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Revista de Investigacin Educativa 10


enero-junio, 2010 | ISSN 1870-5308 | Xalapa, Veracruz Todos los Derechos Reservados Instituto de Investigaciones en Educacin | Universidad Veracruzana

Los olvidados: accin afirmativa de base tnica e instituciones de educacin superior en Amrica Latina
Jessica Badillo Guzmn
Departamento de Investigaciones Educativas Centro de Investigacin y de Estudios Avanzados CINVESTAV-IPN. Instituto de Investigaciones en Educacin Universidad Veracruzana

El libro reseado se centra en el estudio de la aplicacin de Pathways to Higher Education en Amrica Latina. Los autores hacen un diagnstico de esta iniciativa, relatando la forma en que distintos pases latinoamericanos la pusieron en marcha, as como las implicaciones polticas, conceptuales, institucionales y culturales que trajo su implementacin. De igual manera, recuperan algunos de los significados y representaciones que los estudiantes construyeron alrededor de los programas y estrategias que conforman dicho estudio. El texto culmina con un conjunto de conclusiones y recomendaciones acerca del programa, de las instituciones de educacin superior participantes, sus actores y procesos. Palabras clave: Accin afirmativa, indgenas, educacin superior, estudiantes.

Para citar este artculo: Badillo, J. (2010, enero-junio). Los olvidados: accin afirmativa de base tnica e instituciones de educacin superior en Amrica Latina de Didou Aupetit, S. y Remedi Allione, E. CPU-e, Revista de Investigacin Educativa, 10. Recuperado el [fecha de consulta], de http://www.uv.mx/cpue/ num10/resena/badillo_olvidados.html

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Jessica Badillo Guzmn

Los olvidados: accin afirmativa de base tnica e instituciones de educacin superior en Amrica Latina
Didou Aupetit, Sylvie y Remedi Allione, Eduardo. (2009). Los olvidados: accin afirmativa de base tnica e instituciones de educacin superior en Amrica Latina. Mxico: Juan Pablos Editores/CINVESTAV-IPN.

athways to Higher Education es una iniciativa de la Fundacin Ford (2008) de Estados Unidos, que se enmarca en la Global Initiative for Promoting Inclusiveness in Higher Education.
En 2001, la Fundacin Ford destin 50 millones de dlares en una iniciativa global con una duracin de 10 aos, Pathways to Higher Education, para sostener los esfuerzos que transformaran las instituciones de educacin superior fuera de los Estados Unidos, de forma que fueran capaces de permitir que una mayor cantidad de estudiantes pobres, marginados o excluidos obtenga un grado universitario. (: 1) [Traduccin propia]

As, Pathways to Higher Education tom una forma nica en cada pas, debido a los contextos culturales de los marginados, pues a pesar de que comparten experiencias de exclusin, son distintos (Ford Fundation, s/r). De acuerdo con Didou y Remedi (2009):
En Amrica Latina, los Pathways pretendieron mejorar los ndices de permanencia y egreso de jvenes indgenas y afrobrasileos. Construidos conforme con un proequity model, los cuatro programas para indgenas fueron aplicados en 16 instituciones de Mxico, dos de Chile, dos de Per y tres de Brasil. (: 12)

La aplicacin de Pathways en Amrica Latina constituye el objeto de anlisis del libro. En la introduccin, Didou y Remedi apuntan algunas reflexiones sobre el proceso de evaluacin regional del programa y hacen un breve recorrido por cada uno de los captulos del libro. Sealan la manera en que los Pathways se organizaron en Amrica Latina, resaltando los propsitos que compartieron a nivel internacional, as como los rasgos que los diferenciaron, pues en sus versiones

