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EL GUPPY

Poecilia reticulata

Descripcin

Distribucin

Condiciones

Alimentacin

Cra Acuario

Nombre comn: Guppy. Nombre cientfico: Poecilia reticulata, Lebistes reticulatus. Descripcin: Pertenecientes a la familia Poecilidae, quizs sean estos los "vivparos" ms conocidos por los aficionados, y una de las especies que ms pasiones despiertan. Pese a su facilidad de cra, que podra haberle relegado al puesto de pez para principiantes, miles de aficionados en todo el mundo se dedican a reproducir este pez y a obtener nuevas variedades. Es una de las pocas especies en las que cualquiera con un mnimo de instalaciones, algunos conocimientos y dedicacin puede obtener resultados espectaculares con la cra selectiva. Como otros muchos hechos relacionados con el guppy, la historia de su clasificacin taxonmica est llena de peculiaridades. La historia del guppy es la de un pez descubierto tres veces. En 1859, un zologo alemn llamado Peters describe una nueva especie de pez a la que llama Poecilia reticulata. Cuatro aos despus (en 1863), un hombre llamado De Filippi describe una nueva especie a la que da el nombre de Lebistes poeciloidesGirardinus guppyi. Nuevamente se trataba del guppy. Por si la cosa no estaba la suficientemente liada an, con una misma especie con tres nombres diferentes, en 1913 Regan entra en escena, y clasifica en decisin salomnica la especie como Lebistes reticulatus (mezcla del nombre dado por Peters y De Filippi). Esta es la denominacin que se consider vlida durante muchos aos, y an hay quien la utiliza. La taxonoma del guppy fue revisada y se le concedi el mrito de su descubrimiento a quien primero lo descubri, es decir, a Peters, aceptndose como vlida la denominacin Poecilia reticulata. Al final, fue el pobre De Filippi el que se quedo con las manos vacas, y el seor J. L. Guppy el que vio su nombre

en boca de todos, al pasarse a denominar vulgarmente este simptico pececillo como guppy. El guppy "original", tal y como aparece en sus hbitats de origen, es un pez bastante distinto del que podemos ver en los acuarios. El color es extremadamente variable, incluso en los animales salvajes, predominando en su librea el azul, el plateado, el rojo, el marrn y el negro. En los ejemplares salvajes es caracterstica una mancha de color oscuro sobre la lnea media algo por detrs del oprculo. Las hembras presentan una librea mucho menos vistosa que los machos. La aleta dorsal es corta y se sita un poco por detrs de la mitad del cuerpo. Las aletas ventrales se sitan por delante de la dorsal y por detrs de las pectorales, e inmediatamente tras ellas aparece la aleta anal. La aleta caudal tiene forma redondeada. El cuerpo es ms alargado y esbelto que en el caso de otros poeclidos, pero tambin en esta especie la zona ventral tiene una regin de perfil convexo. La boca es terminal y superior. Los machos no superan los 3,5 cm. de longitud, excepto en el caso de variedades gigantes en las que pueden alcanzar los 6 cm. Las hembras no rebasan los 6 cm. (8 cm. para las variedades gigantes). Como ya hemos dicho, en poco se parecen ya los guppys a sus antepasados salvajes. La cantidad de variedades es enorme, tanto en lo que se refiere a la forma de las aletas (dorsal o caudal), como a la coloracin y a el tamao (variedades gigantes), combinndose para dar lugar a un nmero casi ilimitado de peces diferentes. El dimorfismo sexual de esta especie es bastante evidente, los machos son ms pequeos que las hembras, estn notablemente ms coloreados (aunque se est luchando bastante para conseguir variedades con hembras ms vistosas) y tienen gonopodio. Su primera importacin a Europa tuvo lugar en 1861 desde las Barbados. Conviene tener en cuenta que la vida de este pez, de manera natural no es excesivamente larga, pero lo compensa con su facilidad y capacidad de cra y con su corto intervalo entre generaciones (maduran muy rpido). Su esperanza de vida media es aproximadamente un ao. volver al principio

Distribucin:Originalmente el guppy habitaba las aguas de Amrica Central hasta Brasil y Venezuela, as como las islas de Trinidad, Barbados, Martinica y otras cercanas. Actualmente este pez puede encontrarse por todo el mundo (por ejemplo en Australia), debido a su adaptabilidad y a ser un voraz depredador de mosquitos y en especial de sus larvas. Se le ha empleado en la lucha biolgica contra este insecto, introducindole en charcas, lagos y otras aguas en las que los mosquitos criaban. volver al principio

