr conciliar su logro con el objeto de su pre138 tensin. Dirigi, al mismo tiempo, otra carta a Luzuriaga, en los siguientes trminos: La madama de don Juan Jos Carrera, interponiendo la respetable mediacin del Excmo. Capitn General, ha solicitado se sobresea la causa que se sigue a su esposo por este gobierno, a que no ha podido resistirse ni al poderoso influjo del padrino ni a las circunstancias en que se hace esta
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Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XIV, p. 129. Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XIV, p. 131.

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splica, no considerando el gobierno justo que el placer universal de la victoria no alcance a esta desconsolada esposa. En consecuencia, este gobierno suplica a US. que, en favor del citado, por lo respectivo al delito perpetrado contra la seguridad de este Estado, se aplique toda indulgencia, dando asi a l como a su hermano aquel alivio conciliaba con los progresos de nuestra 139 causa augusta. Esta nota solo pudo llegar a Mendoza no antes del 14 de Abril, seis das despus del fusilamiento de los infelices hermanos de don Jos Miguel. Sin embargo, se encontrarn numerosos textos que sostienen que el mensajero, portador de esta nota, el teniente coronel don Manuel Escalada, lleg a Mendoza cuatro horas despus del fusilamiento, afirmando que este retraso parece sospechosamente deliberado.Tal afirmacin deriva de un documento adulterado que, por error, sirvi a Vicua Mackenna para afirmar tal hecho. Lo que el sargento mayor llev a Mendoza era el parte del triunfo de Maip y no la carta de OHiggins a Luzuriaga. Por otra parte, ese documento habra salvado la vida de ambos hermanos; pero no habra impedido la continuidad del proceso y la condena probable, a una pena menor, por los otros delitos a los que no se refiere OHiggins, quien solicita el sobreseimiento de los hermanos por lo respectivo al delito perpetrado contra la seguridad de este estado. No poda, desde luego, extender su peticin a los otros hechos considerados delictivos por las autoridades argentinas, particularmente la autora del complot descubierto. Ms all de las circunstancias relatadas, est muy clara la intervencin decisiva en estas muertes que le cupo a Monteagudo, al margen de toda intervencin de OHiggins y San Martn, siendo incluso descartable la mano de la Logia Lautarina. Monteagudo actu impulsado por el afn, bastante evidente, de congraciarse con San Martn y OHiggins, puesto que conoca sus preocupaciones por la actuacin conspirativa de los hermanos Carrera. Saba tambin que no podra medrar bajo el poder de Pueyrredn, quien tena psima idea sobre su calidad moral. En cambio, haba conocido las debilidades de San Martn y de OHiggins, lo que le permita abrigar la esperanza de volver a Chile, para tomar el camino de su reinsercn en la jerarqua revolucionaria. No haba captado, sin embargo, el particular cuidado con que se planificaba el proyecto de la formacin de la escuadra y del ejrcito libertador. La causa seguida en Chile, a raz del mismo complot en que participaron los Carrera, haba terminado con la absolucin de los implicados. Fue simplemente la adopcin de una medida poltica, enmarcada en el deseo de no ampliar la brecha entre ohigginistas y carrerinos. La muerte de cualquiera de los hermanos o la muerte, incluso, de alguno de sus partidarios ms cercanos, traera inevitablemente las consecuencias que el gobierno de Chile y San Martn queran evitar. El mismo e inslito hecho de
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Miguel Luis Amuntegui. La Dictadura... pp. 218-219.

haber nombrado a Manuel Rodrguez, despus de este proceso, en un cargo importante con el grado de coronel, demuestra palpablemente hasta dnde llegaba el renunciamiento a cualquier forma de revanchismo. La muerte de sus hermanos acentu, hasta el delirio, el afn de venganza de don Jos Miguel. Propal a los cuatro vientos cual era su propsito sobre los tres criminales que haban dado muerte a sus hermanos: Pueyrredn, OHiggins y San Martn. A Luzuriaga lo consideraba mero ejecutor de las rdenes de aqullos, adems de llamarlo afeminado. Sus proclamas, impresas en Montevideo, circularon profusamente en Argentina y Mendoza. Compatriotas, que mueran los tiranos para que la patria sea libre e independiente... sepultadlos en las cavernas ms profundas de Los Andes para que sus cuerpos inmundos sirvan de pasto a las fieras carnvoras de su especie... la sangre de los Carrera pide venganza; venganza compatriotas. Al mismo tiempo, afirma que Monteagudo fue el conductor de la orden para dar muerte a sus hermanos. Esta afirmacin ha dado origen a la idea difundida, sin fundamento, de que el cobarde personaje, al huir de Cancha Rayada, se habra reunido en Logia y que all habra recibido tal orden. La verdad es que Monteagudo pas por Santiago como un celaje y que la mayora de los miembros de la Logia estaban integrando las fuerzas militares dispersas entre Curic y San Fernando. Carrera termin por darse cuenta de que sus proclamas no producan en el nimo de los chilenos el efecto que haba esperado. Tom, entonces, el camino de la desesperacin y el desatino, preparando una nueva conspiracin contra San Martn y OHiggins. La conspiracin fue descubierta en Buenos Aires. En Noviembre de 1818, Pueyrredn escribe a San Martn: De oficio prevengo a V. del afortunado descubrimiento que acabo de hacer de los asesinos mandados por Jos Miguel Carrera. Tres que iban destinados a concluir con usted y con OHiggins, salieron de aqu en carreta hace nueve das, y tres que sali en toda diligencia una partida para seguirlos hasta el mismo Mendoza y trarmelos vivos o muertos. El principal de ellos es Mr. Robert. Tengo otros tres aqu asegurados con una barra de grillos y se les sigue la causa con ejecucin. Estn mezclados la Javiera y otros chilenos. Acuerden V.V. con OHiggins si quieren que les mande a Chile o eche de este pas a esta mujer funesta. Los dems corren de mi cuenta. Tengo en mi 140 poder cartas originales de ella y de ellos que convencen de su delito. Robert, el jefe de este grupo, haba escrito a don Jos Miguel una carta que fue interceptada, en que le deca:
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Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XII, p. 75.

Yo creo que si llegamos a Chile, nuestro encargo ser fcil y el resultado pronto. No se trata sino de deshacerse de dos hombres. Cuando se est decidido, la cosa no es difcil. Creo, pues, asegurar a usted, mi general, que muy pronto ser usted dueo de sus enemigos, y nosotros habremos probado a usted de la manera menos inequvoca nuestro celo y nuestra ad141 hesin. Detenidos los cinco franceses -uno habra sido muerto al oponer resistenciams un chileno que les acompaaba, el proceso sumario iniciado en su contra determin la ejecucin de Robert y Lagresse y la expulsin de los otros tres. El 142 chileno fue absuelto. La muerte de Manuel Rodrguez fue la consecuencia de sus repetidas provocaciones a la autoridad. Cada da era ms difcil para el gobierno controlar su conducta de conspirador permanente. Ahora, despus del triunfo de Maip, en el que no particip, se haba unido a algunos sectores resentidos con el fusilamiento de Luis y Juan Jos Carrera. Aparece de nuevo como cabeza visible de la incitacin popular contra OHiggins, proponiendo un Cabildo. La aristocracia prevea que el financiamiento de la Escuadra, el pago de buques, la contratacin de sus tripulaciones y la continuacin, adems, del gigantesco esfuerzo de la formacin del Ejrcito Libertador, saldra de su bolsillo. Era pues, indispensable, poner atajo a este mal que se avecinaba, y reducir fuertemente las facultades entregadas al Director Supremo en prevencin del alto costo del financiamiento de la proyectada expedicin al Per y que recaera principalmente en las mayores fortunas. Una vez reunida la poblacin, se precisaron los requerimientos que deban hacerse a OHiggins y que se aprobaron en otra asamblea realizada al da siguiente, el 17 de Abril de 1818, es decir 12 das despus del triunfo de Maip. Se exiga, primero, la reunin de un Congreso Nacional, la creacin de una Junta de Gobierno, el nombramiento de una comisin que preparara un reglamento constitucional provisorio, el indulto general de los delitos polticos y militares y el reemplazo del Intendente por el Presidente del Cabildo. El Cabildo termin designando una comisin encargada de presentar este pliego de peticiones aprobadas, a OHiggins. Pero Rodrguez, con el fin de presionar la voluntad del mandatario, reuni a los carrerinos, para llegar hasta el palacio de gobierno. Acompaado por otro cabecilla entr a caballo al patio del edificio, estimulando la gritera contra el Director Supremo. OHiggins, que convaleca en cama, por el agravamiento de su herida en el brazo, dej su lecho de enfermo y decidi recibir a la comisin designada por el Cabildo, en tanto que la guardia de palacio detena a Rodrguez y su acompaante,
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Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XII, p. 76. Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XII, p. 78.

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remitindolos presos al cuartel de San Pablo. Para OHiggins fue evidente que todas las conclusiones del Cabildo estaban dirigidas al boicot de la Expedicin Libertadora. A su vez, entre los cabildantes y particularmente en el sector carrerino, se crey que la oposicin de OHiggins a la aceptacin de esas medidas terminara por enajenarte todo apoyo ciudadano, sin reparar en que el triunfo de Maip y la presencia de un ejrcito triunfador, constituan un respaldo contundente, tanto a OHiggins como a San Martn. OHiggins trat a la comisin como un simple grupo manejado por Rodrguez, indicndole que los problemas de esta naturaleza podan tratarse serena y tranquilamente, y que eran innecesarias las movilizaciones populares de presin. Sin mayores titubeos, dispuso el inmediato destierro de Vera y Pintado, uno de los promotores de las asambleas. Los dems integrantes de la Comisin dieron excusas al Director Supremo, que acept tambin el perdn pedido por Vera. De este modo, la asonada no tuvo efecto alguno en sus objetivos. Pero la suerte de Rodrguez qued determinada. La proteccin de San Martn haba desaparecido, a fuerza de sus reincidencias en hechos perturbadores. Adems, el militar argentino haba viajado a su pas, en el afn de obtener el apoyo financiero de Pueyrredn a la Expedicin Libertadora del Per. Las actuaciones de Rodrguez, despus de Cancha Rayada y su participacin en el complot que finalmente llev a la muerte a los hermanos Luis y Juan Jos y los ltimos desrdenes populares que buscaban la cada de OHiggins, colmaron la paciencia de los componentes de la Logia Lautarina, cuyos miembros, calificados permanentemente por Rodrguez como asesinos, habran resuelto su eliminacin, segn las conjeturas consideradas ahora como ms aceptables. Despus de la abdicacin e iniciado el juicio de residencia que orden Freire, se constituy un Consejo con vocales que, salvo dos, eran declarados enemigos de OHiggins. Don Jos Mara de la Cruz se refiere a este hecho en su informe al historiador don Miguel Luis Amuntegui. En tiempo de sta (la residencia que estuvo abierta cuatro o cinco meses) se present el oficial Navarro, que haba sido el que fusil a don Manuel Rodrguez, para que se le siguiese su causa que se haba suspendido con motivo de la marcha de su cuerpo a la otra banda de la cordillera. En esta causa se escudri, con todo aquel inters propio de la poca, para esclarecer la parte que poda haber tenido OHiggins en la muerte. La casualidad de haberse dado por enfermo uno de los vocales nombrados para el Consejo, hizo que se me llamase a mi en su reemplazo y puedo asegurar que no result contra OHiggins el menor indicio o cargo: por lo tanto, aunque todos los vocales, con excepcin de dos, le eran contrarios, no se hizo en la sen143 tencia la menor mencin de l.
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Eugenio Orrego Vicua. El Libertador OHiggins y el General de la Cruz. Prensas de la Universidad de Chile, 1946. pp. 84-85.

Pero OHiggins, sin familia, con sus partidarios derrotados y enemigos furibundos que buscaban venganza, viviendo en Valparaso con prohibicin de salir del pas, sin que nadie asumiera su defensa, estuvo sujeto a toda clase de imputaciones. Con odio exacerbado, se busc y rebusc todo cuanto pudiese condenarle. Este juicio no arroj cargos contra el Libertador, no obstante que, entre los miembros del Consejo designado para conocer y sentenciar en el proceso, haba personas que no slo eran polticamente sus enemigos, sino otros que podan considerarse vctimas suyas, como el caso del coronel Cceres quien, a la poca de la abdicacin, se hallaba en Valparaso para pasar desterrado al Per, por decisin de OHiggins. Sin embargo, como est dicho, el pronunciamiento del Consejo exculp unnimemente a don Bernardo de todo tipo de acusacin. Manuel Rodrguez tiene las hechuras de los personajes populares que, tomados por la leyenda, suelen ocultar fases importantes de la realidad histrica en que les cupo vivir y actuar. Rodrguez, joven, atrayente, audaz, ome revolvedor, como dira Gonzalo de Berceo, concentra todas las heroicidades de un puado de agentes enviados por San Martn desde Mendoza a Chile, para recoger informacin, organizar guerrillas y desorientar al gobierno realista. Es esta actividad en la guerra de zapa contra Marc del Pont, la que hace prevalecer en la historia y particularmente, en la tradicin popular, una imagen de simpata y admiracin, simbolizando en l todas las virtudes concurrentes del caudillo y del hroe. Rodrguez es, sin duda, el mayor de nuestros hroes populares. LA CONSTITUCION DE 1818. OHiggins ejerca el poder absoluto, como derivacin del mandato, con facultades omnmodas que se le entreg como Director Supremo. La convocatoria al Cabildo poco despus de Maip, a instancias de un sector de la aristocracia y del bando carrerino, apunt a la restriccin de estas facultades ilimitadas. OHiggins haba sido el impulsor de la constitucin del primer Congreso Nacional, en 1811, en tiempos de la Junta que manej Juan Martnez de Rozas. Y como diputado fue testigo, segn el mismo lo previ, de sus resultados negativos. No poda, sin embargo, desor una proposicin razonable. De modo que, como primer paso, decidi nombrar ministros del Interior y Hacienda, a dos conspicuos miembros de la aristocracia; a Antonio Jos de lrisarri y a Jos Miguel Infante. Seguidamente, despus de difundir una proclama haciendo el recuento del proceso revolucionario, anunci el nombramiento de una Junta destinada a la preparacin de un estatuto provisional, idea que estaba muy lejos de las ambiciones de los grupos aristcratas, que reclamaban ms bien por un congreso constituyente. Aludiendo al fracaso total del congreso de la Patria Vieja, a los resultados deplorables de los congresos creados en Mxico, Cundinamarca, Cartagena y Caracas, lrisarri previno a los exaltados sobre la voluntad del Director Supremo en resguardar a la nacin de estas experiencias. lrisarri escribi, con acuerdo de OHiggins, en la Gaceta del 23 de mayo, lo siguiente:

Quizs habr entre nosotros algn imprudente que quisiera ver en lugar de este decreto la convocatoria del Congreso para que maana mismo se empezasen a formar las leyes que deben regir eternamente a todas nuestras generaciones, pero el Supremo Director del Estado, nico responsable en el da de la suerte de Chile, est muy distante de comprometer a su patria y de corresponder mal a la confianza pblica por dar gusto a los imprudentes. Con gran sentido de la realidad nacional que se viva y de las exigencias que planteaba el proceso de la independencia, el estatuto consideraba, entre otras, las siguientes, normas esenciales: 1 El Director Supremo Bernardo OHiggins se mantena en el cargo por un plazo indefinido, en el entendido de que durara slo por el tiempo que subsistiera la guerra de la independencia. 2 Creaba un Senado Legislativo, compuesto de cinco titulares y cinco suplentes, que seran designados por el Director Supremo, hasta que fuese posible elegir un Congreso. El Senado deba velar por el cumplimiento de la Constitucin y modificarla en caso necesario. Tena la supervigilancia de la administracin pblica. Deba contarse con su acuerdo para resolver los grandes negocios del Estado; imponer tributos, pedir emprstitos, declarar la guerra, hacer la paz; formar tratados de alianza, comercio, neutralidad, mandar embajadores, cnsules, diputados o enviados a potencias extranjeras; levantar nuevas tropas o mandarlas fuera del Estado; emprender obras pblicas y crear nuevas autoridades o empleos. 3 La organizacin y el mando de las fuerzas de mar y tierra; la recaudacin y la inversin discrecional de los fondos pblicos, se confiaban al Director Supremo, sin necesidad de sujetarse a presupuestos, pero con la obligacin de dar cuenta al Senado. Se le entregaban, adems de las relaciones internacionales, distintas facultades administrativas. 4 Slo se introdujeron algunas modificaciones a la organizacin administrativa judicial y municipal, estimadas como necesarias. 5 Estableca la libertad individual y la igualdad civil; nadie poda ser detenido ni castigado, sin previo juicio en que se hubiera declarado su culpabilidad, consagraba el derecho a transitar y residir libremente en todo el territorio de la repblica, garantizaba la inviolabilidad de la propiedad privada y estableca la libertad de manifestar opiniones por la prensa. OHiggins quiso introducir en el estatuto, durante su estudio, el establecimiento de la tolerancia religiosa, idea demasiado avanzada para la comisin integrada por hombres de arraigadas convicciones catlicas. Su proposicin fue rechazada, como lo fue tambin la supresin de los mayorazgos. Concluida la elaboracin del proyecto, en Agosto de 1818, dispuso que fuera conocido en todos los pueblos con autoridades nacionales y que en las parroquias se abrieran dos registros, uno para la aprobacin y otro para el rechazo. De este modo, aplicando un principio democrtico, OHiggins desoy la recomendacin de la Comisin redactora del Proyecto, para que sometiera la aprobacin del cuerpo constitucional al Senado.

La votacin fue de unnime aprobacin y, el 28 de Octubre de 1818 las corporaciones y las autoridades juraron la Constitucin. En el acto realizado para el juramento, intervino don Mariano Egaa, quien pronunci un discurso que celebra a OHiggins como gobernante y militar: V.E. sosteniendo los derechos de la nacin en los campos de batalla, triunfaba, en verdad, y llevaba tras s nuestra admiracin y gratitud; ms este era un triunfo de que podan usurpar parte la fortuna y parte la ilusin de la gloria. Pero hacerse esclavo de la ley estando en el lleno de la autoridad queda vencedor en esta lucha de generosidad donde el pueblo, confiado en las virtudes del que destina para gobernarlo, pone en sus manos un mando sin lmites, y el jefe quiere slo conocer a la voluntad pblica y hacer crecer la autoridad de su cargo por la de su mrito, ste es el triunfo todo de V.E. y que hace que el da de hoy podamos llamar con mejor ttulo el da de la gloria de 144 OHiggins. Ahora slo corresponda que OHiggins, en uso de las facultades que se le entregaban por el instrumento constitucional, nombrara a los cinco integrantes propietarios y a los cinco suplentes, como miembros del Senado. Declin hacer uso de esta facultad y se limit a proponer al pueblo, entre los titulares, a don Jos Ignacio Cienfuegos, Francisco de Borja y Fontecilla, Francisco Javier Errzuriz, Agustn Eyzaguirre, Joqun Gandarillas y Joaqun Larran. Los electores aprobaron la lista de nombres propuestos. LORD COCHRANE. El agente de Chile en Inglaterra, don Jos Antonio Alvarez Condarco, logr interesar en la lucha por la independencia de Chile a Lord Thomas Cochrane, destacadsimo marino ingls, que haba sido encausado injustamente, como despus lo probara, privado de los honores pblicos y separado del servicio naval. Un historiador (Archibaldo Alison), que segn Barros Arana perteneca al partido tory o conservador, y que por tanto era adversario poltico de Lord Cochrane lo define, no obstante, en los siguientes trminos: Lord Cochrane era, despus de la muerte de Neison el ms notable comandante naval de aquella era de gloria. Igual a su gran predecesor en coraje personal, en el ardor entusiasta i en su adhesin a su patria, Cochrane era sin embargo, superior en su genio original, en su poder inventiva y en sus inagotables recursos. Despus de otros elogios, agrega que los hombres que mandaba, tenan tanta confianza en su juicio y en sus recursos, que lo habran seguido a donde quisiera 145 llevarlos, aunque fuese a la boca de un can.
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Francisco Antonio Encina. Ob. cit. tomo XIV. p. 172. Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XII, p. 175.

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Cochrane acept la proposicin hecha por el gobierno de Chile a travs de su agente, de acuerdo a la cual asumira como comandante de las fuerzas navales del pas, con la facultad de contratar oficiales ingleses, para el mando de los buques de la escuadra. El Lord lleg a Chile el 28 de Noviembre de 1818, acompaado de su esposa y sus dos hijos menores. OHiggins, informado detalladamente sobre el destacado marino, viaj a Valparaso para recibirlo y acompaarlo a Santiago, donde se le festej con banquetes y mltiples demostraciones de simpata. Cochrane qued tan impresionado de esta cordialsima recepcin, que lleg a escribir: Aquel recibimiento me dio tan alta idea de la hospitalidad chilena, que, lastimado como me hallaba por la infame persecucin que haba sufrido en Inglaterra, decid hacer de Chile mi futura residencia. Cochrane no alcanz a advertir que la reciente hazaa de Blanco Encalada haba hecho creer, en algunos sectores, que no era necesaria la contratacin de marinos extranjeros. La Iglesia, adems, haba hecho cundir el recelo a la condicin no catlica del marino ingls. Sin embargo, Blanco Encalada, reconociendo la enorme superioridad de Cochrane, se ofreci, sin reticencia alguna, a servir como su segundo en el mando de la escuadra. Esta actitud y la intervencin de OHiggins, puso trmino a la resistencia inicial contra el Lord. El Director Supremo, con acuerdo del Senado, cre el cargo de Vicealmirante para conferirlo de inmediato a Lord Cochrane y el de Contralmirante, en que se nombr a Blanco Encalad. Para acallar las suspicacias que podan renacer con estos nombramientos, OHiggins seala textualmente, en el oficio de propuesta al Senado: A estas consideraciones (los mritos, el prestigio y la importancia del nombramiento del marino ingls) se agrega que, en resguardo de los intereses nacionales, he dispuesto que el Comandante Blanco quede en la Armada como un segundo de dicho Lord, para precaver cualquier contraste o remover presunciones que pudiera inspirar la circunstancia de ser aquel jefe 146 un sujeto de quien no se tiene un conocimiento inmediato en este Estado. Por acuerdo de la Logia Lautarina, se nombr a Antonio Alvarez Jonte, que hablaba ingls, como Auditor de la Marina y Secretario del Vicealmirante. Esta medida revela que, todava, las desconfianzas sobre Cochrane se mantenan en algunas reas de la opinin nacional.

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Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XII. p. 195.

Cochrane asumi el mando el 23 de Diciembre de 1818, iniciando de inmediato la adopcin de medidas para mejorar el nivel de la marinera y la dotacin tcnica de los siete buques que constituan la base de la escuadra patriota. La dotacin con que Cochrane recibi el mando de la escuadra, estaba compuesta de 31 oficiales, de los cuales 24 eran extranjeros, y la tripulacin, en sus distintas clases, estaba conformada por 1.105 marineros, 254 de los cuales eran, en su mayora, ingleses y norteamericanos. La escuadra, al mando del Almirante ingls, inici sus primeras incursiones a las costas peruanas fallando en un ataque sorpresivo al Callao. Luego dej a Blanco Encalada con cuatro barcos a cargo del bloqueo del puerto. Cochrane incursion, despus, hasta Guayaquil y, a su regreso, no encontr en el Callao los navos al mando de su segundo comandante quien haba suspendido el bloqueo, desobedeciendo las rdenes del Vicealmirante y sin darle las informaciones oportunas sobre su desplazamiento a Chile. A su arribo a Valparaso, el 25 de Mayo de 1819, Blanco Encalada justific el levantamiento del bloqueo del Callao en la carencia de vveres. OHiggins, sin embargo, el mismo da, dispuso someter a juicio a Blanco, privndolo del mando y entregando la jefatura naval al capitn Guise. Das despus, Cochrane decidi abandonar las costas del Per, llegando a Valparaso el 17 de Junio, donde fue esperado por OHiggins, siendo otra vez entusiastamente recibido por el pueblo. OHiggins estim que la escuadra, de nuevo abastecida y fortalecida, adems, con la incorporacin de una corbeta adquirida en Estados Unidos y bautizada como independencia, deba iniciar de inmediato la segunda campaa a las costas peruanas. Pero las informaciones sobre los preparativos de una expedicin espaola, cuya salida de Cdiz se anunciaba para un fecha cercana, poda cambiar el destino de la escuadra y la suerte del propio gobierno, si se persista en esta expedicin. San Martn, que entonces repona su salud en Mendoza, recibi los apremios de Rondeau, el Supremo Director en las Provincias Unidas, para que se trasladara a Buenos Aires y asumiera el mando de las fuerzas armadas. Inmediatamente el general argentino crey posible que la escuadra chilena poda desarticular la invasinhispana que, por transportar cerca de 20.000 hombres, traera pocos barcos de guerra y muchos mercantes. Es la ocasin -deca San Martn a OHiggins- de que V. sea el libertador de Amrica del sur. La expedicin espaola no saldr de Cdiz sino en todo Agosto, de consiguiente da tiempo suficiente para que nuestra escuadra pueda batirla. Si, como es de esperar, Cochrane lo verifica, terminamos la 147 guerra. Cochrane se opuso a esta idea en una reunin sostenida con Guido, el repre147

Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XII. p. 294.

sentante argentino y OHiggins. El Director Supremo coincidi con la estimacin del Lord. El envo de la escuadra chilena al Atlntico era dejar enteramente el dominio martimo del Pacfico en manos del Virreinato del Per, con las consecuencias previsibles de una nueva tentativa de reconquista de Chile. Adems, no haba certeza de que esa expedicin espaola se pudiera concretar. No demorara en conocerse su completo fracaso. Lo que, en cambio, se recibi como informacin cierta, fue el despacho de una escuadrilla de tres buques de guerra al Per, desde Cdiz, suficientemente poderosos para abatir, en conjunto con los barcos surtos en el Callao, a la escuadra chilena. Entretanto, debi resolverse la situacin que afectaba a Blanco Encalada. La defensa y la vindicacin de Blanco, no eran satisfactorias, dice Barros Arana. Pero el prestigio logrado por el contralmirante en la campaa naval del ao anterior, inclin las voluntades de todos, incluso de OHiggins, en su favor. El consejo de Guerra, que presidi el propio Lord Cochrane, dict una sentencia de completa absolucin, reponindolo en su empleo. De los tres barcos que efectivamente haban salido de Espaa rumbo al Pacfico, uno fue devuelto a Cdiz, otro naufrag perdiendo toda su tripulacin en el Cabo de Hornos. El tercero, el ms dbil de la flotilla, sufri averas menores. De esta manera el peligro potencial de la escuadrilla espaola termin desapareciendo. La segunda expedicin al Per, siempre al mando de Cochrane y llevando como segundo a Blanco Encalada, estaba notablemente abastecida. Se haban satisfecho en buena medida las exigencias del marino ingls. La escuadra misma contaba con un mayor nmero de navos, 7 de guerra, ms dos mercantes. A fines de Septiembre, la escuadra estaba nuevamente frente al Callao, ahora mejor fortalecido en su defensa y con una dotacin de soldados ms diestros. Despus de los intentos frustrados de tomarse la plaza y del fracaso de los cohetes a la Congreve, una arma experimental impuesta por Cochrane, debi reconocerse que el Callao era inexpugnable. En la disyuntiva de volver a Chile, sin haber avanzado en el debilitamiento del poder virreynal, Cochrane decide otras operaciones, como la toma de Pisco y el apresamiento de dos fragatas mercantes armadas en guerra, apresadas en el ro Guayaquil. Finalmente, el Vicealmirante convencido de que, sin un ejrcito que enfrentara en tierra a las fuerzas espaolas, no podan prosperar nuevas incursiones al Per, tom la decisin de regresar otra vez a Chile. Para el orgulloso Lord, su poco exitosa campaa en Per era una herida a su amor propio. No quera abandonar el pas sin un hecho que respondiera a su fama. Torm el designio -escribe en sus memorias- de capturar con la Almiranta (la fragata OHiggins) y de un solo golpe de mano, los numerosos fuertes y la guarnicin de Valdivia, plaza considerada hasta entonces como inexpugnable. Pero estaba resuelto a no intentar el asalto sin asegurarme antes su

practicabilidad.

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Previamente, devolvi a Chile el navo Lautaro y las dos fragatas apresadas en Guayaquil, como ya lo haba hecho con el San Martn y la Jerezana. El 17 de Enero de 1820 se encontraba frente a Valdivia. La plaza tena una fuerza militar, al mando del coronel Del Hoyo, de 1.500 soldados y estaba protegida por 110 caones. Cochrane captur fcilmente el bergantn Potrillo. Despus de un reconocimiento del lugar, resolvi regresar a Talcahuano, ya que era evidente la necesidad de un nmero mayor de fuerzas de las que dispona. Freire poda facilitarlas, ya que se aprestaba, junto con Alczar, a iniciar una ofensiva por tierra contra los realistas. Freire no slo le facilit la tropa pedida, sino que puso a su mando al brillante militar, mayor Beauchef. La tropa fue embarcada en la goleta Moctezuma y el bergantn intrpido. Dejando atrs a la fragata OHiggins, Cochrane sigui con el resto del contingente en los otros dos pequeos barcos, con bandera espaola. La toma de la plaza de Valdivia era considerada como un hecho imposible. Racionalmente la empresa era una locura, sostiene Encina. Barros Arana la califica como una empresa que pareca irrealizable. La notable hazaa de Cochrane se sostena en su doctrina de que las operaciones que no espera el enemigo, son casi siempre seguras si se ejecutan bien, cualquiera que sea la resistencia. La teora de Cochrane se comprob, al menos en este caso, del modo ms rotundo. Cochrane y sus dos oficiales Beauchef y Miller, que no desmerecan al Lord en audacia y valenta, fueron los artfices que guiaron a la tropa chilena en la ocupacin de Valdivia y los fuertes de las islas, que haban convertido a esta plaza en un sitio slo comparable a las fortificaciones del CaIlao. El propio coronel Del Hoyo, gobernador militar de Valdivia, seal que no poda persuadirse de que la columna que acababa de ejecutar una hazaa tan portentosa, venciendo a la vez fuerzas tan superiores en nmero y poder i todos los obstculos puestos por la naturaleza, montara slo a 310 hom149 bres. Adems de constituir un golpe demoledor para la Corona, por la prdida de un lugar emblemtico del poder espaol, que aun se mantena en el sur, otros beneficios favoreceran a las fuerzas patriotas. Junto con 110 piezas de artillera, Cochrane se apoder de los grandes depsitos de municiones, 20 cajones de plata labrada y una fragata. Entusiasmado el Vicealmirante con el xito de la toma de Valdivia, proyect un golpe semejante en Chilo, que, no obstante su optimismo, resultara un fracaso.

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Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XV. p. 35. Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XII. p. 525.

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GESTION FINANCIERA DE SAN MARTIN EN ARGENTINA. A principios de Abril de 1818, San Martn viaj a Buenos Aires y logr que el obierno del Director Pueyrredn se comprometiera a un aporte de $ 500.000, para el financiamiento compartido de la Expedicin Libertadora del Per, dinero que esperaba obtener la primera semana de Junio de ese ao, compromiso que, por las largas disensiones internas de las Provincias Unidas, jams se materializ. Satisfecho con este acuerdo, San Martn inici su viaje de regreso a Mendoza, a mediados de Julio, cuando ya se haba vencido el plazo comprometido para la disponibilidad de los recursos acordados. En Julio y Agosto, el paso cordillerano a Chile era imposible, o cuando menos bastante peligroso. Se vio, pues, obligado a permanecer en Mendoza. Slo el 29 de Octubre pudo llegar nuevamente a Santiago, el mismo da que la Escuadra de Blanco Encalada capturaba la fragata Reina Isabel, en Talcahuano, y cuatro barcos ms de la expedicin naval espaola. Cuando San Martn an permaneca en Mendoza, Pueyrredn le escribi manifestndole que le era sensible anunciarle que han resultado incapaces las providencias dictadas, de suerte que ha sido necesario moderar la cuota, i bien puede afirmarse que el emprstito de quinientos mil pesos, apenas se har asequible en una tercera parte. En otra carta confidencial, le deca: No hay remedio, amigo mo: no se sacan de aqu los quinientos mil pesos, aunque se llenen las crceles de capitalistas. Estas dos notas desmoronaron en San Martn la idea que impulsaba con OHiggins, para liberar el Per y consolidar la independencia de Amrica. Como respuesta a estas comunicaciones de Pueyrredn, San Martn seala que, sin estos recursos, no slo est fracasada la expedicin al Per sino que el Ejrcito de los Andes est muy expuesto a su disolucin. Protestando el mal estado de su salud, dos das despus de esta carta, el 27 de Septiembre, se dirige al Director Supremo de las Provincias Unidas, rogndole se sirva admitirme la renuncia que hago del expresado mando. Al da siguiente hizo saber de esta renuncia al Gobierno de Chile. El efecto perseguido por San Martn con su renuncia, se logr de inmediato. Barros Arana seala que Pueyrredn, justamente alarmado con la situacin que se creaba i firmemente decidido, adems, a llevar a cabo la proyectada expedicin, cualquiera que fuesen los sacrificios que impusiera, contest a San Martn en los trminos ms firmes y resueltos que el emprstito se llevara a efecto a todo trance, aunque fuese necesario emplear la fuerza contra los que los resistiesen; y en consecuencia, loautorizaba a girar contra el tesoro pblico para satisfacer las necesidades del ejrcito, cuidando slo de estipularse plazo de diez a doce das despus de la presentacin de los

libramientos. Despus de recibir esta nota, San Martn no habl ms de su renuncia y se prepar para pasar a Chile y esperar, confiado, el cumplimiento de la promesa de Pueyrredn. EL CAMBIO DE RUMBO. Sin embargo, el 24 de Septiembre, San Martn recibe otra nota de Pueyrredn, en que cambia fundamentalmente la direccin de todo el proceso que le interesaba. Muy pronto sabr V. el nuevo teatro que se presenta a nuestros negocios pblicos. Por l deben variarse o al menos suspenderse nuestras principales disposiciones respecto de Lima. Este nuevo teatro, a juicio de Pueyrredn, terminara y asegurara la independencia, no siendo, por tanto, necesario expedicionar al Per. Esta frmula alternativa era la actualizacin de un proyecto antiguo, que el propio San Martn haba aprobado en el Congreso de Tucumn y que tambin impuls Rivadavia, consistente en la constitucin de una monarqua, bajo un miembro de la familia real de Espaa. La idea del establecimiento de monarquas en Amrica, se cultivaba desde la instalacin las primeras juntas de gobierno. El imperio incsico, segn la concepcin mirandina, fue recreado por Belgrano. El propio Carlos Alvear haba tratado que su pas fuera admitido bajo la proteccin de la Corona Inglesa. San Martn, de acuerdo a las instrucciones de Pueyrredn, deba seguir viaje a Chile y convencer a las autoridades chilenas de adherir al proyecto. Pero OHiggins haba sostenido, como anota Barros Arana, invariablemente en sus escritos i en las reuniones i conferencias que la forma republicana era el ideal de las sociedades para asegurar su libertad y su progreso. OHiggins, que haba recibido las primeras lecciones de poltica de boca del general Miranda i que en su juventud haba sentido fortificarse en su espritu las ideas republicanas, se haba mostrado en el gobierno su resuelto sostenedor, no poda mirar con buenos ojos la proposicin hecha que, de partida, le pareci irrealizable. De todos modos, permiti que la iniciativa fuera conocida por el Senado, que recin se haba formado, con el objeto de designar a un representante chileno para su asistencia al Congreso de Aquisgrn, donde las reyecas europeas trataran con Espaa, la frmula planteada. Fue nombrado, para concurrir a este Congreso, don Antonio Jos de lrisarri, quien despus de cumplir esta misin, pasara a ser representante de Chile en Inglaterra y que, durante su estada en Buenos Aires, deba exigir por parte del Gobierno argentino el reconocimiento de la Independencia de Chile, que OHiggins haba declarado el 12 de Febrero de 1818. El objeto principal de esta designacin no se cumpli, ya que el Congreso de
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Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XII. pp. 20-21.

Aquisgrn se haba clausurado cuando lrisarri an no sala del pas y OHiggins, despus de la designacin del representante, no se preocup del proyecto monrquico. El instructivo dado a lrisarri no fue firmado por el Ministro de Relaciones, Echeverra, ni tampoco por OHiggins, aun cuando fue aprobado por el Senado. Cuando Irisarri devolvi las instrucciones para darles validez con la firma del Director Supremo, OHiggins, con nuevo acuerdo del Senado, determin la quema del documento. OHIGGINS ASUME LA ORGANIZACION TOTAL DE LA EXPEDICION LIBERTADORA. El nimo con que San Martn sali de Mendoza rumbo a Chile, no era de los mejores. A primera vista, desapareca el gran proyecto. No haba hecho efectiva su renuncia al cargo de Comandante en Jefe del Ejrcito Unido, en virtud de las seguridades dadas por Pueyrredn para financiar los quinientos mil pesos como aporte a la Expedicin Libertadora. Aun cuando San Martn creyera en los proyectos monrquicos como una solucin para el sostenimiento de la independencia, los hechos determinan que volvi a Chile, no tanto para cumplir las instrucciones de Pueyrredn, sino para continuar con OHiggins en el plan expedicionario. El xito de Blanco Encalada le dio ms esperanzas. OHiggins haba logrado formar, en su ausencia, una escuadra poderosa y mantena un ejrcito en continuo crecimiento mediante la incorporacin de reclutas nuevos y dotado de buen armamento. El ejrcito contaba, en efecto, en Diciembre de 1818, con 7.850 hombres. OHiggins, escribe Barros Arana, haba contrado no slo ante los chilenos y los argentinos, sino ante los otros pueblos de Amrica, el compromiso de llevar a cabo esta empresa. En comunicacin a Bolvar, en Noviembre de 1818, OHiggins dice, con satisfaccin, lo siguiente: La escuadra de Chile, que se compone ahora de dos navos, tres fragatas, una corbeta, tres bergantines y dos goletas, puede franquearlas comunicaciones con la Nueva Granada y Venezuela por el Choc y por Panam i ayudar a los patriotas de esos pases. Sin mayor demora, OHiggins plante al Senado la urgencia en llevar a efecto la expedicin al Per, para evitar que Pezuela tuviera tiempo de organizar la resistencia. El Senado, estando de acuerdo con el Director Supremo, pidi, sin embargo, cuerdamente, un presupuesto de los costos generales de la expedicin. Con participacin de una junta popular de vecinos, autoridades de gobierno y el Senado, se tom en consideracin un informe de San Martn y se puntualizaron de modo oficial las siguientes cuestiones fundamentales: 1. El costo de la expedicin era considerable; 2. En su financiamiento, Argentina haca, como ya estaba comprometido, un aporte de 500.000 pesos. San Martn seal que el aporte argentino estaba efecti-

vamente acordado por el gobierno de Buenos Aires; 3. Se dej constancia de que Chile ya haba financiado una escuadra al costo de un milln de pesos, ms $ 200.000 en dinero efectivo, y que contribuira con $ 300.000 en vveres y otros artculos y; 4. Se estableci, finalmente, que este proyecto deba avalarse por un pacto formalizado entre las provincias Unidas del Plata y Chile, para el cumplimiento de los compromisos polticos y financieros de la empresa libertadora del Per. Irisarri deba, a su paso por Buenos Aires, en su viaje a Londres, oficializar la celebracin del correspondiente tratado, de conformidad con el acuerdo del gobierno argentino, segn las afirmaciones de San Martn. OHiggins dispuso la movilizacin de las fuerzas armadas, enviando una divisin del ejrcito a Concepcin, destinada a eliminar los ltimos bastiones realistas en el sur y la escuadra nacional a su primera incursin a las costas del Per, con el propsito de apresar o destruir las naves espaolas que encontrase y sembrar en los pueblos costeros del Per el fermento revolucionario, con proclamas y acciones orientadas a ese efecto, anunciando el envo de la Expedicin Libertadora. La incapacidad del Gobierno de las Provincias Unidas para reunir el aporte comprometido, alter la conducta de San Martn que, a pesar de actuar de consuno con OHiggins y con Guido, fue deslizndose en lo que Encina ha calificado como una intriga desgraciada. Mientras Chile, a pesar de la aniquilacin del erario y la miseria a que estaban reducidos los pueblos, prosegua su campaa en la recoleccin de recursos y vveres, las Provincias Unidas vivan tal cmulo de problemas que la Expedicin Libertadora no tena prioridad alguna en sus intereses. ESTRATEGIAS DE SAN MARTIN. Ocultando las decisiones tomadas de modo generoso por el pueblo y el gobierno chilenos, en su compromiso para liberar al Per, San Martn escribe al Supremo Director argentino, con fecha 26 de Noviembre de 1818, pidindole el envi de 300.000 a cuenta de los 500.000 comprometidos, sobre la base de estos dos argumentos: En Chile, excmo. Seor, es imponderable la penuria de recursos y espantosa la pobreza general. Sin sus auxilios convenidos, en esta ocasin urgente, nada vale el trabajo emprendido, i todas nuestras ventajas retrogradaran a una nulidad lastimosa. Poco despus, contina informando sobre la situacin del pas El estado de Chile se halla en una positiva bancarrota, en una destitucin absoluta y sin recursos. San Martn presionaba con estos argumentos, que la realidad de la Expedicin Libertadora, financiada por el Gobierno de OHiggins, desmentira, llegando al extremo de proponer que, a falta del aporte argentino, se dispusiera el repaso del Ejrcito de Los Andes a Mendoza.

