QUE ES EL COQUELUCHE?

Coqueluche, también conocida por Tos Ferina, es una enfermedad respiratoria infecciosa de las vías aéreas, de alta contagiosidad, que evoluciona entre 4 a 6 semanas y que tiene mayor incidencia en los meses invernales. COMO SE PRESENTA LA ENFERMEDAD? El tiempo que transcurre desde la exposición hasta el desarrollo de los síntomas (período de incubación) se estima entre tres y quince días. En la etapa inicial (etapa catarral) parece un resfriado común. Se presenta con estornudos, romadizo, malestar, falta de apetito, tos nocturna leve enrojecimiento de los ojos, y fiebre leve. Luego de aproximadamente dos semanas aparece la etapa paroxística (empeoramiento o acceso violento de la enfermedad) con una tos breve, seca e irritante que persiste. Esta tos puede estar acompañada de un moco grueso que obstruye las vías respiratorias, de secreción nasal espesa y de vómitos. Por último, la etapa de convalecencia dura aproximadamente de 1 a 3 meses, se caracteriza por una resolución gradual de los episodios de tos. Los niños menores de 6 meses, que no tienen la fuerza necesaria para toser, no presentan paroxismos si no apneas, es decir, imposibilidad de respirar, siendo ésta la principal causa de muerte relacionada con Tos Convulsiva. Las personas de edad avanzada y los niños parcialmente inmunizados generalmente presentan síntomas más leves. Los adultos y adolescentes frecuentemente no presentan el cuadro de estridor y paroxismo. Por esta razón, en general una persona de cualquier edad que presenta tos por causa desconocida durante más de 14 días es conveniente que consulte un médico, para estudiar posible Tos Convulsiva. ¿CÓMO SE TRANSMITE? Esta enfermedad se transmite por contacto directo a través de gotitas de secreciones respiratorias de las personas infectadas. Es altamente contagiosa si existe una exposición prolongada con el infectado en espacios cerrados como en el hogar, colegio, sala cuna o jardín infantil. Se estima que el período de incubación es de aproximadamente 7 a 10 días. ¿CÓMO SE DIAGNOSTICA LA TOS CONVULSIVA? Se sospecha de Tos Convulsiva cuando una persona tiene tos que dura por lo menos siete días, acompañada de paroxismos, estridor o silbido al inspirar o bien vómitos inducidos por la tos. Esta sospecha se confirma a través de exámenes de laboratorio y evolución clínica del enfermo

Un diagnóstico y tratamiento antimicrobiano temprano pueden disminuir la severidad de los síntomas y limitar el período de contagio. En niños menores de un año es conveniente consultar apenas se presentan los primeros síntomas. abuelos. pues la enfermedad representa mayor severidad a esa edad. Cuando el enfermo consulta. deben acudir inmediatamente a un centro de salud. los contactos menores de siete años (hermanos o hijos del caso. El tratamiento se basa en terapia de antibióticos y. si el paciente no tiene su esquema de vacunación al día. . serán vacunados contra esta enfermedad. hermanos. tíos y cuidadoras). sin necesidad de exámenes de laboratorio. además de no ser efectivo crea resistencia del bacilo a los antibióticos.También se considera como caso de Tos Ferina a una persona que presenta los síntomas descritos anteriormente y ha tenido contacto con un paciente con diagnóstico confirmado. por ejemplo) que no tienen completas sus vacunas DPT no deben asistir a clases y. ¿CÓMO SE TRATAN LOS CONTACTOS? Se considera “contacto” a cualquier persona que haya estado durante un tiempo prolongado con el enfermo durante su período catarral y primeras semanas del período paroxístico. para evitar el contagio. de acuerdo a lo que determine el personal de salud. De otra manera. Especial atención merecen los niños menores de 6 meses que han tenido contacto con un enfermo de Tos Convulsiva y que no han recibido sus tres dosis de vacuna DPT-Polio. se administrará la vacuna correspondiente. Es por ello que se vacuna a madre del niño y toda persona mayor de 12 años que viva en el mismo lugar (padres. ¿QUIÉNES SE VACUNAN? La vacunación está dirigida a la protección del recién nacido. Por otra parte. el equipo de salud decide si es necesario administrar medicamentos al grupo familiar u otras personas que hayan tenido contacto con el enfermo. El tratamiento de los contactos sólo es efectivo si la persona ingiere los medicamentos todos los días que se le indica. ¿CÓMO SE TRATA LA TOS CONVULSIVA? Tanto los niños como los adultos con enfermedad aguda.

¿DÓNDE SE VACUNA? La madre del recién nacido se vacunará en la maternidad del hospital antes del alta médica. El personal de salud que tiene el primer contacto con un paciente sospechoso de Tos Ferina debe notificar a las autoridades de salud correspondientes. La vacuna DPT. 4. El resto de los familiares deben vacunarse en consultorios o vacunatorios en convenio con el Ministerio de Salud. Tétanos y Tos Convulsiva). junto con la Polio y la vacuna Hib (contra infecciones por Haemophilus influenzae b). se aplica a los 2. Se recomienda hacerlo 2 a 3 semanas antes del parto para lograr una mejor protección del lactante.NO se vacuna al Recién Nacido. constituida por los toxoides diftérico y tetánico y Bordetella pertussis (componentes contra Difteria. ¿CÓMO SE PREVIENE LA TOS CONVULSIVA? La principal medida para prevenir esta enfermedad es la vacunación con DPT. con el fin de comenzar el estudio de posibles contactos u otros casos de la enfermedad. especialmente si existe contacto con un caso de enfermedad respiratoria. de acuerdo al calendario de vacunación infantil. por lo que es fundamental mantener a los niños con todas sus vacunas al día. A los 18 meses y 1 basico. Es importante subrayar la necesidad de promover en la población medidas de higiene adecuadas. Los niños se vacunan con su calendario habitual a los 2. . Esta medida preventiva es de gran importancia para proteger la salud de la población. Su efectividad se obtiene solamente después de la 3ª dosis. 6 y 18 meses de edad y un refuerzo en Primero Básico. se administra un refuerzo . 4 y 6 meses de edad. como lavado prolijo y frecuente de manos.

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