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nacionales, al insertarse en sus contextos, los programas se especifican localmente (Didou y Remedi, 2009: 14). Enseguida, los autores ponen la mirada en las evaluaciones que se hicieron a Pathways en diferentes pases, describiendo no slo los procesos, sino tambin sus resultados. Posteriormente, analizan el proceso de evaluacin regional, as como los ajustes que se hicieron a fin de no duplicar esfuerzos con respecto a las evaluaciones nacionales, ya que la ocurrencia de estos procesos fue casi paralela. El primer captulo, Educacin superior y etnicidad en Amrica Latina: las vertientes de una problemtica en constitucin, describe el contexto en el que se dio la aplicacin de Pathways, sus alcances diferenciados en virtud de la poblacin que atendieron, los factores polticos y sociales que intervinieron en su operacin, los dispositivos de identificacin y seleccin de los beneficiarios, as como las expectativas que generaron. En este apartado se hace un anlisis sobre las realidades que viven los estudiantes indgenas al llegar a la universidad, las implicaciones de la vida urbana y la discriminacin que enfrentan; ante esta situacin, los autores cuestionan si los programas de accin afirmativa deben partir del dficit escolar de los indgenas para brindarles apoyo en la universidad, o si deberan ms bien promover la interculturalidad, el respeto al otro y a la diversidad cultural, abatir el racismo y la segregacin. Por ltimo, se resalta la importancia de distinguir las diferencias entre los tnicos, y no ser blanco fcil del gatopardismo, esto es, dar por sentado que todos los indgenas son iguales, que viven situaciones similares y tienen las mismas necesidades. Pathways for Higher Education en Amrica Latina: las epifanas nacionales de un programa global es el ttulo del segundo captulo. ste inicia con un repaso por las leyes nacionales e internacionales en materia tnica, subrayando que:
Los marcos legales, as como las movilizaciones tnicas por educacin superior, ms o menos organizadas a escala nacional, incidieron en las orientaciones de los Pathways hacia los individuos (Mxico) o los pueblos (Brasil) y, por ende, en sus mbitos de competencia, restringidos a lo educativo o incluyentes de proyectos de desarrollo socioproductivo de las comunidades. Explicaron sus articulaciones preferentes con actores educativos o con organismos sociales, y sus estrategias de consolidacin amarradas a proyectos de expansin cuantitativa o bien de profundizacin cualitativa. (: 79)

Acto seguido, se abordan analticamente los contextos de implementacin de Pathways, as como su insercin en las polticas nacionales de accin afirmativa en

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los diferentes pases. En relacin con los fines que Pathways persigui, los autores reconocen dos tipos: por un lado, los programas que pusieron en la mesa del debate el tema de la educacin superior indgena, dando visibilidad a los estudiantes indgenas, favoreciendo el ingreso, permanencia y egreso de stos en las instituciones de educacin superior, como sucedi en mayor o menor medida en Mxico, Chile y Per. Por otro lado, el caso de Pathways Brasil, donde el enfoque antropolgico condujo las acciones, favoreciendo el trabajo conjunto con organizaciones y comunidades indgenas y afrodescendientes, propiciando adems procesos de reflexin y autocrtica en las universidades en cuanto a la equidad. Para finalizar, se tocan tres temas por dems importantes: la diversidad tnica como elemento definitorio de los alcances y lmites del programa; la seleccin de las instituciones bajo tres esquemas predominantes: a) un modelo territorializado que privilegia la cercana espacial entre las universidades y los grupos indgenas (sobre todo en Mxico); b) un esquema, que sin dejar de lado lo territorial, consider a instituciones con experiencia en manejo de recursos financieros internacionales; y c) un proceso inducido que convoc a universidades con experiencias de trabajo con pueblos indgenas. Por ltimo, el tema de la insercin de Pathways en las universidades o centros de investigacin (as como los mecanismos que se implementaron para su institucionalizacin) y los procesos para su seguimiento, evaluacin y monitoreo. El tercer captulo, Interacciones conceptuales, operativas e instrumentales en torno a Pathways, inicia con una polmica en cuanto al diseo de los Pathways y su escasa relacin con los intereses y expectativas de los estudiantes, quienes demandan un mayor nivel de participacin, ms all de meros usuarios; de acuerdo con Didou y Remedi (2009)el asunto de la participacin estudiantil y de sus acotaciones es una de las problemticas ms complejas por resolver para concertar el programa y legitimarlo (: 116). Por otro lado, se aborda la instalacin del programa, la cual parti de diagnsticos sobre los alumnos indgenas universitarios dando lugar a la creacin y/o actualizacin de bases de datos sobre este sector de la poblacin estudiantil, e implic diferentes dinmicas, as como procesos de ajuste sobre la marcha y de legitimacin ante distintos sectores. Sim embargo, las problemticas de gnero son todava un pendiente por atender a travs de Pathways, pues las condiciones de desventaja de las mujeres indgenas universitarias siguen pesando, ms all de lo meramente tnico. En este mismo captulo se relata la produccin de materiales acadmicos sobre educacin superior indgena fomentada desde Pathways, no slo con las evaluaciones, sino a travs de tesis de grado de estudiantes (Mxico), proyectos de in-

