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Te rc e r C i c l o d e E d u c a c i n G e n e ra l B s i c a p a ra Ad u l t o s

MODALIDAD SEMIPRESENCIAL

6 Ciencias Naturales

Ciencias Naturales
Tercer Ciclo de Educacin General Bsica para Adultos
MODALIDAD SEMIPRESENCIAL

Ministro de Educacin de la Nacin Lic. Andrs Delich

Subsecretario de Educacin Bsica Lic. Gustavo Iaies

infopace@me.gov.ar

Material elaborado por los Equipos Tcnicos del Programa de Acciones Compensatorias en Educacin del Ministerio de Educacin.

Ministerio de Educacin de la Nacin. Santa Fe 1548. Buenos Aires. Hecho el depsito que marca la ley 11.723. Libro de edicin argentina. ISBN 950-00-0285-X. Primera Edicin. Primera Reimpresin.

ndice
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Los seres vivos en la historia
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7 10 12

La discusin sobre los fsiles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Las ideas sobre las especies se transforman . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

La evolucin segn Darwin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15 La vida a lo largo del tiempo geolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21


La vida en el primer tiempo: la era Precmbrica . . . . . . . . . . . . . . . . . Aparece el ncleo celular
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23 24 24 25 26 27 29 30 31 34 38

Los organismos con muchas clulas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La edad de los gusanos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La vida Paleozoica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Una explosin de vida
............................................

Moluscos y artrpodos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Una historia de peces . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Conquistando la Tierra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La edad media de la vida: la era Mesozoica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Un paisaje familiar: la vida en la era Cenozoica . . . . . . . . . . . . . . . . .

La reproduccin y la herencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Las primeras explicaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La gnesis total . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La gentica de Mendel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La meiosis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La herencia en el nuevo del milenio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . De la ficcin a la realidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La ciencia y la tica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Introduccin

n este ltimo Libro de Ciencias Naturales se consideran algunas cuestiones que han tenido y siguen teniendo un enorme inters para la cultura humana. Temas tales como la aparicin de las diferentes especies, cmo se han diseado a lo largo de la historia de la vida los diversos rganos que presentan muchos seres vivos, cules son las principales etapas del proceso de la herencia biolgica. Presentamos, adems, no slo lo que en la actualidad es considerado conocimiento vlido por los cientficos, sino qu ideas hubo sobre estos temas a lo largo de la historia de la humanidad. Aparecen muchos nombres y algunas fechas cuya inclusin tiene el propsito de ubicarlo tanto en el tiempo como en el espacio; no es necesario que usted lo memorice. Nuestra intencin es mostrar que todo conocimiento, especialmente el cientfico, tiene una historia que se ha ido modificando con el tiempo. Pero estos cambios no han ocurrido de una manera simple ni lineal en el que en cada etapa se hayan ido acumulando ms y ms conocimientos.

Se trata ms bien de un camino sinuoso, lleno de atajos, con vueltas atrs y recorrido por otras sendas, no de un saber acabado y definitivo sino de un conocimiento parcial siempre en estado de discusin y sujeto a modificacin. No es habitual que en los libros de Ciencias Naturales aparezca esta aclaracin; es posible entonces que muchas personas terminen pensando que los conocimientos cientficos son verdades definitivas. Ms an, como en la actualidad algunos desarrollos cientficos en marcha, como la manipulacin gentica, suponen conflictos ticos y consecuencias sociales, consideramos imprescindible hacer estas precisiones. En este ltimo libro de Ciencias Naturales, vamos a estudiar algunas cuestiones que han tenido y siguen teniendo un enorme inters para la cultura humana. Temas tales como la aparicin de las diferentes especies; cmo se han desarrollado, a lo largo de la historia de la vida, los diversos rganos que presentan muchos seres vivos; o cules son las principales etapas del proceso de la herencia biolgica. Estudiaremos adems, no slo lo que en la actualidad se considera conocimiento vlido por los cientficos, sino qu ideas se tuvieron sobre estos temas a lo largo de la historia de la humanidad. Como ya estar imaginando, aparecern muchos nombres y algunas fechas, pero su inclusin obedece a que se busca que nos ubiquemos tanto en el tiempo como en el espacio; de ninguna manera Ud. deber recordar ni memorizar tales datos. Nuestra intencin es mostrar que todo conocimiento, especialmente el que trataremos aqu, es decir el cientfico, tiene una historia y que se ha ido modificando con el tiempo. Pero estos cambios no han ocurrido de una manera simple, es decir como un camino lineal donde en cada etapa se han ido acumulando ms y ms conocimientos. Se trata ms bien de un camino sinuoso, lleno de atajos y caminos empinados, con vueltas atrs y recorrido por otras sendas. Queremos decir, con esto, que lo que hoy estamos estudiando no es un saber acabado y definitivo sino un conocimiento parcial siempre en estado de discusin y sujeto a modificacin. Esta aclaracin puede resultarle obvia, pero no es habitual que en los libros de Ciencias Naturales aparezca, por lo que muchas personas pueden creer que los conocimientos cientficos son verdades definitivas. Al elaborar este mdulo nos ubicamos bien lejos de esta idea.

Los seres vivos en la historia

as ideas que intentan dar cuenta de la incalculable diversidad biolgica existente en el planeta, se remontan -al menos en Occidente- a los griegos alrededor del siglo V a. C. Si bien la cantidad de pensadores y de explicaciones excede el marco de este texto, podemos resumir todas las ideas y teoras en dos grandes categoras. Una, que podemos denominar fijista", que sostiene bsicamente que las especies biolgicas no varan a lo largo del tiempo. Otra, aceptada masivamente en la actualidad, que podemos designar como transformista", que considera que las especies se modifican a lo largo del tiempo y que unos grupos de organismos se derivan de otros. Uno de los primeros autores que hace referencia a estas cuestiones es Anaximandro (611 a. C.-546 a. C) quien crea que los primeros animales provenan de una cuenca marina desecada por el sol. Estos seres primitivos, cubiertos por un caparazn espinoso, habran sido reemplazados por formas ms nuevas y ms complejas. Segn Anaximandro el propio hombre descenda de una especie de pez. Empdocles, alrededor del ao 444 a. C., consideraba que primero haban existido los rganos aislados que luego se reunieron para dar lugar a combinaciones afortunadas o monstruosas. Las mezclas armoniosas perduraron, dando origen a las especies que conocemos. Otro pensador, Epicuro, crea que los rganos de los animales sufran modificaciones, se desarrollaban por el uso y que aquellos que no eran utilizados se debilitaban. Platn (428 a. C. - 347 a. C.) defini la especie como el molde" inicial que serva para originar todas las rplicas que constituan a los miembros de un grupo de organismos similares. Esta idea fue ampliada por Aristteles (384 a. C - 322 a. C.) quin pens a las especies formando parte de una escalera, donde cada una representaba un eslabn o peldao en una progresin que iba de lo ms imperfecto a lo perfecto. Llam a esta cadena la Escala de la Naturaleza, que tambin se conoci como la Gran Cadena del Ser.

Escala de la Naturaleza

Actividad N1
Est de acuerdo con la idea de que los seres vivos siguen una escala creciente hacia la perfeccin?. Redacte su opinin fundamentndola brevemente.

La Escala de la Naturaleza fue mayoritariamente aceptada hasta mediados del siglo XVIII. En esa poca, un reconocido naturalista francs llamado Buffon (1707-1788) propuso que la unidad prctica de clasificacin biolgica es la especie". Admiti que existan variaciones considerables entre los individuos de una especie, e incluso, podan aparecer variedades completamente nuevas con el correr del tiempo (por ejemplo, las diferentes clases de perros). Pero a Buffon se le planteo el siguiente problema: si las especies parecen unidades biolgicas fijas, que no cambian. Cmo explicar la aparicin de nuevas especies?

Propuso tres argumentos bsicos contra la evolucin de las especies: 1. No han aparecido nuevas especies durante la historia conocida. 2. Pese a que existen apareamientos entre especies diferentes, este proceso lleva a la inviabilidad o esterilidad de los hbridos. (Es conocido el caso de la mula que es el descendiente estril de la cruza entre una yegua y un burro). 3. Si es verdad que existe una transformacin de unas especies en otras, dnde han quedado los eslabones perdidos" o especies intermedias" entre las especies que existen en la actualidad? Otro naturalista francs llamado Lamarck (1744-1829) fue uno de los primeros en proponer la idea de evolucin biolgica en el contexto de las ciencias naturales, a pesar de que adhera a la idea de la Gran Cadena de la Naturaleza. Para Lamarck, las especies no se extinguan; tampoco consideraba que se hubieran creado de manera independiente. Propona que haban evolucionado unas de otras siguiendo una direccin clara: desde lo imperfecto hacia lo perfecto.

Gusanos

Infusorios Plipos Radiarios Insectos Arcnidos Crustceos Peces Reptiles

Anlidos Cirrpedos Moluscos

Aves Monotremas

Mamferos anfibios Mamferos cetceos Mamferos ungulados

Relaciones evolutivas entre los animales segn Lamarck.

Mamferos no ungulados

Actividad N2
Haga un cuadro que refleje las concepciones de los diferentes pensadores comentadas en el texto. Indique si se corresponden con las ideas fijistas" o con las "transformistas".