Temperatura: Existen serias discrepancias en las condiciones de agua y temperatura idneas para los guppys. Esto se debe a la gran tolerancia de estos peces en lo que a

temperatura, Ph y dureza se refiere, y a la adaptacin a distintos medios a medida que se ha ido criando en cautividad. El rango de temperaturas tolerable para el guppy se sita entre los 22 C. y los 28 C. Durante muchos aos se postul que los guppys se encontraban ms a gusto a una temperatura de 24 - 25 C., y si bien es cierto que los se sienten perfectamente bien a estas temperaturas, es igualmente cierto que su metabolismo se acelera y su vida se acorta. Actualmente se considera que la temperatura ideal para mantener y criar a los guppys es de 22 a 24 C. Agua: Al igual que en el caso de la temperatura, los guppys son animales muy adaptables en lo que a condiciones del agua se refiere. nicamente no toleran agua que sean muy cidas o blandas. Son perfectamente capaces de sobrevivir en un agua cuyo Ph oscile entre 6,5 y 8,0. Tambin su tolerancia en lo que a la dureza del agua se refiere es elevada, siempre y cuando nos movamos en rangos medios altos. Pueden mantenerse en aguas cuya dureza oscile entre 10 y 30 dGH. El intervalo ptimo se situara entre 12 y 18 dGH. La adaptabilidad de los guppys les permite sobrevivir en aguas salobres, e incluso se los puede llegar a adaptar para que vivan en agua marina con una densidad de 1.024 g/cm3. volver al principio

Alimentacin: La posicin de la boca en los guppys, terminal y superior, nos indica claramente que estos animales se alimentan en superficie. Si a la posicin de su boca le sumamos un tubo digestivo relativamente corto, llegaremos a la conclusin de que los guppys ingieren algn tipo de alimento fcil de digerir, lo que descarta que sean principalmente vegetarianos. La principal fuente de alimentacin de los guppys son las larvas de mosquito. Son pues principalmente "carnvoros", aunque no desdean mordisquear ocasionalmente las algas que crecen sobre las plantas. Cuando vemos a las guppys en nuestros acuarios rebuscando y hurgando entre las plantas, no tenemos nada que temer, lo nico que hacen es buscar algas. Una vez conocidas sus costumbres, lo que tenemos que hacer es tratar de reproducirlas en la medida de lo posible en nuestro acuario. Un animal cuyo tubo digestivo es corto, y que para remate tiene un metabolismo elevado, necesita comer con mayor frecuencia que un pez normal, y adems alimentos muy digestibles que sean fcilmente digeridos y absorbidos. La mayora de los guppys reciben durante su vida como nico alimento preparados en escamas o polvo una vez al da, y sobreviven perfectamente. Sin embargo, esto no es ni mucho menos lo ideal. Los preparados comerciales han de formar parte de la dieta de los guppys, pero no han de ser su nico elemento constitutivo. Para mantener sanos, fuertes y coloreados a nuestros pequeos amigos, necesitaremos un alimento de calidad reconocida, que no contenga una excesiva proporcin de alimento vegetal. Podemos optar por un alimento libre de materia vegetal y confiar en que nuestros guppys encuentren suficientes algas en el acuario, o por un preparado que contenga un pequeo porcentaje de alimento vegetal. La forma ms adecuada para esta comida son las escamas o cualquier otra forma de alimento flotante, por sus costumbres de alimentacin en superficie. La segunda parte de la dieta han de constituirla los alimentos naturales. Sera preferible que suministrsemos a nuestros peces alimento vivo, pero no hay demasiada diferencia en cuanto a caractersticas

alimentarias y aceptacin con los congelados, y nos ahorraremos una serie de inconvenientes (presas que se mueren, o que sobreviven en el acuario para dar lugar a un hermoso mosquito). El alimento estrella para el guppy es sin duda alguna la larva de mosquito, basta con echar alguna de ellas en el acuario para que nuestros guppys entren en un frenes depredador. Tambin son bien aceptados los tubifex troceados, de los cuales no hay que abusar por el exceso de hemoglobina (cuidado con la fuente, estos animales proliferan en aguas muy contaminadas y pueden contener residuos o patgenos peligrosos tanto para nuestros peces como para nosotros), las dafnias y las artemias, que adems contribuyen a realzar el colorido de nuestros peces. Otros alimentos naturales que pueden emplearse son el manto de mejilln picado, la yema de huevo y el hgado triturado. Estos ltimos hay que usarlos con precaucin y en la cantidad justa puesto que los restos no consumidos pueden provocar desagradables accidentes por un aumento brusco de las substancias nitrogenadas en el agua. Cuantas veces al da los hay que alimentar? Lo ideal sera pequeas cantidades cuatro o cinco veces en un periodo de iluminacin de doce. Puede ser que parezca una barbaridad, pero recordemos las especiales caractersticas de los guppys, que hacen que necesiten alimentarse con mucha frecuencia y pocas cantidades. Si tenemos un alimentador automtico, la tarea se simplifica notablemente. Debemos distribuir alimento en escamas dos veces al da (labor que puede realizar el alimentador) y alimento natural otras dos (a mano), tratando de que se realice a intervalos de tiempo regulares (cada cuatro horas aproximadamente). Si disponemos de alimentador podemos dar de comer alimento natural en la primera y en la ultima toma (maana y noche) y dejar que el alimentador se ocupe del resto del da. volver al principio