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vestigacin (Brasil), investigacin aplicada (Per), como en la formacin de redes institucionales e interinstitucionales. Todas estas acciones, al tiempo que informaron sobre las acciones afirmativas, volteando los reflectores hacia las problemticas de la educacin superior indgena, detonaron procesos de sensibilizacin entre los estudiantes indgenas, contribuyendo a la revalorizacin de su origen. Como cierre de este captulo se tocan los temas de la gestin y la institucionalizacin de Pathways, sealando dos principales problemas al respecto: la sobrecarga de trabajo que represent en muchos casos para los profesores y la cuestin del financiamiento. En cuanto al proceso de institucionalizacin, los autores apuntan un conjunto de avances: la inclusin de Pathways en las agendas institucionales, los cambios en los procesos de ingreso, los autoaprendizajes y una mayor vinculacin con las comunidades indgenas. No obstante, el tema de la interculturalidad, del reconocimiento de la alteridad, sigue siendo un pendiente. El cuarto captulo, Estructura acadmica y cultura institucional: el laberinto de Pathways, relata la manera en que el programa se insert en las culturas organizacionales universitarias. Cada institucin imprimi un sello particular a Pathways, otorgndole mayor o menor peso en la estructura y en las dinmicas institucionales; sin embargo, Didou y remedi (2009) reconocen que:
Las posibilidades de instalacin y fortalecimiento de los Pathways se ven incrementadas en las universidades sensibles a la temtica de los pueblos indgenas y con trayectorias acadmicas y de investigacin que favorecen los procesos institucionales que el programa estimula. En el extremo opuesto, los procesos son dificultosos cuando el Pathways es ubicado en universidades que no tienen dicha cultura o no poseen nichos acadmicos para el anclaje del programa. (: 176)

En este mismo captulo, los autores enuncian un conjunto de factores determinantes para el funcionamiento del programa, entre los que se ubican: la cultura institucional de las universidades, las condiciones familiares y personales de los estudiantes, as como las condiciones laborales de los profesores inmersos en Pathways. El captulo finaliza con una reflexin en torno a la importancia del programa, sealando que ste contribuye a reconocer factores de desigualdad social y de inequidad institucional, evidencia la necesidad de acciones pedaggicas que posibiliten la retencin de estudiantes y su egreso, as como tambin ayuda a auspiciar reformas curriculares. Los captulos cinco y seis abordan la cultura docente y la cultura experien-

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cial estudiantil, respectivamente. Asimismo, el captulo cinco, Cultura docente: un lugar de galimatas en el programa Pathways, describe las dos dimensiones fundamentales de la cultura docente, as como sus repercusiones en el funcionamiento de Pathways, en el marco de dos escenarios elaborados desde perspectivas opuestas de colegialidad: la burocrtica y la de colaboracin. La saturacin de tareas de los docentes es otra temtica de este quinto captulo pues, para muchos profesores, Pathways ha significado cansancio derivado de un conjunto de actividades adicionales, como el estrs, a causa de su incapacidad para resolver muchos de los problemas que sus tutorados enfrentan, aunque tambin debido a la ceguera de las autoridades institucionales ante la necesidad de recursos para el desarrollo del programa y la importancia de ste. Ante esta situacin, los autores proponen repensar la funcin de los profesores-tutores, partiendo de una modulacin reflexiva que implique la recuperacin de las experiencias de los involucrados, el reconocimiento de la complejidad de la experiencia, la ubicacin de saberes locales como centro del proceso formativo y el trabajo interdisciplinario. El sexto captulo se titula Historias, trayectorias y saberes de los estudiantes indgenas del Pathways, en donde se explora la forma en que se da el encuentro de saberes de los estudiantes con los saberes curriculares, destacando las mltiples formas en que los presenta, reconocen, niegan, negocian, etc., con los profesores, sus compaeros y las autoridades en los espacios institucionales (Didou y Remedi, 2009: 233). Este captulo inicia con una descripcin de las biografas estudiantiles y las mltiples maneras de ser indgena, presentando ilustrativos testimonios de estudiantes, en cuanto a sus orgenes, realidades y trayectorias personales y acadmicas. Permite reconocer cmo las trayectorias previas de los estudiantes indgenas, sus inserciones en la universidad y las formas de construccin de sus identidades exigen estrategias diferentes de intervencin por parte de los responsables de los Pathways (Didou y Remedi, 2009: 243). En l, los autores relatan apoyndose en testimonios de estudiantes los procesos de discriminacin, el encuentro de la cultura institucional con la cultura del estudiante indgena, as como los procesos de revaloracin de la identidad que Pathways ha generado en los estudiantes indgenas:
Las experiencias vividas por los estudiantes indgenas en las universidades a travs de programas Pathways innovadores renuevan sus vnculos con los otros (compaeros indgenas y no indgenas, profesores, autoridades, acadmicas, etc.), con el reconocimiento acadmico, con el saber que portan, Producen opciones y oportunidades para la adquisicin y el desarrollo de nuevos capitales culturales y sociales, impres-