La discusin sobre los fsiles


omo ya estudi en el Libro 4, durante mucho tiempo, los restos fsiles fueron objeto de controversias. Robert Hooke (quien tambin realiz los primeros estudios sobre la clula, en el siglo XVII) y otro investigador, Nicols Steno, propusieron slidos argumentos en favor de que los fsiles constituan evidencias de la existencia real de especies en el pasado. Una teora aparecida a fines del siglo XVIII, conocida con el nombre de catastrofismo y popularizada por el naturalista francs Cuvier, propona que los fsiles indicaban que hubo especies diferentes en el pasado, que desaparecieron por causas catastrficas como inundaciones, glaciaciones, terremotos y su lugar fue ocupado por las que conocemos actualmente. Es decir, las especies se creaban y se extinguan. Algunos estudiosos estimaron que se haban producido entre 50 y 100 creaciones sucesivas. En oposicin a esta teora, Lamarck propuso que debido a cambios en el ambiente y en el clima, las especies fueron cambiando con el tiempo, se fueron transformando. Esta posicin que se conoci con el nombre de uniformismo fue ampliada por el gelogo Charles Lyell (1797-1875) y se puede resumir de la siguiente manera: Los fenmenos producidos en el pasado de la Tierra fueron ocasionados por las mismas fuerzas que los provocan en el presente. Por lo tanto, el planeta tiene que ser muy antiguo para que todos estos cambios graduales -que nosotros no alcanzamos a percibir- puedan haber ocurrido".

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Actividad N3
Compare en el siguiente cuadro las ideas de Buffon, Cuvier y Lamarck marcando semejanzas y diferencias en relacin con el significado de los fsiles, la aparicin de nuevas especies y el estado de las especies a lo largo del tiempo.

Buffon
Aparicin de nuevas especies

Cuvier

Lamarck

Transformacin de especies a lo largo del tiempo

Significado de los fsiles

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Las ideas sobre las especies se transforman

urante el siglo XIX, las teoras que consideraban que las especies biolgicas sufran transformaciones a lo largo del tiempo, es decir que aceptaban que las especies biolgicas evolucionan, se impusieron definitivamente en el mbito cientfico. Tanto Las ideas sobre las especies se transforman. Durante el siglo XIX, las teoras que consideraban que las especies biolgicas sufran transformaciones a lo largo del tiempo, es decir que aceptaban que las especies biolgicas evolucionan, se impondran definitivamente en el mbito cientfico. Tanto Lamarck como Darwin mostraron en sus trabajos las principales ideas sobre la cuestin. Lamarck fue el primer bilogo que apoy activamente la evolucin biolgica. Propuso que las variaciones entre los organismos se originan como respuesta a las necesidades planteadas por el ambiente. As por ejemplo, explic que las patas de aves zancudas como las garzas o los flamencos se haban originado a travs del siguiente mecanismo:Lamarck fue el primer bilogo que apoy activamente la evolucin biolgica. Propuso que las variaciones entre los organismos se originan como respuesta a las necesidades planteadas por el ambiente. As por ejemplo, explic que las patas de aves zancudas como las garzas o los flamencos se haban originado a travs del siguiente mecanismo: Vemos... que el ave de la orilla, a la que no le gusta nadar, se encuentra en la necesidad de adentrarse en el borde del agua para asegurar su presa, por lo que tiende continuamente a hundirse en el barro. Esta ave intenta actuar de forma que su cuerpo no se vea sumergido en el lquido, y en consecuencia realiza sus mayores esfuerzos para estirar y reforzar sus patas. El hbito prolongado adquirido por esta ave y por todas las de su raza, de estirar y fortalecer continuamente sus patas trae como consecuencia que los individuos de esta raza se alcen como si estuvieran andando sobre zancos, y que gradualmente obtengan largas patas desnudas, carentes de plumas hasta los muslos y a menudo aun ms arriba".

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Actividad N4
a

Cul es su opinin respecto a la explicacin dada por Lamarck sobre las caractersticas de las patas de aves zancudas? A partir de las ideas de Lamarck, reflexione sobre las siguientes cuestiones e indique si est o no de acuerdo con los mecanismos propuestos: 1. Cmo se desarroll el largo cuello de las jirafas? En un principio las jirafas tenan el cuello corto, pero como poco a poco se les fue agotando el alimento, comenzaron a estirarse para llegar a rboles ms altos. Luego de cierto tiempo el cuello se estir cada vez ms hasta alcanzar el tamao que conocemos. 2. Por qu motivos muchas personas no poseen la llamada muela del juicio"? Porque es un resabio de los monos. En muchas personas ya no aparece la muela del juicio porque no la necesitamos. 3. Qu puede ocurrir con el dedo meique, especialmente el de los pies, dentro de un tiempo no muy largo? Debido a que no tiene ninguna funcin, el dedo meique est disminuyendo su tamao en forma progresiva y dentro de no mucho tiempo, tendremos ocho dedos. 4. Por qu motivo muchos hombres ya no poseen una cubierta de pelo que cubra su cuerpo? Porque no lo necesitan. El pelo era necesario para una vida en la selva donde haba que protegerse de los cambios bruscos de temperatura. Con la llegada de la vestimenta el pelo fue desapareciendo poco a poco. 5. Qu ocurrir si durante varias generaciones le cortamos la cola a los perros de una raza determinada? Terminarn sin cola porque ya se habrn acostumbrado a no tenerla.

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Las ideas de Lamarck llevan implcita una concepcin de los seres vivos como estructuras corporales perfectas", ya que seran capaces de sentir" las necesidades del ambiente y responder directamente a ellas modificando o desarrollando caracteres en la direccin adecuada. Lamarck atribuy el origen de los cambios en los seres vivos a la accin de dos mecanismos universales que enunci en lo que llam Dos Principios de la Naturaleza que podran tener insospechadas consecuencias sobre diversas estructuras corporales.

1. Principio de uso y del desuso


La utilizacin ms frecuente y continuada de cualquier rgano fortalece, desarrolla y agranda gradualmente dicho rgano, y le suministra una fuerza proporcional al tiempo que haya sido utilizado de tal manera. Mientras que el desuso permanente de cualquier rgano lo debilita y deteriora imperceptiblemente y disminuye su capacidad funcional progresivamente hasta que finalmente desaparece.

2. Principio de herencia de los caracteres adquiridos


Todos los cambios, ya sean adquisiciones o prdidas grabadas por la naturaleza sobre los individuos, a travs de la influencia del ambiente durante largo tiempo, son preservadas por la reproduccin en los nuevos individuos.

Actividad N5
a

Compare las ideas de Epicuro, en el 400 a. C. con las de Lamarck del siglo XIX. Analice sus respuestas de la actividad anterior y relacinelas con los principios de uso y desuso o el principio de herencia de los caracteres adquiridos explicados ms arriba. Justifique su respuesta.

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La evolucin segn Darwin

i bien Charles Darwin (1809-1882) comparti con Lamarck la idea de que las especies cambian con el tiempo, es decir, evolucionan, no estuvo de acuerdo con la idea de que algunos mecanismos posibilitaban tales cambios.

Charles Darwin. Darwin estuvo influenciado por el gelogo Adam Sedgwick y el naturalista John Henslow en el desarrollo de su teora de la seleccin natural, que habra de convertirse en el concepto bsico de la teora de la evolucin. La teora de Darwin sostiene que los efectos ambientales conducen al xito reproductivo diferencial en individuos y grupos de organismos. La seleccin natural tiende a promover la supervivencia de los ms aptos. Esta teora revolucionaria se public en 1859 en el famoso tratado El origen de las especies por medio de la seleccin natural.

Darwin tuvo, entre otras, dos fuentes de inspiracin importantes para desarrollar una teora alternativa al lamarckismo. Una de ellas, como usted ya vio en el Libro 5, se bas en las lecturas de la obra sobre el crecimiento y alimentacin de la poblacin humana del clrigo ingls Thomas Malthus (1766-1834).

Thomas Malthus (1766-1834) en su famosa obra Ensayo sobre el principio de la poblacin, sostuvo lo siguiente: "Si deseramos examinar cules sern los progresos futuros de la sociedad, naturalmente se ofreceran dos cuestiones: una, qu causas impiden hasta ahora la propagacin del gnero humano y su mayor felicidad? Y dos, qu probabilidad hay de evitar estas causas, ya sea totalmente o parcialmente? Creo que podemos, pues, sentar como cierto que cuando no lo impide ningn obstculo, la poblacin va doblando su tamao cada veinticinco aos, creciendo de perodo en perodo en una progresin geomtrica. Y podemos afirmar que partiendo del estado presente de la tierra habitada, los medios de subsistencia en las circunstancias ms favorables a la industria no se aumentan sino en una progresin aritmtica. Supongamos entonces, de mil millones el nmero de habitantes de la Tierra, la raza humana crecera como los nmeros 1, 2, 4, 8, 16, 32, 64,

Extractado de Malthus: Ensayo sobre el principio de poblacin, Libro I, Captulo I, Ed. Akal, Madrid, 1990, pgs. 55-61.

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128... en tanto que las subsistencias alimentarias crecen segn los nmeros 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8,... Por lo que al cabo de dos siglos la relacin de poblacin y recursos ser de 256 a 9; al cabo de tres siglos de 4096 a 13 y despus de dos mil aos la diferencia ser incalculable".