Si no es dable este auxilio, salvemos, al menos, el ejrcito. Repase los Andes en la coyuntura mas favorable que pudiera brindar, para la gloriosa conclusin de nuestra empresa. El repaso del Ejrcito de los Andes, hasta Mendoza, implicaba el financiamiento de las tropas, obligatorio para Buenos Aires, o su disolucin. Los mismos recursos que se emplearan para este sostenimiento, podan aliviar el alto costo de la expedicin al Per. En esta trama singular, San Martn llega a criticar, en duros trminos y sin fundamento, a quien le haba entregado su confianza y amistad ilimitadas. El 31 de Diciembre de 1818 escribe, en su correspondencia secreta con el gobierno argentino, lo que sigue: El Estado de Chile est en una completa bancarrota; su actual administracin no es respetada ni amada, y slo se sostiene por las bayonetas del ejrcito de los Andes; pero este apoyo desaparecer por la falta de medios para su subsistencia en razn de que no hay con que mantenerlo. A los escritos de Diciembre de 1818, siguen otros en Enero de 1819, de tono parecido. A Rondeau, que subrogaba a Pueyrredn, le dice: Este gobierno, en su conducta pblica, manifiesta una bancarrota total; su administracin es odiosa y aborrecida por todos sus habitantes; la apata, el desgreo y la desconfianza, tanto de l como de sus habitantes respecto del ejrcito de los Andes, es demasiado marcada. En fin Excmo. Seor, desde el momento en que la escuadra de este Estado ha tomado la superioridad en el mar Pacfico, se ha credo que los brazos del ejrcito de los Andes no le son ya necesarios, pues se cuentan y con razn, libres de todo ataque, y su 151 objeto principal es aburrirnos en las miserias que nos bloquean. En sus comunicaciones al gobierno de Buenos Aires, segua repitiendo su propsito de renunciar al cargo de General del Ejrcito de Los Andes, la idea del repaso de las tropas a Mendoza y su pronstico del desastre que esta ltima medida tendra para Chile y para la independencia. Esta estrategia sanmartiniana solo tuvo resultados negativos, ya que, adems de desaparecer definitivamente la esperanza del aporte argentino comprometido en principio, puso en duda tanto la capacidad poltica como econmica del gobierno de Chile, para afrontar exitosamente la trascendental empresa, aun con aquel aporte. La misin de lrisarri para afinar un acuerdo con las Provincias Unidas del Plata, tambin fracas. Pero una vez que reasumi Pueyrredn, en Febrero de 1819, se convino en un tratado cuyos tres puntos esenciales fueron: 1) ambos pases se
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Bartolom Mitre. Historia de San Martn. Felix Lajouane, Editor, 1890, Buenos Aires. Tomo II. p. 326.

comprometan a financiar la expedicin; 2) se garantizaba la independencia del nuevo Estado que se creara en el Per y, 3) El costo de la expedicin se cobrara al Per una vez afianzada su independencia. Este tratado fue rpidamente ratificado por el Senado chileno, el 9 de Marzo de 1819. Pero el Senado argentino, a pesar de los requerimientos del representante chileno ante ese gobierno, se neg a aprobarlo. De este modo Argentina se margin por completo y definitivamente del proyecto que, sin embargo, era vital para la suerte de las colonias en el proceso del afianzamiento de su libertad, incluidas las Provincias Unidas. San Martn advirti un hecho real que se mostraba muy claro a su experiencia de soldado. Chile, bajo OHiggins, haba adquirido una slida estatura como fuerza militar y naval que podra, contrariamente a sus ligeras estimaciones iniciales, cumplir el propsito de liberar al Per, aun sin el apoyo argentino. Repitamos sus palabras, que son el atisbo de su juicio y nueva apreciacin de lo que Chile haba logrado y de lo que era capaz, bajo la conduccin de un jefe de Estado laborioso, organizador y competente como OHiggins. desde el momento en que la escuadra de este Estado ha tomado la superioridad del mar Pacfico, se ha credo que los brazos del ejrcito de Los Andes no les son ya necesarios, pues se cuentan, y con razn, libres de todo ataque... El general de Los Andes haba afirmado ante el gobierno argentino una seguidilla de hechos inexactos, que no fueron dubitados en razn de su gran prestigio moral. Veamos esta sntesis que hace don Francisco Antonio Encina: Para convencer a Pueyrredn de que el gobierno chileno haba desistido de la campaa de Lima, le afirma que Chile est desesperado por echar del pas al ejrcito de los Andes y que, desde hace cinco meses, no recibe un centavo a cuenta de sus sueldos, cuando estaban pagados hasta fines de Diciembre. Le agrega que OHiggins ni siquiera ha repuesto las bajas de los ejrcitos, siendo que sus efectivos eran 6.707 hombres al 30 de Mayo de 1818, y montaban 8.170 el 8 de Enero de 1819. Y como si esto no fuera suficiente, le inventa una anarqua interior imaginaria y oposiciones a la expedicin libertadora que nunca cruzaron por la mente del Director Supremo, de sus ministros ni del Senado. En cuanto al pueblo, ni en Argentina ni en Chile era partidario o adversario del plan pues no estaba aun en estado de formar conciencia y ms tarde se asombra de que Pueyrredn, en vista de estos datos, renuncie a la expedicin a Lima y de otro destino al ejrcito, y atribuye 152 a intrigas estas resoluciones. El gobierno argentino resolvi, pues, a base de los antecedentes que le haban
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Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XIV. pp. 205-206.

sido proporcionados por San Martn, que el Ejrcito de los Andes repasara la cordillera. El argumento que pareca ms serio para el gobierno argentino en el repaso del Ejrcito Unido, era la amenaza de una poderosa expedicin espaola que se preparaba contra Buenos Aires y que, como las dems razones dadas por San Martn, tampoco tena asidero. Pero la buena fe de OHiggins lo llev a sostener, con nfasis, la necesidad de concurrir a la defensa de las Provincias Unidas. El Senado, con gran cordura, represent el Director Supremo, sin negarse a los auxilios sugeridos, lo siguiente: permitir V.E. que observe que a su modo de ver se puede servir a Buenos Aires mismo y a la causa de una manera ms eficaz, si el ejrcito no pasa Los Andes. Luego, agrega que si el gobierno argentino no vara en su decisin, a pesar de la trascendencia de la expedicin al Per, en pleno desarrollo, puede al menos proponrsela que queden en este pas dos mil hombres de aquellos de que se recele desercin (los soldados de nacionalidad chilena) con sus correspondientes oficiales para que unidos a otros tantos del ejrcito de Chile, se veri153 fique la espedicin proyectada a Lima. Toms Guido y la Logia Lautarina advirtieron certeramente que el repaso del Ejrcito de los Andes tendra resultados catastrficos para el proyecto expedicionario. San Martn era, por su parte, quien menos poda ignorar estas consecuencias. El general argentino, cambiando ahora su juicio, pidi dejar sin efecto la orden del repaso. En este convencimiento dispuso, bajo su responsabilidad, que se suspendiera todo movimiento de tropas hacia Mendoza, hasta no recibir respuesta de su gobierno a la ltima de sus notas. Sin embargo, Buenos Aires desoy su solicitud acogiendo, en cambio, la sugerencia hecha por el Senado chileno, dndose la siguiente orden: con este fecha prevengo al Capitn General don Jos de San Martn, disponga que el citado ejrcito de los Andes precisamente debe pasar la cordillera sin prdida de tiempo, a escepcin de dos mil hombres del mismo, de los regimientos o cuerpos que designe dicho Capitn General, i debern quedar en ese Estado a las rdenes de V.E.. No obstante estos hechos, cuyas consecuencias no se haran esperar, la voluntad tenaz de OHiggins, con el apoyo notable del Senado, prosegua en la organizacin de la expedicin, alentando en ello al propio San Martn. El mismo da en que se puso en marcha el repaso de los soldados destinados a Mendoza, OHiggins le escriba:

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Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XII. p. 159.

A pesar del paso de algunas tropas a esa banda, no se desmaya acerca de la expedicin, lo mismo que hasta ahora se va a trabajar en su verificativo, aunque algo desmayarn los prestamistas, i por consiguiente todo caminar lentamente. Es preciso no olvidar que sin la libertad del Per, no hay inde154 pendencia permanente. El gobierno argentino resolvi, despus de este mal paso, el retorno a Chile de las fuerzas que haban transpuesto la cordillera, resolucin que slo se cumplira muy parcialmente. Pero los efectos previstos, atentatorios y lesivos al proyecto, empezaron a desencadenarse. Buena parte de la tropa, integrada por chilenos desert antes de 155 pasar la frontera y la que lleg a Mendoza se sublevara poco despus. Conociendo estos hechos, que inevitablemente apuntan a la responsabilidad de San Martn en sus orgenes, no deja de extraar, al menos, la opinin del bigrafo del general argentino, don Bartolom Mitre, quien estima que el repaso del ejrcito de Los Andes fue una sublime comedia inventada y representada por San Martn, nico autor y conocedor del plan, haciendo desempear el papel de actores inconscientes a Pueyrredn y sus ministros, a OHiggins y los suyos, a la Logia Lautarina, al Senado de Chile, a Guido, el representante del Gobierno de Buenos 156 Aires, al general Balcarce y a cuantos intervinieron en aquellos acontecimientos. En presencia de los resultados previstos por su astuto inventor, dice Bartolom Mitre, puede decirse que pocas veces un hombre de accin traz con mano ms segura la lnea del destino, al amalgamar elementos dispersos y remover obstculos, adjuntando voluntades, allegando recursos, i por la sola potencia de su genio individual y de su autoridad moral, combinar tan vastos planes a la vez de dirigir ingeniosas y complicadas maniobras concurrentes, 157 cuyo secreto se reservaba. Para entender las palabras del distinguido historiador argentino, debemos tener presente la opinin de Encina, quien expresa a este respecto para transfigurar en concepcin genial esta desgraciada intriga de San Martn, que comprometi seriamente la Expedicin Libertadora del Per y an la puso al borde de su ruina, Mitre forz, hasta sacarlo de quicio, el contenido genuino de los 158 documentos; mediante un hbil trabajo de taracea... No slo OHiggins y el Senado haban advertido el grave entorpecimiento que
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Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XII. p. 170. Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XII. p. 169. Bartolom Mitre. Ob. cit.. Tomo II. p. 323. Bartolom Mitre. Ob. cit. Tomo II. p. 323. Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XIV. p. 207.

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significara el repaso del ejrcito a Mendoza. Toms Guido el representante del gobierno argentino en Chile, lleg a sostener que tal medida preparaba la ruina de Amrica. San Martn haba urdido una trama cuyo objeto era obtener solamente el apoyo financiero de $ 500.000, aprobado inicialmente con Pueyrredn. Pero la sublime comedia desbord todo su control, sin lograr el objetivo propuesto y perjudicando gravemente el gran proyecto, con el riesgo de hacerlo desaparecer. LA INQUEBRANTABLE VOLUNTAD DE OHIGGINS COMO LIBERTADOR AMERICANO. Pocas veces se han dado en Chile tantos hechos concurrentes para alcanzar el prodigio de llevar a cabo una empresa superlativa en sus exigencias y de alcances tan enormes, gracias al esfuerzo exclusivo de un pueblo desangrado en diez aos de lucha por su libertad. OHiggins, que un autor peruano ha definido con justicia, como el realizador; un Ministro, Zenteno, insustituible para planificar el proyecto; un Senado competente, creativo, con una mirada de futuro excepcional y un pueblo valeroso, constituyen, en la realidad histrica, los elementos que componen la concepcin continental de la revolucin chilena. No obstante los sucesos que hemos conocido, de tan graves y perturbadoras consecuencias para la expedicin y para Chile, San Martn segua siendo considerado como determinante en la conduccin del ejrcito chileno al Per. Pero, para algunos sectores importantes, no era, como se ver, indispensable. La decisin de expedicionar al Virreinato por parte del Gobierno y el Senado era irrevocable y ella se llevara a efecto con San Martn o sin l. En estas circunstancias, el Senado resolvi, el 22 de Diciembre 1819, que se activase cuanta diligencia hubiese pendiente a efecto de que al regreso de la escuadra, y facilitada o no la venida del seor jeneral don Jos de San Martn, se ejecutase la expedicin. Pocos das despus, el Senado fue ms terminante en considerar prescindible a San Martn. Resolvi encomendar a uno de los senadores, don Francisco Antonio Prez, para que se acercase al Director Supremo a pedirle que sin esperar ms tiempo las tropas que se hallaban en Mendoza, se pusiera l a la cabeza del ejrcito y que emprendiese la campaa libertadora del Per con los solos 159 recursos que Chile poda suministrar. LA DESOBEDIENCIA DE SAN MARTIN. Todo el refuerzo enviado desde Mendoza por resolucin de San Martn, como resto del contingente que haba repasado Los Andes el ao anterior, consisti en poco ms de 500 soldados, quienes engrosaron el ejrcito que se concentraba en Rancagua y que, al 30 de Abril de 1820, alcanz un total de 3.178 hombres, dos tercios de los cuales eran chilenos, incorporados como reemplazos de los soldados argentinos.
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Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XII. p. 575.

Sin embargo, la oficialidad era trasandina. San Martn, aludiendo a su mal estado de salud, se mantena en los baos termales de Cauquenes, al interior de Rancagua, atento a lo que aconteca en Argentina y a los preparativos de la expedicin al Per. Los sucesos transandinos no permitan conocer las autoridades a quienes las tropas deban obediencia y ya nada ligaba econmicamente a Argentina con la expedicin Libertadora. Esta realidad dio origen a lo que se ha llamado la desobediencia de San Martn, en la que fue acompaado por los 36 oficiales que estaban a sus rdenes. San Martn ide, en efecto, un mecanismo sin precedentes, para resolver su situacin en Chile, bajo una suerte de regeneracin de su autoridad. Prepar una nota dirigida a sus oficiales, partiendo de un primer fundamento aparentemente incontrastable: El Congreso y el Director Supremo de las Provincias Unidas no existen. De estas autoridades emanaba la ma de General en Jefe del Ejrcito de los Andes; y por consiguiente creo de mi deber manifestarlo al cuerpo de oficiales, para que ellos, por si i bajo su espontnea voluntad, nombren un General en Jefe que deba mandarlos i dirigirlos y salvar por este medio los 160 riesgos que amenazan la libertad de Amrica. Mitre explica as la conducta de San Martn: El general se encontraba sin patria, en cuyo nombre obrar y sin gobierno 161 ante quien justificarse o que diera sancin a sus actos. La nota fue enviada, en sobre cerrado, por San Martn al coronel Juan Gregorio Las Heras, con la orden de abrirlo cuando todos los oficiales estuvieran reunidos. Verificada la reunin, el 2 de Abril de 1820, los oficiales argentinos firmaron un acta, conocida como el Acta de Rancagua, sealando que la autoridad de San Martn no ha caducado ni puede caducar. La aceptacin de este acuerdo por San Martn, traera consecuencias futuras para su mando y autoridad. La sagacidad de don Francisco Antonio Pinto, que integr la Expedicin Libertadora del Per, observa los efectos que la confirmacin de San Martn por su subalternos en el mando del ejrcito, le traera posteriormente ante esta misma oficialidad: los mandara con cierta timidez, porque no olvidaba que de ellos haba recibido la autoridad de mandarlos. Era indulgente en las graves infracciones u omisiones del servicio: se abstena de mandar lo que sospechaba que poda serles desagradable; i si la necesidad le obligaba 162 a hacerlo, mas bien negociaba que mandaba. Encina cree, por el contrario, que estas debilidades no se originaban en el co160

Bartolom Mitre. Ob. cit. Tomo II. p. 455. Bartolom Mitre. Ob. cit. Tomo II. p. 454. Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XII. p. 593.

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nato de votacin de Rancagua, sino en la prdida de las condiciones y don de mando de San Martn y a la mescolanza, por lo dems ineludible, de los ejrcitos chileno, peruano y argentino, que mandara en el Per. El 24 de Abril, el Senado chileno hizo circular una proclama anunciando que se acercaba el da en que las esperanzas de liberar al Per se haran realidad, sealando que tendr Chile la gloria de que su influjo y generosidad informen la opinin de la Amrica del sur, que consolide y afiance su libertad e independencia. La admirable voluntad del Senado, que integraban Jos Mara Rozas, Jos Ignacio Cienfuegos, Francisco de Borja y Fontecilla, Francisco Antonio Prez y Juan Agustn Alcalde, concordaba con OHiggins en cuanto a que la Expedicin Libertadora del Per, era el nico camino posible para asegurar tanto la independencia de Chile como de los dems pases comprometidos en la lucha revolucionaria. Pero mientras San Martn reciba de sus oficiales esta suerte de ratificacin en el mando y que est referida al Ejrcito de Los Andes, OHiggins procedi a dictar un decreto de enorme importancia histrica. De hecho, despus de Maip, la fisonoma del Ejrcito de Los Andes se haba desperfilado grandemente, por la reduccin de las tropas argentinos. El nico grupo armado que an poda llevar ese nombre, era el que se concentraba en Rancagua, al mando del coronel Las Heras, formado, en gran mayora, por soldados chilenos. Las dems fuerzas, desde Coquimbo al sur, integraban otro ejrcito enteramente nacional. En todo caso, las tropas de Rancagua no tenan dependencia de autoridad argentina alguna, desde que el propio San Martn reconociera que ya no existan. EL EJERCITO LIBERTADOR DEL PERU. En parte por esta razn y, con mayor legitimidad, por el hecho de ser el gobierno chileno el que haba asumido, exclusivamente, la organizacin del ejrcito libertador y la escuadra, el Director Supremo dict el siguiente decreto: Santiago, 9 de Mayo de 1820. Es llegado ya el caso de que el ejrcito espedicionarlo reciba una denominacin alusiva a la grande y filantrplca empresa que lo conduce hacia las provincias litorales del Per. La que hasta ahora tiene es puramente accidental, i no relativa a tan eminente objeto. Por consiguiente, vengo en declarar que desde esta fecha, i en todos los despachos oficiales o cualesquiera actos que tengan connotacin con el dicho ejrcito, deber titularse por todas las 163 autoridades militares i civiles Ejrcito Libertador del Per. Este decreto puso trmino a la dualidad de la nomenclatura usada hasta esa fecha, en las fuerzas armadas que se preparaban para la expedicin, pagadas con el presupuesto chileno, e hizo desaparecer todo mando derivado de Argentina sobre
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Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XII. p. 594.

la tropa y oficiales de esa nacionalidad. Para terminar, ms categricamente, la ambigedad de los ttulos militares obtenidos de un gobierno ahora inexistente y para facilitar su insercin en el nuevo ejrcito chileno, OHiggins reconoci a todos los oficiales argentinos los mismos ttulos militares que posean. San Martn acept derechamente esta medida; pero algunos de los oficiales mostraron su insatisfaccin por la nueva dependencia. Esta conducta se acentuara en el Per. El gobierno de Chile, dice Barros Arana, dio a todos los jefes y oficiales del Ejrcito de Los Andes el mismo ttulo en el ejrcito de Chile. Algunos de ellos, desatendiendo los consejos de San Martn, miraron con aparente desprecio sus nuevos despachos que, sin embargo, deban asegurarles un 164 cmodo pasar en sus ltimos aos. Aludiendo a la denominacin de Ejrcito Libertador del Per, decretada por OHiggins y Zenteno, el historiador y bigrafo de San Martn, don Bartolom Mitre, se limita a decir: El ejrcito expedicionario, tom la denominacin de Ejrcito Libertador del Per. El gobierno, sin embargo, por el empobrecimiento creciente, no lograba completar con la celeridad deseada los aprestos indispensables y reciba ahora la presin de San Martn y Cochrane, aunque con alcances distintos. San Martn aspiraba a un ejrcito en forma, con pertrechos y soldados suficientes. Entretanto, Cochrane, pretenda dirigir, l mismo, un ejrcito de slo 2.000 hombres, entusiasmado con la hazaa de Valdivia y la concertacin de un. plan elaborado con Freire, en Concepcin. Sin embargo, nadie estaba ms interesado que OHiggins en dar la partida a la expedicin en los trminos planificados, sobre la base de un ejrcito no inferior a 4.000 hombres, a pesar de la insistencia de Cochrane que, entre otros argumentos a favor de su proyecto, sostena que los transportes no eran suficientes para llevar a este nmero de soldados. La porfa del vicealmirante en su proyecto, lleg hasta el planteamiento de su renuncia. El retardo de la expedicin originaba situaciones de alto riesgo para el mantenimiento del orden, tanto del ejrcito como en la marina. De hecho, la indisciplina comenz a manifestarse. Por otra parte, el retraso de la expedicin permita llevar al Per, por los barcos mercantes que seguan operando en Chile, noticias importantes sobre los preparativos expedicionarios al Virreinato, aunque ellas fueran aprovechadas tambin, hbilmente, como medios de desinformacin o informacin engaosa.
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Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XII. p. 631-632.

En todo caso, OHiggins logr convencer a Freire de que no haba otro proyecto realizable, con una relativa certeza de xito, que la continuacin de la Expedicin Libertadora, tal como la haba concebido con acuerdo del Senado. Freire convino, tambin, con la decisin de OHiggins de entregar el mando de la expedicin a San Martn que, a fines de Mayo, intensific su actividad militar, trasladndose a Quillota, donde se estaba concentrando el Ejrcito Libertador del Per. Cochrane acept el plan primitivo, en entrevista con San Martn, principalmente porque Freire, a instancia de OHiggins, haba desechado las incursiones a Per propuestas conjuntamente con el Vicealmirante. A la oficialidad argentina se agregaron dos militares de alta graduacin: don Juan Antonio lvarez de Arenales y el ex Gobernador de Mendoza, don Toribio de Luzuriaga. El 17 de Junio de 1820, OHiggins, con conocimiento del Senado, viaj a Valparaso con el ministro Zenteno y con San Martn, para supervigilar el despacho de la Expedicin. LAS INSTRUCCIONES A SAN MARTIN. El Senado, junto con aprobar esta decisin de OHiggins, estim razonable y legtimo, que el General en Jefe, San Martn, llevara instrucciones precisas del Gobierno, sobre el ejercicio de su mando. Esta era una cuestin elemental. No pareca concebible que, siendo San Martn General en Jefe nombrado por Chile, todos los asuntos, particularmente aquellas decisiones polticas derivadas de la formacin de un nuevo gobierno en Per, como consecuencia del triunfo del Ejrcito Libertador, no se regularan por normas explcitas, emanadas de la autoridad duea de la empresa. Menos entendible sera que el nuevo General en Jefe, nombrado por el gobierno chileno, al mando de una expedicin financiada enteramente por Chile, con una escuadra chilena y con un ejrcito en que las tropas de nacionalidad argentina no superaban los 642 soldados, no estuviera sujeto a una lgica subordinacin al gobierno del pas responsable de la expedicin. El Senado concluy, no slo en la necesidad de elaborar instrucciones a las que San Martn deba ajustar su conducta y procedimientos, sino en la conveniencia de que le acompaaran en la expedicin representantes del gobierno chileno, con poderes suficientes para resolver las cuestiones polticas de decisin gubernamental. El Senado elabor tales instrucciones, contenidas en un documento de 25 artculos. El cuerpo legislativo conoca perfectamente la conducta abiertamente impropia de algunos oficiales argentinos, en cuanto a su tendencia al menosprecio de las decisiones del gobierno chileno y tema por ello la ocurrencia de hechos lesivos al inters nacional, en el Per. Las instrucciones no tocaban aspecto militar alguno, que se dejaba a la superior resolucin de San Martn; pero sujetaba todas las dems materias a las instrucciones elaboradas detenidamente. Una de estas instrucciones sealaba que en ningn caso el Jeneral en Jefe admitira empleo alguno poltico ni para s ni para sus oficiales.

Otra norma apuntaba al gobierno que se establecera una vez ocupada Lima, sealando que deba elegirse un Director o una Junta Suprema de gobierno y autorizar la preparacin de una Constitucin, que sera sometida a la aprobacin de las corporaciones y el pueblo. El Senado envi estas instrucciones a Valparaso, para que OHiggins les diera su aprobacin, proponiendo, al mismo tiempo, la designacin de un representante del gobierno de Chile como integrante de la Expedicin, dejndolo a eleccin de San Martn, entre el senador Jos Mara de Rozas, el Ministro de Relaciones Exteriores, don Joaqun Echeverra, y el Gobernador de Valparaso, don Luis de la Cruz. OHiggins no aprob tales instrucciones y desoy la recomendacin de designar a un representante del Gobierno para que acompaara a San Martn. Algunos de sus argumentos contra el articulado del instructivo son vlidos. OHiggins era contrario, por ejemplo, a la designacin de las autoridades del nuevo gobierno por eleccin, sosteniendo que ellas deban designarse por el Jeneral en Jefe, con el objeto de no generar disensiones fatales en la organizacin del nuevo Estado. Pero, ms importante que estas argumentaciones, lo que prim en OHiggins para no cursar tales instrucciones, era su convencimiento de que con ellas se causaba un agravio a San Martn, innecesario e indebido, por la confianza que merecidamente se le haba entregado. Despus se vera cuan sabias y necesarias haban sido las instrucciones del Senado. Sin embargo, las que OHiggins entreg a San Martn son muy categricas en cuanto a establecer la subordinacin nica y exclusiva del gobierno de Chile: Me contraigo slo a recordar a V.E. que el objeto nico y exclusivo de su gloriosa empresa es extraer al Per de la vergonzosa servidumbre del cetro espaol, y elevar esos pueblos al rango de soberana, libertad e independencia de toda dominacin extranjera, colocndolos al nivel de los dems pueblos libres de Amrica: que en este concepto V.E. y el ejrcito de su mando no llevan ms carcter que el de libertadores de aquellos pases oprimidos y que, por consiguiente, la destruccin total de las fuerzas espaolas por todos los arbitrios que estn al alcance de V.E. y la constitucin de la potencia peruana bajo la forma que dictasen las circunstancias y la conveniencia comn de aquellos pueblos y de toda la Amrica, es la grandiosa obra que Chile 165 confa a los esclarecidos talentos de V.E.. Con fecha 27 de Diciembre de 1816, el gobierno argentino haba hecho llegar a San Martn las instrucciones reservadas que deber observar el Capitn General de Los Andes, don Jos de San Martn en las operaciones destinadas a la reconquista de Chile. Varias de estas instrucciones, rigurosamente respeta165

Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XV. p. 65.

das por San Martn, son muy semejantes a las que haba elaborado el Senado chileno, para ser observadas en el Per. San Martn, por su total dependencia del gobierno de Chile no poda, en ningn caso, interpretar como una ofensa las lgicas y legtimas instrucciones propuestas por el Senado. El rechazo a la entrega de estas regulaciones fue, ciertamente, un error en la decisin poltica y administrativa de OHiggins. EL ZARPE DE LA EXPEDICION LIBERTADORA. Luego de superar las serias dificultades originadas en el carcter de Cochrane y de haber hecho al Lord ingls toda suerte de concesiones, a cambio de mantenerse al mando de la Escuadra, sta inici su histrico viaje el mismo 20 de Agosto, fecha del cumpleaos del Director Supremo, llevando como ensea la bandera chilena, aquella que se jur en la declaracin de la independencia. Este fue, como era legtimo, el smbolo que llevaba la libertad al Per. La bandera del Ejrcito de Los Andes haba quedado en Santiago, al resguardo del gobierno. Esa sagrada insignia laureada por las victorias de Chacabuco y Maip escribe el general argentino don Gernimo Espejo- era necesario eliminarla, por cuanto simbolizaba un cuerpo destrozado y sin cabeza. El mismo militar argentino recuerda que, a sugerencia de San Martn, el gobernador de Cuyo solicit al gobierno de Chile esa reliquia y que desde su devolucin, 166 en 1823, se conserva en Mendoza. La escuadra expedicionaria estaba conformada por un convoy de 16 transportes, protegidos por nueve buques de guerra y 11 lanchas caoneras, transportando un ejrcito de casi 5.000 hombres, aproximadamente 800 caballos, 35 caones, 15.000 fusiles y 2.000 sables para repuestos y para armar a las futuras fuerzas peruanas, vveres y forraje para cinco meses y toda clase de pertrechos para seis 167 meses. En el navo San Martn, del Capitn General, no viajaba ningn chileno que conformara el equipo de los altos oficiales asignados a su Estado Mayor ni en el grupo de los civiles que le acompaaban. Vale la pena anotar esto nombres, entre lo ms conocidos: sus edecanes, Diego Paroissien, mdico ingls y Toms Guido, ambos incorporados al ejrcito de Chile como Coroneles; Bernardo de Monteagudo, Jos lvarez Jonte, Juan Garca del Ro, Dionisio Vizcarra, adems de los generales Toribio de Luzuriaga, ex Gobernador de Cuyo y Jos Antonio Alvarez de Arenales, el ms destacado de los militares del grupo. Como Jefe del Estado Mayor haba sido designado el General de Brigada Juan Gregorio de Las Heras.
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Washington Carrasco Fernndez. OHiggins y la Expedicin Libertadora del Per. Revista Libertador OHiggins. N XVII p. 15. Washington Carrasco Fernndez. Ob. cit. p. 17.

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La partida del Ejrcito Libertador enfervoriz hasta las lgrimas al pueblo de Valparaso, incluso a militares tan fogueados como el General Miller, que escribira: Era un espectculo tan tierno como imponente el que ofreca la baha casi solitaria en otros tiempos, y ahora cubierta de buques en cuyos mstiles flameaba la bandera chilena. No creo que haya en todo el ejrcito un solo militar que se olvide de su despedida de este pas, y que no conserve un eterno agradecimiento por el cario que nos han demostrado. Ayer, al entrar en la lancha, me cost mucho 168 mantener secas mis mejillas. Casi todo el mundo lloraba... Todo este espectculo y su significacin, se resumen en las siguientes palabras de Barros Arana: La Amrica espaola no haba visto hasta entonces un ejrcito ms ordenado ni mejor provisto. Todo aquello era el fruto de los ms duros sacrificios que en medio de angustiosa pobreza i despus de ocho aos de una guerra obstinada i asoladora, se haba impuesto el pueblo chileno para afianzar su independencia yendo a atacar al poder colonial en el centro mismo de 169 sus recursos i proclamando la libertad de todo el Continente. Lord Cochrane, igualmente impresionado, le expresaba a OHiggins: La Europa contemplar atnita los esfuerzos de Chile y las presentes y futuras generaciones harn justicia al nombre y a la memoria de su Excelen170 cia. La bandera de Chile tremolaba airosamente en la profusin de mstiles de las naves de guerra y los transportes. OHiggins debi atender la exigencia de San Martn para financiar la caja militar de la expedicin y atender los primeros gastos en el Per, sin imponer tributos inmediatos a los peruanos. OHiggins, que estim acertada una conducta semejante, obtuvo nuevos crditos de los comerciantes, a cambio de exenciones aduaneras, enterando en esta caja militar la suma considerable de $ 180.000.El esfuerzo de Chile y, en particular, del Director Supremo, OHiggins, su articulador en el milagro financiero de la Expedicin Libertadora del Per, agotaron de tal manera la capacidad econmica del pas, que ste no logr reponerse sino quince aos ms tarde. Pero no demorara tanto en deteriorarse el prestigio de OHiggins, en quien se identificaba absolutamente con este proyecto, considerado de imposi-

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Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XII. p. 657. Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XII. pp. 646-647. Archivo de don Bernardo OHiggins. Tomo VI. pp. 309-311.

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ble ejecucin y que permiti a San Martn elevarse a una estatura americana indiscutida. Sin San Martn la independencia de Chile pudo tardar algunos aos; sin OHiggins no se habra organizado la Expedicin Libertadora del Per. El levantamiento de Concepcin y la rebelin de Freire, que llevara a la abdicacin de OHiggins, tienen una causa fundamentalmente econmica y su origen incuestionable est en el f inanciamiento de la Expedicin Libertadora. DOS PROCLAMAS MEMORABLES. OHiggins envi al Per miles de ejemplares de una proclama impresa en castellano y en quechua, del tenor siguiente: He aqu los pactos con que Chile, delante del Ser Supremo y poniendo a todas las naciones por testigos i por vengadoras de su violacin, arrastra la muerte y las fatigas para salvaros. Seris libres e independientes: constituiris vuestro gobierno y vuestras leyes por la nica y espontnea voluntad de vuestros representantes: ninguna influencia militar o civil, directa o indirecta tendrn estos hermanos (el ejrcito libertador) en vuestras disposiciones sociales: en el momento que dispongis, despediris la fuerza armada que marcha a protegeros: jams alguna divisin militar ocupar un pueblo libre, si no es llamada por sus legtimos magistrados; y prontos a destrozar la fuerza armada que resista vuestros derechos, os rogaremos que olvidis todo agravio anterior al da de vuestra gloria. Ha llegado el da de la libertad de Amrica i desde el Mississippl hasta el Cabo de Hornos, en una zona que ocupa la mitad de la tierra, se proclama la independencia del nuevo mun171 do. Como una reafirmacin de la total soberana chilena sobre la Expedicin Libertadora del Per y, al mismo tiempo, como un llamado al trmino de las fratricidas luchas que agobiaban a la Argentina, sobre la base ejemplar de la unidad y solidaridad de nuestros pueblos con el compromiso libertario de Amrica, OHiggins hizo llegar desde Valparaso otras miles de proclamas destinadas a las Provincias Unidas del Plata con el siguiente texto: El Director Supremo de la Repblica de Chile a los habitantes de las provincias del Ro de la Plata: Compatriotas! Ayer ha zarpado de -este puerto la Expedicin Libertadora del Per. Yo he tenido la satisfaccin de llenar por mi parte las esperanzas de la Amrica, i quiz los deseos del mundo, porque los resultados de esta empresa sern trascendentales a todos los hombres. Ya he cumplido los grandes deberes que me impona la suprema magistratura de la Repblica; he dado a las pasiones propias del tiempo en que vivimos la nica respuesta que puede hacerlas enmudecer. Los enemigos del orden, los que han trabajado para frustrar esta obra, los que todo lo consagran a su ambicin, oirn ahora la sentencia que pronuncia la opinin pblica. Ella de171

Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XII. p. 662.

clarar quienes son los perversos; quienes son los que prolongan la incertidumbre de nuestra libertad, i quienes los que se sacrifican por elevar a la Amrica al rango a que la llaman el tiempo y la naturaleza. Compatriotas nuestros comunes intereses exigen que el orden pblico sea el objeto de todos nuestros esfuerzos. Aguardemos el resultado de esta campaa memorable, con tal disposicin de sentimientos, que la victoria selle al fin nuestro destino i no se derrame en vano la sangre de los hroes que pelean por la 172 libertad de Amrica. Valparaso, Agosto de 1820. EL REGRESO TRIUNFAL DE OHIGGINS A SANTIAGO. El retorno de OHiggins a Santiago, despus del zarpe de la expedicin libertadora, fue el de un triunfador. Aun para sus adversarios, la tarea de OHiggins resultaba admirable. Chile haba logrado increblemente crear la escuadra y el ejrcito ms poderosos de Amrica. Como un viejo luchador cansado, pero satisfecho, nuestro Libertador escribira, despus de su regreso a Santiago, recordando el gigantesco esfuerzo personal y el sacrificio de un pueblo que le respald: Slo la futura suerte de Chile ha podido sostenerme. Yo deb encanecer en cada instante El que no se ha visto en estas circunstancias, no sabe lo 173 que es mandar. Nueve das despus del zarpe de la Expedicin Libertadora, el Senado tom la decisin, muy honrosa para OHiggins, de conferirle el grado de Capitn General, que regira retroactivamente desde el 14 de Diciembre de 1818, fecha en la que se le haba nombrado Mariscal, cargo que ahora se suprima. Esta resolucin, que reconoca los grandes mritos y esfuerzos de OHiggins, pareca responder a la afirmacin del ministro Zenteno, con motivo del zarpe de la expedicin: ni la calumnia ni la envidia, en todas las vicisitudes del tiempo, bastarn a arrebatarnos la gloria de haber realizado el proyecto ms noble y liberal de 174 cuantos ofrece la historia de los pueblos nacientes. San Martn tanto como OHiggins, aunque ste influido por aquel, crean, con gran convencimiento, que se lograra el retiro de las fuerzas espaolas del Virreinato ante la sola presencia de las tropas y escuadra chilenas. Esta equivocada apreciacin demor, a lo menos en tres aos, la erradicacin del poder hispnico en Amrica.

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Diego Barros Arana. Ob. cit. Torno XII. pp. 663-664. Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XV. p. 68. Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XII. p. 661.

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Pronto quedara de manifiesto el error, respecto de los intereses de Chile, cometido por la buena fe y la profunda confianza de OHiggins en San Martn, al no aprobar las instrucciones que haba elaborado el Senado y al no enviar con la expedicin a un representante civil del gobierno de Chile. El Senado expres su protesta ante OHiggins, que se expresa en estos trminos, que encierran una verdad inamovible: No podr citarse ejemplar que un Gobierno dirija sus fuerzas a otro Estado con objeto y no de al comisionado una pauta que arregle sus operaciones 175 para que conforme con el fin propuesto. El Director Supremo se concentr, ahora, a la solucin de los problemas de gobierno, absolutamente convencido del descabezamiento del Virreinato en manos de la expedicin. En carta a Miguel Zaartu, del 9 de Septiembre, le expresa: Todo va combinado de modo que la libertad del Per se haga sin sangre; pero no ser sin la sustancia de Chile, que ha apurado sus recursos hasta lo increble. Ni en dos aos ms podr el gobierno recibir ni la tercera parte de sus entradas anuales, pues estn vendidas con prdidas inauditas. No slo el crdito del estado queda empeado, sino el personal mo, ltimo recurso que pude hacer valer con los extranjeros en los dos meses cinco das que me ocup en Valparaso hasta tener la satisfaccin de ver salir, el da de mi cumpleaos (20 de Agosto), la escuadra surtida como la mejor en su clase, i un ejrcito que, en su alegra i algazara, lleva demostrada la victoria. Va equipado con tres vestuarios, ms de cien mil pesos de la caja militar, pertrechos y dems tiles para cinco aos, vveres para seis meses. En fin, Chile ha hecho lo que pueblo alguno de los revolucionados ha alcanzado. Su gloria y la grati176 tud de Amrica sern eternas Cuando se supona que con los recursos proporcionados en pertrechos de guerra suficientes para cinco aos y vveres para seis meses, adems de una caja militar bien dotada, y que, razonablemente, los sueldos y dems gastos expedicionarios seran pagados por el Per libre, OHiggins debi prolongar su atencin a los insistentes requerimientos de San Martn. Al mismo tiempo, la guerra en el sur, la Guerra a Muerte, liderada en el bando realista por Vicente Benavides comenz a adquirir caracteres alarmantes, ya que la carencia de recursos financieros oblig a la reduccin del apoyo al contingente de tropas del gobierno. Por otro lado, la adhesin indgena a la guerra de guerrillas iniciada por los realistas, por el atractivo de la depredacin, complic enormemente la lucha contra el bandalaje desatado. La horrenda matanza que sigui al triunfo
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Sesiones de los Cuerpos Legislativos. (Senado). Tomo IV. pp. 363-388. Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XII. p. 669.