Cra:Los guppys, al igual que los otros poeclidos, son ovovivparos, esto quiere decir que la incubacin de los huevos se lleva a cabo en el interior de la hembra, pero sin que lleguen a formarse estructuras de tipo placentario que permitan pasar alimento de la madre a los embriones. La "gestacin" de una hembra de guppy durar de cuatro a seis semanas segn sea la temperatura del agua. Cuanto mayor sea la temperatura del agua ms corta ser. Una hembra adulta de guppy puede llegar a parir hasta 250 alevines por camada, pero lo normal es que la cifra se site como media entre 70 y 80. Las variedades altamente seleccionadas y los cruces consanguneos han reducido notablemente la fertilidad de estos peces, y no es extrao, en el caso de dichas variedades, que el numero de alevines por camada se site muy por debajo de los valores dados. Si queremos tener a nuestros reproductores en condiciones ptimas, el suministro de presas naturales (alimento vivo o congelado), es ms que recomendable. Los alevines pueden ingerir desde un primer momento alimento para peces en polvo, pero est demostrado que aquellos peces que fueron alimentados con artemia salina como componente de una dieta variada, acaban teniendo un mayor colorido y un mejor y ms rpido desarrollo. A partir de los 15 das de vida podemos empezarles a suministrar tambin algo de materia vegetal con la dieta. Los guppys son animales que tienen un tubo digestivo muy corto, por lo que el trnsito del alimento a travs de l tiene lugar en un intervalo de tiempo reducido, esto quiere decir que

si queremos que un guppy est bien alimentado, pero sobre todo si queremos que crezca rpido, debemos proporcionarle alimento de calidad y varias veces al da. Los cambios de agua tambin son importantes. Todos los poeclidos, y en especial los guppys, tienen un metabolismo muy elevado, lo que implica que generan una elevada cantidad de desechos en relacin a su tamao. El exceso de nitritos y otras substancias nitrogenadas en el agua es, junto con la dieta, el principal factor limitante del crecimiento en esta especie. Si queremos peces sanos, fuertes, y con un rpido desarrollo tenemos que estar dispuestos a realizar cambios muy frecuentes de agua en el acuario de cra o a mantener densidades muy bajas de peces. El sexo de los alevines comienza a diferenciarse a las cuatro semanas (aproximadamente), y ser este el momento de separar a los alevines segn sean machos o hembras. En caso de duda es mejor situar el ejemplar dudoso con los machos que con las hembras. Un macho en un acuario lleno de hembras es un desastre, una hembra en un acuario lleno de machos es un mal menor. Con seis semanas (los machos puede que incluso antes) los guppys son perfectamente capaces de reproducirse. En el caso de las hembras conviene dejar que estn completamente desarrolladas (al menos el 90% de su talla adulta) antes de dejar que queden gestantes, puesto que el proceso reproductivo resulta duro y estresante, y va a afectar seriamente y de forma negativa al crecimiento de un animal que an no ha concluido su desarrollo. Para conocer ms detalles sobre la cra de poeclidos se puede consultar la serie de tres artculos dedicada a la reproduccin de esta familia de peces. volver al principio

Acuario Comunitario: Las caractersticas del guppy en el acuario comunitario pueden consultarse en el artculo "Los Guppys en el Acuario Comunitario". A lo mencionado en el artculo slo cabe aadir que el sistema de filtrado ha de ser potente pero no crear corrientes que molesten a estos peces, acostumbrados a vivir en aguas tranquilas, por lo que es preferible un retorno de agua en cascada, que adems contribuir a mantener un nivel de oxigeno disuelto en agua elevado, acorde con las necesidades de estos peces. Si el retorno de agua no sirve para oxigenarla, habr que aadir una bomba de aire con un difusor que cree suficiente movimiento en la superficie como para que la oxigenacin sea la idnea. El periodo de iluminacin ha de ser de doce horas aproximadamente, y el acuario debe estar abundantemente plantado con una zona central libre para la natacin y el cortejo. La proporcin de machos con respecto a hembras ser de tres machos por cada cinco hembras. Se puede tener un guppy por cada 7 litros de agua (10 en las variedades gigantes) o si se prefiere, 2,5 cm. de guppy (sin contar la cola) por cada cuatro litros de agua. Debido a su elevado metabolismo es necesario llevar un control de los niveles de nitritos y nitratos, y realizar cambios de agua probablemente con mayor frecuencia que otros peces. En el caso de los guppys, es caracterstico que cuando se les mantiene en un agua con una excesiva proporcin se substancias nitrogenadas el iris se vuelva de color negro en vez del plata o dorado que es habitual. Ojo, algunas variedades tiene el iris bastante oscuro, no vayamos a confundirnos.

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