Si tuviramos que graficar la teora de Malthus tendramos:


Recursos
Cantidad de recursos

Poblacin humana
Nmero de personas

16 15 14 13 12 11 10 9 8 7 6 5 4 3 2 1 0 0 1 2 3 4
tiempo

16

4 2 0 0 1 2 3 4
tiempo

Una segunda influencia que recibi Darwin provino de las observaciones realizadas sobre la cra de animales domsticos. En su autobiografa Darwin escribe:
Charles Darwin Extractado de El origen de las especies, Editorial Planeta-Agostini, Buenos Aires, 1992, Cap. I, pgs. 15 a 47.

Cuando comparamos los individuos de la misma variedad o subvariedad de las plantas y animales que criamos desde hace ms tiempo, una de las primeras cosas que nos llaman la atencin es que generalmente difieren ms entre s que los individuos de cualquier especie en estado natural; y si reflexionamos en la gran diversidad de plantas y animales que han sido cultivados y que han variado durante todas las edades bajo los ms diferentes climas y tratos, llegamos a la conclusin de que esta gran variabilidad se debe a que nuestras producciones domsticas se han criado en condiciones de vida diferentes de aquellas a las que ha estado sometida en la naturaleza la especie madre.

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Uno de los rasgos caractersticos de las razas domsticas es que vemos en ellas adaptaciones no ciertamente para el propio bien del animal o planta, sino para uso y capricho del hombre. La clave est en el poder que tiene el hombre de seleccionar caractersticas deseables y acumularlas. El hombre suma en cierta direccin til para l las variaciones deseadas. En este sentido puede decirse que ha hecho razas tiles para l. La fuerza de este principio de seleccin no es hipottica. Es indudable que varios de nuestros ms eminentes ganaderos, aun dentro del tiempo que abraza la vida de un solo hombre, modificaron en gran medida sus razas de ganado vacuno y de ovejas."

Actividad N6
Seguramente, ganaderos, agricultores, criadores de aves o mascotas como perros o gatos, de su regin, practican tcnicas de seleccin artificial.
a

Indague respecto de estas tcnicas y verifique la aplicacin de las observaciones de Darwin. En el siguiente grfico presentamos una especie de rbol frutal (puede ser un manzano) donde se indican las diferentes plantas y la cantidad de frutos que presenta cada una. Qu debera hacer un horticultor para aumentar su produccin en la prxima temporada, a la luz de las ideas de la seleccin artificial?

nmero de frutos

a b c d e

g h

l manzanos

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Darwin elabora su teora de la Seleccin Natural, sobre la evolucin de las especies a partir de las ideas malthusianas y de la seleccin artificial. Se puede ilustrar en el siguiente cuadro:
Capacidad reproductora
(tendencia a un aumento geomtrico de polacin)

Lucha por la vida


(competencia)

Restricciones ambientales
(recursos limitados)

Seleccin Natural
(persistencia de caractersticas adaptativas)

Variaciones heredables

EVOLUCIN

Cambios ambientales

Actividad N7
a b

Elabore un texto breve que explique el cuadro anterior. Le proponemos construir una simulacin que muestra cmo acta la seleccin natural. Para ello, debemos contar con una poblacin simulada", por ejemplo 100 porotos.

Segn la teora darwiniana, los individuos (porotos) presentan variaciones. Marque la mitad de los porotos con algn color y deje los restantes sin pintar. Colquelos en una bolsa. Saque sin mirar un lote de 10 porotos y verifique cuntos marcados y cuntos sin marcar aparecen. Suponga entonces que el ambiente impide la supervivencia de los individuos (porotos) marcados en tal grado que stos mueren al salir de la bolsa. Por su parte, el ambiente favorece la reproduccin de los porotos sin marcar", de modo tal que antes de volver a la bolsa stos dan origen a una cantidad igual de "nuevos" porotos sin marcar. Es decir, cuando se reintegren los porotos a la bolsa, la "poblacin" habr variado su composicin. Si consideramos cada extraccin y reintegro de un lote como correspondiente a una nueva "generacin" de porotos, estime:
b-1

Cul ser la proporcin de porotos marcados y porotos sin marcar, en la poblacin, luego de cuatro generaciones. Cuntas generaciones debern pasar para que la poblacin originaria evolucione de su composicin inicial hasta quedar integrada totalmente por porotos sin marcar? Reflexione respecto de qu tipo de fenmeno podra causar el exterminio total de una de las variedades de una poblacin en pocas generaciones? Compare el proceso de seleccin natural con la prctica habitual de seleccin artificial que realizan agricultores y ganaderos.

b-2

b-3

b-4

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Actividad N8
Como sntesis de lo estudiado hasta aqu, podemos decir que con la teora de la seleccin natural, Darwin propone un mecanismo evolutivo diferente al expuesto en los dos principios" lamarckistas. Analice la siguiente ilustracin y redacte el modo en que Lamarck y Darwin respectivamente explicaran este fenmeno.

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La vida a lo largo del tiempo geolgico

lo largo de la historia, los cientficos consolidaron la idea de que la vida no slo ha cambiado a lo largo del tiempo sino que adems ha evolucionado bajo el mecanismo de la seleccin natural.

Si recordamos que la aparicin de la vida se remonta a unos 4.000 millones de aos atrs, podemos pensar que cada planta, cada animal, cada bacteria, en fin, todo organismo, vivo o extinguido, puede ser expuesto como una estacin" en una enorme red de caminos, curvas, atajos, si pudiramos seguir la pista de cada uno de los fsiles en los diferentes grupos. Consideremos ahora las principales caractersticas de la vida en la Tierra en cada una de las etapas perodos y eras en los que ha sido dividida la historia de la Tierra. Clasificacin de los organismos
Sistema aristotlico de dos reinos Plantas Animales

Plantae Algae Fungi Procariotas

Animalia Protozoa

Sistema de tres reinos surgido de la diferenciacin entre procariotas y eucariotas Plantas Animales Moneras

Plantae Algae Fungi


Sistema de cinco reinos Forma de Nutricin Plantae

Animalia Protozoa

Procariotas

Fungi

Animalia

Protista

Monera

Fotosntesis Absorcin Ingestin

Plantas Hongos Animales

Algas Procariotas Protozoos

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rbol evolutivo.

Actividad N9
Revise el cuadro de "eras geolgicas" presentado en el Libro 5 y elabore en base a l una serie de fichas como la siguiente, que ir completando a lo largo de esta seccin. Era Principales eventos

Precmbrica

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La vida en el primer tiempo: la era Precmbrica


omo ya analizamos, la era que abarca los primeros 4.000 millones de aos de la historia de la Tierra, se conoce como Precmbrica y es la ms larga y la menos conocida, por ello no presenta divisiones de tiempo menores perodos- como s sucede en las eras siguientes. La vida en la primera etapa de esta era consisti principalmente en bacterias y algas unicelulares. Las clulas vivan en condiciones anaerbicas (sin oxgeno). Para la obtencin de nutrientes dependan de fuentes extracelulares constituidas por una rica provisin de molculas orgnicas que eran generadas constantemente en el mar circundante. Hace unos 3.500 millones de aos, las bacterias fueron las encargadas de realizar por primera vez el proceso de fotosntesis. Los organismos evolucionaron muy poco durante sus primeros mil millones de aos en la Tierra debido, entre otras causas, a la reproduccin asexual. Este tipo de divisin implica una simple fisin que produce organismos iguales.

Reproduccin asexual por fisin.

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Actividad N10
Con la informacin anterior y la ya trabajada en el Libro 5 comience a completar la columna de "principales eventos" de la era Precmbrica, utilizando la ficha que construy en la Actividad N 9.

Aparece el ncleo celular


Hace aproximadamente 1.500 millones de aos se dio paso a un nuevo tipo de organismos unicelulares conocidos como eucariotas. Los organismos unicelulares eucariotas como estudi en el Libro 3 son, en promedio diez veces ms grandes aproximadamente que los procariotas, y sus clulas contienen una variedad de orgnulos que producen energa y llevan a cabo otras funciones vitales.

Actividad N11
Con esta nueva informacin contine completando la ficha correspondiente a la era Precmbrica.

Los organismos con muchas clulas


Los organismos pluricelulares, llamados metazoos, evolucionaron en la ltima parte de la era Precmbrica, hace aproximadamente 750 millones de aos, cuando la cantidad de oxgeno en el ocano aument. Los primeros metazoos presentaban estructuras biolgicas no demasiado rgidas de clulas individuales, unidas por propsitos comunes de locomocin, alimentacin y proteccin. A partir de ellos, evolucionaron unas criaturas sedentarias, fijas al suelo ocenico. Fueron precursoras de las esponjas actuales y podan alcanzar alrededor de tres de ancho, siendo as los primeros gigantes del mar.

Esponja.

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La edad de los gusanos


El siguiente momento evolutivo fue inaugurado por las medusas, que tenan dos capas celulares separadas por una sustancia gelatinosa que daba consistencia a su cuerpo en forma de plato. A diferencia de las esponjas, las clulas de las medusas eran incapaces de sobrevivir independientemente y estaban enlazadas por un sistema nervioso primitivo que les haca contraerse para la locomocin. Estos rganos rudimentarios, incluyendo los de los sentidos, evolucionaron con los primeros gusanos. Innumerables restos de senderos, rastros y madrigueras dejados por estos gusanos, fueron hallados en diferentes partes del planeta, de tal manera que esta ltima parte de la era Precmbrica se conoce con el nombre de la edad de los gusanos.