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realista en la batalla de Tarpellanca, en septiembre de 1820, no desmereci en crueldades a otros hechos que siguieron y en que el protagonista principal fue Benavides. Freire y Joaqun Prieto encabezaban esta lucha, en que tambin sobresali don Pedro Ramn Arriagada, el discpulo poltico de don Bernardo y ex - diputado del Congreso de 1811. A estos problemas mortificantes para el Director Supremo, se sumaba la preocupacin diaria por la ociosidad con que se alimentaba la oposicin. La preeminencia que haba alcanzado el nombre Jos Miguel Carrera en el caudillaje argentino y la toma transitoria del poder en Buenos Aires por amigos suyos, como Sarratea, mantenan a OHiggins en una tensin constante, como le ocurra igualmente a las autoridades de Cuyo, que solicitaban apoyos preventivos del Gobierno de Chile. Una vez pasada la euforia del zarpe de la Expedicin Libertadora, OHiggins comenz a sentir el desafecto creciente de todos aquellos que sufran las consecuencias de una contribucin financiera que pareca no tener trmino. Las facultades conferidas al Director Supremo por la Constitucin de 1818, fueron el principal punto de ataque de la oposicin que surga. Dividido su gobierno en distintos frentes de accin, el ms conflictivo result ser el que ofreca, sin embargo, ms esperanzas de buenos resultados. Como sealamos, tanto San Martn como OHiggins haban estimado que el triunfo sobre el Virreinato sera fcil, casi incruento. Pero la guerra se prolongara hasta el triunfo de Ayacucho, el ao 1824. DRAMA Y MUERTE DE JOSE MIGUEL CARRERA. Tras la cada de Pueyrredn, el 7 de octubre de 1819, el nuevo gobierno de Argentina, encabezado por Sarratea, apoy decididamente los intentos de Carrera para tomar el poder en Chile. Con la activa colaboracin de don Jos Mara Benavente, el caudillo logr organizar la que sera denominada Divisin Chilena, formada por 600 hombres. Sarratea cae a principios de mayo de 1820, unindose a los federalistas. Las nuevas tentativas de los caudillos argentinos, secundados por Carrera para tomarse Buenos Aires, fracasaron. El contingente de la divisin chilena se haba reducido, en estas acciones, a 120 hombres, en tanto que se celebraba un acuerdo de paz entre las provincias de Buenos Aires y Santa Fe. En tales condiciones, Carrera se ali con los indios de las pampas, temidos, con razn, como siniestros criminales. El caudillo chileno no se benefici de esta alianza con los indios y se vio forzado, como seala Barros Arana, a acompaarlos en esas vergonzosas empresas de saqueo y de muerte que no se pueden recordar sin horror y sin indignacin. Poco tard, en efecto, esta asociacin en iniciar su tarea de muertes, violaciones y robos. La invasin e incendio de la localidad de El Salto, constern a Buenos Aires. All se manifestaron todas las crueldades y depravaciones imaginables y la indiada termin retirndose con un botn cuantioso, mas doscientas cincuenta mujeres y muchos nios cautivos.

Carrera fue acusado inmediatamente como autor responsable de estos crmenes que haban ultrajado a la naturaleza. Luego de este increble suceso, en Mendoza, San Juan, San Luis y otros sitios, se teman nuevos asaltos de Carrera, con mil o dos mil indios. Esta situacin trascendera con alguna preocupacin al Gobierno de Chile. OHiggins debi distraer, con acuerdo del Senado, armas y municiones solicitadas para la defensa de San Luis, San Juan y Mendoza. Contra toda expectativa e inesperadamente, Carrera gana un encuentro en Ro Cuarto, dejando a San Luis a su disposicin. Mendoza pudo formar un cuerpo de 800 hombres que, con el auxilio de OHiggins, logr ser regularmente armado. San Juan haba reunido 500 milicianos. Las tropas de Mendoza avanzaron hasta el sitio conocido como Punta del Mdano, donde las dos fuerzas se enfrentaron el 31 de Agosto de 1820. Carrera fue derrotado; pero alcanz a huir con cien hombres, acompaado de Jos Mara Benavente, de Felipe lvarez y el comandante Jos Manuel Arias. Sus oficiales temieron las represalias que caeran implacablemente sobre ellos, por los innumerables crmenes cometidos. Buscando un modo de aminorar sus responsabilidades, apresaron al caudillo, a Benavente y al coronel lvarez, entregndolos a las autoridades de Mendoza. El apresamiento de Carrera fue celebrado jubilosamente, ya que significaba el retorno a la tranquilidad y el desaparecimiento del terror generado en las ciudades y poblados de Cuyo. El Gobernador de Mendoza, Godoy Cruz, orden de inmediato que un Consejo de Guerra dictara sentencia dentro de 48 horas. La sentencia, como se esperaba, dispuso al fusilamiento de Carrera, lvarez y Benavente. La nota del Fiscal estamp contra Carrera, entre otros cargos: Consigui destruir el gobierno y envolver a todos los pueblos en la mas espantosa anarqua y desgracias del ao veinte y parte del veintuno. Por influencia de su hermano, Juan Jos Benavente, comerciante radicado en Mendoza, bastante respetado por las autoridades, se suspendi la ejecucin de Jos Mara. Se conden a don Jos Miguel a fusilamiento con descuartizamiento, el que se ejecut el 4 de Septiembre, casi al medioda. El penoso y dramtico episodio terminaba con la vida de una de las figuras polticas ms trascendentes de la Patria Vieja, que en poco ms de dos aos de figuracin destacada y de siete a ocho aos de afanes para regresar a Chile, luch por su libertad y la toma del poder. Su muerte aumentara el encono y la animadversin de sus partidarios contra OHiggins, como de manera muy especfica muestran, entre otros, los escritos de Jos Mara Benavente, Carlos Rodrguez y Manuel Gandarillas. Vase, por ejemplo, la fenomenal y macabra insidia que deja caer sobre el fusilamiento de Carrera el escrito de don Diego Jos Benavente, publicado en la obra Homenaje a la memoria del General Carrera en el Primer Centenario de su muerte, de la Sociedad Chilena de Historia y Geografa, el ao 1920:

Cay casi sin agona en el mismo lugar en que dos aos antes haban cado sus dos hermanos. La cabeza y un brazo le fueron cortados y puestos en la picota de la torre del Cabildo. Despus se dijo que la primera haba sido mandada a OHiggins.

CAPTULO VI

LA EXPEDICION LIBERTADORA DEL PERU


PRIMERAS ACCIONES DE SAN MARTIN. El Ejrcito desembarc en Paracas, con la totalidad de sus tropas. Sin resistencia alguna ocup Pisco y el valle de Chincha, donde se abasteci de vveres, aumentando el contingente de tropas con esclavos negros liberados de las haciendas de la regin. Inmediatamente de conocer la llegada del Ejrcito de Chile a territorio peruano, el Virrey hizo llegar a San Martn la nota encabezada de la siguiente manera: Excelentsimo seor General de las tropas de Chile don Jos de San Martn. En ella le propona iniciar un proceso negociador que evitara la guerra inminente. La nota de Pezuela no haca otra cosa que seguir las instrucciones recibidas de Espaa, cuyos jerarcas crean que las revoluciones en Amrica obedecan slo a los abusos del absolutismo y que, terminado o corregido dicho sistema, por la aprobacin de la Constitucin espaola de 1820, s volvera a la normalidad poltica y administrativa de las colonias. San Martn respondi a Pezuela envindole como sus representantes a Toms Guido, argentino, y a Juan Garca del Ro, colombiano, con el propsito, segn informa a OHiggins, de adquirir noticias exactas del estado de Lima, situacin del Ejrcito Y conocer los lmites a que estaba dispuesto a extender sus propuestas el Gobierno de Lima en las actuales circunstancias. Este propsito fue frustrado por Pezuela, ya que detuvo a los emisarios en Miraflores, a 10 kilmetros de Lima, donde concurrieron los representantes suyos. En estas reuniones conocidas como las conferencias de Miraflores, los delegados del Excelentsimo General de las tropas de Chile, manifiestan por primera vez el pensamiento monarquista de San Martn, al proponer el reconocimiento de la independencia mediante el establecimiento de una monarqua, que tuviera como cabeza

reinante a un prncipe vinculado a la corona de Espaa. Estas ideas de San Martn eran antiguas y se basaban en su convencimiento de que las colonias de la Amrica espaola, no estaban preparadas para constituirse en repblicas. En 1816 haba acogido con decisin la idea extravagante de coronar un descendiente de los incas en el antiguo virreynato de Buenos Aires; y en 1818 haba aplaudido el quimrico proyecto de traer para monarca 177 del ese pas el prncipe de Luca. En todo caso, es necesario decir que a su lado mantena como asesores a Monteagudo que, por simple oportunismo, haba pasado de ardoroso republicano a definido monarquista, y al colombiano Juan Garca del Ro que era y fue siempre, partidario de una testa coronada en los gobiernos americanos, como la nica forma de establecer el orden y evitar la anarqua. Ambos avivaban, asi, las ideas similares de San Martn. Pezuela no poda aceptar -desde luego, no tena facultades para ello una solucin de paz bajo la condicin propuesta. Las conversaciones protocolares concluyeron slo en el compromiso de no emplear crueldades innecesarias, en el inevitable enfrentamiento blico. Como la realizacin de las conferencias de Miraflores fue conocida por el pueblo peruano, San Martn hizo publicar un bando, que habra redactado el colombiano Garca del Ro: El da que el Per pronuncie libremente su voluntad sobre las formas de las instituciones que deben regirlo, cualesquiera que ellas sean, cesaran de hecho mis funciones, y tendr la gloria de anunciar al gobierno de Chile, del que dependo, que sus heroicos esfuerzos al fin han recibido por recompensa 178 el placer de dar la libertad al Per y la seguridad a los Estados vecinos . Esta parte transcrita de bando, como podr observarse, en su intencin final es coincidente con la carta privada de OHiggins a San Martn, a la partida de la Expedicin Libertadora desde Valparaso y con el bando que envi el Director Supremo a los peruanos. Es tambin digna de notarse la declaracin de subordinacin al gobierno de Chile, de quien dependo, sentido que ir olvidando progresivamente. Hasta ese momento, aparentemente, se haba acatado, como corresponda, la dependencia absoluta del Ejrcito Libertador al Per al gobierno Chileno. Pero San Martn, segn lo expresa Encina, crey conveniente cortar los lazos, que lo unan a Chile, y convertirlo en una especie de ejrcito americano peruaniza179 do. San Martn perdi la oportunidad de apoderarse de Lima y destruir buena parte
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Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XIII. p. 252. Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XV. p. 82. Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XV. p. 56.

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de las fuerzas realistas, completamente desmoralizadas, y de muy dudosa fidelidad a la causa de la corona. El historiador peruano Paz Soldn dice a este respecto: Si San Martn hubiera conocido, en tiempo, semejante confusin, pudo haber entrado a Lima con mil hombres y quizs entonces queda terminada la campaa. Mitre no concuerda con Paz Soldn; pero hoy, a pesar de lo afirmado por otros autores que siguen a Mitre, debe darse la razn al juicio del historiador peruano, particularmente si se considera que el propio general La Serna, sucesor de Pezuela, opina sobre los integrantes de las fuerzas virreynales en los siguientes trminos: No tenan ni fuerza ni orden ni disciplina y que si eran atacados, seran 180 infalibiemente batidos y deshechos. Para el xito de San Martn se contaba, adems, con la sospecha de que el batalln Numancia, formado por colombianos, estaba dispuesto a levantarse contra el mando realista, como efectivamente ocurri. COCHRANE CAPTURA LA FRAGATA ESPAOLA ESMERALDA (5 de Noviembre de 1820). Mientras San Martn permaneca inactivo, esperando una probable sublevacin de la poblacin de Lima, Cochrane, recordando la hazaa de Valdivia, crey posible repetir el audaz golpe contra la escuadra espaola, integrada por tres fragatas de guerra, Prueba, Venganza y Esmeralda, que se mantenan al amparo del Callao. Cochrane organiz el asalto tomando como objetivo central el apoderamiento de la Esmeralda. Las armas utilizadas fueron las hachas de abordaje, machetes, picas cortas y puales. Distribuyo 153 marineros en 14 botes, cuyos remos fueron envueltos en lona, como modo de ampararse mejor en el silencio. En el asalto, Cochrane recibi un culatazo que, segn relata en sus Memorias, me lastim la espalda cerca de espina dorsal, causndome un estropeamiento, que origin muchos aos de subsiguientes sufrimientos. Al mismo tiempo hace un comentario elogioso de los marinos chilenos: El combate, desde el principio al fin, -escribe Cochrane-, no haba durado ms de un cuarto de hora. Nuestra prdida consista en once muertos i treinta heridos, mientras que la de los espaoles era de ciento setenta, muchos de ellos cados bajo los machetes de los chilenos, sin que les dieran tiempo a tomar sus armas. Jams haba visto yo desplegar mayor bravura que la de mis va181 lientes compaeros. Encina y Barros Arana alaban, en trminos superlativos, la audacia y la temeridad del marino ingls. Mitre, el bigrafo principal de San Martn, califica este hecho como verdaderamente inaudito, concebido y ejecutado por Cochrane, transcribien180

Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XV. p. 85. Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XIII. p. 103.

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do la proclama repartida por ste a la marinera seleccionada para la proeza: Soldados y marineros! Esta noche vamos a dar un golpe mortal al enemigo. Maana os presentaris con orgullo delante del Callao. Todos vuestros compaeros envidiarn vuestra buena suerte. Una hora de coraje y resolucin es cuanto se requiere de vosotros para triunfar. Recordad que habis vencido en Valdivia y no os atemoricis de los que huyeron de vuestra presencia. El momento de gloria se acerca. Espero que los marinos chilenos se batirn como tienen de costumbre y que los ingleses obrarn como siempre 182 lo han hecho en su pas y fuera de l. Una de las instrucciones dadas por Cochrane a sus compaeros de glora, es sta: Los marineros y soldados no darn vivas como chilenos, sino que, para engaar al enemigo y dar as tiempo para completar la obra, gritarn, Viva el Rey! Con esta maniobra audaz la escuadra chilena, al capturar la Esmeralda, la mejor de las fragatas espaolas, aument su podero martimo. Pezuela debi aceptar la proposicin de Cochrane para el canje de los 200 realistas, tomados en la accin de conquista de la Esmeralda. Gracias a ello, 200 prisioneros, entre chilenos y argentinos, que penaban por dos aos en las casamatas del Callao, recuperaron su libertad. LA SERNA REEMPLAZA A PEZUELA. NUEVAS NEGOCIACIONES. La captura de la Esmeralda y la incorporacin del batalln de Numancia a las fuerzas patriotas, iniciaron, ahora con mayor velocidad, la desercin realista. No pasaba da en que no llegasen al cuartel general -dice el historiador espaol Torrente- desastrosas noticias de haberse pasado a los enemigos, indi183 viduos de todas clases... La incorporacin del batalln Numancia, integrado por colombianos, fue celebrada por San Martn con honores militares, confindole, como responsabilidad, la custodia de la bandera chilena, emblema oficial del Ejrcito Libertador. En el campo monarquista dominaba la idea de reabrir el dilogo con San Martn. A principios de Enero de 1821, se sublev, como se esperaba, la Intendencia de Trujillo. Jos Bernardo Tagle y Portocarrero, el Marqus de Torre Tagle, era su gobernador, originalmente monarquista, pero llevado a la causa patriota por sus consejeros y por las cartas de don Bernardo OHiggins, de quien era amigo desde sus tiempos de colegiales en el Convictorio Carolino de Lima. Torre Tagle ya haba
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Bartolom Mitre. Ob. cit. Tomo II.. 568-569. Mariano Torrente. Historia de la Revolucin Hispanoamericana. Tomo 111. p. 47.

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contrado matrimonio con la viuda de don Demetrio OHiggins, que sirvi la Intendencia de Huamanga, actual Ayacucho, en tiempos de don Ambrosio. Mientras la pasividad de San Martn originaba descontento en sectores de su propia oficialidad y an la resistencia del ms valioso de ellos, el general Antonio lvarez de Arenales, el levantamiento de Guayaquil y de Trujillo, ms la captura de la Esmeralda, produjeron efectos negativos mayores contra Pezuela, a quien se acusaba de debilidades a indecisiones para combatir al ejrcito patriota. A su vez, la mayor parte de los jefes realistas, encabezados por La Serna, Valds y Canterac, en un hecho completamente indito en la administracin colonial, depusieron a Pezuela por exigirlo asi la Suprema Ley de la salud de los pueblos, reemplazndolo La Serna. El gobierno espaol, a pesar de que el hecho inslito atentaba contra las normas regulares de la Corona, mantuvo a La Serna como mxima autoridad colonial. El cambio de Virrey no mejor las cosas para los realistas, ni produjo variaciones de significacin en el Ejrcito Libertador. La Serna reconoci luego, como lo haba reconocido Pezuela, que sin recibir esfuerzos y socorros considerables de Espaa, i sobre todo sin algunos buenos buques de guerra con que batir a la escuadra chilena, el gobierno 184 colonial estaba definitivamente perdido en el Per. Un enemigo imprevisto acechaba a las fuerzas expedicionarias. Rpidamente se manifestaron las epidemias, siendo ms vulnerables los soldados chilenos y argentinos, que moriran a razn de 10 diarios, habindose multiplicado este nmero en algunos das. Los sobrevivientes parecan cadveres y apenas eran capaces de sostenerse por s mismos. El campo realista tampoco estaba libre de problemas, tanto que La Serna expresaba a la Corte que, si no llegaban para Octubre de ese ao dos o tres barcos que tomaran la preponderancia martima, se vera obligado a abandonar Lima, llevando las fuerzas realistas a Huamanga y Cuzco. En tanto que lvarez de Arenales cumpla con relativo xito una segunda campaa en la Sierra, Cochrane y Miller iniciaban el asedio al sur del Callao. Pero esta expedicin sera igualmente afectada por el paludismo. Con las tropas no contagiadas, Cochrane y Miller tomaron temporalmente Arica, Tacna y otras localidades prximas. Esta campaa convenci a Cochrane de la posibilidad de derrotar a las fuerzas realistas, iniciando una campaa por tierra desde el sur. Considerando errada la estrategia de San Martn, pidi refuerzos a Chile para asumir el mando de la campaa as concebida. Era esta una idea completamente irrealizable. Chile haba agotado sus recursos en la formacin del Ejrcito Libertador del Per, en los auxilios a Nueva Granada y a la Argentina y, en buena medida, en terminar la Guerra a
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Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XIII. p. 179.

Muerte que llevaba a cabo, entre otros, el sanguinario Benavides. La sorpresiva llegada a Huaura del comisionado de la Corte, el capitn de Fragata, don Manuel Abreu, dara origen a un armisticio, renovndose la idea de establecer una monarqua constitucional en el Per, con un prncipe de la casa real de Espaa. Las conferencias para tratar esta materia se realizaron en Punchauca. En representacin de la Corona fueron designados don Manuel Abreu, el mariscal Manuel del Llano y Njera y Jos Mara Galeans. Los representantes de San Martn no de Chile- fueron los argentinos Toms Guido y Jos Ignacio de la Rosa, ms el colombiano Juan Garca del Ro. El General argentino usaba, a juicio de algunos historiadores, el pretexto de la monarqua constitucional como un seuelo, destinado a lograr el reconocimiento de la independencia. Por su parte La Serna, aceptando el juego de San Martn, slo buscaba dilatar la accin militar para reorganizar sus fuerzas. El armisticio fue finalmente aceptado por San Martn y el acuerdo perfeccionado con La Serna consisti en el establecimiento de una monarqua constitucional en el Per, que comprendera el Alto Per. Se consideraba invitar a Chile y a las Provincias Unidas, para su integracin al nuevo sistema propiciado. La solucin de paz, que al mismo tiempo lograba la independencia del Per, fracasara por decisin del ejrcito realista. Pero el armisticio permiti a La Serna despachar una divisin de las tropas concentradas en Lima, al mando del general Canterac, hacia la sierra. Poco despus, el propio La Serna abandonara Lima, llevndose los recursos de valor y la documentacin de mayor importancia. Slo ahora San Martn entr a Lima. Pudo perseguir a las famlicas y enfermas tropas de La Serna y vencerlas. Lo mismo poda haber hecho el general lvarez de Arenales, como lo quiso, contra las tropas igualmente agotadas de Canterac. No hizo lo primero en Lima e impidi las acciones de Arenales. Por ms que Mitre trata de justificar estas decisiones, el propio lvarez de Arenales y el coronel Miller han dejado testimonios que definen estos hechos como errores o debilidades de San Martn. SAN MARTIN DECLARA LA INDEPENDENCIA DEL PERU Y ASUME EL MANDO SUPREMO CON EL TITULO DE PROTECTOR. San Martn convoc a una asamblea el 14 de Julio, para que expresara su voluntad de independencia. Al da siguiente, esta asamblea de notables respondi: la voluntad general est decidida por la independencia del Per de la dominacin espaola o de cualquiera otra extranjera. El 28 de Julio de 1821, San Martn proclama la independencia del Per. Y posteriormente, el 3 de Agosto, a instancias de la Logia Lautarina, recin constituida y conformada casi en su totalidad por argentinos, con gran influencia de Monteagudo, asumi el gobierno del Per con el ttulo de Protector. El decreto, mediante el cual asumi el cargo, sealaba en su artculo primero:

Quedan unidas desde hoy en mi persona el mando supremo poltico y militar, de los departamentos libres del Per, bajo el ttulo de Protector. Cochrane registra en sus Memorias el siguiente comentario sobre esta determinacin de San Martn: Los habitantes de Lima estaban en un estado de gran contento al ver terminado el dominio de los espaoles, que haba durado siglos; y al ver que su independencia de accin estaba plenamente reconocida, segn lo haba estipulado Chile. En testimonio de reconocimiento, una diputacin del Cabildo se present al da siguiente al general San Martn, ofrecindole en nombre de los habitantes de la capital, la presidencia de su ahora independiente Estado. Con gran sorpresa de los enviados, se les dijo en pocas palabras que su ofrecimiento era enteramente superfluo, puesto que ya haba asumido el mando, el que conservara todo el tiempo que le pareciera, y que entretanto no permitira que se formasen reuniones para discutir los asuntos pblicos. As es que el primer acto de esa libertad e independencia tan ostentosamente proclamadas la vspera era establecer un gobierno desptico, en donde el pueblo no tena voto ni parte. Hasta ahora la conducta militar de San Martn y su idea fija de una victoria sin sangre, no haba producido reacciones definidas en Chile, como no fueran las resistencias naturales de los contribuyentes a seguir aceptando las exigencias tributaras para atender sus peticiones. Esta reaccin, sin expresarse todava contra OHiggins, era del todo razonable en la mentalidad chilena convencida, por la propaganda previa al zarpe de la expedicin, de que, a partir del triunfo en Lima, todo el financiamiento del ejrcito y la escuadra se radicara en el erario peruano. LA DESCHILENIZACION DE LA EXPEDICION LIBERTADORA. Primero la conferencia de Miraflores y luego las que siguieron en Punchauca, ms el autonombramiento de Protector, demostraron palpablemente la grave equivocacin de OHiggins en el rechazo a la entrega de las instrucciones especficas del Senado a San Martn, para el cometido de su cargo de Jefe de la Expedicin Libertadora, en resguardo de los legtimos intereses de Chile. Un agudo analista de los hechos de San Martn, dice: La expedicin libertadora parti de Valparaso como una expedicin chilena... mas, no bien asent pie en suelo peruano... fue derivando en una empresa sin nacionalidad definida... para convertirse en una particular, aun personal, de dicho jefe, y en la que tenan participacin destacada algunos civi185 les y militares de las Provincias Unidas, unindoseles otros extranjeros.

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Miguel Luis Irarrzabal. San Martn y sus Enigmas. Tomo I. pp. 400-401.

Pero an sin instruccin alguna, las bases de paz propuestas en Miraflores y la reafirmacin de ellas en Punchauca, para lograr la independencia del Per mediante el establecimiento de una monarqua, debieron ser consultadas, al menos como una mera cortesa, con el Gobierno de Chile. Pero el mayor exceso en las atribuciones ejercidas por San Martn, como general del ejrcito chileno, fue el haber asumido como Protector del Per, sin conocimiento ni autorizacin de Chile o de su Director Supremo. Esta inobservancia a un principio de dependencia tan notorio y la falta de consulta previa sobre un hecho tan fundamental, pareci ser deliberado, ya que solamente tres das despus se despach a Chile el oficio en el que, simplemente, se daba a conocer esta determinacin. El escritor peruano Maritegui censura la actitud de San Martn que de general de un Ejrcito auxiliar subordinado de quien lo eligi y comision, se convirtiese en gobierno de una nacin que no exista todava y que deba ser 186 independiente. Es necesario recordar aqu, parte de la proclama de OHiggins, que la propia Escuadra Libertadora llev al Per y que ya diramos a conocer: Seris libres e independientes; constituiris vuestro gobierno y vuestras leyes por la nica y espontnea voluntad de vuestros representantes: ninguna influencia militar o civil, directa o indirecta, tendrn estos hermanos en 187 vuestras disposiciones sociales. San Martn conoca demasiado bien la naturaleza de OHiggins, que no vea en sus amigos gestos reprobables, y el sentimiento de amistad tan profundo que haba generado en el prcer chileno, para suponer una reaccin negativa a todas las medidas que estaba tomando en el Per. Acertaba, pues, en este supuesto y lo probara al recibir una nota de OHiggins que celebraba el nuevo ttulo de su amigo, en estos trminos. El bien ms grande que Ud. hace a esos pueblos es el mortificarse en re188 girlos. La correspondencia de Cochrane y de los oficiales chilenos y las infomaciones contenidas en ella sobre la pretericin sistemtica en los cargos directivos, el rol verdaderamente negativo en que quedaban los soldados chilenos y la desgarradora situacin moral, militar y de prestigio, a que qued reducido el
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Miguel Luis lrarrzabal. Ob. cit. Tomo II. p. 78. Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XIl. p. 662. Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XV. p. 147.

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esfuerzo verdaderamente sobrehumano de Chile, al no otorgarles el Director Supremo de Chile el rango que les corresponda como elementos de un Esta189 do Soberano trascendan a la opinin pblica, provocando un descontento nacional, que se expresaba en un soterrada censura contra el Director Supremo. El predominio chileno, en cuanto a soldados, en el Ejrcito Libertador era enorme, pero todos los cargos importantes fueron asumidos por los jefes argentinos, desuniendo a la vez los batallones chilenos, mediante la extraccin de sus soldados para destinados a los batallones argentinos, peruanos, colombianos. El Ejrcito Libertador, segn el registro del 15 de Julio de 1820, estaba integrado por un contingente de 4.642 soldados, 4.000 de los cuales eran chilenos y el 190 resto, 642, argentinos. En el equipo asesor del Protector era muy evidente su poltica de destacar la exclusiva participacin argentina en toda esta empresa. San Martn, quien como Comandante en Jefe, no poda aceptar desuniones perjudiciales a su misin, deba, sin embargo, contemporizar con los oficiales argentinos que, al margen de una autoridad superior de las Provincias Unidas, se haban constituido, por el Acta de Rancagua, en los mandantes suyos. Monteagudo y el squito de San Martn, sostiene Barros Arana, obedeciendo a un plan caviloso, pero persistente, se haban obstinado en ocultar o en disimular el nombre de Chile en los documentos pblicos, i en los escritos y fiestas que se celebraba la toma de Lima. A los jefes y oficiales chilenos no se les daba participacin en los Consejos de Gobierno i ninguno de ellos fue ocupado jams en las negociaciones 191 de carcter diplomtico. As, de un modo sistemtico, se haca desaparecer en los documentos pblicos el nombre de Chile, se negaba el pago de los sueldos en la Escuadra, no se permita la participacin de los oficiales chilenos en los Consejos de Gobierno ni en sus misiones negociadoras, se les marginaba en las deliberaciones para inclinar al ejrcito hacia una solucin monrquica, se les descalificaba en sus capacidades, no obstante la vala innegable de oficiales distinguidos como don Francisco Antonio Pinto, abogado, diplomtico, hombre de gran cultura, que dominaba los idiomas ingls y francs; el coronel don Jos Manuel Borgoo o el teniente coronel don Jos Santiago Aldunate, ms capacitados que la mayora de los integrantes del crculo confiable de San Martn, quien reconocera, en su ancianidad, estos erro192 res.
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Guillermo Feli Cruz. San Martn y la Campaa Libertadora del Per. Ed. Universitaria,1951. p.11 Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XV. p. 64. Diego Barros Arana. Ob. cit.Tomo XIIl. p.509. Diego Barros Arana. Ob. cit.Tomo XIII. p.310.

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Pero la gnesis de este proceso comenz en la vspera del zarpe de la Expedicin Libertadora. Hemos repetido que San Martn, los oficiales y soldados argentinos que se mantenan en Chile no sumaban ms de 642 individuos, todos ellos incorporados al Ejrcito chileno, que haba sido denominado por decreto de OHiggins como Ejrcito Libertador de Per. No haba, pues, la ms remota relacin y mucho menos dependencia o subordinacin a autoridad argentina alguna. Sin embargo, el 19 de Agosto de 1820, San Martn dice lo siguiente en oficio al Cabildo de Buenos Aires: el da de maana da la vela la Expedicin Libertadora del Per. Como su general, tengo el honor de informar a V. E. que representa al pueblo heroico, al virtuoso pueblo, ms digno de la historia de Sud Amrica y de la gratitud de sus hijos; protestante que mis deseos ms ardientes son por su felicidad; y que, desde el momento en que se erija la autoridad central de las Provincias, estar el Ejrcito de los Andes subordinado a sus rdenes superiores 193 con la ms llana y respetuosa obediencia. Nunca se ignor en Chile, por la correspondencia de los oficiales y soldados chilenos, los vejmenes que reciban en Lima. La sociedad chilena y el Senado representaban de distintas maneras su descontento a OHiggins, del cual dependa obviamente, en ltimo trmino, el Ejrcito Libertador. Esta dependencia fue cabalmente entendida por el Mariscal Las Heras, quien, habiendo sido ascendido a general en jefe por San Martn, solicit a OHiggins su separacin del ejrcito y la autorizacin para regresar a Chile. El proceso de deschilenizacin de la Expedicin Libertadora del Per comenz a gestarse desde las Conferencias de Punchauca. Los representantes de San Martn slo hablaban y escriban en nombre del Ejrcito Libertador y de San Martn. Jams en nombre de Chile, a pesar de que los negociadores del Virrey juzgaron de modo correcto que su contraparte deba actuar en representacin de este Estado. Esta pauta fue dada por el propio San Martn que, al tomar la palabra en la reunin con el virrey en Punchauca, comienza sealando: He venido al Per desde las mrgenes del Plata, no a derramar sangre... No hay en este discurso la ms mnima referencia a Chile, de donde efectivamente haba venido al Per. En la misma oportunidad, contrariando el espritu de las proclamas de OHiggins y su correspondencia privada, propone el nombramiento de una regencia, que deba recaer en el Virrey La Serna y dos corregentes, hasta la llegada de un prncipe de la familia real de Espaa que se reconocera como un monarca constitucio-

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Bartolom Mitre. Ob. cit. Tomo ll. pp. 539-540.

nal. Sin embargo, San Martn, en su correspondencia oficial, guardaba una formalidad de respeto al nico Gobierno del cual dependa, aunque informara sobre decisiones inconsultas ya tomadas. El oficio del 6 de Agosto, despachado tres das despus de proclamarse Protector, dirigido al Director Supremo contiene, entre otras, las siguientes frases: cuando V.E. se dign confiarme el mando de las fuerzas que deban libertar al Per. Un encadenamiento de sucesos prsperos desde el principio de la campaa, i la ocupacin de esa capital, habrn satisfecho a V.E. el heroico pueblo que V.E. manda, recibir por premio de sus esfuerzos la gratitud de los peruanos constituidos en independencia y libertad. Entre tanto las tropas de ese Estado (Chile) siguen con entusiasmo la marcha de la gloria, y ausillan mis afanes por la emancipacin del Per. Luego, en carta confidencial, San Martn, ya como Protector del Per, dice a OHiggins: Los amigos (los miembros de la Logia Lautarina), me han obligado terminantemente a encargarme del gobierno. He tenido que hacer el sacrificio, pues conozco que el no hacerlo as, el pas se envolva en anarqua. Espero que mi permanencia no pasar de un ao, pues V., que conoce mis sentimientos, sabe que no son otros mis deseos que el de vivir tranquilo y reti195 rarme a mi casa a descansar. Sera una gran injusticia atribuir a San Martn una ambicin de poder poltico; pero no puede decirse lo mismo de todo el equipo que lo acompa en Lima. Las decisiones militares fueron tomadas siempre por San Martn y siempre respetadas, aun cuando sus errores fueran demasiado evidentes, como ocurri con el retiro de las tropas de la sierra, al mando del eficiente y talentoso general Alvarez de Arenales, y con la entrada y salida de Canterac al Callao, a vista y paciencia de un ejrcito revolucionario inactivo. Monteagudo, Garca, Guido, Paroisien, ms hbiles en el manejo de las cuestiones pblicas, encubran las equivocaciones y errores de San Martn. El respeto y ascendiente del general argentino ante la sociedad peruana, no obstante, fue similar al que se evidenci en Chile y tanto el descontento como la antipata se endilgaron a la actuacin de sus subalternos. Esta actitud se manifest, particularmente, y con razn, contra Monteagudo, en Lima. Mientras San Martn estuvo ausente de esa capital, con motivo de su entrevista con Bolvar en Guayaquil, el 26 de Julio de 1822, los peruanos no slo destituyeron
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Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XV. p. 120. Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XV. p. 284.

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a Monteagudo de su cargo de Ministro, sino que procedieron a expulsarlo del pas. Aunque la medida era plenamente justificada por las numerosas tropelas de este personaje, con un historial temible de odiosidades, abusos y crmenes, no poda ocultarse que era, al mismo tiempo, un agravio para el Protector, desde que se sancionaba, sin consultarle, a uno de sus principales colaboradores. Y es que la respetabilidad de San Martn estaba decayendo. El mismo Protector ya lo haba probado, cuando debi intervenir frente a una asonada de sus propios generales y oficiales superiores, que concluy con la renuncia y el regreso a Chile, previa solicitud a OHiggins, del general Las Heras, distinguido y ponderado militar argentino. Las relaciones de Cochrane y San Martn no pudieron ser peores. Una consideracin de los hechos, objetivamente, revela el propsito cada vez ms definido de ignorar el nombre de Chile y de su gobierno, en la empresa libertadora, cuya titularidad era exclusivamente chilena, no obstante se lleg hasta pretender que Chile siguiera financiando los gastos de la escuadra, en tanto que se negaba el pago de la marinera e intentaba que parte de los buques se entregaran al dominio peruano, a cambio de cubrir los sueldos atrasados de las tripulaciones. Aunque la versin de Cochrane sobre estos hechos revista parcialidad y apasionamiento es, sin embargo, ilustrativo del efectivo proceso deschilenizador del nuevo gobierno y sus asesores. Si bien el Lord aparece interesado, prioritariamente, en la solucin de los problemas relativos al pago de los sueldos de la tripulacin de la escuadra, es el nico que se arroga la representacin de los intereses de Chile, a falta de un delegado o representante oficial, cuyo nombramiento haba sido reiteradamente exigido por el Senado, para la cautela los derechos de Chile sobre la Expedicin Libertadora. Los pocos oficiales chilenos incorporadas al Ejrcito Libertador, ningunocon grado de general, fueron simplemente militares disciplinados, con nula decisin poltica y militar. Slo por la personalidad y carcter de Cochrane, el ejrcito y la escuadra pasaron a ser cuerpos diferenciados, sin una direccin superior comn, no obstante que ese carcter le haba sido conferido a San Martn por expresa voluntad del gobieno de Chile y comunicada al propio Cochrane. A la censura de Cochrane por la autotitulacin de Protector de San Martn, que ya vimos, agreg el siguiente comentario: En esta extraordinaria apropiacin de poder no se me consult para nada, probablemente porque conocan que yo no me prestara para nada que no 196 fuere sostener intactas las intenciones del Supremo Director de Chile. Para entender el suceso comentado por Cochrane, debe tenerse presente la invitacin a la ceremonia de la proclamacin de la independencia que le enviara el
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Thomas Cochrane. Ob. cit. p. 11 6.

Cabildo de Lima: deseando este Cabildo dar a la ceremonia todo el decoro y solemnidad posibles, cree indispensable el que V.E. que tan gloriosamente ha cooperado a la realizacin de tan deseado objeto, se digne asistir a este acto con sus ilustres oficiales el sbado 28 del corriente. Pero jzguese de mi sorpresa! -escribe el Lord- cuando durante la ceremonia veo distribuir medallas en las que se atribua al general San Martn y al Ejrcito todo el mrito de haber hecho lo que slo la escuadra haba consumado: Lima obtuvo su independencia el 28 de Julio de 1821, bajo la proteccin del General San Martn y el Ejrcito Libertador. La indignacin de Cochrane y sus oficiales fue, en verdad, mucho mayor que la sorpresa que acusa en estas palabras. La carta en que San Martn da respuesta a la comunicacin de Cochrane y en que ste le formula un compendio de crticas justificadas, se refiere a este hecho: Me es muy lisonjero declarar a usted que a la cooperacin de las fuerzas navales ha debido el Per mucha parte de su libertad; esto mismo se habra expresado en la moneda de la jura si en el torbellino de negocios que me cerca hubiera podido atender a la inscripcin que se me present por mode197 lo. Este es el comentario que el Almirante hace sobre el particular: Manifest que el hacerse un mrito de la cada de los espaoles, atribuido por la inscripcin de la medalla al ejrcito y a s mismo, era una equivocacin que haba ocurrido por no haber podido, en medio de la precipitacin de los negocios prestar su atencin al modelo que le haban presentado, siendo as que l mismo escribi la inscripcin despus de deliberar, consultar largo tiempo con otros, quienes le aconsejaron no mencionar en aquella a 198 la escuadra. En la medalla tampoco aparece el nombre de Chile. La carta de Cochrane a San Martn, que hemos mencionado, fechada el 7 de Agosto de 1821, tiene un encabezamiento que merece ser recordado por su estilo versallesco, a la vez que irnico y punzante: Mi querido general: me dirijo a ud. por la ltima vez dndole su antiguo

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Thomas Cochrane. Ob. cit. p. 127. Thomas Cochrane. Ob. cit. p. 127.