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cindibles para su futuro acadmico y personal. (Didou y Remedi, 2009: 269)

El sptimo captulo, dedicado al Pathways en Brasil, describe su diseo y evolucin, remarcando las diferencias entre ste y el resto de los programas: el Pathways afrobrasileo se diferencia del de los indgenas por la definicin de la identidad tnica que maneja: sta remite a una decisin poltica asumida por sujetos individuales y a conceptos religiosos ms que a una adscripcin cultural, con arraigo territorial y comunitario (Didou y Remedi, 2009: 305).
Presta una atencin particular a la cuestin del racismo institucional, teniendo como inters desmontar los mecanismos que producen la exclusin en funcin de la condicin tnica. De all que se trate de un trabajo embonado en las dimensiones de lo institucional y lo legal, bastante ejemplar en cuanto a sus repercusiones tanto en la opinin pblica como en la especializada. (Didou y Remedi, 2009: 306)

Las Conclusiones enfatizan el carcter nivelador y/o remedial de Pathways, as como su inscripcin en las iniciativas de defensa de grupos minoritarios y los derechos culturales, como programas de redistribucin de oportunidades. Segn Didou y Remedi (2009) uno de los hechos positivos de todos los Pathways fue el hecho de que, mediante diversas estrategias pedaggicas y didcticas, demostraron la falsedad entre los supuestos lazos de causalidad establecidos entre el origen tnico y el fracaso escolar (: 424). A pesar de los xitos obtenidos, los autores cuestionan la evolucin de los Pathways sin un ejercicio de problematizacin en cuanto a sus propsitos centrales, adems de enunciar un conjunto de interrogantes por resolver alrededor del programa, relacionadas con la interculturalidad, la construccin de identidades y sus implicaciones institucionales. As, tambin analizan el papel del programa en la movilidad social y el desarrollo comunitario, la incorporacin de los estudiantes, la formacin de tutores desde la perspectiva intercultural, el reto lingstico y los procesos de investigacin y difusin que desencadenaron. El ltimo apartado lo constituye un conjunto de recomendaciones alrededor del programa en cuanto a sus objetivos, la interculturalidad, los estudiantes y los procesos de institucionalizacin, entre otros. De esta manera, Didou y Remedi dan cuenta del funcionamiento de Pathways en Amrica Latina, desde su diseo e implementacin, hasta los procesos de evaluacin de los que ha sido objeto. El libro engloba un conjunto de interrogantes en torno a sus dinmicas, a las formas que adopt en sus diferentes

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contextos, a la manera en que profesores y estudiantes vivieron su llegada y lo adoptaron. La informacin estadstica presentada se enriquece con los relatos y testimonios de sus actores. La descripcin puntual que hace de los contextos permite comprender la complejidad de los escenarios en los cuales Pathways tom forma. Por todo lo anterior, esta publicacin se convierte en un recurso importante para los estudiosos de las polticas educativas en educacin superior, de las iniciativas de accin afirmativa a favor de minoras y pueblos indgenas, de los programas institucionales en apoyo de los tradicionalmente excluidos e invisibilizados.

Lista de referencias
Didou Aupetit, Sylvie y Remedi Allione, Eduardo. (2009). Los olvidados: accin afirmativa de base tnica e instituciones de educacin superior en Amrica Latina. Mxico: Juan Pablos Editores-CINVESTAV-IPN. Ford Fundation. (2008). Pathways to Higher Education. A Ford Foundation global initiative for promoting inclusiveness in higher education. Consultado el 10 de diciembre de 2009 en: http://www.fordfound.org/pdfs/impact/pathways_to_higher_education.pdf Ford Fundation. (s/r). About Pathways to Higher Education. Consultado el 12 de diciembre de 2009 en: http://pathwaystohighereducation.com/about/

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