Medusa. Las medusas anmolas y corales son animales muy simples.

Actividad N12
Con estos datos, usted est en condiciones de completar la ficha de la era Precmbrica con sus principales eventos.

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Actividad N13
a

Busque informacin en una enciclopedia sobre las principales caractersticas de esponjas, medusas y gusanos planos. Con respecto a estos tres tipos de animales elabore una respuesta al siguiente interrogante: Sufrieron grandes transformaciones estos grupos desde la era Precmbrica hasta la actualidad?

La vida paleozoica
omo consecuencia de la gran especializacin, muchas especies nunca cruzaron el lmite que separ la era Precmbrica de la Paleozoica. Aquellas que lo lograron poblaron los mares, pero slo unas pocas dieron origen a alguna forma de vida posterior que haya llegado hasta la actualidad. Muchos investigadores sostienen que en esta etapa el proceso evolutivo se aceler notablemente. El aumento en el nivel de oxgeno parece haber sido el causante de una explosin de mltiples formas animales en ese momento geolgico. Explosin que fue estimulada por bruscos cambios ecolgicos, por ejemplo el aislamiento geogrfico provocado por la deriva de los continentes y los cambios climticos.

Hay carbn y petrleo


En la era Paleozoica se originaron gran parte de los depsitos mundiales de carbn. Crecieron extensos bosques y pantanos que ms tarde quedaran enterrados bajo sedimentos. An se pueden encontrar fcilmente hojas de plantas carbonizadas en buen estado de conservacin. Asimismo, dada la alta productividad orgnica existente en las aguas, en esta era se form una parte importante de las reservas de petrleo del mundo.

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Una explosin de vida


La era Paleozoica, hace aproximadamente entre 575 y 230 millones de aos, fue una poca caracterizada por un intenso crecimiento en el nmero de especies y por una colosal competencia en los mares y posteriormente en tierra. Esto dio lugar a una gran dispersin y diversificacin de las especies. Hacia la mitad de esta primera era ya existan todos los grupos ms importantes de plantas y animales.

Reino vegetal
Divisin: Tracheophyta (plantas vasculares) Subdivisin: Spermatophytina
(plantas con semilla)

Clase: Clase: Clase: Clase: Clase:

Angiospermae
(plantas con flores)

Subclase: Dicotyledoneae
(dicotiledneas)

Subdivisin: Lycophytina
(licopodios)

Subdivisin: Sphenophytina
(equisetos)

Subdivisin: Filocophytina
(helechos)

Cycadinae (cicadinas) Ginkgoinae (ginkgos) Coniferae (conferas) Gnetinae (gnetofitas)

Subclase: Monocotyledoneae

(monocotiledneas)

Subdivisin: Psilophytina
(psilfitas)

Divisin: Bryophyta (plantas no vasculares) Clase: Clase: Clase:

Hepaticae (hepticas) Musci (musgos) Anthocerotae (antceros)

Reino animal

Una forma de vida caracterstica en las primeras etapas de esta era la constituyen los trilobites -ya extinguidos- antecesores de ciertos cangrejos actuales y uno de los tantos organismos invertebrados aparecidos en la era Paleozoica.

Estrella de mar

Trilobite.

Quiz los animales ms extraos que han logrado conservarse en el registro geolgico del Paleozoico son los equinodermos, trmino que significa piel con espinas". Los equinodermos son un grupo de organismos invertebrados con un gran xito de distribucin, puesto de manifiesto por el hecho de que existen ms clases de estos animales vivos y extinguidos que de cualquier otro grupo. Entre las principales clases de equinodermos vivos se encuentran las estrellas de mar y los erizos de mar.
Erizo de mar

Un grupo de organismos caracterstico de esta era y del que se conserva gran cantidad de fsiles es el de los corales. Con sus duros esqueletos han podido construir espesos arrecifes a lo largo de sucesivas generaciones, formando cadenas completas de islas que alteraron las costas continentales.

Actividad N14
Con la informacin hasta aqu suministrada, comience a completar una nueva ficha correspondiente a los principales eventos de la era Paleozoica.

Coral

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Moluscos y artrpodos
Otro grupo importante es el de los moluscos, que se supone derivan de ciertos gusanos de la era Precmbrica. Los moluscos son un grupo diverso y probablemente han dejado el registro fsil ms importante. Los moluscos estn dotados de un gran pie muscular para reptar y excavar que en algunas especies se convierte en tentculos que les permiten escabar para atrapar a sus presas. Los tres grupos principales de moluscos son los caracoles, los bivalvos y los cefalpodos. Los caracoles poseen una caparazn o concha, una estructura nica de crecimiento continuo, en espiral en la mayora de las especies. Los bivalvos tienen una concha dividida en dos partes; los cefalpodos carecen de concha.

Caracol

Almeja (bivalvo)

Calamar (cefalpodo)

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Los artrpodos, por su parte, constituyen el mayor grupo de organismos vivientes con aproximadamente un milln de especies, es decir, cerca del 80 por ciento de los animales conocidos. Dentro de stos, los insectos son los que han alcanzado la mayor diversidad. Han conquistado la tierra, el mar y el aire, y se encuentran en la mayora de los ambientes.

Escorpin

Araa

Una historia de peces


Los primeros vertebrados -animales con un esqueleto interno- fueron probablemente criaturas con forma de gusano. Ms tarde desarrollaron una cola y unas aletas para mantener la estabilidad mientras nadaban, y el cuerpo se fue haciendo cada vez ms aerodinmico. As los vertebrados consiguieron propulsarse con eficacia a travs de los mares convirtindose en los dueos de las profundidades. Comenz as la poca de los peces. El registro fsil revela tantos y de tantas variedades, que su clasificacin ha significado un trabajo muy arduo, ya que comprenden a ms de la mitad de las especies de vertebrados, tanto vivos como extinguidos.

Lamprea (peces sin mandbula)

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Tiburn y raya (peces cartilaginosos)

Pejerrey y salmn (peces seos)

Conquistando la tierra
1. Las plantas pisan tierra firme
Las plantas no aparecieron en el registro fsil como organismos complejos hasta la era Paleozoica, a partir de la que evolucionaron rpidamente. Hace aproximadamente 450 millones de aos, la concentracin de oxgeno en la atmsfera gener el suficiente nivel de ozono en la capa superior de la estratsfera como para proteger la Tierra de los rayos ultravioletas del Sol. Por primera vez, entonces, las plantas alcanzaron y colonizaron la superficie de la Tierra

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El paso importante dado por los vegetales fue el desarrollo de un sistema vascular que condujera el agua desde el suelo hasta los extremos superiores. La estructura de vasos de conduccin proporcion a las plantas una fuerza que les permiti mantenerse erguidas.

2. Los animales llegan a la orilla


Poco despus de que las plantas comenzaran a conquistar la tierra, la dura competencia en los mares alent a un grupo de peces a realizar cortos trayectos en tierra, donde la comida era abundante. Escarbaban en la arena buscando alimento y refugio utilizando sus aletas pudieron avanzar en tierra firme, aunque sin alejarse demasiado de los cursos de agua. De estos peces evolucionaron entonces, los primeros anfibios.

Rana y sapo (anfibios)

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Tortuga, cocodrilo y serpiente (reptiles).

Los anfibios todava dependan de una fuente cercana de agua para poder mantener su piel hmeda y para reproducirse. Cuando los grandes pantanos y estanques se secaron hacia el final de la era Paleozoica hubo una disminucin importante de este grupo. Este vaco dejado por los anfibios fue inmediatamente cubierto por otro grupo emparentado, los reptiles, cuyas estructuras corporales eran ms eficaces para una vida completamente terrestre.

Actividad N15
Complete la ficha correspondiente a la era Paleozoica.

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La edad media de la vida: la era mesozoica

a era Mesozoica, que abarca el perodo que va desde hace 230 aos hasta hace 65 millones de aos, comenz cuando en el planeta ocurri una de las grandes extinciones masivas de especies. Aproximadamente el 95 por ciento de los animales y las plantas desaparecieron en ese momento. Los animales que no pudieron migrar a un hbitat mejor, y aquellos que tenan una forma de vida superespecializada y no pudieron soportar los cambios del medio ambiente, fueron las primeras vctimas de este perodo. Los pocos grupos de animales que lograron cruzar la casi infranqueable frontera entre las eras Paleozoica y Mesozoica posean estructuras muy desarrolladas que les permitieron superar esta grave crisis en la historia de la vida. Por ejemplo, de todos los reptiles marinos, slo las tortugas ms pequeas lograron sobrevivir al final del perodo.

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1. Las plantas y las flores


La era Mesozoica fue una transicin, especialmente para las plantas. Al comienzo de esta era, las plantas mostraban poca semejanza con sus sucesoras, ms parecidas a las actuales. Las llamadas plantas sin flores (pinos, cedros) que aparecieron hacia fines de la era anterior dominaban el paisaje. Se han encontrado troncos petrificados de ms de 150 centmetros de ancho y 300 de largo. Un abrupto cambio en la vegetacin ocurri hacia finales de esta era, cuando aparecieron las llamadas plantas con flores. Se distribuyeron rpidamente por todo el planeta y en la actualidad suman unas 250.000 especies, entre rboles, arbustos, pastos y hierbas.