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tratamiento, conociendo que la libertad que yo pudiese tomarme como amigo podra usted, bajo el ttulo de Protector, no hallarla decorosa; mas, con un caballero de sus circunstancias la consideracin de incurrir en su desagrado 199 no ser una razn para que me abstenga de decir la verdad. En el mismo documento le seala que, as como puede hacerse uno de los ms grandes hombres que en el da ocupan la escena del teatro del mundo, si los primeros pasos son falsos, la eminencia que usted ocupa le har, como del borde de un precipicio, caer de un modo ms pesado y cierto. En sus cuestionamientos se refiere al pago de los gastos de la expedicin: Que se dira, escribe, si el Protector rehusase pagar los gastos de la expedicin que le ha colocado en el puesto elevado que ahora ocupa? Qu, si se esparciera por el mundo que ni aun siquiera tena intencin de remunerar a los empleados de la marina que tanto contribuy al buen xito?. Luego viene una argumentacin de fondo y que corresponde a una realidad conocida por San Martn y que haca imposible el pago de las deudas que el Protector quera hacer recaer sobre las debilitadas arcas chilenas. Mire usted a que estado deplorable el Senado ha reducido la hermosa y feraz provincia de Chile. Digo, por lo tanto, mi querido general, que cualquiera que le haya aconsejado el comenzar su protectorado con medidas indignas de San Martn, es un hombre sin reflexin o de perversa ndole, que usted debera expulsar para siempre de sus consejos. San Martn no poda desconocer que la Expedicin Libertadora, el Ejrcito y la Marina, financiada exclusivamente por Chile, haba agostado por completo la economa de este pas. Tampoco ignoraba que OHiggins no slo segua afrontando compromisos de auxilios internacionales con Argentina, Colombia, adems de Per, sino que estos mismos esfuerzos minaban cada da la sustentacin del gobierno de su amigo. Y sin embargo, dice lo siguiente: No es mi animo analizar las causas que hayan influido en la decadencia actual del Estado de Chile, ni mucho menos aprobar del todo los consejos de su administracin. Errores por inexperiencia en los clculos financieros y falta de previsin, pueden haber contribuido a obstruir los primeros canales de la riqueza de aquel pas, pero no veo tan difcil como usted remediar estos males ni puedo fijarme en su origen sin aventurar tal vez mi juicio. Estoy, s,
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Thomas Cochrane. Ob. cit. p. 121

convencido de que un religioso cuidado de la conservacin del crdito del gobierno le habra franqueado abundantes recursos. Por cierto, San Martn estaba bastante ms interiorizado que Cochrane del inaudito esfuerzo chileno para financiar la expedicin. Slo basado en esta supuesta ignorancia del Lord poda aventurar un juicio tan sorprendente por su irrealidad y tan agraviante para OHiggins. A estas alturas San Martn haba olvidado por completo sus notas reservadas a Pueyrredn. San Martn haba conocido el drama vivido por el gobierno chileno en el financiamiento de la Expedicin Libertadora, particularmente despus de sus fracasados intentos para obtener la participacin argentina con el aporte de $ 500.000 inicialmente prometidos. Justificar el deplorable estado de Chile, a consecuencia de la Expedicin Libertadora del Per, en errores por inexperiencia, actos de inmadura resolucin, inexactitud en los clculos financieros y falta de previsin, parecan razones surgidas de la tortuosa mentalidad de Monteagudo y no de San Martn, que conoca, tan bien como OHiggins, la real condicin econmica chilena, que haba comprometido en crditos buena parte de los ingresos fiscales por varios aos. RUPTURA EN LAS RELACIONES DE COCHRANE Y SAN MARTIN. Despus que el general Canterac abandon las fortalezas del Callao, San Martn crey que esta capitulacin significaba la terminacin de la guerra. El 11 de Octubre de 1821, Monteagudo, en representacin del gobierno protectoral, deca al Ministro de Guerra del Gobierno de Chile: De este modo ha terminado la campaa cuya direccin confi el supremo gobierno de Chile a S.E. el Protector del Per, de cuya orden tengo la satisfaccin de comunicarlo a V.S. persuadido de que este acontecimiento es la ms digna recompensa de los heroicos esfuerzos del pueblo chileno y de los tantos desvelos del gobierno del exmo. Seor director, cuya administracin ser marcada en la historia por el esplendor de los sucesos que han hecho sentir su influencia en la opulenta tierra de los peruanos. Las palabras de Monteagudo, expurgados los florilegios, son innegablemente correctas en cuanto al reconocimiento que se hace al gobierno de Chile, olvidado por completo ante el pueblo peruano. Ellas contenan,sin embargo, un grueso error de apreciacin poltica y militar, puesto que la guerra no slo no haba terminado, sino que la confrontacin blica recin comenzaba, para prolongarse tres aos, hasta el triunfo de Ayacucho, por las fuerzas de Bolvar. Si la entrega del Callao correspondi a una estrategia de Canterac, para llevar este convencimiento. de triunfo a las fuerzas chilenas que mandaba San Martn, ella fue lograda plenamente en sus efectos, permitindole, en el Cuzco y en la sierra, la reorganizacin de las fuerzas realistas. La falta de pago al personal de la Escuadra y el apoderamiento por Cochrane

de los fondos mantenidos por disposicin de San Martn, en Ancn, como resguardo ante el peligro que representaban las fuerzas de Canterac, que preparaban su avance a Lima, llevara a la definitiva ruptura de las relaciones entre el Almirante y el Protector. Los caudales del Estado y los tesoros que los particulares quisieron proteger, se llevaron a los transportes mantenidos en ese puerto. Entre estos bienes, dice Barros Arana, se embarcaron cerca de sesenta mil pesos de Bernardo de Monteagudo, que mes y medio antes haba entrado a Lima sin ms bienes de for200 tuna que la ropa que llevaba sobre el cuerpo. Respecto a la devolucin del tesoro pblico, Cochrane rechaz las rdenes de San Martn, quien le recuerda, primero su calidad de general y depositarlo de la suprema autoridad del Per y luego la de Protector del Per y como General en Jefe. Ante la terca negativa de Cochrane, se le propuso que trasladara estos caudales a tierra para proceder al pago de los sueldos atrasados a las tripulaciones. Cochrane, junto con devolver los bienes de los particulares, pag los sueldos a las tripulaciones y el saldo de estos recursos pblicos los retuvo para el pago de los oficiales, la reparacin de los buques y la adquisicin de vveres destinados a la escuadra. El Protector, junto con darle la orden perentoria de regresar a Chile, trat de sublevar contra Cochrane a la tripulacin a su mando, logrando que desertaran algunos oficiales y marinos, inmediatamente tomados al servicio del Protectorado, con el fin de formar una escuadra peruana. Como respuesta a la pregunta, que despus de un intercambio de notas, le formul Monteagudo a Cochrane, en el sentido de estar dispuesto o no a cumplir la orden de regresar a Chile, el Vicealmirante contest por oficio que el no dependa ya del gobierno del Protector del Per, en razn de la conducta observada por ste, en relacin con los intereses de Chile. Le sealaba, al mismo tiempo, que haba resuelto enviar parte de la escuadra a Valparaso, mientras l se dirigira a Guayaquil para reparar los otros buques que quedaban a su mando. San Martn envi al gobierno chileno los antecedentes relativos a la desobediencia del Vicealmirante, pidiendo que se separase a Cochrane del mando de la escuadra y que se le declarase fuera de la ley. A su vez, Cochrane proporcion a OHiggins los antecedentes de su conducta, aduciendo, como argumento principal, su defensa del prestigio de Chile ante la pretensin de San Martn y principalmente de sus asesores como Monteagudo, Guido, Garca del Ro y Paroissien, de hacer aparecer la Expedicin Libertadora como una empresa independiente del gobierno que la haba creado con sus solos recursos, para no dar a los chilenos puestos en que puedan sealarse y para producir la desorganizacin de la escuadra negndolo los recursos que necesitaba para el sustento y para el pago de algunos oficiales, y la de200

Diego Barros Arana. Ob. cit. p. 483.

sercin de otros, y por fin preparando las cosas para que las naves chilenas 201 pasasen a formar una escuadra peruana. OHiggins debi asumir el papel de rbitro, ante esta enojosa controversia. Amigo incondicional, por una parte, de San Martn, al extremo de que algunos autores han credo ver en este vnculo una subordinacin al militar argentino, se haba formado una idea bastante definida sobre el difcil carcter de Cochrane. Pero, evidentemente, no quera desairar a ninguno de los dos personajes. No era fcil quitar el mando de la Escuadra a Cochrane ni menos declararlo fuera de la ley. Mayoritariamente la opinin de la sociedad chilena favoreca la postura de Cochrane, recordando el error de OHiggins al no cursar las instrucciones elaboradas por el Senado para su cumplimiento por San Martn. El Director Supremo no acogi, por tanto, ninguna de las dos medidas solicitadas por San Martn adoptando una actitud conciliadora, cuyas razones da a conocer al Protector. Y en cuanto a Cochrane, no slo lo ayud en la atencin de las necesidades de la escuadra, sino que distingui a los oficiales que mostraron su lealtad al Vicealmirante y a la escuadra de Chile. En Santiago, la popularidad de San Martn haba disminuido notablemente, en tanto que creca la de Cochrane. No obstante estos hechos, OHiggins autoriz a Manuel Blanco Encalada para que se trasladara al Per, donde deseaba incorporarse a la marina peruana que San Martn se empeaba en formar, al mismo tiempo que el gobierno designaba al senador Jos Mara de Rozas como agente diplomtico en Lima. MISIONES CRUZADAS. En la misma poca en que Rozas viaj a Lima, partan del Callao el ministro de San Martn, Garca del Ro y el Brigadier Diego Paroissien, rumbo a Valparaso, para continuar a Europa, con el objeto de intentar de nuevo la porfiada empresa monarquista impulsada por el Protector. Traan a Chile varias proposiciones que, a nombre de San Martn, deban tratar con OHiggins. Se peda el reconocimiento oficial del gobierno chileno a la independencia del Per; se solicitaba a Chile el envo de otro ejrcito de 2.000 hombres; se requera a nombre del gobierno del Per una satisfaccin de los agravios que con tanta publicidad le haba inferido Cochrane, exigiendo que ste fuera separado del mando de la escuadra. Una ltima cuestin que Garca del Ro y Paroissien deban dar a conocer verbalmente a OHiggins, consista en el nuevo proyecto monarquista ideado por San Martn. Los emisarios del Protector slo tuvieron xito respecto del reconocimiento oficial de la independencia del Per. La ayuda militar fue descartada por la desastrosa condicin del erario nacional, la necesidad de afrontar la sublevacin de Valdivia y el proyecto de expedicionar sobre Chilo. OHiggins reiter su posicin sobre Cochrane y, en cuanto a las ideas monrquicas, el Director Supremo no hizo otra cosa que mantener su firme decisin republicana.
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Diego Barros Arana. Ob. cit. p. 493.

San Martn, segn Bartolom Mitre, se haba extraviado en Punchauca, con la claudicacin a los principios de la revolucin sudamericana, al proponer el establecimiento de una monarqua constitucional como sistema de gobierno para el Per. Ahora volva con ms nfasis a las mismas ideas. La misin diplomtica chilena enviada al Per, encabezada por Jos Mara de Rozas, tena una finalidad especfica, un objetivo esencial, amn de otras cuestiones adjetivas. Rozas deba manifestar al Protectorado del Per el estado de indigencia en que Chile haba quedado por los gastos de la Expedicin Libertadora, con el objeto de que ese gobierno lo auxiliara con algn dinero o frutos del pas, a cuenta de la deuda originada en la expedicin. Adems, deba representar los gastos en el auxilio de las Provincias Unidas, que combatan el anarquismo y la guerra que sostena en Chile contra los ltimos reductos realistas. Esta misma representacin haba sido hecha por Cochrane a San Martn, respecto del pago de la escuadra y la respuesta de ste fue, como sabemos, agraviante e injusta para el gobierno de Chile. Ahora Rozas recibira una respuesta similar. El representante chileno slo peda un abono a la deuda total, ya que el pas, adems de haber comprometido los ingresos fiscales regulares por varios aos, estaba sirviendo los crditos obtenidos para cubrir los gastos de la expedicin. He aqu la inslita respuesta que, a nombre del Protectorado dio Monteagudo a Rozas: El gobierno del Per abonara aquellos gastos cuando el de Chile practicara otro tanto con el de Buenos Aires por los que erog en la expedicin restauradora de 1817. Tanto Monteagudo como los. integrantes argentinos del Protectorado, contratados por el gobierno de Chile y sin dependencia de autoridad alguna de las Provincias Unidas y que haban regenerado el generalato de San Martn por el Acta de Rancagua, se arrogaban ahora, ilegtimamente, la representacin de Argentina, utilizndola como recurso para negarse a auxiliar la dramtica situacin financiera de Chile. Rozas destruy argumentalmente esta pretensin de Monteagudo y San Martn, sin que ello modificara la decisin adoptada por el Protectorado. Argentina, segn lo demostr Rozas, no gast en la expedicin de 1817 ms de la cuarta parte de lo que invirti Chile en el Ejrcito Libertador del Per y la Escuadra. Inmediatamente de establecido el nuevo gobierno, bajo la conduccin de OHiggins, se pagaron los crditos obtenidos de la provincia de Cuyo. Luego dio a esa provincia franquicias aduaneras, aprovechadas con grandes utilidades en sus exportaciones, como un modo de compensar los esfuerzos financieros para organizar el Ejrcito de los Andes. El Gobierno de OHiggins haba enviado, adems, armas e incluso fuerzas militares y otros auxilios a Mendoza. Tal como lo recuerda don Miguel Luis Amuntegui, el gobierno central argentino slo ayud a la formacin del Ejrcito de Los Andes con apoyos insignificantes.

San Martn lo sac todo, hombres y pertrechos, de las tres provincias de 202 Cuyo, Mendoza, San Juan y San Luis. Rozas advirti prontamente que sus empeos para obtener un abono como auxilio al gobierno de Chile no tendran resultado alguno. Por el contrario, observ lo que ya se conoca en Santiago: la franca hostilidad contra este pas, que cultivaban los asesores y oficiales de San Martn. LA INSISTENCIA MONARQUICA. En contraposicin a San Martn, el antimonarquismo de OHiggins era de una firmeza irreductible. Esta es la ms grande diferencia entre los dos prceres, unidos, sin embargo, por una amistad excepcional. Barros Arana destaca, a este respecto, algunos hechos que merecen recordarse: Las leyes y decretos que expeda OHiggins hasta Mayo de 1820, eran precedidos por la frmula siguiente: El Director Supremo del Estado, etc.. A partir de esa fecha dispuso como modificacin definitiva, esta variante: El Supremo Director de la Repblica de Chile. El 28 de Octubre de 1821, el Director Supremo deca a don Gaspar Marn: si los creadores de la revolucin se propusieron hacer libre y feliz a su suelo, i esto slo se logra bajo un gobierno republicano i no por la variacin de dinastas distantes, preciso es que huyamos de aquellos fros calculadores que apetecen el monarquismo. Iguales ideas eran firmemente sostenidas por otros patriotas. Es notable, como reafirmacin republicana, la carta de don Jos Ignacio Cienfuegos, el 18 de Enero de 1822, dirigida a OHiggins, en que se duele de las pretensiones monarquistas: Esta ser una degradacin vergonzosa, perenne manantial de males incalculables, que justamente nos atraer las execraciones de la presentes y futuras generaciones... No se puede ser amante de la patria, sino egosta o enemigo de ella, el 203 que abriga en su seno semejantes sentimientos El 21 de Diciembre de 1822, en un banquete oficial en presencia de representantes de Colombia, Per y Argentina, ms las autoridades chilenas, OHiggins pronunci un discurso definitorio de su republicanismo: Despus de tantas batallas, de tan felices y gloriosos esfuerzos, antes deje el sol de alumbrarnos para siempre, que consentir que se establezca en Amrica un cetro, una corona

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Miguel Luis Amuntegui. La Dictadura... p. 127. Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XIII. p. 525.

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En la mesa del banquete estaba el representante del Per, don Jos Cavero y Salazar, enviado a Chile para insistir nuevamente ante OHiggins en las gestiones monarquistas del Protector. Sorprende saber que San Martn intentara por tercera vez, infructuosamente por cierto, llevar a OHiggins por el carril monrquico y admira, a la vez, la profunda conviccin republicana de nuestro prcer. Para valorar debidamente esta actitud, debe considerarse que Bolvar, San Martn, lturbide, Pueyrredn, Rivadavia, con la notable excepcin de OHiggins, fueron monarquistas. Slo a Chile fue posible -dice Julio Heise- organizar desde un comienzo, sin vacilacin alguna, un gobierno republicano y democrtico. El Libertador 204 OHiggins defendi con dignidad y altivez sus convicciones republicanas. Es muy evidente que no todos los integrantes de las Logias Lautarinas cumplieron, como OHiggins, el juramento ritual hecho al ingresar a la organizacin revolucionaria: Juris que nunca reconoceris como gobierno legtimo, sino aquel que sea elegido por libre y espontnea voluntad de los pueblos, y siendo el sistema republicano el ms adaptable al gobierno de las Amricas, propenders por cuantos medios estn a tu alcance, a que los pueblos se decidan por 205 l? Entretanto, la continuacin de la guerra en Per, la imposibilidad de Argentina para ir en apoyo de San Martn, el agotamiento de los recursos de Chile para seguir auxilindolo, el descontento que creca por los abusos de Monteagudo, el debilitado ascendiente sobre su propia oficialidad y las confabulaciones en su contra, una de las cuales oblig al general Las Heras pedir a OHiggins la autorizacin para renunciar y regresar a Chile, llevaron al Protector al convencimiento de su incapacidad para consumar la plena independencia del Per sin el apoyo de Bolvar. ENTREVISTA DE GUAYAQUIL. La entrevista de Guayaquil, entre Bolvar y San Martn, realizada el 26 de Julio de 1822, dej la suerte del Per en manos del ilustre venezolano. San Martn, acompaado por el almirante Manuel Blanco Encalada, como jefe de la escuadra peruana, y algunos oficiales, fue cordialmente recibido por Bolvar.
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Julio Heise. OHiggins, y la Organizacin de la Repblica. Revista Chilena de Historia y Geografa, N 146, 1978. p. 79. Julio Heise. OHiggins, y la Organizacin de la Repblica. Revista Chilena de Historia y Geografa, N 146, 1978. p. 79.

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El mismo da de este encuentro, se llev a efecto la histrica conferencia de ambos prceres, solos, sin testigo alguno y por dos horas. San Martn puso una condicin mnima: ser el segundo de Bolvar en el proceso final de la liberacin de Amrica. Sin mayores sutilezas, en un lenguaje directo, y disimulado en la mejor cordialidad, el formador de la gran Colombia le expresa simplemente que no puede aceptar, como subalterno, a un hombre de tanta prosapia como general y libertador. Una carta de San Martn escrita el ao 1828, desentraa parte del secreto de esta reunin: Yo hubiera tenido -dice San Martn al general don Ramn Castillala ms completa satisfaccin habiendo puesto fin a mi carrera militar con la guerra de la independencia del Per; pero mi entrevista en Guayaquil con el general Bolvar, me convenci, no obstante sus protestas, que l solo obstculo de su venida al Per con el ejrcito a su mando no era otro que la presencia del general San Martn, a pesar de la sinceridad con que le ofrec po206 nerme bajo sus rdenes con todas las fuerzas que yo dispona. Esta misma estimacin le haba sido dada al propio Bolvar, en carta de San Martn, un mes despus de la trascendental entrevista: Desgraciadamente, yo estoy ntimamente convencido de que V. no ha credo sincero mi ofrecimiento de servir bajo sus rdenes con las fuerzas de 207 mi mando, o que mi persona le es embarazoso. San Martn regres a Lima desengaado, caviloso y con una decisin definitiva para su futuro. A la defraudacin de la conferencia de Guayaquil, debi agregar la deplorable situacin financiera del antiguo virreinato, los problemas acentuados al interior de su ejrcito, el repudi creciente de la sociedad peruana y el rechazo categrico del Virrey La Serna, atrincherado en el Cuzco con 9.000 a 10.000 soldados, a sus proposiciones de paz. El extraamiento perpetuo dispuesto contra el otrora todopoderoso Monteagudo, era una prueba ms del profundo descontento general contra el gobierno del Protector. Su determinacin de formar el Congreso peruano y retirarse posteriormente a la vida civil, estaba tomada, guardando una reserva cuidadosa de la causa principal de estas medidas. Al general Luis de la Cruz, slo le expres: escriba V. a nuestro amigo OHiggins, en la primera oportunidad, que el 208 libertador Bolvar no es corno pensbamos. El 25 de Agosto enva una carta a OHiggins en que silencia toda referencia a
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Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XIII. p. 671. Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XIII. p. 671. Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XIII. p. 673.

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su entrevista con Bolvar. V. me reconvendr por no concluir la obra empezada. V. tiene mucha razn, pero ms tengo yo. Crame amigo mo, ya estoy cansado de que me llamen tirano, que en todas partes quiero ser rey, emperador y hasta demonio. Por otra parte mi salud esta muy deteriorada, i el temperamento de este pas me lleva a la tumba. En fin, mi juventud fue sacrificada al servicio de los espaoles i mi edad media al de mi patria; creo que tengo un derecho legti209 mo de disponer de mi vejez. Despus escribe otra carta a Bolvar, en que tambin le da a conocer su resolucin de convocar al primer Congreso del Per y su retiro a Chile: me embarcar para Chile, convencido de que mi presencia es el solo obstculo que le impide a V. venir al Per con el ejrcito de su mando. Para mi hubiera sido el colmo de la felicidad terminar la guerra de la independencia bajo las rdenes de un general a quien la Amrica debe su libertad. El 210 destino lo dispone de otro modo, i es preciso conformarse. El Congreso peruano qued efectivamente constituido el 20 de Septiembre y el mismo da San Martn toma la decisin de abdicar el mando. Dejando una proclama a los peruanos, a las 2 de la maana del 21 de Septiembre de 1822, embarcado en el bergantn de guerra Beigrano, viaj rumbo a Valparaso. Mitre, comentando la abdicacin y sus consecuencias para el Per y el propio San Martn, dice: San Martn dej todo en verdadera acefala, ejrcito y gobierno, sin rumbo y sin coherencia, mientras l daba un gran salto en las ti211 nieblas. De este modo San Martn abandon el Per dejando a Bolvar la consumacin de su gloria como Libertador Americano.

CAPTULO VII

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Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XIII. p. 679. Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XIII. p. 679. Bartolom Mitre. Ob. cit. Tomo IV. p. 3.

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LOS PROBLEMAS INTERNOS


SAN MARTIN DE NUEVO EN CHILE. El 12 de Octubre de 1822, fecha en que el bergantn Beigrano lleg a Valparaso, Lord Cochrane estaba a bordo de la fragata OHiggins. El arribo de San Martn, por lo inesperado, dio origen a conjeturas de todo tipo, lo que no alter, sin embargo, la generosa recepcin de las autoridades, encabezadas por el Gobernador, brigadier Jos Antonio Zenteno. Zenteno, su secretario en el Ejrcito de Los Andes, uno de los muchos chilenos que fueron fieles e invariables amigos suyos hasta el fin de sus das, lo hosped en su casa e inform de inmediato a OHiggins sobre la llegada del ilustre personaje. Al mismo tiempo Cochrane, de quien se tema que arrestara a San Martn, se apresur a preparar un oficio dirigido al gobierno, renovando las acusaciones en su contra: Habiendo llegado hoy a Valparaso don Jos de San Martn, ex General en Jefe de las fuerzas expedicionarias de Chile para liberar al Per, i estando ahora bajo la jurisdiccin de las leyes de Chile, me apresuro a pedir a V.E., si es del agrado del gobierno, que se haga una investigacin acerca de la conducta del referido don Jos de San Martn. Yo estoy pronto a probar su usurpacin por la fuerza de la suprema autoridad del Per con violacin del solemne encargo hecho por S.E. el Supremo Director de Chile; sus esfuerzos para reducir las tripulaciones de la escuadra de Chile; su injustificable usurpacin de las fragatas Prueba y Venganza para ponerlas bajo la bandera del Per, son otras demostraciones y actos de hostilidad contra la repblica de Chile. OHiggins, tan pronto como recibi la noticia de la llegada de San Martn, envi a su encuentro al general Joaqun Prieto, acompaado por un grupo de oficiales y un piquete de soldados. Ya en Santiago, fue acogido en el Palacio Presidencial y se le traslad luego al Conventillo, la chacra de descanso del Director Supremo. All fue aquejado de fiebre tifoidea (chavalongo) que lo mantuvo en cama, por dos meses, bajo los cuidados afectuosos de la madre y la hermana de don Bernardo. La propuesta de Cochrane colocaba al Gobierno en una muy delicada situacin. El prestigio de San Martn en Chile, como ya lo sealamos, haba decado ostensiblemente, en la misma medida que crecan las simpatas hacia Cochrane. En todo caso, OHiggins logr superar la instancia crtica, en medio de los problemas y el descontento, cada vez ms profundo, que iba deteriorando gravemente al Gobierno y que se personalizaba en el ministro Rodrguez Aldea. RODRIGUEZ ALDEA. Jos Antonio Rodrguez Aldea, abogado chillanejo, ex alumno del Colegio de Los Naturales, con estudios superiores en Lima, Auditor de Guerra en el Ejrcito de Ganza, su asesor en los trmites del Tratado de Lircay y Oidor de la Audiencia de Santiago, se desempeaba ahora como Ministro de

Hacienda. Su comportamiento durante el gobierno de Marc del Pont fue acremente censurado por sus repetidos intentos de suavizar las represalias realistas contra los elementos revolucionarios. Ante la seguridad de que en Lima sera procesado, prefiri mantenerse en Chile, donde alcanzara la distincin de ser propuesto por el Senado, en una terna definida a su favor, para ser nombrado Ministro de Hacienda. Rpidamente pas a ser el hombre de confianza del Director Supremo, aislndolo de sus antiguos amigos y consejeros. Si bien el cerco creado en torno a OHiggins no lleg a tener el carcter tenebroso del influjo de Monteagudo sobre San Martn, logr distanciarlo de hombres tan ntegros y leales con el Director como el Ministro de Guerra y Marina, Jos Ignacio Zenteno. Su influencia mantuvo a OHiggins alejado de una realidad que tena todas las evidencias del desprestigio creciente de su gobierno, sordo a los reclamos,de Freire, indiferente a las advertencias de Cochrane, sinceramente convencido de las versiones falsas y aduladoras de su Ministro. No era creble, para OHiggins, que un hombre que haba recibido su amistad y proteccin, como Freire, organizara una sublevacin, ni en la posibilidad de que tambin se rebelara la provincia de Coquimbo. En Santiago, pareca imposible que las fuerzas militares que l haba organizado, le fueran adversas. Es digna de conocerse la apreciacin de Rodrguez Aldea, como contrapartida de las acusaciones que se le formularon, respecto del estado de la hacienda pblica al momento de asumir las tareas de Ministro y que registra en su Satisfaccin Pblica del ciudadano Jos Antonio Rodrquez Aldea, ex Ministro de Hacienda y Guerra, como justificacin de su mandato: Entr el 2 de Mayo de 1820 a un Ministerio agotado de dineros y de arbitrios, i lo que es peor todava, con poco o ningn crdito para suplir estas faltas, sin un real en la tesorera, i gastadas con anticipacin las mejores entradas; y al sentarme en aquella mesa temible, se me presentan las listas militar y civil para ser pagadas, los presupuestos costossimos para hacer la expedicin al Per, etc., etc. Que momentos, que das tan amargos fueron aquellos para mi! Hall una prodigiosa nomenclatura de ramos diferentes que forman una ciencia enigmtica, un trabajo minucioso que ocupa con poca o ninguna utilidad a una multitud de empleados; frmulas intiles e insignificantes cuyo objeto jams descubr; leyes y decretos desparramados i en difcil reunin, i ningn clculo exacto ni aproximado de gastos y entradas; la contabilidad oscurecida y sin punto central que deba hallarse en la tesorera general o tribunal de cuentas, porque lo desviaban las libranzas contra toda oficina y hasta contra los particulares. Qu poda hacer yo con menores conocimiento y prctica que mis antecesores? OHIGGINS ADVIERTE EL PELIGRO. El prestigio de OHiggins como gobernante, haba llegado al ms alto nivel, luego de organizar la Expedicin Libertadora del Per, de los primeros xitos de Cochrane y de la toma a Lima por el ejrcito chile-

no, comandado por San Martn. Este gigantesco esfuerzo, cuyo resultado se aplauda en todo Chile, haba sido posible gracias al gobierno, que debi extremar las medidas para su financiamiento, manteniendo el orden interno, llevando a la sociedad criolla hacia el progreso, eliminando los focos realistas en el sur, y poniendo trmino del bandalaje. Se calificaba a OHiggins de redentor de Sudamrica. Camilo Henrquez y Vera y Pintado, lo aclamaban como el ms ilustre de los hijos de Chile i el ms grande de sus servidores. Los apremios econmicos y las reformas de las costumbres coloniales, la resistencia a estas medidas por la aristocracia criolla y buena parte de la clase sacerdotal, la ms irreductible en el mantenimiento de los viejos hbitos, fue configurando paulatinamente una fuerza opositora que minaba la estabilidad del gobierno. La decisin de convocar a una Asamblea Constituyente, destinada a preparar un nuevo texto constitucional, fue tomada por OHiggins cuando repar que el descontento haba trascendido ms all de las fronteras nacionales, por informes de amigos suyos, como Camilo Henrquez. La reduccin del Senado a 3 miembros, despus de los viajes de Juan Ignacio Cienfuegos a Europa y de Jos Mara de Rozas al Per y la renuncia de un tercero, retirada poco despus, debilit considerablemente la autoridad de la Corporacin, que distanci sus reuniones, al extremo de convocarse a la Convencin Preparatoria para la creacin del Congreso Nacional, sin su conocimiento, no obstante que tal iniciativa era una de sus facultades. La designacin de los constituyentes fue orientada desde Santiago. En realidad fue un simulacro de elecciones que vendra a configurar posteriormente una de las causas de la abdicacin de OHiggins. La apertura de la Convencin se verific el 23 de Julio de 1822. OHiggins present la renuncia que, como se esperaba, fue rechazada por unanimidad. La inauguracin de la Convencin y la ratificacin del mando de OHiggins dieron origen a dos das de celebraciones, entre las que sobresale el Te Dum, con asistencia de las corporaciones, y las representaciones teatrales, en honor del Director Supremo. Era evidente que ste contaba todava -dice Barros Arana- con el respeto i 212 la adhesin del mayor nmero de los chilenos. Sin embargo, la odiosidad contra Rodrguez Aldea creca sin atajo. La eleccin de un pariente suyo, don Agustn Aldea, como diputado por Angol caracterizado como asesino e incendiario, mientras fue lugarteniente de Benavides, despert la ira de Concepcin y de Freire, que envan a la Convencin su dursima protesta. LA CONSTITUCION DE 1822. La Convencin, que haba asumido las funciones legislativas, aprob una Ley de Amnista y un Reglamento de Comercio, que tuvie212

Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XIII. p. 722.

ron una recepcin popular contrapuesta. La primera se celebr efusivamente. Las expresiones laudatorias abundan, las composiciones lricas se multiplican, los brindis son incontables. El segundo originara, en cambio, reacciones iracundas del comercio, fuertemente daado por las nuevas disposiciones que buscaban resolver los problemas de la Caja Fiscal. Ya nada pudo detener el odio personalizado en Rodrguez Aldea, acentuado por la escandalosa componenda de la eleccin de su pariente como diputado. De poco sirvi, sin embargo, que a la amnista se agregara ahora la devolucin de los bienes secuestrados. La civilidad, con pocas excepciones, ya estaba decididamente por el cambio, temerosa de un guerra civil que desencadenara Concepcin y que condujera al desastre y la anarqua. Se haba sealado a la Convencin un plazo de 3 meses para proponer al Director Supremo el proyecto de nueva Constitucin y, a poco de su vencimiento, OHiggins le representa: Los tres meses de su reunin, estn por concluirse, i resta por hacer lo ms importante, la Constitucin fundamental del Estado... Debo, pues, suplicar a la honorable Convencin que dedique su celo infa213 tigable a este trabajo... Slo el 7 de Octubre el proyecto de nueva Constitucin es sometido a discusin y debate. El 23 de este mes venca el plazo dado a la Convencin para su funcionamiento. En un trabajo acelerado de da y noche, se puso trmino a la tarea de aprobar el articulado, aunque quedaron pendientes las correcciones de forma y la redaccin del texto definitivo, trabajo que concluy el da 30 de Octubre. En la maana de ese da, OHiggins prest el juramento solemne de cumplir y hacer cumplir la nueva Constitucin. Luego tom juramento a las autoridades civiles y militares, siguiendo estos actos ceremoniales en los cuarteles. En sus aspectos esenciales, la Constitucin creaba un sistema legislativo bicameral y estableca la delimitacin de los poderes pblicos, propia del sistema republicano representativo. Cambi tambin la divisin administrativa del pas, reemplazando las provincias de Coquimbo, Santiago y Concepcin, por departamentos, generando con ello un nuevo motivo de descontento y resistencia en Coquimbo y Concepcin. El Director Supremo durara 6 aos en sus funciones y sera reelegible, una vez, por cuatro aos, sealando que, respecto de OHiggins, se tendra como primera eleccin, la que se haba hecho por la Convencin. Ello supona la prolongacin de este mandato hasta por 10 aos. Otras disposiciones constitucionales, como el sistema eleccionario establecido, tambin dara origen a repulsas justificadas.

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Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XIIl. p. 732.

TERREMOTO DE VALPARAISO. Durante el desarrollo del trabajo convencional, la condicin impaga en que se mantena a las tripulaciones de la Escuadra provocaba manifestaciones de protestas. Inmediatamente despus de la jura de la nueva Constitucin, OHiggins debi trasladarse a Valparaso para atender estos problemas, dejando el gobierno en manos de Rodrguez Aldea y el ministro Echeverra. Con paciencia, OHiggins fue superando los problemas de la marina, en tanto que se acentuaba gravemente la situacin de Concepcin. Como si estos hechos aciagos no constituyeran ya un entorpecimiento serio en el manejo poltico, el terremoto que afect a Valparaso el 19 de Noviembre de 1822, de consecuencias devastadoras, vino a aumentar los problemas administrativos y econmicos. La mayor parte de las casas particulares quedaron completamente destruidas o averiadas. De las ruinas, mientras las replicas se repetan, se extrajeron 66 cadveres, numerosos heridos y contusos. OHiggins y Zenteno adoptaron de inmediato las medidas de emergencia, que se extendieron a otros pueblos afectados como Quillota, Casablanca, La Ligua o lllapel. El fanatismo religioso, estimulado por algunos sacerdotes opositores al gobierno, propal con xito que la impiedad del gobierno, la proteccin de extranjeros herejes y la sistemtica destruccin de las viejas costumbres coloniales, eran las causas de estas calamidades provocadas por la ira divina. De poco sirvieron los escritos de Camilo Henrquez o la prohibicin, no acatada, de las procesiones de penitentes, flagelantes y otras manifestaciones, que no hacan ms que aumentar los terrores en el pueblo, angustiado por las rplicas del sismo. OHiggins, que regres a Santiago con un agotamiento generalizado, prolong la delegacin del gobierno y se retir por unos das, con su familia, a la chacra El Conventillo, donde San Martn yaca enfermo. Otro problema, con alcances ms permanentes que los del terremoto de Valparaso, vendra a causar nuevos cuestionamientos al Gobierno. EL EMPRESTITO INGLES. El agente de Chile en Londres, el guatemalteco Antonio Jos de lrisarri, haba fracasado en sus intentos de contratar un prstamo para aliviar la situacin financiera del pas, ya que en Inglaterra se consideraba a Chile entre los pases ms pobres y atrasados de Amrica. Pero esta visin inglesa cambi fundamentalmente despus de la Expedicin Libertadora del Per. Lo que haba sido una urgentsima y premiosa afliccin econmica, ya no lo era en 1822. Simplemente el prstamo no se estimaba necesario en la medida que lo haba sido dos aos atrs. A pesar de los acuerdos tomados unnimemente para desautorizar toda nueva gestin de lrisarri, las instrucciones en este sentido llegaron a Londres, cuando ya el hbil guatemalteco haba perfeccionado la contratacin de un prstamo por un milln de libras esterlinas. Para mantener el prestigio internacional, el gobierno y los integrantes de la Convencin, se vieron obligados a ratificar la operacin, a pesar de las irregularidades cometidas por lrisarri en el manejo de estos fondos. La idea de OHiggins para aprovechar el emprstito en la creacin de un Banco, en el que podan participar los particulares como socios, no alcanz a prosperar

por la precipitacin de los hechos que llevaran a su abdicacin. En definitiva, el cuantioso crdito sirvi de poco o nada a Chile, ya que irisarri invirti una parte en la compra innecesaria de armamentos y dedujo una comisin en su beneficio. Otra porcin se perdi con el naufragio de la goleta Voltaire y el 214 gobierno cedi parte del crdito al Per. An bajo estas condiciones, el saldo no despreciable de estos recursos, haba sido considerado por OHiggins en inversiones que el mismo indica: Estaba destinado a ser distribuido en su mayor parte entre los cabildos para que lo empleasen exclusivamente en puentes, caminos y otras obras 215 productivas. Esta gestin que comprometa un servicio de la deuda, con repercusiones directas en la economa del Estado, agregara un nuevo motivo al descontento contra el gobierno de OHiggins. LA ABDICACION. En el mes de Octubre de 1822 aun quedaban fuerzas realistas en la Provincia de Concepcin, organizadas en montoneras, asociadas a bandas de indgenas. Freire reclamaba por auxilios al gobierno central, amenazando con retirar las fuerzas de la Frontera, zona comprendida entre los ros Biobo y Toltn. Como se ver por el tono de sus notas al ministro Rodrguez, su lenguaje comienza a ser francamente agresivo: probablemente ser necesario desamparar la frontera, en cuyo caso es fcil prever el grado de insolencia en que se pondran los enemigos... El responsable a la nacin ser V.S. precisamente, y aun ante Dios por la mucha 216 sangre que se vierta infructuosamente. La situacin militar de la frontera no era tan peligrosa como la haca ver Freire a las autoridades de Santiago. En cambio, era ms grave la pobreza que afectaba la zona. La provincia haba sufrido, desde 1817, una situacin de guerra constante. Casi todos los pequeos pueblos haban sido saqueados, incendiados, las siembras destruidas, los animales robados por Benavides, los montoneros y malhechores. La escasez de trigo mostraba el aspecto ms crtico y Freire adopt medidas diversas para evitar su acaparamiento, fijando los precios, y mantuvo las normas proteccionistas para el comercio de bienes de consumo, cuya aplicacin fue rechazada por el gobierno de Santiago. El gobernador de Concepcin ya no ocult sus diferencias con Rodrguez Al214

Eugenio Orrego Vicua. OHiggins. Vida y... p. 196. Eugenio Orrego Vicua. OHiggins... pp. 327-328. Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XIII. p.767.

