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Qu es la Educacin Temprana?

Cuando hablamos de Educacin Temprana nos referimos al conjunto de estmulos, cuidados y atenciones que podemos brindar a un nio durante su primera infancia para que desarrolle de forma ptima todo su potencial. Los padres somos los primeros educadores, los ms imprescindibles, los que ms influencia tendremos sobre el desarrollo de nuestro hijo. Por eso debemos conocer las leyes que rigen el crecimiento cerebral para poder ofrecerle los estmulos adecuados en cada etapa de su ms tierna infancia. Fue la pediatra italiana Mara Montessori quin asent las bases de la Educacin Temprana durante el primer tercio del siglo XX. Sus exhaustivas y revolucionarias investigaciones sobre educacin demostraron que los seis primeros aos de vida son una etapa fundamental para la educacin del nio y que los sentidos juegan un papel esencial para todo el proceso de aprendizaje. Cabe tambin citar a Glenn Doman, un fisioterapeuta americano, que apost por adecuar con enorme xito los principios de la Educacin Temprana a las necesidades de los nios discapacitados para ocuparse despus de los nios sin discapacidades; al msico japons Suzuki que elabor el famoso mtodo musical a travs del cual cualquier nio puede aprender a tocar un instrumento desde los tres aos, o a Rachel Cohen, inspectora del ministerio de educacin francs, quien difundi, con sus libros, la idea de que no era necesario esperar a los seis aos de edad para iniciar a los nios en el aprendizaje de la lectura. Y a los miles de padres de todo el mundo que, con o sin intencionalidad, ofrecen a sus hijos los mejores estmulos y las mejores intervenciones de las que son capaces, conscientes de la trascendencia de su papel. Un colegio en Bogot ensea a leer y a escribir a nios de 2 aos. Una experta explica por qu ello es importante. Los alumnos del colegio Calatrava son sobresalientes en artes y deportes, han ganado medallas de oro en competencias internacionales de matemticas y literatura, y desde muy temprano saben qu van a estudiar. Pero lo ms sorprendente es que estn listos para ingresar a las aulas universitarias mucho antes de lo establecido. Luigi Melani, a los 11 aos, fue aceptado para estudiar ingeniera qumica en la Universidad de los Andes; Julin Estupin inici sus estudios de medicina a los 14; Lorena Cantor comenz a estudiar literatura en la Universidad Nacional a los 14 y Esteban Gonzlez, con grado de matemtico a los 18, es hoy candidato a doctorado en Princeton. No son superdotados. El secreto es que todos ellos tomaron ventaja y empezaron a leer y a escribir a los 2 aos mientras los dems nios lo hacen a los 7, como lo establece la educacin tradicional. La neurociencia ha descubierto que algunos procesos didcticos se afianzan mucho mejor si se hacen temprano en la vida. Magdalena Grans Morales, la directora de este plantel y una de las abanderadas de la educacin precoz en Colombia, considera que la estimulacin temprana aumenta las conexiones neuronales. "Por eso los pequeos son quienes mejor aprenden", dice. La memoria y la capacidad de

observacin en ellos son admirables. El problema es que son dispersos, pero, segn dice la experta, esto se arregla con la estimulacin y el tiempo. La idea le lleg un da hace 20 aos siendo estudiante de fsica en la Universidad de Berkeley, cuando fue tutora de nios de entre 7 y 11 aos que queran tomar clases en ese plantel. "La sorpresa fue ver la claridad conceptual de estos nios, dice Magdalena. Eran hijos de profesores de Berkeley , estimulados desde pequeos", seala. A su regreso a Colombia inici la red de colegios especializados en educacin precoz. Uno de ellos es el Calatrava, donde los estudiantes realizan una serie de actividades como gatear, nadar y patinar para propiciar el desarrollo sicomotor. Y para que sus manos puedan sostener un lpiz, ejercitan los msculos de sus brazos, lo cual se logra en un gimnasio especializado. Con dos cartillas, una para nios de 6 a 24 meses y otra para los de 25 a 36, les ensea a leer palabra por palabra, y no por slabas, como es tradicional. Los conceptos geomtricos, las matemticas y algunas nociones de fsica se ensean a partir de los 3 aos. Para la escritura hay un libro de caligrafa con el que los alumnos aprenden a hacer la letra cursiva. Adems, hay clases de violn y teclados, as como inmersin en otros idiomas. Algunos no comparten estas teoras, pues consideran que someter a un nio a este ritmo de estudio es impedirle vivir de manera natural su infancia. Pero Magdalena considera que el problema radica en que la educacin se ha asociado con sacrificio, castigo y falta de goce. "Aqu el aprendizaje se acompaa de experiencias placenteras".

Sus crticos tambin sostienen que puede haber una barrera complicada de vencer cuando un nio de 11 14 estudia con compaeros de 18 y 20 aos que ya hablan de temas relacionados con el sexo. Magdalena explica que estos nios van a la universidad a aprender, pero que en sus horas libres siguen dedicados a las actividades propias de un nio de su edad. Y agrega: "El hecho de que un nio tenga conocimientos de un texto no hace que pierda su infancia ni que se vuelva 'nerd'". Muchos reciben la estimulacin temprana de manera natural y un ejemplo que da Magdalena es Miguel Bos, quien desde nio estuvo rodeado de personajes como Picasso y Dal y hoy es un artista consagrado. En cierto modo l recibi educacin precoz. El resto lo hizo el cerebro que, segn la experta, desde antes del nacimiento hasta los 5 aos de edad es como una esponja que absorbe de manera sorprendente todo lo que ve.