2. Eran pocos y llegan los reptiles


Una caracterstica distintiva de los reptiles frente a los anfibios son sus huevos. Los anfibios, igual que los peces, ponen sus huevos (que carecen de cscara impermeable) en el agua o en lugares hmedos, y las cras deben defenderse por s mismas cuando salen de ellos. Los reptiles, en cambio, ponen sus huevos (que tienen una cscara dura e impermeable) en tierra firme y cuidan a sus cras, lo que les dio mayores probabilidades de supervivencia. Gracias a ello poblaron la superficie terrestre con gran xito. Al igual que los peces y los anfibios, los reptiles son designados popularmente como "de sangre fra". Esta expresin suele confundir, puesto que los animales de "sangre fra" toman el calor de su medio ambiente. As por ejemplo, la sangre de un reptil expuesto al sol en una roca puede ser mas caliente que la de un mamfero. En ciencias naturales se habla con ms precisin de animales endotermos para indicar aquellos que producen su propio calor corporal; y animales exotermos, que incluye a los que necesitan de fuentes externas de calor para su cuerpo.

Actividad N16
Complete la ficha de la era Mesozoica.

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Calor animal
Tener una elevada temperatura corporal es tan importante para los reptiles como para los mamferos pues, por ejemplo, en las maanas fras los animales son lentos y deben esperar a que el sol caliente sus cuerpos antes de que su metabolismo pueda operar ptimamente. Por esta razn los reptiles solo necesitan aproximadamente una dcima parte del alimento que necesitan los mamferos para poder sobrevivir. Los mamferos emplean la mayora de sus caloras nicamente en mantener su temperatura corporal. Como consecuencia, los reptiles pueden vivir en desiertos y en otros lugares desolados, y proliferar en zonas de escasa vegetacin en las que no sobrevivira mucho tiempo un mamfero del mismo tamao. El clima, generalmente clido en la era Mesozoica, era muy ventajoso para los reptiles y les ayud considerablemente a colonizar la superficie terrestre, mientras los anfibios, que deban eludir la luz solar directa, eran en comparacin ms fros y lentos.

3. Los lagartos son terribles. Los dinosaurios.


El xito de los dinosaurios, cuyo nombre significa lagartos terribles", se revela por la gran cantidad de ambientes que ocuparon, en los que dominaron sobre los dems animales terrestres. Se han catalogado unas 500 especies, aunque esto es probablemente slo una fraccin del total. La gran capacidad craneana que tenan algunos de estos reptiles les permiti ser ms inteligentes y capaces de reaccionar ante las presiones del medio ambiente, lo que contribuye a explicar por qu los dinosaurios pudieron dominar el planeta durante 140 millones de aos. En esta poca aparecen tambin los primeros mamferos, que ocupaban un lugar muy marginal entre los vertebrados. Tenan un tamao pequeo y su distribucin estaba restringida a aquellos ambientes que no explotaban los dinosaurios.

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Relaciones evolutivas

Actividad N17
Investigue en la biblioteca sobre algunas hiptesis que tratan de explicar la extincin de los dinosaurios.

Actividad N18
Complete la ficha correspondiente a la era Mesozoica.

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Un paisaje ms familiar: la vida en la era Cenozoica


uando la Tierra entr en la era Cenozoica, hace 65 millones de aos, los mamferos ya estaban preparados para habitar todos los ambientes que dejaron libres los dinosaurios. Despus de la extincin de los dinosaurios, estas pequeas criaturas evolucionaron hacia animales de mayor tamao y se convirtieron en verdaderos mamferos modernos. Los mamferos no compitieron con los dinosaurios por la hegemona del planeta, sino que se desarrollaron luego de la desaparicin de estos impresionantes reptiles.

1. El planeta se pone verde


Todos los grupos principales de plantas modernas estaban representadas ya a comienzos de esta era. Las angiospermas, o plantas con flores, dominaban el mundo vegetal. Los insectos, de los que dependen las angiospermas para la fertilizacin, continuaron siendo de vital importancia. Los pastos son las angiospermas ms importantes, y es raro que haya una zona donde no crezcan. Suministraban alimento a los mamferos en el Cenozoico; y los hbitos de muchos mamferos de gran tamao evolucionaron como respuesta a la necesidad de encontrar pastos. El grano y el arroz eran tambin importantes en la dieta de gran parte de las especies del mundo. Mientras los bosques se retiraban los pastizales se expandieron; el medio ambiente fue hacindose ms favorable para el desarrollo de los herbvoros, as como de los carnvoros que se alimentaban de ellos.

Actualmente hay ms diversidad de especies que en ningn otro momento de la historia de la Tierra. Una de las razones de esta gran diversidad es que el Cenozoico fue un tiempo de cambios constantes y las especies se diversificaron hacia numerosas condiciones de vida. Se produjeron cambios climticos debido al movimiento de los continentes hacia sus posiciones actuales y a los intensos movimientos en la superficie terrestre que levantaron la mayora de las cordilleras del mundo.

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No se conoce exactamente cuntas especies ocupan hoy la Tierra, pero se estima que pueden variar entre 5 y 30 millones.

2. Los mamferos: de aqu para all


La deriva continental aisl a muchos grupos de mamferos, que evolucionaron independientemente. En Australia habitan unos extraos mamferos ovparos llamados monotremas que incluyen al oso hormiguero con pas (llamado equidna) y al ornitorrinco, que deberan ser clasificados como supervivientes de los antiguos reptiles-mamferos. Cuando los europeos vieron por primera vez el ornitorrinco, un extrao animal con un pelaje espeso, pico de pato, pies membranosos y una ancha cola achatada y que pona huevos, creyeron que era el eslabn perdido entre los mamferos y sus antepasados.

Los marsupiales son mamferos con bolsa de incubacin, cuyas cras son tan diminutas al nacer que deben ser amamantadas en la clida bolsa que se encuentra en la panza de la madre. Probablemente tuvieron sus orgenes en Amrica del Norte hace 100 millones de aos, y migraron a Amrica del Sur. Cruzaron la Antrtida cuando estos dos continentes aun estaban unidos, hace 40 millones de aos, y llegaron a Australia antes de que se separara de la Antrtida. El grupo australiano comprende a los canguros, coalas y zarigeyas. Los camellos, que surgieron a comienzos del Mioceno, migraron de Amrica del Norte a otras partes del mundo por los puentes de conexin. Madagascar, que se separ de frica en el Mesozoico, no cuenta con ninguno de los grandes mamferos que ocupaban el continente excepto el hipoptamo, que misteriosamente logr cruzar.

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Actividad N19
a

Observe la ilustracin que muestra los diferentes grupos de mamferos. A continuacin, trate de establecer relaciones evolutivas, de acuerdo con la proximidad que presentan, entre los primates y los cetceos, carnvoros, insectvoros, artriodctilos y roedores. (Organice la secuencia de los ms prximos a los primates a los ms lejanos evolutivamente).

Complete la ficha de la era Cenozoica.

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El cerebro de los animales


Una caracterstica saliente que presentan los mamferos y que probablemente ha influido decisivamente en su supervivencia es el cerebro. La actividad cerebral es generalmente la clave del xito de los mamferos e implica un cierto grado de libertad de accin. Con sus cerebros desarrollados, los mamferos pudieron competir con eficacia contra animales que eran ms fuertes pero menos hbiles.

3. Cosa de monos
Los primates evolucionaron a partir de un pequeo mamfero con forma de ardilla que vivi hace aproximadamente 50 millones de aos. Desde entonces el rbol genealgico de los primates se ha dividido en dos ramas: los monos y los antropoides, dentro de los cuales est la lnea hominoide. Hace aproximadamente 30 millones de aos los precursores de los modernos humanos y los antropoides vivan la mayor parte de su vida en los rboles de las densas selvas tropicales de Egipto, transformada actualmente en un desierto. Estos ancestros simioides se extendieron desde frica hacia Europa y Asia durante el Mioceno, de 25 a 10 millones de aos atrs.

Actividad N20
Describa la ilustracin en la que se muestran los momentos salientes de la evolucin del hombre.

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Actividad N21
Complete la ficha correspondiente a la era Cenozoica.

Actividad N22
Como estudi en el Libro 5, la cuestin del tiempo geolgico no es sencilla. Le proponemos ahora dos nuevas analogas que nos permiten imaginar" perodos de tiempo tan grandes.
a

Veinte aos no es nada Cuatro mil millones de aos es algo bastante fcil de decir y de leer; representa la edad del planeta. Pero llegar a comprender esta cifra de tiempo enorme es algo muy diferente. Como nmero nos puede resultar inentendible. Por eso en los libros o en los documentales se recurre a veces a comparaciones a travs de imgenes, como el conocido calendario csmico", que nos permite acercarnos a esta idea tan complicada. Una primera comparacin se puede hacer entre la vida de la Tierra y la vida media de un hombre (unos 70 aos). La primera forma de vida apareci cuando la Tierra tena 10 aos. A los 21 aos, cuando ya tena edad para votar, aparecieron las primeras algas. Cuando alcanz los 30 aos, el oxgeno generado por la fotosntesis comenz a acumularse en los ocanos y en la atmsfera. En su madurez, a los 50 aos, aparecieron los primeros animales unicelulares. Cuando alcanz la edad de la jubilacin, a los 65, surgieron los primeros metazoos.