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dea, a quien atribuy la autora de la negacin de auxilios a Concepcin, de perturbar su administracin e incluso de maniobras subterrneas para privarlo del cargo. El Director Supremo, cegado por la extrema confianza que entreg a Rodrguez, haca odos sordos a las acusaciones que menudeaban contra su ministro. Una carta de OHiggins, redactada por Rodrguez, pretendi mejorar estas relaciones; pero Freire mantuvo con firmeza su crtica y censura y, no obstante, ofreci una ltima salida al conflicto que comprometa a toda la provincia. Auslieme como corresponde y yo garantizo la lealtad y fiel procedimiento de estos provincianos... si mis justos sentimientos me han hecho exederme en franqueza, yo le pido a V. me dispense con la bondad que le es tan natural. Lo respeto y lo amo como a Padre de la Repblica y bienhechor mo, cuyos beneficios me constituyen suyo en todo evento con la misma invaria217 ble constancia con que siempre me considero su ms ntimo amigo. Los auxilios de Santiago fueron por completo insuficientes para eliminar las hambrunas reales que afectaban a la poblacin. Elementos santiaguinos, enemigos de OHiggins, fomentaban el descontento e incluso se hizo creer a Freire que San Martn sera el encargado de privarle del mando en Concepcin, para entregarlo a don Luis de la Cruz. La franqueza de Freire, haca ver el descontento creciente de Concepcin por el estado de miseria y los pobres auxilios que se enviaban desde Santiago. Agregaba informaciones sobre el malestar de las tropas y la protesta de la civilidad que, adems, surga como reaccin a la Convencin, convocada sin que los pueblos hubieran tenido una representacin legtima. La aprobacin de la Constitucin de 1822 que, como est dicho, permita el mandato de OHiggins por seis o diez aos y en que supuestamente Rodrguez Aldea seguira acompandole como ministro o consejero, y la aprobacin del Reglamento de Comercio, colmaron la paciencia de los habitantes de Concepcin y convencieron a Freire para encabezar la rebelin contra el gobierno. Freire tom de inmediato las medidas para iniciar los preparativos que implicaban desatar una guerra civil. Invit a Lord Cochrane para que se sumara al movimiento rebelde, lamentando lo penoso que era ver marchitarse los laureles en las manos del mismo hombre que los ha conquistado gloriosamente. Cochrane, a pesar de saber fehacientemente que OHiggins, entre l y San Martn, siempre inclinara la balanza del afecto por este ltimo, senta hacia el Director Supremo una amistad autntica y sincera. Mantena, tambin, este mismo sentimiento respecto a Freire. En la ruptura de la vieja relacin de estos dos patriotas, que podra llevar a la ruina al pas por cuya libertad haba luchado, no quiso, en una lealtad a ambos, tomar bandera por ninguno. No dio respuesta a la carta de Freire y, sin mencionarla, escribi a don Bernardo una nota extraordinariamente
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Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XIII. p. 779.

objetiva, con fecha 28 de noviembre, dos de cuyos prrafos encierran su acertada argumentacin: quiero dar a V.E. una prueba ms de mi adhesin, suplicndole que abra los ojos ante el descontento general difundido en todas las clases por las medidas secretas y descubiertas del Ministro Rodrguez, que ha cado en el desconcepto pblico, sin que V.S. lo conozca... No importa que Rodrguez sea culpable o inocente... A V.E. no quedar ms alternativa que mantenerse en el poder a todo trance o caer con aquel de cuyas faltas es V.E. tan inocente como del terremoto que acaba de asolar la 218 tierra. Das antes, el 22 de Noviembre, haba estallado la revolucin en Concepcin, estableciendo una Asamblea Provincial. Una proclama que aparece firmada por Freire, contiene imputaciones odiosas contra el Director Supremo, incomprensibles en un hombre que haba crecido militarmente a su sombra, que lo haba distinguido en cargos elevados y a quien reconoca como Padre de la Repblica. Para demostrar que sus propsitos eran patriticos y desinteresados, Freire afirm con vehemencia que no deseaba al mando: Desde ahora protesto solemnemente ante los pueblos que jams ocupar la silla de la majistratura. Si algn da admitiese el cargo supremo, decid que os he faltado a mi promesa, i entonces tendris motivos para dudar del fin santo que me anima Freire no cumpli, por cierto, su protesta solemne. Haba dado a conocer su decisin y las causas de su alzamiento al gobierno central y a las autoridades locales del resto del pas, esperando conocer la reaccin que sus comunicaciones, incluida la enviada a Lord Cochrane, tendran como respuesta. Las respuestas esperadas por Freire no llegaron y se inicia una etapa que busca, de nuevo, soluciones conciliadoras. San Martn y Cochrane rehusaron participar en el conflicto y ambos prefirieron hacer abandono del pas. Los intentos iniciales para el entendimiento no dieron resultados favorables, principalmente, por la exaltada conducta de los dirigentes de Concepcin, acentuada despus que Coquimbo adhiri a los mismos propsitos revolucionarios formando, como Concepcin, una Asamblea Provincial. El 7 de Enero de 1823, Rodrguez Aldea present la renuncia a su cargo de ministro, la que fue aceptada al da siguiente. Pero esta renuncia, que habra evitado o dilatado el estallido de la rebelin penquista, si se hubiera cursado meses antes, ahora no produjo efecto alguno en las decisiones conocidas.

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Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XIII. p.785.

Como respuesta a una carta personal y descomedida de Freire, en Enero de 1823, OHiggins le expresa serenamente, aunque con amargura, lo siguiente: Entre V. en recuerdos de nuestra unin, i vea si merezco ser tratado con la amargura que experimento; quiera el cielo que V. no sufra igual pago de los que han sorprendido su buena fe. El que hace valer las armas y las injurias contra otro, debe esperar que las hagan contra s.... Ha credo V. acaso que las amenazas ni nada de lo creado pueda asustarme? V. i todos saben si que se arrostrar la muerte. Mas me abate una ingratitud que un can abocado al pecho. En fin, ya yo todo lo he sufrido, i despus de haber hecho el 219 bien no me queda otra satisfaccin que ser injuriado por habero hecho. Estas palabras resultaran ciarividentes respecto del futuro destino poltico de Freire. OHiggins hizo un intento final de paz, sobre la base de dejar del mando. Por acuerdo con la Asamblea de Concepcin, se convino en la realizacin de un encuentro entre diputados de esa provincia con representantes de OHiggins. La delegacin penquista concord en los puntos fundamentales; pero represent la necesidad de una ratificacin de su Asamblea. Simultneamente viaj a Concepcin don Miguel Zaartu, ex Agente de Chile en Argentina, amigo de Freire y de varios integrantes de la Asamblea de Concepcin, llevando una propuesta que, razonablemente, evitara la guerra civil, la anarqua, el desprestigio internacional. OHiggins estaba dispuesto a renunciar; aprobaba la delegacin del mando en una persona que sea de la opinin general, que poda ser el propio Freire. Si ste no superaba la invencible repugnancia y resistencia para asumir el cargo, se aceptaba la delegacin en un hombre de la confianza de Freire, de crdito general y capaz de prestarse al pronto auxilio que exiga el Per. Convenidos en este individuo, deca Zaartu, el Director hace su delegacin, sale con honor de su destino, i se pone a la cabeza del ausillo que debe salir para el Per. De este modo, se salva Chile de la anarqua, se salva el Per de caer en poder de enemigos, tienen un destino honorfico todos los militares comprometidos, y continan las glorias de la patria. Las reacciones contra OHiggins haban aumentado en Santiago. Los distintos sectores de opinin coincidan en estimar que despus de las sublevaciones de Coquimbo y Concepcin, la presencia de OHiggins como Director Supremo constitua un peligro inminente contra la seguridad del pas, el orden pblico y el desarrollo republicano. El fantasma de una guerra civil era el que se visualizaba con mayor temor y ms cercana. An reconociendo mayoritariamente las virtudes y los mritos de OHiggins, los
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Jaime Eyzaguirre. OHiggins. pp. 363-364.

capitalinos creyeron que haba llegado la hora de un cambio en el gobierno, anticipndose a una medida impuesta por las otras provincias sublevadas. El grupo que lideraba el movimiento en Santiago, encabezado por Jos Miguel Infante, Fernando Errzuriz y el Intendente Gobernador de Santiago, don Jos Mara Guzmn, comenz una ronda de conversaciones con los jefes militares de la capital, para asegurarse de que sus tropas no atentaran contra el pueblo. Con las seguridades obtenidas en este sentido, se determin convocar a un Cabildo Abierto para el 28 de Enero de 1823. La reunin se celebr en el edificio del Consulado, inicindose las deliberaciones a medioda. El Cabildo comenz declarando inviolable la persona del Director Suprerno y comision al Gobernador Intendente y a una delegacin de sus miembros y de vecinos, para que le invitaran hasta el Tribunal del Consulado, con el objeto de que oyera las peticiones del pueblo. OHiggins objet de plano esta pretensin y de inmediato dio rdenes a la guardia de Palacio para que rechazara cualquier tipo de agresin de grupos de exaltados, que se organizaban en algunos barrios. El oficial de guardia que recibi esta orden, leal al Director, le inform que algunos oficiales estaban coludidos con los organizadores del Cabildo Abierto. Indignado y con ropa de civil, sin armas, en un riesgoso acto de coraje, OHiggins se dirigi al cuartel. En presencia de la tropa increp violentamente al comandante Merlo, le arranc las charreteras de su grado y lo expuls a empujones del cuartel. La tropa se enardeci, avivndolo y celebrando la designacin que hizo del nuevo jefe de la guardia, el teniente coronel Lpez. OHiggins regres al Palacio Presidencial, se visti con su uniforme de Capitn General, tom las insignias de mando, y se encamin al cuartel de San Agustn, donde estaba el regimiento de la Guardia de Honor, al mando del coronel Pereira. Los oficiales partidarios de OHiggins haban sido arrestados, entre ellos el sargento mayor del Cuerpo, que lo era don Manuel Riquelme, to del Director Supremo. Reconvino al Coronel y separ del mando a los oficiales. De nuevo la tropa vitore a OHiggins. Al frente de dos compaas y seguido por el coronel Pereira, las llev hasta uno de los costados de la plaza. Entretanto la reunin segua concentrando ms asistentes. Quienes conocan el rechazo de OHiggins a la invitacin que se le haba formulado, hablaron con la madre del Director, para que interviniera ante su hijo, convencindolo de la necesidad de concurrir al Cabildo. La respuesta de doa Isabel fue tajante: Prefiero ver a mi hijo muerto antes que deshonrado. No le dir una palabra de este asunto: l tiene suficiente juicio i edad para gobernarse por si 220 mismo. Tambin hablaron con Rodrguez Aldea, quien le escribi una carta suplicatoria para que aceptara or a los cabildantes. Pero slo sera la intervencin del mariscal
220

Diego Barros Arana. Ob. cit. TomoXIII. pp. 825-826.

de campo, don Luis de la Cruz, hacindole ver que en el Cabildo se congregaba gente seria y responsable, la que permiti el cambio en la decisin del Director. Se ha escrito repetidamente sobre estos dramticos momentos de la abdicacin. Las versiones ms seras nos parecen las de Claudio Gay, Domingo Santa Mara, Miguel Luis Amuntegui y Barros Arana, adems del acta que se levant de esta sesin. De estos relatos tomamos aqu algunos detalles. OHiggins entr al Tribunal del Consulado, abrindose paso entre los concurrentes y tom asiento en la testera. Salud a la concurrencia y pregunt: Cul es el objeto de esta reunin y el motivo para el que se me ha llamado? El asesor letrado de la intendencia, don Mariano Egaa, respondi: El pueblo, seor, estima en todo su valor vuestros importantes servicios, i mira a V.E. al padre de la patria; pero vista la penosa situacin porque ella atraviesa, i los peligros de la guerra civil y de la anarqua destructiva que la amenazan, os pide respetuosamente que pongis remedio a estos males dejando el alto cargo que habis ejercido. OHiggins, con la misma serenidad del comienzo, sostuvo que los asistentes a este Cabildo no podan arrogarse la representacin de la Repblica. A esta interpelacin de OHiggins respondi Jos Miguel Infante, quien, como Egaa, reconoci los altos mritos del Director, sealando que la Repblica, sacudida entonces por sublevaciones en el norte y el sur, exiga un cambio de gobierno y la convocatoria de un congreso legtimo, ya que la Convencin realizada haba sido irregular. Qu derecho tiene el que habla, pregunt OHiggins, para tomar la representacin de los pueblos que no le han confiado tal encargo. A esta pregunta respondi Fernando Errzuriz, indicando que los hombres all reunidos eran ciudadanos de una Repblica que viva en continua alarma, que tena perdida la tranquilidad a que aspiraban todos sus hijos i que se hallaba amenazada por una desoladora guerra civil. Y que Infante, como cualquier otro buen ciudadano, tena derecho a sealar esos males y a pedir respetuosamente el remedio. Las provincias estn, agreg, profundamente conmovidas i Santiago, representada por la numerosa y selecta concurrencia de la sala, peda la abdicacin del Supremo Director como medio eficaz de poner trmino a esa azarosa situacin. Errzuriz termin sealando que los oradores que hablaban en esa Asamblea, tenan la representacin del pueblo de la capital. La audiencia, estimulada maliciosamente por Vera y Pintado, comenz a murmurar la cesarina! la cesarina!, recordando el asesinato de Julio Csar en el Senado Romano. OHiggins ofendido, con actitud resuelta, impuso silencio a la Asamblea.

No me atemorizan -dijo- ni los gritos sediciosos, ni las amenazas. Desprecio hoy la muerte como la he despreciado en los campos de batalla. No puedo ni debo seguir la discusin iniciada en la forma que ha tomado. Si queris discutir seriamente la situacin del pas, i buscar el remedio que conviene adoptar, designad a algunos individuos respetables con quienes pueda seguir tratando tan graves asuntos. Egaa propuso diez nombres, los que permanecieron en la sala, mientras el resto sali para permitir que el Director y los delegados continuaran la deliberacin. Reiterando sus dudas sobre la competencia de la Asamblea e insistiendo en que no le apeteca mayormente continuar en el cargo, OHiggins seal la conveniencia de esperar el resultado de la misin de los diputados que negociaban, con Concepcin, la conciliacin y la paz. Los delegados sostuvieron que ya se estaba al borde de la guerra civil y que, en ella, la capital no poda enfrentar exitosamente a las fuerzas de Coquimbo y Concepcin. Se daba por hecho que, en estas condiciones, se impondra una dictadura en detrimento de Santiago. Las argumentaciones de Infante, Egaa y Errzuriz lograron, finalmente, ganar la voluntad de OHiggins para que abdicara. El Director Supremo ofreci dejar el mando de inmediato, con la condicin de entregarlo a la autoridad que designara el pueblo y que fuera capaz de mantener el orden. El gobernador intendente de Santiago, desde la puerta del recinto, dio a conocer a la multitud la decisin tomada por OHiggins, la que fue celebrada con manifestaciones de alegra. Pregunt, a continuacin, si el pueblo prefera un gobierno unipersonal o una Junta. La opinin mayoritaria apoy la propuesta de esta ltima forma de constituir el Ejecutivo. En seguida consult si el pueblo facultaba a los delegados que haban logrado el acuerdo, para hacer las designaciones en la Junta, recibiendo una respuesta aprobatorio. Guzmn cerr nuevamente las puertas, mientras en el exterior del recinto seguan los aplausos y vtores a OHiggins. La comisin de delegados, bajo la presidencia del Director Supremo dimitido, acord elegir una Junta integrada por Jos Miguel Infante, Agustn Eyzaguirre y Fernando Errzuriz. Con la aprobacin de OHiggins, se form de inmediato una Comisin destinada a fijar las atribuciones y deberes de este organismo, hasta la reunin de un nuevo Congreso Nacional, al que se convocara. Estos acuerdos se registraron en un acta que firmaron OHiggins y Egaa y en la que se deja constancia de la siguiente declaracin del Director que abdicaba: creyendo que en las circunstancias actuales puede contribuir a que la patria adquiera su tranquilidad, el que yo deje el mando supremo del Estado, i habiendo acordado sobre este punto lo conveniente con el pueblo de Santiago, nico con quien poda hacerlo en la crisis presente, he venido en abdicar

la direccin suprema de Chile....

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Una vez concluida y firmada el Acta, se autoriz el ingreso de los cabildantes al recinto del Consulado. OHiggins procedi, entonces, a tomar juramento a los miembros de la Junta recin elegidos y a hacer entrega del mando. Luego de un momento de silencio, OHiggins se puso de pie y ante la espectacin de todos, pronunci un discurso que revela el dominio que haba alcanzado en la oratoria, poniendo una rbrica ejemplar a los seis aos de su mandato y dejando, adems, un testimonio de reciedumbre moral tan perfecto como difcil de lograr en un momento talvez el ms dramtico de su existencia, salvo aquellos hechos militares en que jug su vida por la patria, que ahora le estaba siendo ingrata. Si no me ha sido dado dejar consolidadas las nuevas instituciones de la Repblica, tengo al menos la satisfaccin de dejarla libre e independiente, respetada en el exterior y cubierta de gloria por sus armas victoriosas. Doy gracias al cielo por los favores que ha dispensado a mi gobierno, i le pido que proteja a los que hayan de sucederme. Sin pena ni turbacin -escribe Santa Mara- sino ms bien con dignidad y reposo, desprendise de la banda tricolor y de su bastn de primer magistrado. Deposit estos smbolos en la mesa y continu: Ahora soy un simple ciudadano. En el curso de mi gobierno, que he ejercido con una grande amplitud de autoridad, he podido cometer faltas, pero creedme que ellas habrn sido el resultado de las difciles circunstancias en que me toc gobernar i no el desahogo de malas pasiones. Estoy dispuesto a contestar a todas las acusaciones que se me hagan; y si esas faltas han causado desgracias que no pueden purgarse ms que con mi sangre, tomad de mi la venganza que queris. Aqu est mi pecho... Y diciendo esto -anota Barros Arana- abri violentamente su casaca haciendo saltar algunos botones, para presentar el pecho descubierto a los tiros de sus acusadores. Sobrevino, despus de estas palabras, una reaccin de la Asamblea que OHiggins jams esper: Viva OHiggins! nada tenemos que pedir contra OHiggins!

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Eugenio Orrego Vicua. OHiggins. Vida y... Tomo Xi. P. 319.

Retom, entonces, la palabra, para decir: Bien saba que con justicia no se me poda acusar de falsas intencionales cometidas en mi gobierno. No obstante, este testimonio me alivia del peso de las que hubiera cometido sin conocerlo. Procedi, en seguida, a tomar su sombrero para retirarse, diciendo: mi presencia ha dejado de ser necesaria aqu. En esta ocasin, como en tantas otras en su vida de soldado, OHiggins no se arredr frente al peligro inmediato que significaba la colusin de los dirigentes del Cabildo y los jefes y oficiales del ejrcito. No hay, pues, exageracin en la estimacin, en que concuerdan sus bigrafos, para sealar que la abdicacin de OHiggins es un hecho que enaltece gloriosamente su memoria. Solo, sin armas, se haba impuesto a todos los comprometidos en su contra, recibiendo el aplauso de la tropa que, a su orden, pudo disolver fcilmente a los cabildantes. un ambicioso vulgar, dice Barros Arana, lo habra hecho asi, y habra en222 sangrentado el pas para sostenerse en el mando. Esa misma noche comienza, para algunos autores, el periodo de la Anarqua, la poca de nuestra historia nacional ms censurada, ms vilipendiada, que se inicia 223 con la abdicacin de OHiggins y termina con el triunfo conservador en Lircay.

CAPTULO VIII

LA OBRA OHIGGINIANA. UNA POLITICA DE CAMBIOS


ORGANIZACION DE LA REPUBLICA. No fue, por cierto, creacin del ejrcito, la marina o la formacin de la Expedicin Libertadora del Per, las nicas preocupa222

Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XIII. p. 833. Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XIII. p. 834.

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ciones de OHiggins desde que asumi como Director Supremo. Constituyeron, s, sus objetivos preponderantes, convencido como estaba de que sin la derrota realista en el Per, no habra independencia americana, en particular de Chile y Argentina. El aplauso con que la aristocracia recibi su designacin como Director Supremo, no sigui con el mismo entusiasmo despus de comenzar su mando efectivo, el 16 de Febrero de 1817. La clase dirigente no demorara en advertir que los amplios poderes que le haban sido conferidos, eran peligrosos para sus intereses. El peso que ineludibiemente soportaran sus miembros, como contribuyentes; el sospechoso liberalismo de OHiggins, que despertara muy luego el recelo clerical; y las medidas rpidamente tomadas para suprimir los ttulos de nobleza y los mayorazgos, fueron cuestiones resistidas por los grupos ms sensibles a estos hechos que, como pareca natural, estimularan activamente el descontento. Aun asi, la mayora de la aristocracia prefera a OHiggins antes que la turbulencia y la conducta imprevisible de los Carrera. Por otra parte, cualquier conato frontal contra la nueva administracin era impensable. La sola presencia de las tropas vencedoras de Chacabuco constitua suficiente respaldo para las medidas que indispensablemente deban adaptarse. A mediados de 1817, la opinin poltica expresada en los primeros balbuceos opositores, se radic en algunos pequeos grupos aristcratas y en los partidarios de Carrera. OHggins, concentrado en las tareas de gobierno, no haba formado una base partidaria ni se interesaba en ello. Para apaciguar los sobresaltos polticos, nombr como Ministro del Interior a Antonio Jos de lrisarri y a Jos Miguel Infante, en Hacienda, ambos con fuertes vnculos en la clase social ms elevada, adems de mantener en Guerra y Marina a Ignacio Zenteno. Sin embargo, las presiones destinadas a privar al Director Supremo de las facultades omnmodas que se le haban conferido, al nombrarlo en el mando supremo, arreciaron, reclamando una Asamblea Constituyente. Tal idea no incomodaba a OHiggins. Pero su experiencia y conocimiento del Congreso del ao 1811, resista ahora la constitucin de un parlamento, que consideraba fatalmente disociador e incompetente. Sin olvidar el objetivo estratgico de preparar la Expedicin Libertadora del Per, su responsabilidad en la organizacin de la Repblica se ejerci con una dedicacin admirable, superando la complejidad de una administracin amenazada por factores internos particularmente adversos. El juicio y carcter ponderado de OHiggins, su afn conciliador entre el pasado colonial y la Repblica, le hizo decir al representante del Presidente Monroe, Mr. Bland, lo siguiente: En tiempos de revolucin es peligroso realizar de golpe innovaciones de importancia, por deseables y razonables que sean, sin exponerlo todo. De golpe o no, esas innovaciones seran, como veremos, igualmente resistidas.

La costumbre inglesa de saludar a las seoras con un apretn de manos y de ofrecerles el brazo al atravesar alguna calle fueron combatidas por la 224 prensa tradicionalista y desde el plpito por algunos sacerdotes. LA DICTADURA. La afirmacin de que el sexenio de OHiggins fue una dictadura es, todava, un lugar comn histrico. Esta imagen adquiere consistencia con el libro de Miguel Luis Amuntegui, La Dictadura de OHiggins, cuyo ttulo, mas que su contenido, es la causa aparente de esta calificacin equivocada de nuestro primer gobierno en forma, que tiene el notable mrito de haber diseado definitivamente las estructuras republicanas y, como caso excepcional en el convulsionado nacimiento de los gobiernos americanos, el de haberias aplicado. Fue OHiggins, efectivamente, un dictador? Las facultades que se le confirieron, discrecionales y absolutas, tienen, evidentemente este carcter en el concepto romano de dictadura, puesto que se le haban entregado libremente por el pueblo. En todo caso, la nica etapa que podra calificarse formalmente como dictadura, abarca desde el 16 de Febrero de 1817 hasta la dictacin de la Constitucin de 1818, en que OHiggins ejerci el mando sin sujecin a normas constitucionales. Sin embargo, estas omnmodas facultades, que la ponderacin del gobernante autorregulaba, tuvieron un primer marco restrictivo en las normas de administracin y ejercicio poltico, impuestas por la Logia Lautarina. Con la aprobacin de la Constitucin de 1818, desaparece el argumento ms consistente de la configuracin dictatorial de su gobierno. Pero son las propias palabras de Miguel Luis Amuntegui las que desestiman la leyenda de la dictadura: este libro es la historia de las tentativas que hizo sin fruto el Capitn 225 General don Bernardo OHiggins, para establecer en Chile la dictadura. El mismo autor sigue diciendo: Si hubiera habido un hombre capaz de plantear la dictadura de un modo algo 226 duradero, ese hombre habra sido seguramente OHiggins. Pero es el mismo OHiggins quien, en los fundamentos del decreto que dispuso el estudio de la Constitucin de 1818, precisa su conviccin democrtica, frente a las facultades que se le haban conferido: a pesar de habrseme entregado el gobierno supremo sin exigir de mi parte otra cosa que obrar segn me dictase la prudencia, no quiero exponer por ms tiempo el desempeo de tan arduos negocios al alcance de mi juicio,
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Julio Heise. OHiggins y la Organizacin... p. 77. Miguel Luis Amuntegui. La Dictadura... p. 5. Miguel Luis Amuntegui. La Dictadura... p. 26.

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resistiendo mis principios la continuacin de este cargo con facultades inde227 finidas. Como podr apreciarse claramente, su determinacin democratizadora no slo se asienta en una conviccin personal, sino que viene a satisfacer, al mismo tiempo, el nuevo anhelo ciudadano que surga. Sus ideas constitucionales no atendan, sin embargo, plenamente la aspiracin de los sectores descontentos, que exigan la convocatoria de un Congreso Constituyente, en cuyas manos OHiggins deba entregar el mando supremo. La experiencia del Primer Congreso Nacional, que l mismo propici ante Martnez de Rozas, y la certeza de que su restablecimiento traera perturbaciones al ya difcil esfuerzo de organizar la Repblica, lo haba llevado definitivamente al convencimiento de no convocarlo hasta que estuviera asegurada la independencia y el ordenamiento poltico y econmico. Su sexenio inicia en Chile los llamados gobiernos autoritarios, calificacin hecha, entre otros, al rgimen portaliano. Las medidas de gobierno, entre 1817 y 1823, constituyeron, en su mayor parte, imperativos polticos insoslayables. Ningn gobierno posterior al de OHiggins, debi enfrentar hechos y circunstancias semejantes: un pueblo sin nociones de patria y nacionalidad, habituado al paternalismo de la monarqua; una situacin de independencia no afianzada, como se demostrara poco despus de Chacabuco hasta Maip, y an despus, en el periodo de la Guerra a Muerte; las constantes amenazas de la oposicin interna; la angustiosa situacin econmica del pas, como consecuencia del financiamiento de la Expedicin Libertadora; los recursos comprometidos en la eliminacin de los ltimos reductos espaoles, ms los errores polticos cometidos, son antecedentes que desde temprano fueron conspirando contra la obra ohigginiana que, sin embargo, aparece hoy definitivamente como el primer gobierno estable, ordenador y constructor de las bases republicanas. El lcido pensamiento del profesor Heise sostiene que la dictadura de OHiggins no es ms que el resultado de una inexcusable confusin de conceptos agregando, adems, los siguientes fundamentos: Ni jurdica, ni sociolgicamente se puede calificar el gobierno de nuestro Libertador como dictatorial. El poder que ejerci configura un muy claro y definido autoritarismo legal que nada tiene que ver con una dictadura. En su gobierno no encontramos nada arbitrario, nada dirigido el inters personalsimo del que manda; tampoco se ejerci fuera de las leyes constitutivas de la nacin. El gobernante no se arrog poder extraordinario. Este le fue ofrecido y entregado libremente. El autoritarismo legal fue ejercido con prudencia y ecuanimidad, respetando rigurosamente el inters general y contando, adems, con el beneplci227

Archivo de don Bernardo OHiggins. Tomo XI. p. 33.

to y con la confianza pblica. Heise concluye, sealando: Para la clase dirigente y para los extranjeros establecidos en Santiago y Valparaso, OHiggins representaba el orden, la disciplina, la responsabili228 dad. Aos despus del trmino del gobierno de OHiggins, el ingls John Miers, que abandon el pas agraviado con el Director Supremo por razones comerciales, sostendra lo siguiente: El comercio del pas creci con la mayor rapidez; la confianza pblica fue mayor que lo que haba sido hasta entonces; Chile obtuvo en Europa mayor 229 reputacin y ms slido respeto que ningn otro de los nuevos estados. MEDIDAS FINANCIERAS Y DE RESGUARDO REVOLUCIONARIO. Despus de Chacabuco, el gobierno que iniciaba OHiggins debi enfrentar las exigencias econmicas derivadas del mantenimiento de las tropas del Ejrcito de Los Andes, la preparacin de las primeras fuerzas que constituiran el ejrcito de Chile, la indispensable formacin de la marina y la organizacin de la administracin pblica. La Reconquista, como lo seala acertadamente Miguel Luis Amuntegui, haba dejado el gobierno agotado, haba saqueado la hacienda de los patriotas i haba arrancado a las familias empobrecidas las contribuciones, puede decirse, con la punta de las bayonetas. Las inevitables y urgentes tributaciones que debi imponer OHiggins, afectaran a los realistas que, con razn, pero olvidando el pasado reciente, seran los primeros en poner el grito en los cielos por aquellas medidas. Eran ellos, dice el historiador citado, los que, despus de la derrota de Rancagua, haban abusado de las confiscaciones y secuestros, eran ellos los que haban empobrecido el reino con las rapias de los calaveras y los que no haban dejado otro camino de salvacin a los insurgentes que la escasez 230 del erario i el agotamiento de todas las fuentes de la riqueza pblica. Las autoridades de la Reconquista haban secuestrado los bienes de los patriotas que se haban mantenido en Chile y ordenado la apropiacin y venta de aquellos pertenecientes a los que abandonaron el pas. Un modo de resolver la falencia de la caja fiscal del gobierno patriota fue la aplicacin, aunque ms benvola, de
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Julio Heise. OHiggins y la Organizacin... p. 82. Casimiro Albano. Ob. cit. p.103. Miguel Luis Amuntegui. La Dictadura. p. 143.

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estos mismos mecanismos a los realistas. La necesidad de asegurar el control del gobierno, oblig a la acreditacin de lealtad mediante las llamadas cartas de vindicacin. Estas medidas fueron consideradas como un recurso indispensable para evitar la anarqua, organizar con buenas bases el Orden Pblico, planificar la nueva administracin y poner en marcha regular el gobierno revolucionario. Ellas fueron slo el comienzo de las disposiciones ingratas. La necesidad de alcanzar el orden y la estabilidad impuso la obligacin de tomar resoluciones que iran creando, inevitablemente, una resistencia a esta voluntad que operaba sin contemplaciones, en funcin de un inters patritico superior. A las medidas econmicas se agregaron las resoluciones polticas. La expulsin del pas de buen nmero de sacerdotes realistas, mostr un autoritarismo muy semejante al practicado por los realistas. Pero, adems de los profundos rencores que estas medidas iban originando, se configuraba una imagen deformada del Director Supremo, como liberal y arreligioso. Si bien se haban celebrado las hazaas de Cochrane, el zarpe de la Expedicin Libertadora del Per y la entrada de San Martn a Lima, tales manifestaciones tenan, ms que un sentido patritico, un alcance distinto. Se supona que tales hechos -como adems estaba convenido- haran desaparecer la pesada carga tributarla que soportaba el pas. Esta esperanza, compartida por OHiggins, sera una de las grandes frustraciones de nuestro primer gobierno republicano. La lucha por erradicar las costumbres que se amparaban en las supersticiones y las prcticas del colonialismo, debera encontrar tambin opositores y enemigos poderosos. LA ADMINISTRACION PUBLICA. El cambio de funcionarios del antiguo rgimen, fue gradual; pero ello no mejor el ordenamiento indispensable requerido por el nuevo gobierno. Las nociones administrativas eran muy elementales, al extremo de no hacerse un distingo entre los tres Ministerios creados (de Estado, Relaciones Exteriores, Guerra y Marina) y el propio Director Supremo, a quienes se hacan llegar indistintamente las comunicaciones. La atencin en las oficinas pblicas era, tambin, completamente irregular, hasta que el 10 de Julio de 1818, se dict un reglamento administrativo. Se pudo observar, entonces, el poder de la siesta colonial como hbito inveterado. Se fij un horario comn para los ministerios y las oficinas pblicas, dividido en dos jornadas de trabajo, de 9 a 14 hrs. y de 17 a 21 horas. La fijacin de estas horas, como normativa de aplicacin general, fuera de la singularidad de la jornada vespertina, constituy, en todo caso, un avance en el sistema de administracin pblica. TITULOS NOBILIARIOS Y MAYORAZGOS. OHiggins no fue partidario de los ttulos nobiliarios, aunque en su mayor parte no llevaran aparejados otro privilegio que la exhibicin de escudos y condecoraciones. Ellos constituan la simbolizacin de un odioso gobierno que los criollos haban combatido para alcanzar su libertad.

Esta actitud, asociada a su profundo antimonarquismo, lo impulsara a dictar, mientras diriga las fuerzas militares en Concepcin, el ao 1817, la siguiente resolucin. Palacio Directorial de Concepcin de Chile. 15 de Septiembre de 1817. Queriendo desterrar para siempre las miserables reliquias del sistema feudal, que ha regido en Chile, y que por efecto de una rutina ciega se conserva an en parte contra los principios de este gobierno, he venido en hacer la declaracin siguiente: Todo ttulo, dignidad o nobleza hereditaria queda enteramente abolida. A los antedichos condes, marqueses, nobles o caballeros de tal o cual orden, se prohbe darles tales ttulos, ni ellos podrn admitirlos. Quitarn todo escudo de Armas, u otro distintivo cualquiera y se considerarn como unos simples ciudadanos. El Estado no reconoce ms dignidad ni da ms honores que los concedidos por los gobiernos de Amrica. Circlese a quien corresponde y publquese. OHiggins - Fernndez Cinco meses antes, por decreto publicado en la Gaceta el 26 de Marzo, OHiggins haba adoptado una terminante medida sobre esta misma materia, ahora complementada por una resolucin de mayores alcances: Ordeno y mando que en el trmino de ocho das se quiten de todas las puertas de calle los escudos, armas o insignias de nobleza, con que los tiranos recompensaban las injurias reales que inferan a su vasallos. El nmero de los beneficiados con los ttulos de nobleza en Chile era reducido. En Santiago no se registraban ms de diez de estos personajes que, por herencia o compra, haban sido agraciados con honores nobiliarios. La reaccin de rechazo y de protesta a la medida, personalizado en el Director Supremo, debe entenderse, entonces, como la vanidad familiar herida, particularmente por parte de todos aquellos que miraban, en sus sueos, la posibilidad de ser igualmente condecorados. Como dice un autor: era principalmente el aristcrata acaudalado con posibilidades de comprar un ttulo de nobleza el que se senta ms contrariado con la abolicin del 231 status nobiliario.
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Julio Heise. OHiggins y la Organizacin... p. 83.

Al mismo tiempo que hizo desaparecer, los apetecidos ttulos de nobleza, cre la Legin de Mrito de Chile, institucin destinada al reconocimiento de los servicios militares y civiles sobresalientes, los nicos que merecan, en el pensamiento de OHiggins, distinciones especiales. El intento de abolir la Legin de Mrito, hecho el ao 1823, vino a consumarse dos aos despus, en 1825. Otra de las instituciones que repugnaban a los impulsores de las nuevas ideas, eran los mayorazgos. Cada jefe de familia de fortuna, pretenda constituir mayorazgos, vinculando a esta institucin todo o parte de sus propiedades. De este modo, los bienes vinculados no podan comercializarse y estaban destinados al hijo mayor, preservando de esta manera la dignidad futura del nombre de la familia, protegida por el respaldo de las propiedades comprendidas en el mayorazgo. A pesar de que el sistema creaba desigualdades en el seno de las familias y no obstante que su derogacin favoreca a todos los hijos por igual, la institucin fue defendida y neutralizados los efectos del decreto que OHiggins dict, con fecha 5 de Junio de 1818. Sin embargo, a partir de esa fecha no se crearon en Chile nuevos mayorazgos. LOS CEMENTERIOS. Durante el breve tiempo que OHiggins fue miembro del primer Congreso Nacional, logr obtener la aprobacin, con el apoyo de su colega diputado Pablo Fretes, de su proyecto de Ley de Cementerios Pblicos. Los hechos polticos posteriores y la mentalidad colonial opuesta a erradicar los enterramientos en las iglesias, no permiti la aplicacin de la nueva y avanzada norma legal. Una vez que atendi otras materias urgentes, OHiggins volvi, con el apoyo del Senado, a reflotar su antiguo proyecto. El Senado, a fines de Agosto de 1819, sostena que no parece justo que la casa de oracin en que los fieles tributan al Ser Supremo la adoracin y culto que le es tan debido, venga a ser el depsito de los 232 cadveres y de la corrupcin El Senado avanza, incluso, un argumento en defensa del culto religioso, al sealar que muchos catlicos no frecuentan las iglesias por temer el contagio de una enfermedad epidmica o por no ser tolerable el terrible fetor que se di233 funde por todo el templo. OHiggins aceler las negociaciones con los padres de Santo Domingo, para disponer de una chacra que les perteneca, al norte de la ciudad, con el objeto de crear all el primer cementerio pblico. Despus de levantar algunas construcciones muy elementales, se procedi a inaugurarlo el 25 de Noviembre de 1821. Las solemnidades del acto se orientaron a instruir la poblacin acerca de la importancia de este cambio, que pona fin a una costumbre degradante y, sin embargo, fuertemente defendida por un poderoso sector de la sociedad.
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Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XII. p. 408. Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XII. p. 408.