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Le proponemos que ubique en cada momento de la vida de esta persona imaginaria los perodos geolgicos correspondientes.
b

Reloj no marques las horas Podemos imaginar tambin a un reloj de 24 horas, en el que la civilizacin humana ocupa los ltimos escasos segundos.

El proceso evolutivo es irreversible. No es posible volver atrs las agujas del tiempo geolgico, y como sabemos, de ningn otro tiempo.

Complete las diferentes horas" de este reloj especial ubicando los siguientes eventos evolutivos: Origen de la Tierra Origen de la vida en la Tierra Aparicin de organismos procariotas Predominio de los trilobites Aparicin de los peces Aparicin de los reptiles Gran diversidad de mamferos Aparicin del hombre

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La reproduccin y la herencia.
Las primeras explicaciones
emos estudiado las principales cuestiones sobre la evolucin de la vida en la tierra y los momentos clave en la aparicin de los grandes grupos de organismos. Ahora consideraremos cmo es posible la reproduccin entre los seres vivos y de qu manera se transmiten ciertas caractersticas a lo largo de las generaciones. De qun es esa naricita? Sobre la cuestin de la reproduccin es posible reconocer dos grandes corrientes de pensamiento en la historia de las Ciencias Naturales. Segn la primera, los dos padres participan conjuntamente en la fabricacin del nuevo organismo, aportando cada cual una simiente particular cuya mezcla produce el hijo. A los partidarios de esta teora se los conoci con el nombre de epigenistas. Segn la segunda, un solo padre provee el principio esencial de la generacin, que existe con anterioridad a la fecundacin, de all su nombre: preformistas (tambin llamados preformacionistas). A su vez, este movimiento adopta dos formas: los ovistas, que consideran que el ser humano ya est formado en el vulo, y los animalculistas, que por el contrario, creen que ya exista en el espermatozoide, que por entonces se conoca con el nombre de animlculo.

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Otros investigadores, como Buffon (1707-1788), por su parte adhirieron a concepciones intermedias. Consideraron, a partir de la realizacin de varios experimentos, una confirmacin de teoras conocidas como de la doble simiente". Bsicamente, sostenan que las criaturas se parecen al padre y a la madre y que de alguna manera deban proceder de los dos padres. As por ejemplo, en los ensayos realizados con perros, Buffon observ que en el lquido seminal de la hembra y del macho existan animales espermticos muy similares. Le result evidente que un nuevo ser vivo se formaba por la mezcla de lquidos de ambos padres. Las principales polmicas ocurrieron entre epigenistas y preformacionistas, y a su vez, dentro de stos ltimos, entre ovistas y animalculistas. Se desarrollaron especialmente entre los siglos XVII y XIX posibilitando nuevos desarrollos tericos.

Epigenistas
Ambos padres participan en la formacin del nuevo organismo

Preformacionistas

Ovistas
El nuevo organismo est formado en el vulo

Animalculistas
El nuevo organismo est formado en el espermatozoide

Los animales de los preformistas


Segn la teora animalculista, en el espermatozoide se encuentra el feto preformado. Buffon dice que ya no es la hembra quien guarda en s todas las caractersticas sino el hombre. Los grmenes preexistentes ya no son embriones sin vida, guardados como estatuas en los vulos, sino que son pequeos animales, pequeos homnculos organizados y realmente vivos".

Segn la teora ovista es el vulo (o huevo) producido por el organismo materno el que realiza todo el proceso reproductivo. Es el vulo el origen del feto.

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Actividad N23
Estas ideas sobre la reproduccin y la herencia tienen antecedentes en algunos filsofos griegos. Lea con atencin el siguiente texto:

Aristteles, De la generacin de los animales.

La prueba de los hechos: As pues, hemos afirmado que, como el esperma, el flujo menstrual es un residuo. Para probarlo, cabra citar ciertos hechos relativos a los animales. Los gordos tienen menos esperma que los delgados. La razn es que la grasa es un residuo, como el esperma, de la sangre cuya coccin ha concluido, pero su formacin no es la misma que la del esperma. Es lgico, en estas condiciones, que si la secrecin pasa a producir grasa, el lquido seminal sea menos abundante, como se observa en los no sanguneos, como los cefalpodos y los crustceos: es en la poca de reproduccin cuando son mejores. Pues como no tienen sangre y no producen grasa, el equivalente de sta se segrega en forma de residuo espermtico. Lo que indica que la hembra no emite esperma como el macho, y que el producto no se forma por la mezcla de los dos. No hay generacin si la evacuacin de lo que se llama menstruo no se produce de la forma adecuada. He aqu por qu la hembra no concibe en ausencia total de regla, ni de ordinario durante la misma, cuando hay flujo, pero s despus. Pues en el primer caso, la fuerza que proviene del macho y que reside en el esperma, no encuentra ni el alimento, ni la materia para poder formar el ser vivo, y en el segundo la arrastra el flujo."

Explique el significado del texto anterior, y ubquelo en alguna de las dos corrientes mencionadas. El mdico ingls William Harvey (1578-1657) dedica parte de su vida al estudio del desarrollo de los organismos. Segn Harvey, la fecundacin se produce mediante una impregnacin de todo el cuerpo de la hembra, como una especie de contagio:

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Del mismo modo que el imn comunica al hierro su cualidad magntica, es el cuerpo entero de la hembra lo que se fecunda". Agrega que del mismo modo que las ideas son concebidas por el cerebro y se parecen a los objetos exteriores, el feto, que es la idea matriz, se parece al padre".

Exercitationes de generatione animalium, exercit 62, Londres, 1651.

Seale qu diferencias encuentra entre este ltimo prrafo y el texto analizado en el punto a. Estas concepciones sobre la formacin de los seres vivos que ya haban sido elaboradas por pensadores griegos se retomaron siglos despus. Le proponemos que revise cmo se explica el proceso en la actualidad. Han desaparecido completamente estas ideas? Fije su posicin al respecto.

La gravedad favorece el embarazo en las mujeres?


En un intento por renovar las explicaciones sobre la fecundacin y la herencia, algunos investigadores incluyeron en el siglo XVIII nuevos elementos para explicar la reproduccin. Uno de los ms curiosos consisti en explicar la herencia a partir de la fuerza de gravedad. Se preguntaron: Por qu si esta fuerza existe en la naturaleza, no habra de actuar en la formacin del cuerpo de los animales? As, se propuso un modelo basado en las ideas de Newton (16421727) que sostena que del mismo modo que los cuerpos materiales se atraen a distancia por la fuerza de la gravedad, entre los elementos de los espermas opera una cierta atraccin a distancia que permite la construccin ordenada de un hijo.

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La gnesis total

ntre 1860 y 1900 se publicaron muchas teoras sobre la herencia donde se presentaban todo tipo de explicaciones sobre la herencia. Todas coincidan en una concepcin de la herencia denominada granular. Segn esta nocin, la informacin hereditaria est almacenada en partculas localizadas en las clulas sexuales. Pero esta informacin llega a travs de la va sangunea desde todos los rincones del cuerpo. As por ejemplo, desde la cabeza viaja" informacin sobre cmo construir una cabeza y se almacena en las clulas sexuales. Estas ideas fueron agrupadas bajo la teora conocida como de la pangnesis" (pan = todo, entero; gnesis = origen, principio o proceso de formacin). En este contexto se plantean cuestiones como stas: qu clases de variaciones son estrictamente hereditarias, es decir, no infludas por el ambiente?; cul es el soporte fsico de la herencia? Es decir: dnde est la informacin gentica que se transmite de padres a hijos?

Actividad N24
Lea detenidamente el siguiente texto:

Charles Darwin, The variation of animals and plants under domestication, London, 1868.

Nos vemos llevados a admitir que todo carcter suceptible de reaparicin debe estar en forma latente en cada generacin (...). En todo ser vivo, podemos estar seguros de que existe multitud de caracteres perdidos, prestos a manifestarse si se dan las debidas condiciones. Cmo hacer inteligible [entendible] esta propiedad admirable y general del retorno, este poder de hacer revivir caracteres perdidos desde hace mucho tiempo? (...) Se admite de modo casi universal que las clulas, o unidades del cuerpo, se propagan por divisin espontnea o proliferacin, conservan la misma naturaleza y se convierten, ulteriormente, en las diferentes sustancias y tejidos del cuerpo. Junto a este modo de multiplicacin, supongo que las clulas antes de su conversin en materiales formados,

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emiten pequeos granos o tomos que circulan libremente por todo el sistema y que cuando reciben una nutricin suficiente se multiplican por divisin y se desarrollan como clulas semejantes a aquellas de las que proceden. Podramos llamar, a estos granos, gmulas. Suponemos que son transmitidas por los padres a sus descendientes, que se desarrollan en la generacin siguiente. Pero a menudo se trasmiten durante varias generaciones en estado durmiente y se desarrollan mucho ms tarde."

a b

Explique si Charles Darwin adhera a la teora de la pangnesis. A partir de la lectura realizada ubique a la teora de la pangnesis en la corriente preformacionista" o bien en la corriente epigenista". Justifique.