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En la misma poca, el entierro de cadveres de protestantes en Valparaso y Santiago pareca un problema insoluble. En la capital, los cadveres se llevaban a un cerro cercano a la ciudad; en el puerto, muchos de los muertos se echaban al mar, apareciendo frecuentemente sus restos en las playas vecinas. El ao 1819 un grupo de 47 extranjeros no catlicos solicit autorizacin al Gobierno para adquirir terrenos destinados al entierro de sus muertos. El Director Supremo acogi la solicitud y decret la autorizacin para comprar los terrenos en que se ubicaran estos cementerios de disidentes. Pero, bajo su administracin, slo fue posible la creacin del cementerio de Valparaso. En esta ocasin OHiggins seal: Es muy justo que los extranjeros residentes en Chile hagan las funciones funerales de sus difuntos segn los ritos de sus creencias. Estos actos en nada contraran los de nuestra religin catlica. Ellos se han conducido hasta hoy con la mejor poltica, sin mezclarse directa ni indirectamente en materias de creencia. La creacin de los cementerios, en particular el de los disidentes, sirvi a los grupos ms conservadores, incitados por parte del clero, para generar una nueva causa de desprestigio contra el gobernante. Segn Barros Arana y Miguel Luis Amnategui, los eclesisticos ms caracterizados firmaron y publicaron una presentacin dirigida al Gobernador del Obispado, con el fin de que ste pidiera al Gobierno la derogacin de este decreto, contrario a la constitucin del Estado, y altamente perjudicial a ste, por cuanto el primordial propsito que traan al pas los ingleses protestantes, era el de propagar sus doctrinas, las cuales deban hallar fcil acogida entre los jvenes corrompidos, los libertinos, los viciosos que tanto abundan en nuestros tiempos, los literatos de caf que no tienen ms instruccin ni ms principios 234 que las especies de sus tertulias y de los papeles impos. Tras advertir que bajo esta cerrada oposicin se activaban intereses econmicos, junto al fanatismo y la intolerancia, OHiggins mantuvo inflexiblemente la decisin que involucraba el desaparecimiento de hbitos inaceptables en un pueblo que se abra de manera decidida a los cambios. LAS TRABAS ECLESIASTICAS. Durante la Patria Vieja algunas de las iniciativas importantes, como la ley sobre cementerios, de OHiggins, y la orden impartida por Carrera para que en los monasterios de monjas se abrieran escuelas para mujeres, fueron completamente anuladas por influencia de las autoridades eclesisticas. Para el clero, estas iniciativas constituan verdaderos atentados contra la religin catlica. El ao 1819, la superioridad eclesistica en Santiago y Concepcin, estaba ac234

Diego Barros Arana. Ob. cit. Tomo XII. p. 413.

fala. El obispo Jos Santiago Rodrguez Zorrilla haba sido desterrado y el Obispo de Concepcin, Villodres, debi cumplir otro destino dipuesto por sus superiores. Las contribuciones establecidas y, luego, el emprstito forzoso aplicado a todos los ciudadanos, incluyendo la clase sacerdotal, fue interpretado como un acto ms de la irreligiosidad de OHiggins. El resultado de la protesta determin una transaccin promovida por el Obispo Jos Ignacio Cienfuegos, de la misma manera como se debi transigir con el complejo problema de los sueldos de los cannigos. A pesar de las soluciones aparentemente aceptadas, el clero realista segua su prdica sostenida contra OHiggins. Este descontento lleg a expresarse en publicaciones que acusaban al gobernante de favorecer la impiedad y de coludirse con los extranjeros no catlicos. Las tentativas de OHiggins destinadas a terminar con las procesiones, que se acompaaban con disfraces grotescos y sonajera de tambores y pitos, para atraer la atencin del pueblo, fueron acremente censuradas desde los plpitos. Sin embargo, es necesario sealar que un buen nmero de sacerdotes patriotas, entendieron el espritu que animaba a OHiggins y lo apoyaron decididamente. ESCUELAS, BIBLIOTECA, INSTITUTO NACIONAL. A partir de la Constitucin de 1818, comenz el desarrollo de la enseanza primaria, mediante la creacin de escuelas, entregadas a la responsabilidad de los Cabildos, en la mayor parte de los pueblos. El gobierno implant la gratuidad de la enseanza, reducida a un marco docente comn que abarcaba el aprendizaje de la lectura, la escritura, nociones de matemticas (contar), gramtica castellana y especialmente la doctrina cristiana, procurando ilustrar a los alumnos en los primeros rudimentos sobre el origen y objeto de la sociedad, derechos del hombre y sus obligaciones hacia ella y al gobierno que la rige, segn lo estableca el Reglamento de Escuelas, dictado el ao 1819. Con posterioridad al zarpe de la Expedicin Libertadora del Per, OHiggins cre la primera Escuela Normal, para la formacin de profesores destinados a la enseanza primaria. En esta misma poca nacen los establecimientos educacionales privados; pero los profesores, sin excepcin, fueron sometidos a un sistema calificatorio comn. La aplicacin, en Buenos Aires, del mtodo educacional lancasteriano, el ao 1818, interes vivamente a Camilo Henrquez, que resida, entonces, en Argentina y quien lo recomend con entusiasmo. OHiggins decidi su implantacin en Chile, para ampliar las posibilidades educacionales y perfeccionar la idea de la Escuela Normal. El nuevo mtodo consista en la preparacin de monitores, de entre los mejores alumnos que, a su vez, enseaban a grupos de compaeros, modalidad que permita la instruccin masiva del alumnado, con un nmero reducido de maestros. OHiggins consider, invariablemente, la educacin como un elemento importantsimo de la formacin democrtica. Sin educacin -sostendra en uno de sus escritos peruanos- la libertad y la independencia no son ms que voces vagas

y sonidos que se pierden en el aire. En medio de las graves preocupaciones de la guerra, el Libertador se dio tiempo para asistir personalmente a las clases, a los exmenes, a las fiestas y actos escolares. Adems de la responsabilidad que entreg a los Cabildos, dispuso que el de Santiago designara a un regidor como protector de los establecimientos educacionales de la capital, encargado de fomentar la creacin de nuevas escuelas. Junto con crear los liceos de La Serena y Concepcin, orden que cada convento de frailes y monjas mantuviera una escuela de primeras letras. La funcin educativa, segn lo afirma Julio Heise, tuvo para OHiggins una importancia medular. Sin ella el resto de la actividad humana no poda operar plenamente. La democracia misma era, en ltimo trmino, un problema de cultura colectiva. Asign a sus compatriotas un estilo de vida: la democracia; y seal el 236 instrumento para hacerla efectiva: la educacin. El Director Supremo crey indispensable complementar el impulso a la educacin con el establecimiento de un museo y un jardn botnico. El profesor francs, Juan Jos Dauxion Lavaise, contratado para dirigir ambos establecimientos, inicia, a partir de esta poca, la avanzada de otros notables extranjeros que contribuyeron a nuestra formacin intelectual, tales como Claudio Gay y Andrs Bello. San Martn dara un impulso importante a la reinstalacin de la Biblioteca Nacional. Despus del triunfo de Chacabuco, cuando el general de Los Andes decidi viajar a Buenos Aires, el Cabildo de Santiago acord asignarle la cantidad de diez mil pesos para sus gastos, obsequio que ste se rehus a recibir, pidiendo que dicha cantidad se destinara a la proyectada Biblioteca Pblica. Este aporte slo pudo ser entregado por mensualidades, a partir de 1819. La Biblioteca fue reabierta en 1820, bajo la direccin de don Manuel de Salas. Parte de los libros de la antigua Biblioteca fueron recuperados y, mediante donaciones, se logr aumentar considerablemente su material bibliogrfico. Viajeros que pasaron por Chile en esta poca, dejaron testimonios escritos de la impresin que les caus conocer en Amrica una Biblioteca como la dirigida por Salas. OHiggins quiso comprar la biblioteca de su maestro poltico y revolucionario, don Francisco Miranda, que sus albaceas pusieron en venta en 1820. El Senado considerando la situacin de pobreza del erario, se opuso a la compra. Lo mismo sucedi, despus, con la biblioteca de don Jos Antonio Rojas, uno de los ilustres precursores de la independencia. Parte, sin embargo, de su magnfica coleccin de libros fue donada por la familia, algunos aos despus, a la biblioteca del Instituto
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Jaime Eyzaguirre. OHiggins. pp. 452-453. Julio Heise. OHiggins y la Organizacin... pp. 84-85

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Nacional. El Senado dio su aprobacin a la reapertura del Instituto Nacional, creado durante la administracn de Carrera, ahora con ctedras de gramtica castellana y latina, lenguas inglesa y francesa, religin, lgica, metafsica, filosofa, derecho natural y de gentes, economa poltica, matemticas puras y mixtas, dibujo, geografa, fsica experimental, leyes patrias y cannicas, prctica forense, teologa dogmtica y moral, sagrada escritura, historia sagrada y liturgia, medicina terica y prctica, ciruga y anatoma. En los estudios superiores se contemplaron los de leyes, medicina, ingeniera, fsica y teologa. El Senado, sin embargo, posterg su financiamiento. TEATRO, MUSICA, ARTES PLASTICAS. Las diversiones y los entretenimientos coloniales terminaban generalmente en desrdenes y pendencias brutales. OHiggins combati estos hbitos y trat de ofrecer otro tipo de esparcimientos, como el teatro y la msica, que obviamente fueron mejor comprendidos por los sectores cultos de Santiago. El 20 de Agosto de 1820, se inaugur un edificio que el Director mand construir, destinado al funcionamiento de una casa de comedias. Se sostiene, adems, que OHiggins dict un decreto mediante el cual dispuso que la casa perteneciente a un realista, don Ignacio Arangua, ubicada en la calle Catedral, se usara como teatro. Debemos recordar aqu que el patriota ms entendido en obras teatrales, fue Camilo Henrquez, cuyo entusiasmo por este gnero le llev a escribir tres dramas. Las obras destacadas que se conocieron en este perodo, corresponden a piezas exitosamente representadas en Pars, durante la Revolucin Francesa. Esta poca de prosperidad teatral ha sido llamada, con razn, por los especia237 listas, el perodo de OHiggins. Ms cercana a la personalidad y sensibilidad de OHiggins, est la msica y la pintura. Practic estas disciplinas, previos los estudios de ambas artes en el Colegio de Richmond; pero abandon la aficin por la pintura en la madurez. En cambio, no olvid sus prcticas en el pianoforte, la armnica e incluso la guitarra, mientras fue Director Supremo y durante su exilio en el Per. En estos aos, se destac musicalmente un pequeo grupo de extranjeros, como el violoncellista dinamarqus Carlos Drewetcke, que haba trado a Chile partituras de grandes maestros como Haydn, Mozart y Beethoven. El 30 de agosto de 1819, en la Plaza de armas, frente al Palacio Directorial, Drewetcke y el conjunto con el que realizaba las tertulias musicales en su casa, ofreci un concierto pblico para celebrar el onomstica de la hermana del Director Supremo. El hecho de que los aficionados y talvez sorprendidos santiaguinos, hayan asistido sin imaginarlo, a la ejecucin de una sinfona de Beethoven y un cuarteto de Mozart, los dos msicos que, en el futuro, seran considerados como
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Fernando Debesa. El Teatro en la Epoca de OHiggins. Conferencias OHiggins. Ed. Universitaria. p. 114.

los ms grandes genios de la historia musical del mundo, es simplemente excepcional. Ya en esta poca comenz a figurar, tambin, como msico, un joven autodidacta chileno, don Jos Zapiola, autor del libro Recuerdos de Treinta Aos. El Ejrcito de los Andes trajo bandas militares que constituyeron una atraccin para el criollo santiaguino. OHiggins encarg al maestro Manuel Robles, la preparacin del Himno Nacional Chileno, estrenado el 20 de Agosto de 1820, con letra de Vera y Pintado, que reemplaz al himno argentino, que se ejecutaba con frecuencia. La msica y los bailes populares tambin se diversificaron, gracias a la influencia de las tropas del Ejrcito de Los Andes. La sensibilidad musical de la sociedad chilena y su inters por la msica era sobresaliente, hecho que llamara necesariamente la atencin de los numerosos viajeros que conocieron el pas en esta poca. Mara Graham registra en su Diario de mi Residencia en Chile, lo siguiente: el nmero de pianofortes es asombroso, no hay casa que no tenga uno y la aficin por la msica es excesiva. Muchas seoritas tocan con habilidad y gusto, aunque son pocas las que se toman la molestia de aprender teora, 238 confiando enteramente en el odo. Siguiendo el modelo argentino en el desarrollo de la msica militar, OHiggins cre el ao 1817, la Academia de Msica, seleccionando a jvenes con aptitudes musicales de los cuerpos militares de Santiago que, en nmero inicial de cincuenta, aprendieron el uso de los distintos instrumentos de banda. La Academia complet 239 su equipo instrumental el ao 1822.

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Mara Graham. Diario de mi Residencia en Chile. Ed. Amrica, Madrid. p. 173. Jaime Urrutia Biondel. La Msica en Tiempos de OHiggins. Conferencias OHiggins. p. 132.

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AUTORRETRATO DE OHIGGINS Miniatura - Museo El Carmen de Maip

FIRMA AUTOGRAFA DE OHIGGINS

Nuestros principales historiadores coinciden en estimar que entre los grandes libertadores americanos -Miranda, Bolvar, Sucre, San Martn- OHiggins es el nico que se sintiera atrado por cultivar las Bellas Artes hecho tan conocido en su poca que la dedicatoria de Camilo Henrquez a su Loa a OHiggins expresa claramente este reconocimiento:

A Bernardo OHiggins, Protector de las letras, las ciencias y las Artes

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Los estudios de pintura seguidos en Richmond, lo haban capacitado para tirar retratos segn el propio don Bernardo afirma, como ya lo sealamos, en carta a 241 su apoderado. Dos de estas producciones se conservan en el Museo del Carmen de Maip: su autorretrato y un retrato de su hermana Rosa, ambas miniaturas, una especialidad que se practic en Europa, principalmente en Inglaterra, hasta principios del siglo XIX. Las dos acuarelas que existen en el Museo Histrico de Lima, atribuidas a OHiggins por su hijo Demetrio, que asi lo seal por escrito al pie de ellas, pertenecen a Carlos Wood, oficial que viaj a Lima con la ExpedicinLibertadora del 242 Per, segn lo ha probado un acucioso estudio de don Luis Valencia Avaria. La pintura tuvo, entre sus principales exponentes, a Carlos Wood, ya nombrado, y al retratista peruano Gil de Castro, conocido como el mulato Gil, protegido de OHiggins y de quien hizo tres retratos, ms uno de su madre y otro de su hermana Rosa. EL PROBLEMA DE LOS EXTRANJEROS. Despus de Chacabuco, buen nmero de espaoles huy a Lima y sus bienes fueron los primeros en incorporarse al patrimonio fiscal. Los que prefirieron mantenerse en Chile por estar casados con criollas y por no haberse comprometido abiertamente con la posicin realista, sufrieron con menos rigor las medidas adoptadas por el gobierno, especialmente con relacin a las contribuciones y emprstitos forzosos. La libertad de comercio atrajo a extranjeros de diversa nacionalidad que se radicaron en Chile, con muy pocas limitaciones, como la de no ejercer el comercio al menudeo. Y aun cuando se crey de toda legitimidad someterlos al mismo rgimen tributario que los chilenos, tal medida fue resistida y, no obstante las normas aprobadas por el Senado y el Director Supremo, ellas no se aplicaron. OHiggins siempre mostr simpatas por los extranjeros, a quienes miraba como sujetos de una inmigracin provechosa. Por formacin poltica y revolucionaria, era profundamente antirrealista, pero no antiespaol. El hroe de Talca, don Guido Spano, espaol, haba abrazado la causa patriota por una profunda conviccin republicana y demostr tal compromiso muriendo como el ms acendrado de los criollos que luchaban por la independencia. No puede extraar que entre 1817 y 1820 otros espaoles, con los mismos ideales, como Victorino Garrido, Santiago Ballarna, Ambrosio Acosta, Manuel Valledor,
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Sergio Montecino. Las Artes Plsticas en el Perodo de OHiggins. Las Conferencias OHiggins. p. 89 Benjamn Vicua Mackenna. Vida del... p. 63. Sergio Montecino. Ob. cit. p. 93.

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Jos Mndez de Llano, Antonio Martnez, Manuel Julin Grajales, siguieran el mismo camino, como lo hizo tambin Toms Ovejero, miembro de la Logia Filantropa Chilena, que fundara Blanco Encalada el ao 1827. Las simpatas de OHiggins por algunos espaoles se explican por sus propias palabras. Los hombres libres de todas las naciones son nuestros conciudadanos naturales. Peleamos no contra el pueblo espaol, sino contra el gobierno 243 estpido, que lo tiraniza. LA NACIONALIDAD CHILENA. Despus de las batallas memorables de Chacabuco y Maip, y de la Declaracin de la Independencia, los criollos seguan teniendo la nacionalidad espaola, trmino al cual se agregaban las expresiones natural de Chile. En un buen nmero de partidas de bautismo se registraba el trmino espaol sin ms adiciones. Con el otorgamiento de las primeras cartas de nacionalizacin a los espaoles, qued en claro que los criollos eran chilenos. Pero tal situacin, de enorme importancia para una definicin de nacionalidad, slo se oficializ el ao 1818. Es un paso definitivamente trascendente, cuyo mrito corresponde de manera exclusiva a OHiggins. El decreto, de 3 de Junio de 1818, debe tenerse como el acta de nacimiento de la nacionalidad chilena. Despus de la gloriosa proclamacin de nuestra independencia, sostenida con la sangre de sus defensores, sera vergonzoso permitir el uso de frmulas inventadas por el sistema colonial. Una de ellas es denominar espaoles a los que por su calidad no estn mezclados con otras razas, que antiguamente se llamaban malas. Supuesto que ya no dependemos de Espaa, no debemos llamarnos espaoles sino chilenos. En consecuencia, mando que en toda clase de informaciones judiciales, sean por va de pruebas en causas criminales, de limpieza de sangre, en proclamas de casamientos, en las partidas de bautismo, confirmaciones, matrimonios y entierros, en lugar de la clusula: Espaol natural de tal parte, que hasta ahora se ha usado, se instituya la de: Chileno natural de tal parte; observndose en los dems la frmula que distingue las clases; entendindose que respecto de los indios, no debe hacerse diferencias alguna, sino denominarlos chilenos, segn lo prevenido mas arriba. Transcrbase este decreto al seor Gobernador del Obispado para que lo circule a los curas de esta Dicesis encargndoles su observancia y circlese a las referidas corporaciones y jueces del Estado: teniendo todos entendido que su infraccin dar una idea de poca adhesin al sistema de la Amrica y ser un suficiente mri243

Gaceta Ministerial de Chile. 28 de Noviembre de 1818.

to para formar un juicio indagatoria sobre la conducta poltica del desobediente, para aplicar las penas a que se hiciera digno. Imprmase OHiggins 244 lrisarri. El acento naconalizador de OHiggins, apuntaba a los espaoles y otros europeos. La nacionalidad no se discuta mayormente entre criollos americanos. En los primeros cuatro decenios del siglo XIX el patriotismo nacional -tal como lo sentimos en nuestros das- no se manifestaba con fuerza y vigor. Un mexicano, un guatemalteco, un venezolano, un peruano o un criollo de cualquiera otra provincia del Imperio Colonial no se senta ni se consideraba extranjero en Chile, tal como ocurra con el chileno en todos los dominios espaoles de ultramar. Las distintas provincias haban pertenecido durante mucho tiempo a la misma heredad. Con orgullo, los criollos se consideraban, ante todo, espaoles americanos. Esta comn denominacin tuvo ms impor245 tancia que la de su respectiva provincia, Capitana General o Virreynato.

DESARROLLO DE LA INTELECTUALIDAD. La libre circulacin de libros y publicaciones avivaron las inquietudes intelectuales de los criollos bajo la administracin de OHiggins. Ya vimos que Camilo Enrquez escribi tres obras teatrales, estimulado por las primeras manifestaciones escnicas de la patria. La publicacin de peridicos abri espacios nuevos para los primeros balbuceos literarios. La reapertura de la Biblioteca Pblica y la instalacin del Instituto, fueron dos iniciativas que confluyeron al mismo propsito de desarrollo intelectual propiamente criollo. Las figuras que se destacan merecidamente son Manuel de Solar, Jos Antonio Rojas, Camilo Henrquez, Jos Miguel Infante, Juan y Mariano Egaa, Manuel Jos Gandarillas, Mercedes Marn del Solar, los argentinos Juan Martnez de Rozas, Bernardo Vera y Pintado, al guatemalteco Antonio Jos de lrisarri, el boliviano Jaime Sudez, el colombiano Garca del Ro y el venezolano Simn Rodrguez. Algunos de ellos ya eran figuras intelectuales que aspiraban a la independencia de la colonias espaolas antes de 1810, como Rojas, Salas y Henrquez. El desarrollo de la prensa hizo posible que estos hombres, en la avanzada del movimiento revolucionario, fueran dejando el testimonio escrito de sus ideas. Adems de la imprenta del Estado, donde se editaron las primeras publicacio-

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Archivo de don Bernardo OHiggins. Tomo XI. p. 81. Julio Heise. OHiggins, Forjador de una Tradicin Democrfica. Talleres de Artesana Grfica. R. Neupert. pp.147-148.

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nes bajo el gobierno de OHiggins, se autoriz la instalacin de otra perteneciente a don Esteban Valles. Durante el sexenio, vieron la luz pblica varios peridicos, algunos limitados a un escaso nmero de ediciones. OHiggins puede considerarse como precursor del avisaje comercial en la prensa chilena. El 27 de Diciembre de 1812, en La Aurora, public el siguiente aviso, ofreciendo en venta uno de los tantos pianos que posey en el curso de su vida: Quien quiera comprar un plano, ocurra a la casa del cannigo Fretes, plazuela de la Compaa. Se dar equidad Junto a la Gaceta Ministerial, rgano oficial del Gobierno, merecen anotarse, El Duende, que escriba lrisarri, El Sol del colombiano Garca del Ro, el Argos y El Chileno. Vera y Pintado prolonga su estilo potico hasta nuestros das, en cuatro versos que forman parte de la primera Cancin Nacional que OHiggins orden componer:

Dulce patria recibe los votos Con que Chile en tus aras jur Que la tumba sers de los libres O el asilo contra la opresin. Estos versos de Vera y Pintado, se respetaron por don Eusebio Lillo en la ver246 sin actual de la Cancin Nacional. Literariamente, sobresale doa Mercedes Marn del Solar, en tanto que Camilo Henrquez ser siempre el primero de nuestros periodistas, el ms importante de nuestros ensayistas polticos y el dramaturgo de la Patria Nueva. lrisarri, probablemente, sea el ms agudo de los cronistas de esta poca. Gandarillas, Benavente, que actuaron como hombres pblicos junto a Carrera inician despus sus estudios histricos. El primero con una coleccin de artculos de apasionado carrerismo y el segundo con una memoria sobre las primeras campaas de la guerra de la Independencia de Chile. Estas obras, al margen del compromiso de partido, constituyen material de consulta ineludible para el estudio de esta poca. La stira poltica y social tambin tuvo cultores como don Hiplito Villegas e lrisarri. Pero sobresale en este gnero un personaje poco conocido: don Pedro Godoy, soldado y escritor, que se distingui de igual manera con la espada y la pluma. Su epitafio es notable: Aqu yace don Pedro Godoy. Pas toda su vida hablando mal de la gente

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Eugenio Orrego Vicua. OHiggins... p. 270.

y no alcanz a decir la mitad de lo que saba.

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LA JUSTICIA. Tal como ocurri en la Patria Vieja, las reglas sobre la aplicacin de la justicia fueron las mismas que regan durante la dominacin espaola, en todo aquello que no contradijera las regulaciones que progresivamente se fueron aprobando por la nueva repblica. La pena de azotes fue suprimida; se establecieron garantas para los procesados por delitos polticos y comunes; se agiliz el sistema procesal; se hizo ms expedito el trabajo de los tribunales y se dictaron normas especiales para el castigo del bandidaje. La Constitucin de 1822 sent las bases definitivas de la independencia del Poder Judicial. Cre el Tribunal Supremo, equivalente a la Corte Suprema y la Cmara de Apelaciones, semejante a las Cortes de Apelaciones. LA FISCALIZACION FINANCIERA. OHiggins tom la iniciativa de crear un sistema contralor de las finanzas pblicas, que merece destacarse como el antecedente de nuestra actual Contralora General de la Repblica. El ao 1820 estableci, en efecto, el Tribunal Mayor de Cuentas que da comienzo a una modalidad que luego se complementara con un reglamento de Aduana. LA ALAMEDA Y EL MERCADO DE ABASTO. El gobierno del Director Supremo dict normas destinadas a mejorar el aseo, el uso de calles y el alumbrado de la ciudad de Santiago, utilizando en los arreglos urbanos a cuadrillas de reos de la crcel. Reorden el diseo de calles, regul las construcciones, para evitar que se usaran terrenos de uso pblico en algunas edificaciones, como templos, que tomaban parte de las vas pblicas. Hasta 1777, las basuras se amontonaban en un terreno a orillas del Mapocho. Se destin despus a las corridas de toros. OHiggins cedi el predio al Cabildo para la construccin de un mercado de abastos. La obra se levant entre 1820 y 1821, para servir a la ciudad por casi medio siglo, hasta el reemplazo del edificio por otro ms moderno, eliminando de esta manera el hacinamiento de casuchas en el costado oriente de la plaza, que serva de mercado, a corta distancia del palacio directorial. Como adelanto urbanstico, OHiggins, a poco de asumir el mando, quiso dotar a Santiago de un paseo pblico, digno de la capital de la nueva repblica. La larga y ancha faja de tierra que constitua el lecho de uno de los brazos del ro Mapocho, en la poca de su crecida, en invierno, marcaba por el sur el trmino urbano de Santiago. Sin embargo, en el margen sur, poco habitado, comenzaron a levantarse construcciones, principalmente en los alrededores del templo de San Francisco. Los
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Eugenio Orrego Vicua. OHiggins... p. 273

terrenos de La Caada, su nombre original, tenan la caracterstica propia de un ro en tiempo de sequa, con un relieve muy irregular, repleto de ridos y en que se acumulaban desperdicios y basuras. Vicua Mackenna reproduce el decreto de OHiggins, dictado el 22 de Septiembre de 1820, en el cual se seala textualmente: La salida de la expedicin Libertadora del Per, me ha dejado algn desahogo para promover las mejoras de la polica urbana que no he perdido de vista desde mi ingreso al gobierno. Entre las providencias que he dictado sobre este objeto creo que sea de consideracin la ereccin de una alameda en la grande y espaciosa calle de la Caada, por su tendencia a la utilidad, comodidad y salud pblica, i por la hermosura que adquirir esa estendida parte de la poblacin. Se han acopiado los materiales i plantas suficientes para la obra que llenar todo el mbito de la calle con hileras de rboles, asientos de preciosas materias y fuentes perennes, todo trabajado sobre reglas del arte, dando a este paseo pblico el nombre de Campo de la Liber248 tad Civil. OHiggins fiscalizaba diariamente los trabajos, en que se emplearon tambin como obreros a los presos de la crcel. Muchas de sus audiencias se daban en plenas faenas. Junto con nivelar el terreno y plantar los lamos comunes, de muy rpido crecimiento, se construyeron canaletas enladrilladas, para mantener la arboleda en riego permanente. Las fuentes y los asientos completaron el proyecto, que pas muy luego a ser la admiracin de los santiaguinos y de los extranjeros que visitaron Santiago en esta dcada y despus. Uno de estos viajeros, Ruschenberger, anota en sus apuntes: En las tardes de verano es el lugar donde todo el mundo se rene. Bajo sus rboles los caballeros fuman su cigarrito y las damas saborean sus bons 249 bons u otras golosinas. TAREAS COMPARTIDAS. Lograr la eliminacin de los resabios coloniales, formar una conciencia republicana, consolidar la independencia de Chile y de los dems pases americanos y crear un pas en forma, fueron objetivos bsicos del pensamiento de OHiggins; pero consciente de la dimensin de los problemas que deba enfrentar internamente, expresa en uno de sus manifiestos, a ttulo de compromiso como gobernante: asegurar los medios de defensa, sostendr el decoro de la Repblica, pondr orden i economa en todos sus ramos, celar la justicia, extinguir los
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La Corona del Hroe. Imprenta Nacional. p. 454. Revista Chilena de Historia y Geografa. Tomo XXXVIII. p. 172.

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impuestos ruinosos, fomentar la agricultura y las artes y desembarazar el comercio de trabas y monopolios. Luego reclama, para hacer realidad aquellas aspiraciones, la cooperacin de todos: pero vosotros debis ayudar al gobierno con vuestras luces, actividad i amor patrio, para que se desarraiguen vicios envejecidos de tres siglos, para que se reformen nuestras ideas, instituciones y costumbres por la probidad y 250 la virtud...

Crquis de la Alameda, original del prcer, actual Av. Libertador Berrnardo OHiggins

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Diego Barros Arana. Ob.cit. Tomo XII. p. 666.

Vista de la Alameda aos despus de su creacin

LA PROYECCION CONTINENTAL DE OHIGGINS. El sentido que dio al compromiso libertario, no redujo su inters slo a una de las grandes parcelas en que Espaa haba dividido el vasto territorio continental bajo su dominio. El proyecto liberador del Per constituy la idea matriz de OHiggins, en sus preocupaciones americanas. Nadie como l, entre todos los prceres de la independencia, vi y apreci la importancia de un poder naval capaz de asegurar el completo dominio martimo del Pacfico. La escuadra nacional es la obra de un genio que sobrepas la realidad de la patria que recin naca. Creada con un sentido americanista esencial, fue cumpliendo una accin libertadora desde Chile hasta Mejico. Pero el Padre de la Patria abrigaba la esperanza, como un sueo mayor, de crear una Confederacin Andina conformada por Per, Argentina y Chile. Explicaba su proyecto al agente de los Estados Unidos, Mr. Worthington, en los siguientes trminos: Estamos porque el pueblo forme el gobierno y tan pronto como el Per est emancipado, esperamos que Buenos Aires y Chile, formarn con el Per una gran Confederacin semejante a los Estados Unidos de Norteamrica. Amrica era, para OHiggins, la Patria Comn. Incluso el ao 1840, escriba a uno de sus corresponsales: He dedicado todas las horas permitidas al descanso del arado, en medi-

tar y trazar medidas para el bienestar no solamente de Chile y el Per, sino tambin del todo de nuestra patria comn. LA ORGANIZACION POLICIAL. Una de las grandes preocupaciones del primer gobierno republicano, fue el combate sin cuartel que se dio al bandolerismo, desarrollado peligrosamente a travs del pas. El enfrentamiento decidido, la mejor dotacin de fuerzas militares y la rapidez en la aplicacin de sanciones, fueron restableciendo la normalidad en los pequeos pueblos y las zonas rurales. Pero la situacin en las ciudades no se atenda con tanta eficacia en el resguardo de la vida y los bienes de los ciudadanos, ya que exista slo una insuficiente fuerza policial organizada. OHiggins haba creado la marina y el ejrcito. Tambin organiz la polica, hecho que no se ha destacado debidamente, en razn de conocerse, slo desde hace pocos aos, el Reglamento de Serenos, dictado por decreto del 30 de Julio 251 de 1822. El documento acredita la fundacin, en el gobierno de OHiggins, del primer organismo policial de la Repblica. Entre los fundamentos del decreto, se seala: Siendo uno de nuestros primeros objetos la seguridad de las personas y propiedades que la lei garantiza, bajo la inmediata proteccin del gobierno supremo y acreditando una feliz experiencia que estos sagrados derechos son dignamente defendidos por el establecimiento de Serenos en los pases donde el rige, vengo desde luego en sancionarlo El Reglamento tiene cuarenta y cuatro artculos, referidos a la organizacin, fines y procedimientos, como el artculo 25, relativo a las obligaciones de los Serenos: Art. 25. Persuadidos de que son los custodios de la seguridad del vecindario contra toda invasin nocturna, y que la prueba de su honor ser corresponder a ella, se presentarn todas las noches a la oracin en el parage de su destino, con un par de pistolas, alabarda, y sables, para vigilar las calles rectas, y atravesadas, que recorrern de media en media hora, a fin de 252 evitar todo desorden. LAS RELACIONES INTERNACIONALES. Una de las preocupaciones claves de la administracin de OHiggins, fue el reconocimiento internacional de Chile como Estado independiente. Crey, con buenas razones, que los Estados Unidos, Inglaterra, Francia y Rusia, eran naciones con las cuales poda establecerse una rela251

Ren Peri F. OHiggins de Amrica. Ed. Red Internacional del Libro. p. 106. Ren Peri F. Ob. cit. p. 107.

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cin que condujera, cuando menos, al compromiso de una neutralidad en el conflicto con Espaa. Durante la Patria Vieja, los Estados Unidos enviaron a Joel Robert Poinsett como agente a las Provincias Unidas y a Chile. Despus de Chacabuco llegaron sucesivamente al pas, con el mismo carcter, cinco nuevos representantes del pas del norte: Theodorick Bland, W.G. Worthington, J.B. Prevost, Jeremas Robinson y Michael Hogan. La misin de stos se limitaba a mantener una presencia norteamericana en pases como Chile y a cautelar los intereses comerciales de su pas. Slo Worthington adelant algunas gestiones, como la obtencin de un prstamo para financiar la Expedicin Libertadora del Per, con tan altos intereses y comisiones que no fue aceptado por Chile. Adems propuso un Tratado de comercio que la Casa Blanca desautoriz. Todos estos representantes fueron tratados deferentemente por el Director Supremo, llegando a establecer, con algunos, una buena vinculacin de amistad, gracias no slo al inters de OHiggins por fortalecer las relaciones de Chile con la primera Repblica del nuevo continente, sino a su dominio del idioma ingls que, en estos casos, facilitaba la relacin humana. La misin de lrisarri en Inglaterra y en Francia, no dio mayores resultados, en razn de la Santa Alianza que no era otra cosa que un sindicato de monarcas y de la cual Espaa formaba parte. Inglaterra slo reaccion para or a Irisarri, cuando ste anticip, como estrategia, que Chile consideraba modificar las normas sobre el comercio exterior, respecto de aquellos pases con los cuales no existan relaciones oficiales. lrisarri logr, al menos, el compromiso de neutralidad. El establecimiento de la libertad del comercio en los trminos amplios que se concedi, sin la exigencia de compensaciones, no haba permitido usar este recurso como elemento negociador, para el reconocimiento buscado. Esta circunstancia permita conductas desleales, como la de algunos comerciantes norteamericanos. Cuando Chile buscaba afanosamente incrementar su fuerza naval, comerciantes norteamericanos, con conocimiento de su gobierno, vendieron al Virreinato del Per el buque Governor Shelby, con un poderoso armamento, que el gobierno de Chile pudo adquirir en las mismas condiciones de pago. Tan grave como esta negociacin, fue la venta de trigo hecha a comerciantes norteamericanos para llevarlo a Ro de Janeiro. Una vez embarcado el producto en la nave Two Catherines, sta desvi su ruta hacia al Callao, hecho descalificador por la mala fe y el engaoso procedimiento. Pero en el caso de los Estados Unidos, otro motivo impeda el reconocimiento del nuevo Estado: No se quera perturbar las negociaciones destinadas a comprar a Espaa el territorio de La Florida. Sin embargo, la determinacin sorpresiva de Portugal para reconocer la autonoma y soberana de las nuevas repblicas americanas, contribuy a que otras naciones adoptaran resoluciones semejantes, como los propios Estados Unidos. Ms exitosas resultaron, en este sentido, las gestiones del Obispo Jos Ignacio Cienfuegos ante el Vaticano, que buscaba, por instrucciones de OHiggins, regularizar en Chile las relaciones con la Iglesia. A pesar de la oposicin del Gobierno espaol, a travs de su Embajada, Cienfuegos logr que el papado enviara a San-

tiago la misin Muzzi, que trajo como secretario al religioso Mastai Ferrati, que llegara a Papa, con el nombre de Po IX. VISION GEOPOLITICA DE OHIGGINS. La intuicin poltica de OHiggins sobrepas largamente a sus contemporneos. Los elementos de la geopoltica de Estado -soberana, territorio y poblacin- se observan con plenitud en el ejercicio de su mando. Tales preocupaciones se prolongan por todo el resto de su existencia. Una vez estructuradas las bases organizacionales del Estado, promovi la dictacin de la Constitucin de 1818 y, despus, resuelve declarar la independencia de Chile, como expresin de una soberana total. Pero a ello sigui la otra lucha de las cancilleras para el reconocimiento internacional de un nuevo pueblo soberano. La soberana, sin embargo, haca necesaria la certeza de una estabilidad como nacin, un poder que la respaldara, un Estado en forma. La organizacin de la Expedicin Libertadora del Per, bajo bandera chilena, y la toma de Lima, sorprendieron al mundo. La ms pobre de las colonias de Espaa, se haba erigido en potencia americana con una escuadra que dominaba sin contrapeso las costas del Pacfico desde el Cabo de Hornos a Mxico. El 20 de Agosto de 1831, OHiggins escribe a su amigo John F. Coghland, indicndole que Chile se extiende hasta las islas Nueva Shetiand del Sur en la latitud 65 grado sur y en el Atlntico desde la pennsula de San Jorge en latitud 42 grados hasta las islas Nueva Shetland del Sur, o sea, 23 grados que aadidos a 42 en el Pacfico, hacen 65 grados a 3.600 millas geogrficas con una superabundancia de excelentes puertos en ambos ocanos y todas ellas 253 salobres en todas las estaciones. Es ms enftico an, cuando seala que el lmite sur de Chile es el Polo Sur 254 en s mismo. El territorio nacional asi definido y su mar adyacente, eran primordiales en la visin de OHiggins como estadista. Pero sobre este patrimonio natural, deba ejercerse una plena soberana y a ello dedic sus esfuerzos, comenzando por la liberacin del Per, gracias al Ejrcito y la Armada nacionales. Suprimida la esclavitud y niveladas las etnias originales al criollaje, bajo la comn denominacin de chilenos, OHiggins hace el primer intento de dar trmino a la discriminacin racial en Chile, dando forma a una poblacin que ir buscando su identidad nacional. Para calibrar el sentido geopoltico de OHiggins se debe recordar lo que pocos apreciaron, con visin de futuro: la importancia de las regiones australes, la Antrtica y el Ocano Pacfico.
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Juan Carlos Stack. Visin Geopoltica del Libertador OHiggins. Revista Libertador OHiggins, N 2. p. 789. Jorge lturriaga M. Bernardo OHiggins y la Ardua Ruta del Polo Sur. Revista Libertador OHiggins, N 15. p. 103.

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Entre el Polo Sur y los territorios continentales de dominio efectivo de su gobierno, exista una zona de insegura posesin chilena. Era necesario establecer el rpido imperio nacional sobre ella. Despus de la incorporacin de Chilo, bajo el gobierno de Freire, quedaba como un desafo la empresa soada por OHiggins. Durante el exilio, sus preocupaciones constantes, entre otras, se referan a la zona austral, ya fuera para condolerse de sus habitantes, para proyectar investigaciones, fomentar la navegacin y la colonizacin. Sus ltimas palabras muestran que ni la agona impidi que olvidara esas tierras lejanas, mezclando a sus estertores las palabras Magallanes, Magallanes! La proclama dirigida a las dotaciones de la primera Escuadra Nacional, al mando de Blanco Encalada, en Octubre de 1818, al momento de partir en su primera misin histrica, contempla la soberana sobre el mar Pacfico en estos notables trminos: Preparaos, pues, para afianzar al Imperio del Pacfico al que es llamado Chile por su situacin geogrfica y por el valor y heroico patriotismo de sus 255 hijos. Para OHiggins, una simple mirada al mapa de Sudamrica bastaba para probar que Chile posee las llaves de esa extensa porcin del Atlntico Sur hasta el Polo Antrtico y la de todo el Gran Pacfico. Su notable carta a Joaqun Prieto, el ao 1830, sobre la incorporacin de la Patagonia y Tierra del Fuego y sus habitantes a la vida poltica y administrativa de la nacin, muestra su visin geopoltica privilegiada. Das antes de su muerte, desde los ltimos restos de su lucidez, dict su testamento poltico, dedicando un tem a estas ideas de patriotismo exaltado, disponiendo que su confidencial amigo John Thomas sometiera al examen del gobierno y la legislatura chilena, sus ideas sobre la colonizacin del Estrecho de Magallanes y establecimientos de buques de 256 vapor de remolcar en ese punto... LA ACCION GLOBAL. As como el Gobierno de OHiggins abord destacadamente materias tales como la educacin, el gobierno interior, la poltica internacional, la defensa del republicanismo, la formacin de la escuadra y el ejrcito, enfrent con el mismo inters otras diversas materias tan trascendentes como las que someramente hemos desarrollado. La salubridad, la agricultura, la administracin de justicia, la minera, la industria y el comercio, la marina mercante, la creacin de nuevas poblaciones como La Unin, Vicua y San Bernardo; la construccin del Canal del Maipo; el establecimiento de un Correo diario entre Santiago y Valparaso en 1822 y un servicio de diligencias con coches de pasajeros; creacin de un hospital
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Archivo Histrico de la Escuela Naval Arturo Prat. Luis Valencia Avaria. El Testamento Poltico... p. 6. Archivo del General don Jos Miguel Carrera, pp. 378-379

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militar y de una Casa de Hurfanos, la vacunacin contra la viruela, la supresin de las corridas de toros, peleas de gallos y duelos, son otras tantas actividades que adquieren en OHiggins un sentido de creacin fundacional. El sexenio da, as, forma estructural definitiva a la Nacin.

CAPTULO IX

EL EXILIO
OHIGGINS EN VALPARAISO. La Junta recin instalada haba acordado que OHiggins comandara las fuerzas auxiliares que se enviaran al Per. Con este propsito, el ex Director Supremo se traslad a Valparaso el 5 de Febrero, una semana despus de su abdicacin, dejando a su familia en la casa de su amigo, el coronel Antonio Urrutia. La Junta le facult, en un gesto de cortesa, para llevar una escolta de 40 soldados, y a sus edecanes. El ex ministro Zenteno, ahora Gobernador de Valparaso, lo acogi en su casa y aceler los preparativos para la salida de las fuerzas auxiliares destinadas al Per, que iran a su mando, hecho que Camilo Henrquez se haba anticipado a celebrar en el Mercurio de Chile. La trompa de la guerra resuena a los lejos y lo llama a la Victoria. Al da siguiente, el 6 de Febrero, al frente de 2.500 hombres, Freire desembarc en Valparaso y de inmediato puso bajo vigilancia al ex Director, no obstante residir en la casa particular de Zenteno, encomendando su arresto al coronel Beauchef y relevando la guardia que se haba trado de Santiago, con 100 granaderos. No obstante esta orden, Beauchef salud a OHiggins, departi cordialmente con l y acept su invitacin para visitar a Freire. Despus de esta primera entrevista, Zenteno provoc otra reunin entre OHiggins y Freire, la que, adems de incmoda para ambos prceres, estuvo bastante lejos de restablecer la vieja amistad que los haba unido. En OHiggins no hay rencores ni resentimientos. Los desengaos le duelen ms que la prdida del poder y slo desea, fervientemente, que Freire no lleve el pas al desastre. Luego de estos encuentros, qued de manifiesto que ya no estara al mando de las tropas auxiliares que se preparaban para su envo al Per. Tom, entonces, una decisin que parece irreflexiva: pedir autorizacin al Gobierno para viajar a Irlanda con el objeto de residir temporalmente junto a su familia paterna. Las refe-

rencias que sobre sus parientes irlandeses haba recibido de John OBrien, el ayudante de San Martn que viaj a Inglaterra el ao 1820, eran muy poco propicias para la finalidad sealada, por la situacin de abandono y de pobreza en que se hallaban sus primos. Simultneamente, escribi a su madre para informarle que, tanto ella como su hermana, permaneceran en Chile, para evitarles los problemas de un desarraigo de consecuencias no previstas. Freire, una vez instalado en Santiago, exigi a la Junta que sometiera a OHiggins a un juicio de residencia, atropellando los acuerdos tomados por ella. La solicitud de permiso para salir del pas se mantuvo sin resolucin, y el juicio de residencia postergado, hasta que Manuel Muoz Urza y Baltazar Ureta, participantes en el complot del ao 1820, condenados a muerte y perdonados por OHiggins, insistieron en la aplicacin de la medida inconstitucional. La Constitucin de 1822, como las aprobadas anteriormente, no admitan la residencia de los Jefes de Estado. Con la dimisin de OHiggins, se haban exacerbado los nimos rencorosos de sus enemigos y la prensa acoga sus infundios a tal extremo, que hace decir a don Bernardo: Cmo se permite que Muoz, Bezanilla, Orjera y otros den a la imprenta sarcasmos e imposturas tan indecentes? Es permitido escribir a los ladro257 nes pblicos y a los extraviados sin especie alguna de garantas? El Tribunal, no obstante estar formado en su mayora por adversarios de OHiggins, concluy en que no se deba aplicar en su contra sancin alguna, resolucin que comunicaron a Freire. Nos parece digno de recordar, frente a estos hechos en que la ingratitud alcanza su ms alto vuelo, la excusa de Diego Portales, que comienza a emerger entre las nuevas figuras polticas del pas, justificando su rechazo a formar parte de este Tribunal destinado al juzgamiento del padre de la patria: Tengo de los hombres que hicieron el Gobierno del seor OHiggins una impresin desfavorable, que me impide apreciar con independencia los actos en que intervinieron. Reconozco en el seor OHiggins servicios muy apreciables a la causa de la independencia del pas y aun me parece que no es 258 prudente ni digno someterlo a residencia. Ms enftico para condenar el juicio de residencia y la conducta tolerante del Gobierno, frente a los ataques canallescos de sujetos como el aventurero boliviano Aniceto Padilla, fue el ilustre don Manuel de Salas:

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Luis Valencia Avaria. OHiggins, p. 408. Escritos y Documentos de Rodrguez Aldea. Coleccin de Historiadores y Documentos Relativos a la Historia de la Independencia de Chile. Volumen XXXIV. p. 182.

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La conducta observada en estas circunstancias con el padre de la patria, es un baldn de oprobio para la Repblica. Cuando su hermana Rosa conoci la decisin de don Bernardo de viajar a Irlanda, le escribi una carta en trminos patticos: No, mi querido hermano. Nunca creer que te separes abandonndonos en este pas. Sbete que sera lo mismo que conducirnos al sepulcro. Nuestra madre, como yo, estamos resueltas a acompaarte en las adversidades y trabajos, y, si fuere posible, la vida misma sera sacrificada por tu existencia. Mas, careciendo de ti, tambin pereceremos con el desconsuelo de tu vis259 ta. La Junta que haba reemplazado a OHiggins entreg el mando a una Asamblea provincial que, con los plenipotenciarios de Concepcin, Coquimbo y Santiago, design a Freire como Director Supremo provisorio. OHiggins, olvidando las ingratas reuniones sostenidas en Valparaso, lo felicit por su designacin. Algunos miembros del Senado, amigos del ex Mandatario, reaccionaron contra el juicio de residencia; pero lo que revela la alta condicin moral de gran parte de los hombres que contribuyeron a la formacin de la Repblica, es la actitud de don Agustn Eyzaguirre, hermano del sacerdote don Alejo, desterrado por OHiggins y que no poda, por tanto, considerarse como su partidario. Don Agustn se opuso al juicio de residencia, argumentando que cualesquiera que fuesen los desaciertos que se echaren en cara de OHiggins, quedaban de sobra compensados por sus inmensos y heroicos servicios. Someterle a proceso importaba incu260 rrir en la ms negra ingratitud y dar un paso de deshonor para Chile. Pero la fuerza se sobrepuso a la razn, a las leyes, dice don Casimiro Albano, y no se omiti medio alguno para escudriar las acciones de OHiggins. Se registraron todos los archivos, todas las oficinas, los Tribunales todos y an los escritorios y libros de comerciantes: en una palabra fue 261 probado como el oro en el crisol. El trabajo inquisitorial, ilegal y vejatorio, terminara despus de varios meses, sin que pudieran formularse cargos en su contra. Freire comunic al Senado, luego del fallo del Tribunal, que estaba resuelto a otorgar a OHiggins el permiso solicitado; pero que por ser esta materia un nego-

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Jaime Eyzaguirre. OHiggins... p. 348. Jaime Eyzaguirre. OHiggins... p. 384. Casimiro Albano. Ob. cit. p. 73.

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cio de alta importancia, era necesario or el dictamen del Senado. Camilo Henrquez, como Secretario de la Corporacin, redact este pronunciamiento, sealando terminantemente que el Gobierno deba hacerse cargo de que el nombre de OHiggins est unido a las glorias de la patria y ha de encontrarse en todas las pginas de nuestros gloriosos esfuerzos. El Senado, sigue diciendo la nota, no puede dejar de encargar a V. E. que la licencia que le conceda est concebida en los trminos ms honorficos, de suerte que, entre los extranjeros, le sirva como un documento de estimacin 262 y consideracin de la patria hacia su persona. Despus de 5 meses de burda tramitacin a que se le haba sometido, Freire procedi a extenderle un pasaporte acogiendo la recomendacin del Senado. La redaccin cuidadosa del documento, adems de contener verdades y reconocimientos legtimos, trasluce el afn de aminorar las desconsideraciones tenidas con l durante su residencia en Valparaso: Slo las repetidas instancias de V. E., han podido arrancarme el permiso que le concedo para que salga de un pas que le cuenta entre sus hijos distinguidos, cuyas glorias estn tan estrechamente enlazadas con el nombre de OHiggins, que las pginas ms brillantes de la historia de Chile son el monumento consagrado a la memoria de V. E.. En cualquier punto que V. E. exista, le ocupar el gobierno de la nacin en sus ms arduos encargos, as como V. E. jams olvidar los intereses de su cara patria y la consideracin que merece a sus conciudadanos. Yo faltara a un deber mo, que V. E. sabr apreciar altamente, si a la licencia no aadiese las dos condiciones siguientes: primera, circunscribirla a solo el tiempo de dos aos; segunda, que S. E. avise al gobierno de Chile sucesivamente el punto donde se halle. Esta misma nota servir de suficiente pasaporte, y al mismo tiempo de una recomendacin a todas las autoridades de la Repblica que existen en su territorio; y a sus encargados y funcionarios que se encuentran en pases extranjeros para que presten a V. E. todas las atenciones debidas a su carcter y consideracin que le dispensa el gobierno. Dios guarde a V. E. muchos aos. Santiago de Chile, Julio 2 de 1823. Ramn Freire - Mariano Egaa. Excmo. seor Capitn General de los ejrcitos de esta Repblica, don Bernardo OHiggins. Estos conceptos coinciden con la idea comn de gran parte de los contemporneos de OHiggins, que lo llaman repetidamente padre de la patria, como lo hace don Manuel de Salas. A este respecto, vale la pena recordar a Encina, cuando sostiene:

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Casimiro Albano. Ob. cit. pp. 73-74.

Justo o injusto, lo que pesa en la historia es el concepto que los contemporneos se forman de un hombre o de un suceso, y no el juicio de la poste263 ridad sobre este hombre o suceso. Despus de estas resoluciones, Freire visit a doa Isabel y a doa Rosa para comunicarles personalmente los ltimos acuerdos. Entonces, la familia se reuni en Valparaso, iniciando los preparativos para viajar fuera del pas. Durante los cinco meses de permanencia en el puerto, a pesar de los sinsabores, su mala salud -una afeccin a la vista le oblig a mantenerse veinte das en encierro-, el dolor de las deslealtades y las mltiples manifestaciones ingratas, la voluntad de OHiggins resisti el abatimiento, en la seguridad de haber realizado una gigantesca tarea nacional y de proyeccin americana, que debera ser reconocida por la historia. Siempre tuvo esta certeza, ya enunciada a Zaartu, cuando se refiere a la trascendencia de slo dos de sus hechos, en carta del 12 de Febrero de 1823: sea Ud., ms feliz que el que le dio la libertad a Chile en este da, en Chacabuco, y en otro igual sell la carta de su independencia. Ese mismo nimo se fortalece por los testimonios de hidalgua que recibe, entre ellos los de San Martn, quien lo felicita por haber dejado el mando: Ahora es cuando gozar Ud. de la paz y tranquilidad y sin necesidad de formar cada da nuevos ingratos.... Poco despus, preocupado por los rumores que llegaban a Mendoza sobre su prisin con grillos y cadenas, le escribe: Si es cierto el tratamiento que se dice sufre Ud., juro, aunque sepa comer tierra, abandonar 264 Amrica para siempre. Pueyrredn le hara llegar tambin sus sentimientos de adhesin. Sus amigos, el general de la Cruz y Zenteno, estuvieron a su lado. El cacique Venancio Couepn, que lo acompa en las campaas de la Patria Vieja, le escribe con redaccin confusa y solidaria: Bien penetrado est el Estado Araucano, tanto por las operaciones del finado tu padre, don Ambroslo OHiggins, cuanto por su caro hijo en el que han conocido aquellos habitantes unos sentimientos nada equvocos, solamente movidos a hacer felices a sus semejantes... Mientras la sangre exista de tu impar Venancio y dems seres araucanos, ser poco el derramarla por un genio digno de ser elevado, no por las expresiones vulgares, sino ms all de las ideas que pueda el hombre elevarlo... Slo te dir que por ningn evento decaigas de nimo y cuando no tengas otro asilo cuenta con tus arauca265 nos.

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Francisco Antonio Encina. Ob. Tomo XVI. p. 213. Eugenio Orrego Vicua. OHiggins. p. 326. Jaime Eyzaguirre. OHiggins. p. 383.

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Por momentos, su reciedumbre moral flaquea. El desenfreno del ataque contra el mandatario cado no tiene limites. Su amigo, el ms respetado, San Martn, recibe la confesin de su estado de nimo, que disimula en Chile ante sus compaeros cercanos. No se si hay alguna clase de tormentos ms de los que ha experimentado mi espritu es esta ltima poca, reservada a mi sufrimiento. La muerte habra 266 sido ms benfica que das de tanta amargura. En Julio ya era peligrossima la travesa a Europa por el Cabo de Hornos. La necesidad compulsiva de abandonar el pas y, tal vez en gran medida, el traslado de su madre y su hermana a un pas de idioma y costumbres desconocidas para ellas, le llev a aceptar la proposicin hecha por el oficial ingls Sutcliffe, al servicio de Chile, para obtenerle pasaje en la corbeta inglesa Fly, al mando del capitn Phipps y transportarlo al Per. El 17 de Julio, despus de las 4 de la tarde, segn se registr en el diario de navegacin, el navo se hizo a la vela llevando el ilustre pasajero en un viaje sin retorno. Don Bernardo se embarc junto a su madre, su hermana Rosa, su hijo Demetrio, dos nias de edad parecida, Petronila que habra sido pariente de doa Isabel y una indiecita pehuenche llamada Patricia, adems de Juan Jos Soto, hijo de Victoriano, su fidelsimo servidor en los tiempos de la PatriaVieja. Gracias al oficial Sutcliffe, conocemos los nombres de los pocos acompaantes del prcer en los momentos de la despedida final: el Gobernador Zenteno, don Felipe Santiago del Solar, el Teniente Coronel Martnez y el ms antiguo de sus amigos, su decidido discpulo poltico, vecino de las Canteras, don Pedro Ramn Arriagada. Autorizado por el Gobierno y como despedida del pueblo de Chile, prepar la siguiente proclama, que se reparti impresa en Santiago y Valparaso, y que es un autorretrato moral irrepetible: Compatriotas! Ya que no puedo abrazaros en mi despedida, permitid que os hable por ltima vez. Con el corazn angustiado y la voz trmula os doy este ltimo adis; el sentimiento con que me separo de vosotros slo es comparable a mi gratitud. Yo he pedido, yo he solicitado esta partida, que me es ahora tan sensible, pero as lo exigen las circunstancias que habis presenciado y que yo he olvidado para siempre. Sea cual fuere el lugar a donde llegue, all estoy con vosotros y con mi cara patria; siempre soy sbdito de ella y vuestro conciudadano... Quiera el cielo haceros felices, amantes del orden y obsecuentes al que os dirige!... Virtuoso ejrcito! Compaeros de armas! Llevo conmigo la dulce memoria de vuestros triunfos y me sern siempre gratos los que la patria espera de vosotros para consolidar su inde-

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Francisco Antonio Encina. Ob. cit. Tomo XVII, pp. 23-24.

pendencia. ACOGIDA EN PER. A la llegada de la Fly al Callao, el 25 de Julio de 1823, OHiggins estaba otra vez afectado de su rebelde enfermedad a los ojos. En tales condiciones debi permanecer a bordo pero, por intermedio del Agente de Chile en el Per, don Joaqun Campino, envi una nota y su pasaporte al marqus de Torre Tagle, que cuatro das antes haba tomado el poder en un pas convulsionado por la lucha de intereses entre patriotas y peligrosamente amenazado por las fuerzas realistas, que mantenan el control de la mayor parte del territorio. Don Bernardo peda, en dicha nota, autorizacin para permanecer transitoriamente en el territorio peruano. Torre Tagle concedi la autorizacin, expresndole: Cuan apreciable es su persona y cuan atendibles son sus eminentes servicios a este pas, cuyos hijos tributarn perpetuamente a su nombre una 267 gratitud ilimitada. Don Bernardo tom como vivienda la misma casa que haba ocupado San 268 Martn, en la calle Jess Mara (Jirn Moquehua). Orrego Vicua sostiene que ocup primero el Palacio de La Magdalena, que habitara San Martn. Creemos que es un error: lo que OHiggins hizo fue buscar efectivamente una casa en la Magdalena, decidindose despus por la residencia limea indicada. La idea de continuar su viaje a Irlanda, con el objeto de promover una inmigracin a Chile y de conocer, adems, su familia paterna, comienza a debilitarse por consideraciones objetivas insuperables. El grupo que constitua su familia, ms las dos nias pequeas, ya no poda deshacerse. El costo del pasaje de todo el grupo, de ida y regreso, ms el mantenimiento en Irlanda por un ao o ms, significaba una pequea fortuna que el prcer no tena. Los recursos que pudo llevar de Chile, aumentados con el producto de la venta de sus bienes muebles realizables, que Encina estima en $ 12.000.-, le permitieron llevar inicialmente una vida de comodidad al nivel de la jerarqua con que se le recibi en Lima. Sus bienes en Chile estaban constituidos por la chacra El Conventillo, una propiedad que, despus, se conoci como el llano de Subercaseaux, una pequea casa en la Alameda, junto a la Iglesia de San Francisco, adems de la extensa hacienda de Las Canteras, en completo estado de abandono. Las haciendas de Montalvn y Cuiba, situadas en Caete, a 150 kilmetros al sur de Lima, eran de su propiedad por donacin del gobierno peruano, bajo San Martn, como retribucin a sus servicios en la organizacin y financiamiento de la Expedicin Libertadora. Haban pertenecido a don Manuel Arredondo, figura destacada del Virreinato y quien subrog a don Ambrosio OHiggins durante la enferme267

Luis Valencia Avaria. Don Bernardo... pp. 413-414. Luis Valencia Avaria. DonBernardo... p. 414.

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dad que lo llev a la muerte el ao 1801. OHiggins pudo comprobar con satisfaccin que se reconoca ampliamente su mrito y el de Chile en beneficio de ese pas y que tampoco se ignoraba, en la dirigencia poltica peruana, que la causa principal de su abdicacin tena origen en las grandes dificultades financieras y en la pobreza, que extremaron el descontento, como consecuencia de la gigantesca empresa realizada. Para la estimacin poltica de OHiggins, la situacin del Per no poda ser ms deplorable. La renuncia de San Martn, cuyo salto a las tinieblas, segn expresin de Mitre, haba dejado al pas en un desenfreno de ambiciones, favoreci de modo considerable el avance realista, al permitir a Canterac tomar nuevamente Lima, para abandonarla inexplicablemente despus. Un triunfo realista en el Per, significaba el desastre de las pretensiones libertarias de los nuevos pases y la inutilidad de los sacrificios humanos y financieros del pueblo de Chile. El sentido americanista de OHiggins, que siempre domin en su visin de gobernante, le hizo cambiar por completo su proyectado viaje a Europa, que ofreca, adems, las dificultades econmicas que ya hemos sealado. OHiggins tena, en 1823, 45 aos y segn John Thomas, que lo conoci en esta misma poca, no representaba ms de 35. Sus antecedentes eran suficientemente respetados por los altos oficiales del Ejrcito de Bolvar. Alcanzar un puesto bajo las banderas del Libertador pas a ser ahora su principal anhelo. Aos despus, recordando estas horas de decisin patritica, escribe al Presidente Gamarra: Bajo el imperio de estas circunstancias, no slo no vacil un momento en renunciar a mi viaje a Europa, sino a mis propias diligencias y arreglos en mi hacienda de Montalvn y me decid a ofrecer mi espada al Per en calidad de 270 simple voluntario. OHIGGINS Y BOLIVAR. El 1 de Septiembre, Bolvar desembarc en el Callao e hizo su entrada triunfal a Lima. El da 10 se organiz un gran banquete en su honor, al que asisti OHiggins, ubicndosele en la mesa principal, como invitado distinguido. El Libertador venezolano brind por el militar chileno: Brindo por el buen genio de Amrica que trajo al general San Martn con su Ejrcito Libertador, y generosamente con su abnegacin impuls la primera expedicin al Per desde Chile. El General OHiggins respondi al brindis:
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Jorge lbez Vergara. Visin de don Ambrosio OHiggins. Revista Libertador OHiggins, N 12, 1995. p. 62. Eugenio Vicua, OHiggins... p. 335.

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Libertador, este da ser siempre el ms placentero de mi vida, pues veo reunidas las cuatro grandes secciones de la Amrica meridional para ser mandadas por el General Bolvar, el hijo predilecto de la victoria. A partir de entonces surge, entre ambos prceres, un buen entendimiento. Adems de las entrevistas frecuentes que tuvieron en Lima, intercambiaron alguna correspondencia siempre amigable. En su deseo de incorporarse al ejrcito de Bolvar, OHiggins se traslad a Trujillo, no sin hacer esfuerzos ante Freire para atender con urgencia las peticiones sobre el envo de las fuerzas auxiliares al Per, las que efectivamente fueron embarcadas, en un contingente de 2.500 hombres. Sin embargo, Freire orden el retorno de esta nueva expedicin chilena, por los sucesos contradictorios que sucedan en Per, que llevaron a la sublevacin de las tropas patriotas en la fortaleza del Callao, la oposicin de Guise, Almirante de la Escuadra peruana, a Bolvar; la rivalidad de Riva Agero y Torre Tagle y la defeccin de este ltimo, que traiciona la causa patriota. La necesidad de estas tropas auxiliares, lleva a Bolvar a estimar indispensable que OHiggins viajara a Chile, para obtener estos refuerzos, midiendo su influencia con un buen margen de error: El Per ha perdido ya su vida temporal y no le queda ms esperanza para obtener la otra vida que los esfuerzos combinados de Chile y Colombia. Por mi parte, estoy haciendo lo que me toca y ocurro a Ud. con el objeto de suplicarle que se encargue de cumplir por Chile, su patria querida. Me escriben todos de all que Vmd. tiene mejor opinin que antes y que la mayor parte del Congreso lo estima. Como yo creo que Vmd. no repara en sacrificios por la patria, me atrevo a pensar de que Vmd. no desdear en ir a su pas a solicitar todos los auxilios que slo Vmd. lograra por la influencia 271 poderosa de los amigos de Vmd. y de su propio carcter. De Buenos Aires hay poco que esperar, y asi Chile y Colombia debemos 272 hacerlo Todo. Los informantes de Bolvar no parecan ser chilenos. Cierto era que hasta los enemigos de OHiggins tenan ahora juicios favorables para considerar la obra y la persona del ex gobernante. Sin embargo, el regreso a Chile, con cualquier tipo de credenciales de Bolvar, habra reavivado las viejas ociosidades y su misin habra sido completamente improductiva.
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Luis Palma Z. OHiggins, Ciudadano de Amrica. Ed. Universitaria, 1956. p. 230. Antonio Cuacua Prado. Vivir con Honor o Morir con Gloria, Instituto Colombiano de Estudios Latinoamericanos y del Caribe, 1994. p. 270.

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As lo hara presente el propio don Bernardo, en carta a Bolvar, el 29 de Mayo de 1824: Es alarmante, mi amado General, el cuadro funesto que nos presenta el desgraciado Chile, no tanto, por nuestros enemigos comunes, cuanto por ese peso insoportable de las facciones que lo despedazan.... En semejante estado, mi aparicin repentina en aquel pas, bajo de cualquier carcter, alarmara las pretensiones de los demagogos y el temor a las 273 venganzas los precipitara a la violencia y se decidiran por la guerra civil. Lo que OHiggins deseaba vehementemente era tener un puesto de lucha en el ejrcito de Bolvar. Despus de insistir ante el Ministro de Guerra colombiano, coronel Heres, reiterndole que no deseaba ningn puesto de mando, Bolvar le escribe, el 14 de Julio de 1824, una carta que abre anchas perspectivas a sus esperanzas de participar en las batallas decisivas de la independencia americana. Antes de ahora yo me tom la libertad de indicar a usted mi deseo de verlo entre las filas del Ejrcito Libertador. Un bravo General como usted, temido de los enemigos, y experimentado entre nuestros oficiales y jefes, no puede menos que dar un nuevo grado de aprecio a nuestro ejrcito. Por mi parte ofrezco a usted un mando en l, si no correspondiente al mrito y situacin de usted, a lo menos propio a distinguir a cualquier jefe que quiera sealarse en un campo de gloria, porque un cuerpo de Colombia a la rdenes de usted debe contar con la victoria. As, mi querido general y amigo, yo insto a Ud. para que acepte mi convite siempre que la situacin fsica y moral de usted puedan permitir este sacrificio. Si usted est en buena salud, no ser grande a menos que la suerte quiera castigarle de ser generoso y constante. Acepte usted, mi querido general, los sentimientos de la distinguida con274 sideracin con que soy de usted atento servidor. Bolvar. OHiggins reacciona con euforia y buena fe conmovedoras: Qu consideracin tan lisonjera es a un soldado araucano ser invitado a 275 las filas de sus bravos hermanos de Colombia. Ya me complazco en la esperanza que el compaero de armas que Ud. les ha sealado, sabr hacerse digno de esta distincin. Ud. me honra de la
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Antonio Cuacua Prado. Ob. cit. p. 275. Benjamn Vicua Mackenna. Vida del... p. 447. Eugenio Orrego Vicua. OHiggins. Vida y... p. 338.

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manera ms importante en la manera que Ud. me confiere este favor y a la verdad me significa ms de lo que merezco. Mas yo confo que sus valientes colombianos no tendrn motivo de quejarse de su nuevo compaero y en que Ud. lo encontrar siempre pronto a ejecutar todas las rdenes que Ud. crea necesarias a promover los felices sucesos de la gloriosa empresa en que se 276 halla empeado. Comienza, entonces, el peregrinaje para reunirse con Bolvar. Desde Trujillo, hasta donde se haba trasladado con su familia, se dirigi con ilusin patritica al encuentro tan esperado. Acompaado por el coronel Guido, el ex Agente de las Provincias Unidas en Chile, el mismo coronel que form parte del Protectorado de San Martn, Mr. Thomas y Tadeo Riquelme. El pequeo grupo inici su larga travesa el 9 de Julio y se reuni con Bolvar el 18 de Agosto, en Jauja, despus de penosas marchas por ardientes arenas, heladas cordilleras y una continuada serrana de ms 200 leguas, segn describe el penoso trayecto en carta a su madre. El cansancio y la mortificacin no cuentan. A pesar de las dursimas jornadas, informa a doa Isabel que su salud estaba mejor que nunca y agrega: Mis deseos jams han sido ms grandes de alcanzar a los enemigos para que siquiera un slo araucano tenga la parte que alcancen sus dbiles esfuerzos a la exterminacin del yugo espaol... Le dola a OHiggins, particularmente, la ninguna figuracin de las tropas chilenas en la campaa bolivariana del Per. De los 4.000 soldados chilenos del Ejrcito Libertador, slo 500 regresaron a Chile junto con Pinto, el ao 1824. Esta tropa, como los 642 soldados argentinos que tambin integraron el Ejrcito Libertador, fue afectada igualmente con las bajas de combate o como vctimas de las enfermedades. Para Bolvar, no parecen existir chilenos en los cuadros de las fuerzas militares que encuentra a su llegada al Per. Cualquiera que fuere el nmero de soldados argentinos, que hizo posible la designacin de Necochea a cargo de la divisin de Caballera argentina, era a lo menos inferior a la quinta o sexta parte del contingente chileno. Argentina no pudo auxiliar con tropas al Per durante el proceso de la Independencia, de tal manera que Bolvar slo encuentra un pequeo resto de los componentes argentinos del Ejrcito de los Andes, que Chile haba incorporado al Ejrcito Libertador. Qu sucedi, entonces, con los soldados chilenos? Gonzalo Bulnes tiene una explicacin respecto de aquellos que no dejaron sus huesos en el Per: haban sido incorporados, sin gloria para su propio pabelln, en cuerpos

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Antonio Cuacua Prado. Ob. cit. pp. 278-279.

de un ejrcito que ostentaban distintas enseas.

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Bolvar, en efecto, haba excluido a todos los oficiales chilenos, incluso a OHiggins, de mando efectivo, como recuerda Vicua Mackenna: Confi las tres divisiones de su infantera a los generales Crdova, Lara y Lamar, la caballera argentina a Necochea, la de Colombia al coronel Carvajal y la de Per a Miller, un extranjero, entregando a Sucre el puesto de jefe del 278 Estado Mayor General. Esta actitud de Bolvar con OHiggins, da origen a conjeturas similares a las que provoc su reunin con San Martn en Guayaquil. Bolvar recibi y atendi con igual cordialidad a ambos prceres. En el caso de San Martn fue muy explcito para sealarle que no aceptara tenerlo como subalterno. A OHiggins le formul por escrito su invitacin a mandar un cuerpo del ejrcito colombiano; pero olvid tal ofrecimiento no obstante que, como homenaje a su cumpleaos, el 20 de Agosto de 1824, dicta una resolucin que lo nombra General del Ejrcito de la Gran Colombia y lo incorpora al Gran Consejo de Generales del 279 Ejrcito Unido Libertador. El carcter de Bolvar no aceptaba en su ejrcito a personajes cuyo prestigio debilitara con la ms leve sombra su formidable estatura de Libertador Americano y el reconocimiento que se haca a la figura de OHiggins, en el continente, era mucho mayor de lo que Bolvar imagin, aunque l mismo le haya escrito, mientras era Director Supremo: V. E., colocado al frente de Chile, est llamado por una suerte afortunada a sellar con su nombre la libertad eterna y la salud de Amrica. Es V. E. el hombre a quien esa bella nacin deber en su ms remota posteridad, no solamente su creacin poltica, sino su estabilidad social y su reposo 280 domstico. La genialidad poltica de Bolvar acierta en este juicio histrico. Tal estimacin determina en buena medida su actitud de extremada cordialidad con OHiggins, caso nico y notable entre los primeros Gobernantes que, privados del mando, debieron sufrir las penas del exilio. No se encontrar, tampoco, otro pasaporte conferido a un ex gobernante que pierde el mando como el que se extiende en favor de don Bernardo. En tal documento, como hemos dicho, se expresa por el
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Miguel Luis lrarrzabal. Ob. cit. Tomo li. p. 327. Benjamn Vicua Mackenna. Vida del... p. 448. Antonio Cuacua Prado. Ob. cit. p. 280. Benjamn Vicua Mackenna. Vida del... p. 448.

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nuevo mandatario don Ramn Freire, que las glorias del pas estn tan estrechamente enlazadas en el nombre de OHiggins, que las pginas ms brillantes de la historia de Chile son el monumento consagrado a su memoria. Los oficiales del ejrcito bolivariano conocen sus hechos heroicos y le rinden un respeto admirativo. Todos los altos oficiales, cuando se rene con Bolvar, encabezados por el General Lamar, llegan a congratularlo. El mismo prestigio sera el que determin, en el Calendario y Gua de Forasteros de Lima, la colocacin de su nombre en el primer lugar de los Grandes Mariscales del Per, seguido de Jos de Lamar, Antonio Jos de Sucre, Andrs de Santa Cruz y Rudecindo Alvarado. Pero otros hechos, otros intereses, estaban en juego, para impedir a Bolvar el cumplimiento de su palabra, y dar a OHiggins la oportunidad de destacarse en las acciones militares. Dos consejeros, con distintas motivaciones, pudieron representar a Bolvar la inconveniencia de darle el mando de un cuerpo de ejrcito: Monteagudo, que haba vuelto al Per al amparo del Libertador y Joaqun Campino, el representante del Gobierno de Freire. El primero, por el gusto de la intriga. Saba bien que el prcer chileno no tena ideas amables sobre su persona. Campino, estimaba que cualquier cargo con que se le distinguiera en el ejrcito, podra considerarse un agravio para el Gobierno que representaba o un acto hostil contra Freire, a quien se peda insistentemente auxilios de toda clase desde el Per. OHiggins no alcanz a participar en la batalla de Junn, por el atraso en el largo camino seguido. Tanto l como Bolvar, que dej las tropas al mando de Sucre, volvieron a Lima. El Libertador crey que el desenlace final de la guerra contra Espaa se producira algunos meses despus y decidi regresar al Palacio Virreynal. Lo mismo hizo OHiggins, de modo que ambos prceres no estuvieron presentes en las horas ms trascendentes de la derrota definitiva del podero espaol en manos de Sucre, en Ayacucho. Se haban frustrado, pues, definitivamente los sueos de OHiggins, en su anhelo de participar en esta lucha final. En el banquete con que se celebr en Lima el triunfo de Ayacucho, OHiggins concurri con traje civil. Haba guardado definitivamente el uniforme y los distintivos militares. Ante una observacin de Bolvar acerca de sus vestiduras de paisano, ajenas a todo rango militar, le respondi: Seor, la Amrica est libre. Desde hoy el General OHiggins ya no existe; soy slo el ciudadano particular Bernardo OHiggins. Despus de Ayacucho, 281 mi misin americana est concluida. De la buena relacin humana de OHiggins y Bolvar, queda como testimonio su correspondencia, marcada por las palabras siempre benevolentes y cordiales del Libertador. Se recuerda, adems, el obsequio de un elegante bastn, con empua281

Benjamn Vicua Mackenna. Vida del... p. 451.

dura de oro que le hiciera el gran venezolano, con la inscripcin S. Bolvar a B. OHiggins 1824, conservado en el Museo Histrico Nacional. LOS ODIOS Y LA GENEROSIDAD. El ao 1833 lleg a Lima, como exiliado, don Carlos Rodrguez Erdoza, hermano de don Manuel, quien senta contra OHiggins, 282 un odio sin limites segn afirma don Eugenio Orrego Vicua. Rodrguez hizo publicar uno de los ms injuriosos libelos de la historia poltica chilena, en un lenguaje de adjetivaciones tan malvolas y con cargos tan infundados, que oblig a OHiggins a suspender su retiro de Montalvn y a iniciar, con repugnancia, las acciones legales, ante el Tribunal de Jurados de Lima, contra el difamador alevoso. Los trminos monstruo, ladrn pblico, facineroso consuetudinario se mezclan a otros parecidos y a todo tipo de acusaciones delirantes. Las acusaciones son calificadas por don Bernardo, en carta que escribe al general Las Heras, en Agosto de 1833, como treinta y ocho pginas inmundas, no menos marcadas por sus falsedades y malignidad que por su abundante estupidez. El proceso, en que OHiggins estuvo representado por el jurisconsulto limeo, don Juan Ascencio, adems de condenar a Rodrguez, mostr tal contundencia en la fundamentacin del alegato contra el acusado, que su abogado defensor debi 283 declarar que no era su intencin defenderlo. El fallo conden a Rodrguez a la pena de dos meses de prisin y ciento cincuenta pesos de multa. El fallo dio una gran satisfaccin moral al ex mandatario. En carta muy posterior a estos hechos, dirigida a don Joaqun Echeverra, deja constancia de este sentimiento expresndole: Un juris de siete jurados declar que todas las acusaciones fabricadas y circuladas por una maligna e infatigable faccin por expacio de 22 aos contra mi honor y contra las glorias del pueblo chileno, son falsas, inicuas y ca284 lumniosas. Un hecho anterior, vinculado a otro chileno residente en Per desde el complot para asesinar a OHiggins, el ao 1822, don Ramn Vsquez de Novoa, partidario incondicional de Carrera, obliga la intervencin del ilustre exiliado para salvar a su compatriota, aunque enemigo declarado suyo, de la pena capital a que estaba condenado por la justicia militar colombiana. Estos dos casos merecen considerarse unidos a uno de los cargos que nacen con los primeros ataques lanzados contra el prcer, por Gandarillas sobre la actitud de OHiggins, al traspasar con una simple providencia, la cobranza formulada por
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Eugenio Orrego Vicua. OHiggins... p. 352. Eugenio Orrego Vicua. OHiggins... p. 354. Eugenio Orrego Vicua. OHiggins... p. 355-356

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las autoridades mendocinas, al amparo a las normas jurdicas vigentes, de los gastos hechos y derivados del fusilamiento de Juan Jos y Luis, al padre de stos, don Ignacio de la Carrera. Lo mismo aconteci con el cobro de las deudas contradas por don Jos Miguel en Estados Unidos y cuya cobranza a su padre se hizo con apoyo del propio agente norteamericano en Chile, siguiendo los usos y la juridicidad establecida. Solamente si estos hechos se miran sin considerar los factores polticos de la poca, como las profundas odiosidades desencadenadas por los enemigos de OHiggins, al extremo de conspirar para asesinarle, o se ignora la situacin econmica del erario y del propio Director Supremo o las normas aplicables a estos gastos y la ninguna posibilidad de que el gobierno pagara tal cobranza con cargo al presupuesto nacional, las acusaciones de los detractores podran encontrar algn asidero. La providencia a que nos referimos fue enviada a don Ignacio de la Carrera para que, como tenedor de los bienes de sus infortunados hijos, pagase el importe 285 de esas cuentas. El carcter de OHiggins siempre se inclin hacia la benvolencia, aun con sus enemigos. Al ser condenado Carlos Rodrguez por el Tribunal de Jurados de Lima, ste pidi que se le designara la ciudad por crcel, peticin a la cual el ofendido no se opuso. A la primera oportunidad, Rodrguez abandon Lima haciendo recaer con ello las sanciones contra su aval. OHiggins, haba manifestado el propsito de pedir que no se aplicara la sentencia fijada por el Tribunal: Yo no he querido lo pongan en la crcel y pienso pedir por su perdn al 286 tribunal. Para salvar al aval de Rodrguez, don Bernardo procedi, efectivamente, a desistiese de toda accin en su contra. Vsquez de Novoa estaba condenado a muerte por conspirar contra Bolvar, quien debi asombrarse cuando OHiggins intercede por su vida: Permitame V. E. reiterar mi suplica con todas las veras de mi corazn, y si algo valen mis servicios a la patria, interponerlos por la vida de este desgraciado. Despus que Bolvar acoge la peticin de OHiggins, Vsquez de Novoa, escribe al hroe del Roble: Cmo explicar a V. E. mi gratitud? Mis horribles y tristes circunstancias
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Luis Palma Z. Ob. cit. p. 168. Luis Valencia Avaria. Don Bernardo. p. 452.

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slo me permiten hacerlo, escribiendo estas cuatro letras.

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La gratitud dur poco en Vsquez de Novoa. Una vez libre y de regreso a Chile se incorporara rpidamente a los grupos enemigos de su salvador. MONTALVAN. El Gobierno del Per, por decreto del 30 de Marzo de 1822, don a OHiggins las haciendas Montalvn y Cuiba. Esta era una costumbre consagrada en Amrica, para recompensar los grandes servicios prestados a la revolucin. Aos antes, el Gobierno de OHiggins obsequi la chacra Beltrn, en uoa, a San Martn y la gran estancia de Quintero, a Cochrane. En su apogeo, Montalvn lleg a tener alrededor de doscientos esclavos. Pases como Per, Brasil, Estados Unidos mantuvieron la esclavitud hasta la segunda mitad del siglo XIX. A la poca en que OHiggins tom su posesin efectiva, los esclavos eran alrededor de 50, que explotaban malamente la estancia, para subsistir. Convertir el predio en una propiedad productiva exiga recursos cuantiosos, que el ex Gobernante no posea. Los dineros que llev al Per, se consumieron rpidamente, lo que deja una evidencia ms sobre las falsedades y las felonas echadas a correr en Chile, acerca de los negociados que se atribuan a su hermana Rosa en concomitancia con Rodrguez Aldea y Arcos. Para pagar los gravmenes de la hacienda, superiores a $ 40.000.-, obtuvo crditos al 2% de inters mensual. Con nuevos prstamos arregl y alhaj la casa habitacin, habilit los trapiches, realiz las plantaciones de caa, hizo un completsimo huerto frutal y dot a la hacienda de ganado. Hizo lo que en Las Canteras: convertir un predio semiabandonado en una propiedad modelo. Pero an asi, despus de 14 aos, mantena una deuda de $ 30.000.En la explotacin agrcola de Las Canteras introdujo el arado de fierro, una innovacin importante en los trabajos rurales. En Per tendra iniciativas semejantes. Un autor peruano ha sostenido a este respecto: Estimamos que Bernardo OHiggins no slo ha sido uno de los primeros agricultores, sino el pionero que introdujo en el Per los trapiches o molinos 288 en la industria caavalera. La esclavatura en Montalvn servira a un panegirista de Carrera, don Julio Alemparte, para acusar a OHiggins de esclavista: En su hacienda peruana de Montalvn tuvo hasta su muerte numerosos esclavos. Ello es cierto. No obstante, la explotacin de la caa de azcar, el principal cul287

Luis Palma Z. Ob. cit. p. 231. Abel Carrera Naranjo. Diario El Comercio. Lima, 30 de Diciembre de 1986.