La Gentica de Mendel

regor Mendel naci en 1822 en un pueblo de Moravia (regin de la Repblica Checa, situada entre Bohemia y Eslovaquia, en Europa Central), en una familia campesina. Termin sus estudios secundarios y en 1843 ingres al monasterio agustino de Brno para continuar su formacin. Estuvo dos aos en la Universidad de Viena, donde estudi Matemtica, Fsica y Ciencias Naturales. De regreso al monasterio comenz con sus experimentos sobre herencia gracias a los cuales la gentica se transform en una ciencia. En su experimento clsico, Mendel cruz una variedad pura de arvejas de semillas amarillas, con otra variedad de semillas verdes. Una vez que recogi las semillas del cruzamiento observ que todas eran de color amarillo. semillas amarillas semillas verdes

AA A A a semillas amarillas

aa a 49

Ah dedujo que el color amarillo es dominante sobre el verde. En ningn caso se produjeron semillas amarilloverdosas (semillas ms o menos verdes o ms o menos amarillas). De esta manera quedaba demostrado que la idea acerca de la mezcla de caracteres, de Lamarck, estaba errada. No haba tal mezcla. Mendel continu investigando, ahora con las semillas hbridas (Aa) que haban resultado de los experimentos anteriores. Y comprob que las semillas resultantes introducan una novedad: de cada cuatro semillas hbridas, tres eran amarillas y una verde (amarillas: AA, Aa, Aa; verde: aa). Esta relacin 3:1 se repiti invariablemente cada vez que combin semillas hbridas. Por qu el carcter amarillo prevaleca sobre el carcter verde?

semillas amarillas

semillas amarillas

Aa

Aa

A A
amarillas

A a
amarillas

A a
amarillas

a a
verdes

En principio, llam dominante al carcter que apareca tres veces, y recesivo al carcter que apareca una sola vez. Por otra parte, a los factores determinantes del carcter los llam factores mendelenianos y ellos son lo que actualmente conocemos como genes. Mendel comprob que la relacin 3:1 se repeta en todos sus experimentos, y formul la llamada Primera Ley de Mendel, que sostiene que: Todos los individuos tienen un par de factores determinantes de una caracterstica dada (los genes) que, al reproducirse, se separan o segregan de distintas maneras (AA, Aa, aa).

Actividad N25
A partir del anlisis de las experiencias de Mendel, ubique a este investigador en la corriente "epigenista" o "preformacionista". Justifique su respuesta.

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Actividad N26
La acondroplasia es una forma de enanismo que se hereda. Dos enanos acondroplsicos tienen un hijo enano y despus un hijo normal para este carcter. Le proponemos que resuelva:
a b

Es la acondroplasia un carcter dominante o recesivo? Qu caractersticas presentaban los padres para tener un hijo enano y otro normal? Ejemplifique siguiendo los smbolos utilizados por Mendel mostrados en el desarrollo anterior. Cul es la probabilidad de que el prximo hijo sea enano? Puede un carcter manifestarse cuando no est presente ni en la madre ni en el padre? Cmo interpretaran el ejemplo anterior los preformacionistas?

c d

En los experimentos posteriores, Mendel sigui cruzando semillas con mltiples genes diferentes. Por ejemplo, color y textura (semillas rugosas amarillas o rugosas blancas, con semillas lisas amarillas o lisas blancas). Los resultados le permitieron comprobar que los genes no se mezclaban ni influan unos sobre otros. Cada gen se reproduca en relacin 3:1 de modo independiente. Estas comprobaciones dieron lugar a la llamada segunda Ley de Mendel que explica cmo los genes se reproducen sin ser afectados unos por otros, de manera independiente y en proporcin invariable de 3 a 1. La teora de la herencia haba sido fundada. Sin embargo, se ignoraba dnde estaban localizados los genes, y las investigaciones posteriores fueron orientadas a buscar la respuesta. As, con el descubrimiento de los procesos de formacin de las clulas sexuales, y la localizacin de los genes en los cromosomas, se pudo relacionar la teora de la herencia con la reproduccin sexual y la teora de Mendel se ha ubicado como uno de los grandes fundamentos de la biologa moderna.

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La meiosis

n el Libro 3 estudiamos que, en general, cada vez que una clula de cuerpo (somtica) se divide, por un proceso denominado mitosis, las dos clulas que se obtienen presentan cada una la misma cantidad de cromosomas que la clula original. Por el contrario, las clulas de los rganos reproductores (testculos y ovarios en los animales y gametangios en vegetales), que van a producir las gametas sexuales, entran en un ciclo de divisin denominado meiosis (disminucin") que presenta claras diferencias con la mitosis. Veamos los principales momentos del proceso: Cuando una clula entra en una fase activa de divisin para originar espermatozoides u vulos, los cromosomas estn formados por dos filamentos separados. Inmediatamente los cromosomas se asocian de a pares de tamaos semejantes y se dividen en dos. As, los cromosomas presentan ahora cuatro filamentos que se mantienen ms o menos juntos. Se forma el denominado huso acromtico y los cromosomas se deslizan" por el huso hacia el ecuador de la clula. Luego, se separan dirigindose uno de cada par hacia uno de los polos de la clula. A continuacin, despus de producirse la primera divisin se reorganizan dos ncleos hijos", cada uno de los cuales contiene la mitad de cromosomas de la clula original. Los dos nuevos ncleos se dividen nuevamente (en forma parecida a la mitosis). Como consecuencia de este proceso se obtienen cuatro (4) clulas, cada una con la mitad de la cantidad de cromosomas original. En el sexo masculino, cada una de estas clulas se transforma en espermatozoides, en tanto que en el femenino, tres clulas se degeneran y una se transforma en vulo.

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Pero adems, en el proceso de meiosis se producen roturas e intercambios de material gentico. En efecto, entre los cromosomas homlogos, cuando se aparean, es posible que se cambien" informacin, fenmeno denominado entrecruzamiento o cross-over.

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Diploide y haploide
Cuando se produce la fecundacin, el espermatozoide atraviesa la membrana del vulo y ambos ncleos se fusionan. De manera que la clula resultante, llamada huevo o cigoto, recompone el nmero de cromosomas original, donde cada progenitor aporta la mitad. Esta cantidad completa de cromosomas se denomina nmero diploide (se simboliza como 2n), mientras que la cantidad de cromosomas de las clulas sexuales constituye el nmero haploide (se simboliza como n). As por ejemplo, en el caso de la mosca de la fruta (Drosophila melanogaster) que posee 8 cromosomas en sus clulas somticas, 2n = 8 y las clulas sexuales tienen la mitad, n = 4. En el caso del ser humano, que posee 46 cromosomas en sus clulas somticas, 2n = 46 y n = 23 (que corresponde a la cantidad de cromosomas en las clulas sexuales).

Actividad N27
El descubrimiento del proceso de divisin celular conocido como meiosis, ha revelado las principales caractersticas que presentan los procesos de herencia en los seres vivos que poseen reproduccin sexual. Identifique si estos descubrimientos constituyen un argumento a favor de las teoras epigenistas o bien a favor de las teoras preformacionistas. Justifique su respuesta.

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Actividad N28
Herencia de los caracteres adquiridos? Volvamos a un cientfico que citamos al presentar el proceso evolutivo en los seres vivos. Jean Baptiste Lamarck (17441829) haba iniciado la carrera eclesistica en su juventud, pero la abandon. Luego de enrolarse en el ejrcito y trabajar como comerciante, obtuvo un puesto de botnico en los Jardines del Rey de Pars. Luego de la Revolucin Francesa el museo se transform en Museo de Historia Natural y Lamarck dirigi entonces una ctedra de zoologa. En 1809 public su obra Filosofa Zoolgica, en la que explica cmo crea que ocurra el proceso evolutivo: A nivel de organizacin general, a los reptiles, como al resto de los vertebrados, les corresponde tener cuatro patas dependientes de su esqueleto. As pues, las serpientes deberan tener cuatro patas. Sin embargo, puesto que adquirieron la costumbre de arrastrarse por el suelo y esconderse entre las hierbas, su cuerpo, por esfuerzos repetidos una y otra vez para alargarse y poder pasar por sitios estrechos, adquiri una longitud notable y totalmente desproporcionada a su ancho. Ahora las patas ya no les servan para nada, as que no las emplearan. Porque unas patas largas impediran su necesidad de arrastrarse, y unas patas cortas, al no ser ms de cuatro, resultaran incapaces de mover el cuerpo. Por lo tanto, la no utilizacin de estas partes, constante en la raza de estos animales, las hizo desaparecer a pesar de figurar en el plan de organizacin de los animales de su clase."

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Responda las siguientes preguntas:


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Es posible considerar que las serpientes perdieron sus patas debido a sus hbitos de arrastrarse por el suelo? Revise sus respuestas de la Actividad N4. Este carcter adquirido por el hbito segn Lamarck, se pudo transmitir a los descendientes? Justifique su respuesta. Qu tuvo que haber ocurrido para que las patas originarias" de estos reptiles desaparecieran y este nuevo plan corporal se transmitiera a sus descendientes? Qu diferencias encuentra entre la teora de la pangnesis de Darwin, la teora de Lamarck y los trabajos estudiados sobre gentica clsica?

La herencia en el nuevo milenio


partir de 1952, los progresos en gentica modificaron los conceptos y la metodologa de estudio sobre los problemas a la herencia. Con el desarrollo del modelo de la molcula de ADN en el ao 1953, realizada por los investigadores James Watson, Fancis Crick, Frederik Wilkins y Rosalind Franklin, se produjo una revolucin" en la biologa que posibilitara cuarenta aos despus el desarrollo de tcnicas de manipulacin de la informacin gentica y tambin la puesta a punto de tcnicas de clonacin de seres vivos. A continuacin, comentamos uno de los trabajos ms espectaculares de la investigacin biolgica del siglo XX, sus promesas y sus peligros.