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tivo de la zona, se haca por esclavos. Todas las haciendas se sostenan en ellos, como mano de obra. Su liberacin o manumisin habra generado el recelo instantneo de los propietarios vecinos. En tales condiciones, OHiggins se limit a mejorar el trato, sus condiciones de vida, e incluso su instruccin. Durante muchos aos, despus de su muerte, las ceremonias ancestrales de los negros, en Caete, invocaban el espritu de OHiggins y muchos de ellos adoptaron su apellido, en un gesto de gratitud. La pasin de partido lleva frecuentemente a la cita trunca e interesada de los documentos histricos. Para contrastar en esta materia, a OHiggins con Carrera, el autor indicado escribe que este ltimo, el ao 1814, manumiti a sus esclavos: Mara de los Santos Cabrera y un negro que me fue regalado por el Obispo Guerrero. Ello tambin es verdadero; pero a medias. En su testamento de 1819, Carrera deja en evidencia, por propia confesin, que tuvo esclavos hasta el trmino de sus das, ya que slo a su muerte operaba la disposicin testamentaria que, transcrita en forma completa, es como sigue: En 1814 di boletos de manumisin a mis esclavos Mara de los Santos Cabrera y a un negro que me fue regalado por el Obispo Guerrero, cuyo nombre no recuerdo por ahora: para su mayor firmeza lo declaro en este testamento, y si necesario fuere lo doy de nuevo, mandando que desde la fecha de dichos boletos se tengan por libres; como igualmente desde la presente a Dionisia Blanco, esclava, que actualmente est a mi servicio (y a todos sus 289 hijos, si algn derecho me corresponde sobre ellos). La esclavitud en Per fue muy distinta a la conocida en Chile, en que los negros slo constituan un adorno de color para las familias pudientes. El esclavo tena un alto precio. En el mercado criollo su valor fluctuaba entre 2OO a 400 pesos por individuo, en una poca en que un buey se transaba entre 6 y 10 pesos. Los intentos abolicionistas antes de 1814 y despus de 1817, no tuvieron mayor trascendencia, por el reducido nmero de esclavos y porque las tareas que desempeaban eran principalmente de carcter domstico. Gracias a los crditos obtenidos y a los esfuerzos que despleg OHiggins para el mejoramiento de la explotacin agrcola, la produccin de alcoholes, azcar y la habilitacin de las construcciones, la hacienda lleg a ser una de las mejores del Valle de Caete, en un progreso ascendente a partir de 1835. OHiggins no goz en plenitud el fruto de su trabajo. Debi vivir siempre mortificado por el pago de prstamos e intereses. Su hijo Demetrio percibira los beneficios de una hacienda saneada y de sobresaliente produccin. Esta boyante situacin econmica le permiti viajar en dos oportunidades por Europa, con el rango y

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Jos Miguel Carrera. Testamento. Homenaje de la Sociedad Chilena de Histoday Geografa. Ed. Universitaria, 1921, p.235.

la esplendidez de un nieto de Virrey. Estos mismos recursos le permitieron alcanzar figuracin en la sociedad perua290 na y en la poltica de ese pas, donde ejerci como diputado. En todo caso, OHiggins vivi en Montalbn das gratos. All fue acompaado por gente allegada a sus afectos, como John Thomas, su sobrino. Jos Borne, Jos Toribio Pequeo, Pedro Aldunate, su asistente Juan Jos Soto y, naturalmente, su familia. All recibi, tambin, a personajes como el General Bulnes y era visitado asiduamente por don Hiplito Unanue, una de las grandes figuras polticas e intelectuales del Per y su vecino de San Juan de Arona. OHiggins fue, siempre, notablemente metdico y ordenado en su trabajo. Durante las primeras horas del da recorra las faenas agrcolas y las actividades de la destilera, los trapiches y la fabricacin de los azcares. Despus de almuerzo y de la siesta diaria, comenzaba su trabajo de escritorio, el ordenamiento de sus archivos y el intenso trabajo epistolar y estudio de proyectos, todo ello vinculado a los intereses de Chile, Argentina o Per. El atardecer sola tocar acorden, pianoforte o armnica. En las noches miraba los claros cielos de Montalvn escudriando el misterio de las estrellas, con su telescopio Su hermana Rosa colaboraba diestramente en la administracin de la hacienda, que don Bernardo llamaba con complacencia mi Tebaida de Montalvn. TENTATIVAS DE RETORNO. El pasaporte que Freire entreg al ex Mandatario, contena una autorizacin de permanencia en el extranjero por un plazo de dos aos. Esta dependencia derivaba de su cargo de Capitn General que, naturalmente, lo someta a la jerarqua del nuevo gobernante. Pero OHiggins, como sus contemporneos que conocieron el texto del documento, lo tomaron como una mera frmula. El viaje de OHiggins no era otra cosa que un destierro simulado. Freire, buen soldado, patriota, honrado, careca de condiciones como gobernante. La persistencia de las psimas condiciones financieras del pas, llev su mandato a la lastimosa etapa de la anarqua, en un caos poltico que se desencadena muy poco despus que el caudillo penquista asume el mando. El ao 1824 surgi la primera expresin popular organizada contra la Constitucin de 1823, considerada como un cmulo de disparates. Le siguieron otros conatos que apuntaban, en su finalidad ltima, al cambio de Freire. Durante su Gobierno, OHiggins no tuvo una fuerza organizada como apoyo poltico. La sustentacin de su Gobierno residi, hasta 1820, en gran parte de la aristocracia, en el ejrcito y en figuras polticas que, aunque distanciadas entre s, le entregaban apoyos incondicionales, tales como San Martn y Cochrane o Rodrguez Aldea y Zenteno. Ahora, en su ausencia, el ohigginismo comenzaba a emerger como una ten290

Eugenio Orrego Vicua. OHiggins. Vida y... p. 406.

dencia poltica. Los actos de sedicin de 1824, preocuparon de tal manera a la clase dirigente que muchos, inclusive adversarios de OHiggins, miraron al antiguo gobernante como una solucin a los males que estaban ocurriendo. Rodrguez Aldea, que informa regularmente a don Bernardo sobre estos hechos, le escribe que Cotapos, cuado de Juan Jos Carrera, ha dicho pblicamente que no hay ms salud que en Vuestra Excelencia y que l sera el primero que fuese a traerlo hincndosele de rodillas para confesar su error y 291 pedirle perdn. El mismo Rodrguez, poco despus, le hace un llamado que apela a los sentimientos que OHiggins respeta sobremanera: Por la Patria, por honor, por sus amigos debe procurar venir a libertarnos. La situacin de desgobierno se hace ms dramtica, al extremo de que el general Joaqun Prieto, y los ex ministros Echeverra y Zaartu, en carta que los tres firmaron, manifiestan a OHiggins la necesidad de su regreso, ya que nadie era capaz de reemplazarlo. Dos intentos de rebelin, en Valparaso y Santiago, fueron controlados. El primero, apoyado por Zenteno, reviste ms gravedad. El ex ministro y hombre clave en la formacin del Ejrcito de los Andes, se refugi en una fragata britnica surta en el puerto y debi trasladarse a Lima como refugiado. Despus de la definitiva incorporacin de Chilo al territorio chileno, con la rendicin de Quintanilla, el ao 1826, los partidarios de OHiggins, que se haban reunido como exiliados en Lima -Rodrguez Aldea, Argomedo, Zaartu y el coronel Viel- prepararon un golpe revolucionario en la isla, transitoriamente exitoso. Don Bernardo, que se mantena en Montalvn ajeno a estos hechos, haba defendido con firmeza su propsito de no participar en la poltica interna de Chile. Pero el xito del golpe y la recepcin que dio Bolvar a la noticia que le proporcion Zaartu, anticipndole el retorno de OHiggins a Chile para asumir el poder, le hizo pensar en la posibilidad que le ofrecan sus partidarios. Lleg, incluso, como era su costumbre, a preparar una proclama al pueblo de Chile, que Vicua Mackenna encontr en los documentos de Montalvn. Cuatro meses despus y luego que abortara otro intento contra el Gobierno, en Valdivia, las tropas de Freire recuperaron el mando en Chilo. Nada poda probarse de la participacin de OHiggins en estas intentonas golpistas: pero su nombre apareca como inspiracin de cada una de ellas. Freire, en el afn de establecer sanciones contra el ex Director Supremo, ech mano de un pretexto absurdo, usado para darlo de baja en el escalafn militar por hallarse en el extranjero sin licencia.
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Eugenio Orrego Vicua. OHiggins... p. 344.

Los nuevos intentos sediciosos de sus partidarios, al margen de su conocimiento, obligaron a OHiggins a publicar un manifiesto en el Mercurio Peruano, en que cita una carta de Washington a Lafayette, estableciendo una identidad de propsitos con aquel ilustre personaje, en su retiro a la vida privada, libre del ruido de las armas y de las afanosas escenas de la vida pblica. No obstante, el nombre de OHiggins segua manejndose en las querellas intestinas de Chile. La batalla de Lircay en 1830 y el triunfo del general Prieto, uno de los principales ohigginistas, puso trmino a la influencia de los pipiolos y permiti la ascensin al poder de los pelucones. El movimiento revolucionario que triunf en Lircay, estaba vinculado al nombre del prcer, cuyo prestigio se acrecentaba en su ausencia. Todo haca suponer que ahora sera llamado para asumir el mando supremo. Sin embargo, la habilidad poltica de Portales logr que Prieto aceptara la candidatura a Presidente, el ao 1831, olvidando el sentido y objeto del movimiento revolucionario, y que no era otro que el de reinstalar a OHiggins en la jefatura del Gobierno. Ese mismo ao 1831, OHiggins quiso regresar a Chile; pero Portales defendi la conveniencia de mantener al ex gobernante lejos del pas. LA GUERRA CONTRA LA CONFEDERACION PERU BOLIVIANA. OHiggins se margin de los conflictos polticos internos del Per que, como en la mayor parte de las colonias, comenzaron a generarse como un fenmeno comn, surgido de la inmadurez republicana. Argentina los haba sufrido por el largo caudillaje; Chile, durante la anarqua y Per, luego que Bolvar abandonara su territorio. OHiggins se mantuvo fiel a este principio de no intervencin, que define muy bien en la carta que dirigi a San Martn, el ao 1836: Yo que, como Ud. mi querido compaero, sabe, fui siempre tan solcito en tomar armas en la guerra de independencia, en las contiendas civiles soy un gamo, que ni el ms diestro cazador o el ms veloz galgo me encuentra ni 292 me alcanza. Su concepto de hermandad americana, dice Eyzaguirre, le haca mirar con horror una posible lucha entre pueblos con los cuales estaba tan estrechamente unido. Haba logrado, de este modo, el respeto de todos los gobernantes que se iban sucediendo en el mando del Per. La formacin de la Confederacin Per-Boliviana, con la presidencia del General boliviano Santa Cruz, saca a OHiggins de su pasividad poltica. Su buena fe, y la confianza con que siempre entreg sus sentimientos de amistad, no le permitie292

Jaime Eyzaguirre. OHiggins, p. 446.

ron percibir que las ideas expansionistas involucradas en la Confederacin no slo miraban hacia Ecuador sino que tambin a Chile. Este hecho endureci, como era natural, la posicin internacional de Chile, abiertamente contraria a la existencia de la Confederacin y a las pretensiones del hbil general boliviano. Los informes que Prieto y Portales tenan sobre las proyecciones territoriales de Andrs de Santa Cruz, determinaron la decisin irrevocable de anticiparse a los hechos previstos. Freire, en 1837, favorecido por el apoyo de Santa Cruz, organiz una expedicin contra el Gobierno de Prieto, aprovechando dos buques dados de baja de la escuadra peruana y tomados en arriendo. La aventura del general penquista termin en un fracaso rotundo. Freire, procesado y condenado a muerte, pudo salvarse gracias a la conmutacin de esta pena por destierro. La sospecha de una complicidad entre el Protector Santa Cruz y Freire, dio un formidable argumento a Prieto y Portales, para acelerar los preparativos blicos contra la Confederacin. OHiggins miraba con verdadera angustia el enfrentamiento de los dos pueblos, tan profundamente ligados a su amor y gratitud. En carta que envi a Prieto, frente a los rumores de guerra que circulaban profusamente en Per, le expresaba que un conflicto semejante traera la calamidad y ruina de ambos pases: Siendo, pues, ste mi convencimiento, me considerara un hombre desnaturalizado e ingrato si no usase de cuantos medios estn a mis alcances para impedir la guerra entre Chile y el Per. Al primero debo mi nacimiento y, por consiguiente, un deber filial, y al segundo, favores y distinciones a que 293 jams podr corresponder suficientemente al tamao de mis deseos. Su oposicin a la guerra entre Chile y la Confederacin, se explica claramente en sus palabras al general Jos Mara de la Cruz, cuando ste fue su husped en Lima. No me es dado poderme regocijar por el triunfo del uno que sea funesto o que traiga el menoscabo del otro. Deseo, por lo tanto, ms bien un arreglo en que no sea preliminar las victorias de armas que, a lo dicho, siempre son 294 caras an en los victoriosos. El Gobierno de Chile tena a lo menos tres problemas insolutos con Per, ahora incorporado a la Confederacin: la deuda originada en parte del emprstito obtenido en Londres por lrisarri, cedido al Per; el reembolso pendiente por los gastos de la Expedicin Libertadora y las elevadas tasas aduaneras aplicadas a la importa293

Jaime Eyzaguirre. OHiggins. p. 448. Jaime Eyzaguirre. OHiggins. p. 452.

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cin del trigo chileno. Sin embargo, ms que estas materias, la motivacin de Prieto y Portales para inquietarse ante la Confederacin, era el peligro que ella representaba para la seguridad e independencia del Estado chileno. La expedicin de Freire vino a confirmar las sospechas sobre los propsitos reales de Santa Cruz que OHiggins no advirti, convencido por las habilidades del general boliviano y de Jos Joaqun de Mora. Mora, gaditano de ideas antimonarquistas, haba adquirido en Chile una relativa importancia como educador y constitucionalista. La Constitucin de 1828 es de su autora, a lo menos en gran parte. Adems, era un versificador notable. Pero era tambin de pocas lealtades. Lleg al Per como refugiado y no tard en allegarse a OHiggins, a quien haba combatido en Chile. Trat infructuosamente de restablecer la antigua amistad de Freire con don Bernardo y ofici de nexo vinculante entre Santa Cruz y ambos generales chilenos. Las cartas de OHiggins a Prieto, aunque respetadas y comprendidas, no impidieron la declaratoria de guerra contra la Confederacin. Despus del asesinato de Portales, las tropas enviadas al Per, al mando de Blanco Encalada, debieron suscribir el Tratado de Paucarpata en que se reconoca la existencia de la Confederacin. Junto con desautorizar este acuerdo, el Gobierno prepar nuevas fuerzas militares para operar sobre el Per, bajo el mando del general Manuel Bulnes, que incorpor a su ejrcito a un grupo de peruanos, enemigos del caudillo boliviano, encabezados por el ex Presidente, don Agustn Gamarra. Despus de las victorias de Portadas de Guas y Matucana, Bulnes ocup Lima en agosto de 1838, designndose a Gamarra como Presidente Provisional del Per. La visin de las tropas triunfantes de su pas y la compaa de hombres que haban conocido sus actos heroicos, como el general Jos Mara de la Cruz, su ayudante en El Roble, causaron en OHiggins profundas emociones, que la nostalgia y el recuerdo de Chile haban exacerbado en su destierro. Las reuniones, en la casa de Espaderos, en el Jirn de la Unin, con Bulnes y Jos Mara de la Cruz fueron frecuentes. El general de la Cruz, afectado por las fiebres malignas que hicieron estragos entre los soldados chilenos, fue acogido en el hogar de don Bernardo y atendido solcitamente por su madre y hermana. El general Bulnes, encuentra razones de admiracin e inters militar para sus visitas asiduas a la casa del prcer: Yo no conoca -dice- la importancia personal de este buen chileno, sino ahora que las circunstancias me han acercado a l. Antes de tratarle con intimidad tena ideas de desesperacin, ms hoy he adoptado como un recurso de desahogo visitarlo porque tiene tal sagacidad y claridad para explanar y desenvolver las ocurrencias a que pueden conducir los sucesos, que cuando me retiro de su casa no slo me hallo desembarazado y en calma, sino tam-

bin lleno de su confianza satisfactoria.

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Bulnes, permaneci inactivo en Lima hasta el 8 de Noviembre de 1838 y, ante la amenaza del avance de Santa Cruz, decidi abandonar la ciudad para organizar y disciplinar las tropas ms al norte. Con el retiro de Bulnes, el Protector tom fcilmente la capital e hizo nuevos empeos ante OHiggins para buscar una mediacin de paz. Bulnes atendi las sugestiones de don Bernardo, designando dos plenipotenciarios para reunirse con los representantes de Santa Cruz en la localidad de Huacho. La posicin chilena no admita flexibilidades y condicionaba la aprobacin a un acuerdo de paz al cumplimiento de un requisito inamovible: la disolucin de la Confederacin. La aceptacin de una condicin semejante, que implicaba una derrota para Santa Cruz, no poda ser aceptada por ste, en especial si se considera que sus fuerzas, como OHiggins lo haban advertido a Bulnes, eran comparables o superiores a las chilenas. Sin embargo, en la batalla de Yungay, el 20 de Enero de 1839, las tropas de la Confederacin fueron vencidas y Santa Cruz logr huir slo con un pequeo contingente de su ejrcito. En un gesto notable, Bulnes escribe a OHiggins, inmediatamente de este triunfo, una carta que ms parece un parte de guerra a un superior y en que, como un homenaje a sus sentimientos de pacificador, le expresa: Creme usted General, que en el mismo campo de batalla hubiera accedido de nuevo a una paz honrosa para evitar el derramamiento de sangre 296 americana, a no haberse cerrado la puerta a toda negociacin.

CAPTULO X

LOS TIEMPOS FINALES

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Jaime Eyzaguirre. OHiggins. p. 453. Jaime Eyzaguirre. OHiggins, p. 456.

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MUERTE DE DOA ISABEL. El 21 de Abril de 1839, doa Isabel muere en Lima, asistida por sus hijos, su nieto Demetrio, ya de 21 aos, Petronila Riquelme y Patricia. La prdida de su madre fue un trance que, literalmente, demoli las fortalezas fsicas y espirituales de don Bernardo. La actitud de Bulnes, De la Cruz y los otros altos oficiales del ejrcito vencedor de Yungay, que lo rodearon con expresiones de afecto y solidaridad, no impidieron que cayera en un profundo estado de desconsuelo y melancola, agravado por las fiebres que le mantuvieron en cama durante algunos das. Su madre muerta haba recibido el homenaje y los honores del Ejrcito de Chile. Una gran escolta de los hroes de Yungay acompa al cortejo, dando al ceremonial fnebre una impresionante solemnidad. Soldados chilenos cargaron el fretro de la ilustre dama. Tras l, llevando su congoja, marchaba don Bernardo. Ms atrs el General Bulnes, su Estado Mayor, soldados chilenos y peruanos, miembros destacados de la sociedad limea y del Gobierno. Doa Isabel haba acompaado a su hijo desde los primeros das de su regreso a Chile, desde Europa, el ao 1802. Lo sigui en el exilio argentino, en Mendoza y Buenos Aires. Vivi con l en el Palacio Presidencial donde, como Presidente y Gobernador, residi el hombre que debi desposara en 1778. Le sigui al exilio peruano y all recibi, oportunamente, como dice Vicua Mackenna, los homenajes de Virreina a la hora de su muerte. EL REFUGIO DE LA FAMILIA. La enfermedad de su madre no haba permitido a OHiggins participar en la recepcin preparada en Lima para recibir a los vencedores de Yungay. Durante las semanas que siguieron a los funerales de doa Isabel, las extraordinarias y sinceras manifestaciones de afecto que permanentemente reciba de Bulnes, sus oficiales y las atenciones de su familia, aliviaron transitoriamente su nimo apesadumbrado. Afines de Mayo o principios de Junio de 1839, Petronila Riquelme dio a luz una criatura que lo llen de alegra, despertando, en l, como haba sucedido con el nacimiento de un hijo de Patricia, la otra nia llevada desde Chile, un comportamiento de abuelo, mostrando su felicidad y su ternura. Otro motivo de satisfaccin tendra muy luego. Los diarios El Comercio y El Peruano informaron que una ley del 3 de Agosto, dictada por el gobierno de Prieto, le reconoca su antigedad y ttulo militar. No haba necesitado este ttulo para recibir los reconocimientos de los soldados, jefes y oficiales chilenos en Lima. Pero ahora pudo gozar de otra manera esas mismas satisfacciones. El General Bulnes haba escrito a su to, el Presidente Prieto, sobre la injusta situacin militar que afectaba al ilustre proscrito y ste, recordando, talvez, su pasado fuertemente ohigginista, accedi a remediar la sancin aplicada el ao 1826. La medida, fuera del honor restablecido, no signific alivio econmico a la difcil condicin que an mantena, por sus deudas.

El 17 de Septiembre, tres bandas militares, que le recordaron su creacin de 1817, tocaron y cantaron, frente a su casa de Espaderos, la Cancin Nacional de Chile. A continuacin, lo invitaron al despacho del General Bulnes, donde se brind fraternalmente por el Capitn General y por el vencedor de Yungay. El 18 de Septiembre, asisti en los actos conmemorativos de la Independencia de Chile y al almuerzo que ofreci el General Bulnes con este motivo. El 19 de Octubre se reuni, por ltima vez, con los oficiales del ejrcito expedicionario y acompa a Bulnes a bordo de la corbeta Libertad, en las horas emocionantes del regreso a Chile de las tropas victoriosas. El viejo soldado volva a la soledad. Otro fuerte transtorno emocional golpe de nuevo su mortificado corazn. La relacin con los miembros de Ejrcito de Chile haba colmado de satisfacciones su alma de soldado y, al separarse de ellos, la idea del regreso revivi en su nimo con una gran ansiedad. El cuidado de su prestigio y de su honor estaba ligado al pago de sus deudas. No poda abandonar el Per dejando compromisos impagos. El agradecimiento al pas comprenda naturalmente la gratitud a su gente. La guerra contra la Confederacin Per-Boliviana no haba sido, obviamente, contra el Per, tanto que las fuerzas de Bulnes fueron apoyadas por el ex Presidente peruano Gamarra y sus partidarios. Sin embargo, luego del retiro de las tropas de Bulnes, apareceran algunos resentimientos en contra de don Bernardo por su condicin de chileno. En Mayo de 1839, se le impuso una contribucin de 500 arrobas de azcar, sufriendo otras molestias menores, provenientes de mandos medios, ya que siempre goz del respeto y la consideracin de las autoridades peruanas superiores. El ao 1840 se traslad a Montalvn. All vivi preocupado de su administracin, de su archivo, de su correspondencia y a lo menos de tres proyectos que ya le haban interesado: un programa de inmigracin europea, la introduccin de barcos a vapor para el remolque de veleros por el Estrecho de Magallanes y la integracin de los pueblos indgenas. La lgica del proyecto magallnico consista en que tal navegacin, evitada regularmente por la falta de vientos, no tena los peligros del Cabo de Hornos. La suerte de los pueblos indgenas haba sido una antigua preocupacin suya, que ahora reflotaba para recomendar a Prieto un programa de su integracin a la nacionalidad chilena. Los primeros meses de 1840, el tranquilo pasar del campo pareci restablecer sus energas, haciendo una vida familiar ms estrecha, sintiendo, sin embargo la irremediable prdida de su madre. En estos das se acentuaron los preparativos para su anhelado regreso y el problema que representaba su reinsercin en la sociedad chilena. Ahora los aspectos econmicos volvan a ser prioritarios, ya que sus bienes en Chile se haban esfumado por completo. La hermosa chacra El Conventillo, llamada asi por el pequeo convento que se alzaba frente a lo que es hoy da Avenida Matta, fue vendida al Almirante don Manuel Blanco Encalada y su hacienda Las Canteras al general Bulnes. Las tierras

del llano Subercaseaux haban sido donadas; la pequea casa junto a la Iglesia de San Francisco, en la Alameda, aunque inscrita a su nombre, tena problemas de ttulos y censos. Debi preocuparse, en sus cavilaciones naturales, por el futuro econmico de su hermana, de su hijo y sobre la suerte que tendran en Chile. Demetrio haba sido educado en Per. La enseanza que le dio su padre fue esmerada. Su figura, segn lo muestra el retrato que se guarda en el Museo Histrico Nacional, era distinguida y sus modales correspondan a la alta clase social limea. Su comportamiento tampoco desenton en los salones europeos que frecuent. Pens, acaso, dejar a Demetrio en el Per, a cargo de Montalvn? No hay antecedentes escritos que permitan saberlo. La conjetura basada en elementos de conducta conocidos, puede llevarnos a esa conclusin. Demetrio haba estudiado en los buenos colegios de Lima y en la Universidad de San Marcos, donde se registra uno de sus exmenes, en que ocup el cuarto lugar entre el alumnado.

Retrato de Demetrio O`higgins Puga, hijo del Libertador.

MAUSOLEO DEL LIBERTADOR Plaza del Libertador General Bernardo O`higgins, Santiago de Chile.

Existe en don Bernardo, con relacin a su hijo, el misterio no desentraado de un comportamiento que confunde la visin del investigador. En un hombre de tan delicados sentimientos con su madre, su hermana, que llega a la ternura extrema con los hijos de Petronila y Patricia, aparece lejano, como privando a Demetrio de las caricias y el tierno afecto que cualquier padre entrega a su hijo. Es su madre y su hermana, quienes suplen con largueza y expresivamente este amor al nio que vieron nacer y que criaron.

Esa es la imagen que se proyecta en la estimacin de algunos de sus contemporneos, como el general Jos Mara de la Cruz. Pero nadie ha penetrado en la intimidad de estas relaciones. Sin embargo, los sentimientos filiales de Demetrio, que no pueden ser otra cosa que la correspondencia a los afectos de su padre, se manifiestan en dos hechos muy significativos. Durante su residencia en Europa, hizo esculpir el mausoleo de su padre, trabajado magnficamente en mrmol, y que guarda los restos del prcer en el Altar de la Patria. Durante la residencia de Benjamn Vicua Mackenna en Per, tuvo la generosidad de desprenderse del archivo de su padre, para regalarlo al descendiente de uno de sus amigos ms entraables, el general Mackenna, seguro de que, en manos del historiador, los valiosos documentos serviran para establecer los hechos de la Independencia y colocar, con legitimidad, a don Bernardo en el sitio histrico que entonces se le negaba. Demetrio no pudo traspasar, mientras vivieron don Bernardo, doa Isabel y Rosa, el muro de silencio establecido en la familia sobre su madre. Nunca supo quien era, hasta despus que ellos fallecieron, y hasta el comienzo de su correspondencia con doa Melchora Puga, el ao 1846. Estas cartas son un testimonio del desgarramiento espiritual de una madre que sale al reencuentro de un hijo perdido. Doa Melchora repite asi, en su relacin con Demetrio, el mismo cuadro psicolgico de doa Isabel con don Bernardo. Pero no tuvo la suerte de conocer al hijo que concibi en sus relaciones con el Padre de la Patria. El regreso de la familia a la tierra natal ofreca, pues, problemas de diferente naturaleza. La presencia de Demetrio, el conocimiento de la paternidad del prcer, que se hara inocultable en Chile, y la existencia de la madre, que viva en Santiago, en la misma casa que le comprara OHiggins en la calle Santo Domingo, esquina nororiente de San Antonio, pudieron ser otros problemas de los tantos que preocuparon al prcer en esta poca. Pensar, entonces, en mantener Montalvn como propiedad suya, sin venderla ni arrendarla, dejndola a la administracin de su hijo, era una solucin posible, considerada en la multiplicidad de cuestiones que deban ser determinadas antes de partir. Sin embargo, los mltiples, pequeos o grandes problemas que debi resolver, parecieron acelerar los sntomas de lo que sera el desenlace final de una vida hecha para la inmortalidad. Las manifestaciones aparentes de un mal cardaco se pusieron en evidencia. Debi, entonces, viajar a Lima para someterse a exmenes mdicos que confirmaran estas sospechas. Entretanto, doa Rosa y Demetrio permanecieron en Montalvn. LAS FRUSTRACIONES Y LA MUERTE. A principios de Enero de 1841, despus de una cabalgata, en que el animal se desboc, don Bernardo sinti ahogos a consecuencia del esfuerzo realizado para dominar la cabalgadura. Este incidente sera

el revelador de su grave enfermedad. Los exmenes mdicos, el tratamiento a que fue sometido de inmediato, en Lima, el continuo recuerdo de su madre y la lejana de su hermana, su hijo y Petronila, no eran circunstancias propicias para su restablecimiento. A fines de 1841, su organismo pareci salvar la prolongada crisis de dolor y angustia que lo afectaba. Retorna a los preparativos para su regreso a Chile, al mismo tiempo que sobreviene en l una poderosa inclinacin a la religiosidad, que lo lleva a una asistencia regular a misas en los templos vecinos a su casa de Lima. Mientras ejerci el Gobierno, OHiggins fue acusado de manera constante de masn, hereje e irreligioso. Todos sus actos, que hoy seran considerados como un mero respeto a la tolerancia, eran entonces duramente censurados por la jerarqua catlica, en manos de los sectores realistas. La idea de los cementerios para disidentes, la eliminacin en la declaracin de la Independencia de la referencia de una religin excluyente, la prohibicin de los enterramientos en las iglesias y los actos degradantes en las procesiones, la eliminacin de las listas en la puerta de los conventos con los nombres de aquellos que no cumplan sus obligaciones de feligresa, la orden de abrir escuelas en los establecimientos religiosos y las enrgicas medidas que afectaron el clero realista, fueron causas suficientes para fundamentar dichos cargos. El sentido religioso, catlico, tan manifiesto en OHiggins durante los ltimos aos de su vida, no es causa suficiente paca negar la condicin masnica que se le atribuy entonces y que se discute hoy da. Aunque no hay pruebas categricas de la pertenencia de OHiggins a la masonera, como las que existen para demostrar esa condicin en San Martn y Carrera, son numerosos los autores que afirman tal hecho como cierto y asi se registra en la obra ms completa sobre la historia de la masonera de habla hispana, editada en .297 Espaa el ao 1993 OHiggins utiliz numerosas frmulas para referirse a la divinidad, tales como Gran Disponedor, Supremo Legislador del Universo, Majestad Divina, Gran Regulador, etc., sin definir su adhesin de modo categrico por algunas de las religiones cristianas. Pero su formacin fue incuestionablemente catlica. Sus profesores en Chile fueron sacerdotes. En Per, tanto en el Colegio del Prncipe como en el Colegio Carolino, sus maestros fueron religiosos en su mayora. El Colegio de Richmond se defina igualmente como catlico. Como gobernante no pareci ser, sin embargo, un observante riguroso. El clero realista lo atac con dureza y OHiggins respondi sin titubeos, con medidas extremas. En materia religiosa tena ideas innovadoras, tan avanzadas que todava son irrealizables. Deseaba terminar con el celibato de los religiosos y consideraba inconvenientes las profundas intolerancias que se manifestaban entre las distintas religiones de origen cristiano. En Per, entre sus muchsimas y variadas iniciativas, prepar un memorndum destinado al Papa, escrito en ingls, con la finalidad de corregir las prcticas inade297

Masonera Espaola y Amrica. Ed. Centro de Estudios Histricos de la Masonera Espaola, 1993.

cuadas de la religin. Esto demuestra, dice en este documento, la urgencia que hay de convocar a un Concilio Ecumnico. Es la nica forma de ajustar aquellas divergencias que, desgraciadamente, han surgido en la Iglesia a travs de dieciocho si298 glos. En el caso de OHiggins, es preciso sealar, sin embargo, que su distanciamiento con los masones en Santiago, provocado por razones eminentemente polticas, fue absoluto. Inversamente a Blanco Encalada y a San Martn, tampoco manifest inters por las actividades logiales en el Per. Las presiones que sufri en Chile por la Logia Lautarina y los ataques violentos de Gandarillas, entre otros masones santiaguinos, lo alejaron de todo compromiso logial. OHiggins observ siempre, como un hbito de orden y planificacin, la preparacin muy antelada de documentos que deban conocerse en ocasiones de importancia. Cuando quiso reabrir, el ao 1818, el Colegio de los Naturales, donde haba estudiado, en Chilln, elabor un discurso inaugural, que nunca pronunciara debido a los problemas financieros que postergaron la habilitacin del establecimiento. Reanimado, ahora, fsicamente, prosigui los preparativos para su viaje a Chile y, no obstante pedir que no se le recibiera con actos ceremoniales una vez que llegara al pas, preparar dos documentos: una proclama, donde deja las constancias de su gratitud al pueblo peruano, y un discurso de agradecimiento a la recepcin de las autoridades de Valparaso, cuando desembarcara en ese puerto. Como despedida del Per, escribe: Me encuentro obligado a despedirme de un pas, en que he pasado 19 aos de la ms tranquila, y puedo asegurar, la ms feliz poca de mi vida; un pas en que uniformemente he experimentado, no solamente la mayor hospitalidad y cario, sino tambin las ms fraternales y afectuosas atenciones. Como hombre no puedo ser extrao a mis diferentes defectos, pero como el que ms, tengo el honesto orgullo de declarar que la ingratitud no est en el nmero de esos defectos. Debo al Per una deuda que la vida ms larga no bastara a recompensarla; pero que sea larga o breve, no perder jams oportunidad alguna de satisfacerla en cuanto me sea posible. Hasta que extensin mis pasados servicios hayan remediado esa deuda, no toca a mi decirlo, porque vuestras bondades han esplndidamente sobrepasado esos servicios; pero tambin dir que cuando la verdadera historia de nuestra revolucin se haga notoria, es decir, cuando nuestra madre comn, la tierra, me reciba en su seno, pocos concebirn la magnitud de dificultades, la fuerza de oposicin contra la que he tenido que lidiar en mi vida pblica, y entonces vern todos que si no hice mu-

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Jaime Eyzaguirre. La Logia Lautarina. Ed. Francisco de Aguirre S.A., p. 49.

cho ms bien que el que hice, no fue ma la culpa.

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Para agradecer la recepcin en Valparaso escribe lo siguiente, en uno de los prrafos del discurso que prepara al efecto: Valparaso ha recibido la recompensa del Soberano Regulador de las sociedades humanas. Y yo no cesar de elevar humildemente votos los ms sinceros por su prosperidad y porque, siguiendo su marcha progresista de empresa y navegacin, pueda abrir pronto las puertas de Magallanes a las naciones que hayan de visitarlo y quieran llegar pronto a las primeras aguas 300 del Pacfico. Haba resuelto parcialmente los problemas de las deudas, que siempre le haban agobiado en su exilio, y se dispuso a convenir su transporte rumbo a Valparaso en el Vapor Chile que zarpara a del Callao el 27 de Diciembre de 1841. El esfuerzo de los preparativos y las tensiones que le agitaban le produjeron una irritacin interior de sangre. Intenta viajar, despus, en el Vapor Per y ahora es sorprendido por una fatiga de pecho y corazn que, segn sus palabras, le hizo temer la ltima hora. Su mdico, el doctor Young, le hace desechar toda idea de viaje y le sugiere pasar una temporada en Callao. Despus de un nuevo ataque, en Septiembre de 1842 y de una recada en los primeros das de Octubre, debi regresar a su casa de Espaderos, en Lima. Es en esta poca cuando don Claudio Gay lo conoce, recogiendo de sus recuerdos valiosos antecedentes para los estudios histricos que entonces realizaba. La descripcin de estos ltimos das del prcer, lo muestra extraordinariamente envejecido, con un deterioro fsico visible, aunque su nimo se mantuviera siempre generoso y digno, ocultando las mortificaciones de la ingratitud y de los rencores. Este es el ltimo y penoso retrato del Padre de la Patria, como lo recuerda don Guillermo Feli Cruz, en su ensayo Claudio Gay, Historiador de Chile: El cabello castao se haba raleado y emblanquecido; el color de las patillas espaolas era casi canoso. Los ojos verdes se escondan tras unos pesados prpados, hinchados, gruesos. La vivacidad de la mirada desapareci y daba la impresin de cansancio y agotamiento. La frente la tena surcada de arrugas en un sentido lateral. La nariz haba quebrado la expresin graciosa, para presentarse como fuertemente engrosada. Los pmulos que en otros tiempos estuvieron revestidos de sonrosado cutis, ms bien rojo, sangriento, ahora mostrbanse plidos, ajados. Slo el valo redondeado de ese rostro conservaba la fisonoma de mejores das. Los hombros se haban doblado
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Luis Palma Z., Ob. cit., pp. 308-309. Luis Palma Z. Ob.cit., p.310.

300

sobre el cuerpo enflaquecido. Se le vea pequeo y encorvado. La enfermedad avanza y don Bernardo presiente el desenlace cercano. Dicta sus disposiciones testamentarias ante el Notario Jernimo Villafuerte, dejando como nica beneficiaria a su hermana, doa Rosa Rodrguez Riquelme, a quien instruye reservadamente sobre la distribucin final de sus bienes, facultad que sta delegara, despus, en su sobrino Demetrio OHiggins. No hay en este instrumento notarial referencia alguna a Demetrio, ni a otros parientes o allegados. Gracias al Archivo Nacional del Per, Escribano Jos Manuel Echeverra, 1865, conocemos algunas de estas disposiciones cumplidas por Demetrio, como heredero y mandatario de doa Rosa. Los legados principales fueron hechos a Petronila Riquelme, a un hijo de sta, Bernardo Pequeo, a Patricia Rodrguez de Tomasino y a Margarita Tomasino. Leg a su hermana Nieves Puga Riquelme la cantidad de $ 1.000, a Dolores Flores $ 1.500, a Juan Flores $ 500 y a Mara Zi301 ga $ 100. Tambin extendi otro documento destinado a las autoridades chilenas en que registra sus bienes personales sacrificados en la lucha de la independencia, con el fin de satisfacer de algn modo la fuerte deuda que dejo gravada mi testamentara y pesa sobre mi honor y crdito. Tiene adems, la esperanza de que se pague a sus herederos la pensin que le corresponda como Capitn General del Ejrcito. El 24 de Octubre de 1842, en la maana, se le dio a conocer el texto de la ley que ordenaba el pago de sus sueldos, y que haba promulgado su amigo, el Presidente Bulnes. La irona implcita en el hecho y el tardo remedio a una injusticia, no podan producir ya en la hora de la agona, ningn efecto en los sentimientos, emociones o intereses del ilustre exiliado. A las 12:30 horas de ese da, rodeado del mismo grupo con el que sali de Chile 19 aos antes, con excepcin de su madre, comenz a palidecer, dando el ltimo suspiro y musitando dbilmente Magallanes! Magallanes! Las exequias se celebraron en la Iglesia de la Merced y las honras fnebres, con honores militares correspondientes a Gran Mariscal. En ambas ceremonias estuvieron presentes las ms altas autoridades civiles y militares del pas. All lejos, la dulce patria de su juventud conocer el hecho infausto, slo veinte das despus. Hay, entonces, palabras medidas para recordarlo. Un luto de ocho das cubri el territorio que l mismo haba demarcado hasta el Polo Sur, como tributo al inmutable soldado, al creador de la Repblica de Chile y al Libertador Americano.

301

Luis Valencia Avaria. Don Bernardo... p. 476.

Estatua de Libertador OHiggins, en el Altar de la Patria.

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