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De la ficcin a la realidad
n grupo de investigadores escoceses tom, a travs de una biopsia, un grupo de clulas de las glndulas mamarias de una oveja de seis aos de edad. La oveja en cuestin estaba atravesando el ltimo trimestre de gestacin, etapa en que las clulas mamarias se multiplican activamente. Las clulas extradas se cultivaron in vitro. A continuacin, las clulas en un estado similar a la hibernacin fueron introducidas en un ovocito (vulo) no fecundado y sin ncleo, perteneciente a otra oveja. Los ovocitos haban sido extrados luego de una estimulacin ovrica de la oveja. Utilizando estmulos elctricos lograron fusionar y activar cada ovocito con el ncleo de la clula mamaria, lo que permiti la formacin de embriones. Los embriones obtenidos fueron transferidos a ovejas portadoras" donde se desarrollaron.

El relato anterior no corresponde a un cuento fantstico. Describe parte de las tcnicas que posibilitaron a fines de enero de 1996 obtener 277 embriones. Todos fueron ubicados en varias ovejas hembras. De la totalidad de embriones, 29 se haban desarrollado y fueron transferidos en el tero de 13 ovejas portadoras. De ellos slo un embrin se desarroll en feto y posteriormente en un cordero viable que naci el 5 de julio de 1996: se conoci como la oveja Dolly". Los investigadores esperaron pacientemente hasta que saliera el registro de patente de Dolly para publicar el artculo en el que mostraban sus trabajos.

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Proceso de clonacin: el primer caso en el que se prescinde del macho para obtener una oveja.

Actividad N29
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Revise las caractersticas principales que presenta el proceso de seleccin artificial" ya desarrollado. Relacione estas tcnicas de cra con el proceso de clonacin y elabore un comentario sobre cul puede llegar a ser el futuro de la produccin ganadera a partir de estos desarrollos.

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La ciencia y la tica

ebido a las controversias producidas a partir de los trabajos de manipulacin de informacin gentica y clonacin de mamferos (ovejas), algunos investigadores tuvieron que aplicar ciertas estrategias a travs de los medios de comunicacin para que la recepcin por parte de la sociedad fuera positiva. Se inform que estos trabajos presentaban oportunidades inditas y ventajas econmicas para la produccin agropecuaria mundial. Entre ellas se destac la posibilidad de tener pequeos grupos de corderos idnticos de alto rendimiento que crezcan al mismo ritmo y de fabricar productos ms homogneos (leche y derivados) y de calidad garantizada. En la actualidad, la tica puede considerarse un aspecto de la toma de decisiones que se vincula con los derechos de las personas implicadas en determinadas situaciones y con las consecuencias que tienen esas decisiones para la libertad del conjunto de la sociedad. En esta perspectiva, la tica supone autonoma y responsabilidad. Como vimos, la empresa cientfica, al tener consecuencias sociales, produce responsabilidades que compartimos todos. Esta tarea colectiva hace necesario el anlisis de las consecuencias sociales que tienen ciertas prcticas cientficas, como por ejemplo, la clonacin de seres vivos. No deja de llamar la atencin que a pesar de que numerosas personalidades rechazan las posibilidades (cercanas) de clonacin a voluntad de seres humanos, ciertos sectores de la comunidad cientfica sostienen lo contrario. Jorge Wagensberg, director del Museo de Ciencia de Barcelona, afirm Pocas veces ha habido mayor unanimidad, an incluso antes de que el debate empiece de verdad, al considerar la posibilidad de clonar seres humanos como aberrante desde todos los puntos de vista". A fines de la dcada del 70, el reconocido bilogo molecular espaol Francisco Ayala sostuvo, quiz recordando los orgenes de

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la biologa molecular, que Dar la vida ni que sea un solo individuo por clonacin, pone en peligro la supervivencia misma de una sociedad democrtica". Sin embargo, parece que muchos investigadores ven la situacin muy diferente a la unanimidad de Wagensberg y a la voz de alerta de Ayala.

En un trabajo dedicado a cuestin tica en los experimentos de clonacin, pueden encontrarse posiciones bastante unnimes, pero opuestas a los cientficos espaoles. Presentan algunas de las ms relevantes. Joshua Lederberg, premio Nobel de Medicina, defendi la clonacin humana como medio de reproducir a los individuos superiores", treinta aos despus del apogeo nazi. Joseph Fletcher, de la Universidad de Virginia, afirm en la dcada del 70 que la sociedad podra necesitar clones humanos especializados para llevar a cabo ciertas tareas peculiares, por ejemplo, individuos especialmente resistentes a las radiaciones, o de muy pequeas estaturas para realizar vuelos de gran altitud o vuelos espaciales. Si se tratara de aplicar las tcnicas de Dolly al hombre ello sera posible", sostuvo Ian Wilmut. Si alguien se lanzara a la experiencia consternadora de trabajar con un millar de ovocitos humanos, la cantidad que ha sido necesaria para fabricar a Dolly, sin duda llegara a avances significativos en uno o dos aos", agreg. Este descubrimiento representa la posibilidad ms revolucionaria jams conocida de actuar sobre la especie humana" ha declarado Jacques Testart, responsable del primer beb de probeta en Francia. Hace creble la posibilidad de poder fabricar algn da clones humanos. Temo que hay personas que se sientan tentadas a congelar cadveres. Basta congelar una mano para fabricar ms tarde el clon de la persona muerta", alert. En Cambridge (EE.UU.), Robert Edwards ha declarado: Cabe imaginar clones que permitirn disponer de cepas celulares para fabricar rganos de recambio en caso de enfermedad o accidente: sera bueno disponer de cultivos de cepas celulares para rehacer un hgado o un corazn".

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El embrilogo britnico Simon Fishel se declar favorable a la idea de producir copias de seres humanos en estado de muerte cerebral, como reserva de transplantes de rganos". George Seidel, especialista en reproduccin animal de la Universidad de Colorado, desea que si una persona recibe un balazo en el hgado, pueda clonar las clulas de su piel, hacer crecer un embrin y rehacer un hgado nuevo con las clulas de este embrin". Philip Wyatt, presidente de la seccin de gentica de la Asociacin Mdica de Ontario, adhiere a estas prcticas, ya que ciertos casos hacen la clonacin deseable. En un diabtico, se podrn tomar clulas de su pncreas, crear un segundo pncreas y hacerlo crecer en un carnero". Richard Dawkins, conocido sociobilogo y profesor en Oxford, considerando que la ciencia es una prctica neutral, sin consecuencias sociales, afirma: Esto no tiene nada que ver con la vanidad. Es pura curiosidad. Yo encontrara extraordinariamente estimulante observar una copia de m mismo cincuenta aos ms joven. Y, no sera sensacional poder explicar a nuestro clon los errores que hemos cometido y el medio de evitarlos? Creo que debemos desconfiar de un reflejo condicionado de antipata hacia todo aquello que es no natural. La clonacin, evidentemente, no es natural. Estamos utilizando la reproduccin sexuada desde hace quiz mil millones de aos. Pero no natural no es forzosamente sinnimo de malo. Tampoco es natural leer libros". Leonard Fleck, especialista en biotica de la Universidad de Michigan, piensa que, en ciertos casos, valdra ms clonar un nio destinado a vivir que tener un hijo con un gran riesgo gentico. En tanto que aquel nio sea criado y educado como otro, no habr problema moral. Harold Varmus, director general del NIH (National Institute of Health -Instituto Nacional de la Salud- de EE.UU) se define: Quizs en situaciones en las que consideremos til hacerlo, podra clonarse a un nio a partir de la mdula sea de un hombre estril y de un ovocito de la madre. Por otro lado, si en EE.UU. se prohibe la clonacin, la gente se ir a otros pases". Estas afirmaciones revelan que el rechazo a las aplicaciones en seres humanos de estas tcnicas est lejos de ser unnime.

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Actividad N30
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Haga un informe con las valoraciones que suponen cada una de las posiciones anteriores. Elabore tres preguntas sobre el tema para entrevistar a diferentes personas: familiares, amigos, vecinos, legisladores, mdicos, religiosos. Seleccione tres personas para consultar y, una vez realizadas las entrevistas, comparta las respuestas con sus compaeros. Haga un cuadro que sintetice las respuestas. Confronte las opiniones que haya recogido con las citadas en este artculo. Elabore con los resultados del trabajo un informe, que incluya las conclusiones seguramente provisorias y polmicas que el tema produce.

d e

Como podemos ver, cuestiones como la reproduccin y la herencia siguen estando en el centro de debates apasionados. Comenzaron hace muchos siglos, se desarrollaron a partir de posiciones sobre los "aportes" de cada progenitor a su descendencia. As, preformistas y epigenistas buscaron argumentos para sus teoras. Los desarrollos de la gentica fueron de gran impulso para la teora epigenista. Pero ya en este siglo, la discusin se plantea en otro plano: la posibilidad de manipular la informacin gentica y de "replicar" seres vivos a voluntad, especialmente seres humanos, es un tema que seguramente por sus implicancias ticas ocupar los desarrollos de esta rama de la ciencia en el prximo milenio.

Oveja Dolly.

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Material de distribucin gratuita